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7 tipos principales de algas

7 tipos principales de algas



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La espuma de estanque, las algas marinas y las algas gigantes son ejemplos de algas. Algas son protistas con características similares a las plantas, que se encuentran típicamente en ambientes acuáticos. Al igual que las plantas, las algas son organismos eucariotas que contienen cloroplastos y son capaces de fotosíntesis. Al igual que los animales, algunas algas poseen flagelos, centriolos y son capaces de alimentarse de material orgánico en su hábitat. Las algas varían en tamaño desde una sola célula hasta especies multicelulares muy grandes, y pueden vivir en diversos ambientes, incluyendo agua salada, agua dulce, suelo húmedo o rocas húmedas. Las algas grandes generalmente se denominan plantas acuáticas simples. A diferencia de las angiospermas y las plantas superiores, las algas carecen de tejido vascular y no poseen raíces, tallos, hojas o flores. Como productores primarios, las algas son la base de la cadena alimentaria en ambientes acuáticos. Son una fuente de alimento para muchos organismos marinos, incluidos los camarones de salmuera y el krill, que a su vez sirven como base nutricional para otros animales marinos.

Las algas pueden reproducirse sexualmente, asexualmente o mediante una combinación de ambos procesos a través de la alternancia de generaciones. Los tipos que se reproducen asexualmente se dividen naturalmente (en el caso de organismos unicelulares) o liberan esporas que pueden ser móviles o no móviles. Las algas que se reproducen sexualmente generalmente son inducidas a producir gametos cuando ciertos estímulos ambientales, como la temperatura, la salinidad y los nutrientes, se vuelven desfavorables. Estas especies de algas producirán un huevo o cigoto fertilizado para crear un nuevo organismo o una cigotospora inactiva que se activa con estímulos ambientales favorables.

Las algas se pueden clasificar en siete tipos principales, cada uno con distintos tamaños, funciones y colores. Las diferentes divisiones incluyen:

  • Euglenophyta (Euglenoids)
  • Chrysophyta (algas doradas y diatomeas)
  • Pyrrophyta (algas de fuego)
  • Chlorophyta (alga verde)
  • Rhodophyta (alga roja)
  • Paeophyta (alga parda)
  • Xanthophyta (alga verde-amarilla)

Euglenophyta

Euglena gracilis / Algas. Roland Birke / Photolibrary / Getty Images

Euglena son protistas de agua dulce y salada. Al igual que las células vegetales, algunos euglenoides son autótrofos. Contienen cloroplastos y son capaces de fotosíntesis. Carecen de una pared celular, pero en cambio están cubiertos por una capa rica en proteínas llamada película. Al igual que las células animales, otros euglenoides son heterotróficos y se alimentan de material rico en carbono que se encuentra en el agua y otros organismos unicelulares. Algunos euglenoides pueden sobrevivir durante algún tiempo en la oscuridad con material orgánico adecuado. Las características de los euglenoides fotosintéticos incluyen una mancha ocular, flagelos y orgánulos (núcleo, cloroplastos y vacuola).

Debido a sus capacidades fotosintéticas, Euglenafueron clasificados junto con algas en el filo Euglenophyta. Los científicos ahora creen que estos organismos han adquirido esta capacidad debido a las relaciones endosimbióticas con las algas verdes fotosintéticas. Como tal, algunos científicos sostienen que Euglena no debe clasificarse como alga y clasificarse en el filo Euglenozoa.

Crisofita

Diatomeas Parque Malcolm / Oxford Scientific / Getty Images

Algas doradas y las diatomeas son los tipos más abundantes de algas unicelulares, que representan alrededor de 100,000 especies diferentes. Ambos se encuentran en ambientes de agua dulce y salada. Las diatomeas son mucho más comunes que las algas doradas y consisten en muchos tipos de plancton que se encuentran en el océano. En lugar de una pared celular, las diatomeas están encerradas por un caparazón de sílice, conocido como frustule, que varía en forma y estructura según la especie. Las algas doradas, aunque menos en número, rivalizan con la productividad de las diatomeas en el océano. Suelen conocerse como nanoplancton, con células de solo 50 micrómetros de diámetro.

Pyrrophyta (algas de fuego)

Dinoflagelados pyrocystis (algas de fuego). Oxford Scientific / Oxford Scientific / Getty Images

Algas de fuego son algas unicelulares que se encuentran comúnmente en los océanos y en algunas fuentes de agua dulce que usan flagelos para moverse. Se dividen en dos clases: dinoflagelados y cryptomonads. Dinoflagelados Puede causar un fenómeno conocido como marea roja, en el que el océano aparece rojo debido a su gran abundancia. Como algunos hongos, algunas especies de Pirrophyta son bioluminiscentes Durante la noche, hacen que el océano parezca estar en llamas. Los dinoflagelados también son venenosos porque producen una neurotoxina que puede alterar la función muscular adecuada en humanos y otros organismos. Las criptomonas son similares a los dinoflagelados y también pueden producir floraciones de algas nocivas, que hacen que el agua tenga un aspecto rojo o marrón oscuro.

Chlorophyta (Alga Verde)

Estos son Netrium desmid, un orden de algas verdes unicelulares que crecen en colonias largas y filamentosas. Se encuentran principalmente en agua dulce, pero también pueden crecer en agua salada e incluso nieve. Tienen una estructura característicamente simétrica y una pared celular homogénea. Marek Mis / Science Photo Library / Getty Images

Las algas verdes se encuentran principalmente en ambientes de agua dulce, aunque se pueden encontrar algunas especies en el océano. Al igual que las algas de fuego, las algas verdes también tienen paredes celulares hechas de celulosa, y algunas especies tienen uno o dos flagelos. Las algas verdes contienen cloroplastos y se someten a la fotosíntesis. Hay miles de especies unicelulares y multicelulares de estas algas. Las especies multicelulares generalmente se agrupan en colonias que varían en tamaño desde cuatro células hasta varios miles de células. Para la reproducción, algunas especies producen aplanosporas no móviles que dependen de las corrientes de agua para el transporte, mientras que otras producen zoosporas con un flagelo para nadar en un ambiente más favorable. Los tipos de algas verdes incluyen lechuga de mar, algas de crin y dedos de hombre muerto.

Rhodophyta (Alga Roja)

Esta es una micrografía ligera de parte del talo finamente ramificado de las algas rojas Plumaria elegans. Llamado así por su aspecto elegante, aquí las células individuales en las ramas filamentosas de estas algas son visibles. PASIEKA / Science Photo Library / Getty Images

Las algas rojas se encuentran comúnmente en lugares marinos tropicales. A diferencia de otras algas, estas células eucariotas carecen de flagelos y centriolos. Las algas rojas crecen en superficies sólidas, incluidos los arrecifes tropicales o unidas a otras algas. Sus paredes celulares consisten en celulosa y muchos tipos diferentes de carbohidratos. Estas algas se reproducen asexualmente por monosporas (células esféricas amuralladas sin flagelos) que son transportadas por las corrientes de agua hasta la germinación. Las algas rojas también se reproducen sexualmente y experimentan alternancia de generaciones. Las algas rojas forman varios tipos diferentes de algas.

Paeophyta (algas pardas)

El alga gigante (Macrocystis pyrifera) es un tipo de alga marrón que se puede encontrar en los bosques de algas marinas. Crédito: Mirko Zanni / WaterFrame / Getty Images

Las algas pardas se encuentran entre las especies más grandes de algas, que consisten en variedades de algas y algas que se encuentran en ambientes marinos. Estas especies tienen tejidos diferenciados, que incluyen un órgano de anclaje, bolsas de aire para flotabilidad, un tallo, órganos fotosintéticos y tejidos reproductivos que producen esporas y gametos. El ciclo de vida de estos protistas implica la alternancia de generaciones. Algunos ejemplos de algas pardas incluyen hierba de sargazo, algas y algas gigantes, que pueden alcanzar hasta 100 metros de longitud.

Xanthophyta (alga verde-amarilla)

Esta es una micrografía ligera de Ophiocytium sp., Una alga de agua dulce de color verde amarillo. Gerd Guenther / Science Photo Library / Getty Images

Algas de color verde amarillo son las especies de algas menos prolíficas, con solo 450 a 650 especies. Son organismos unicelulares con paredes celulares hechas de celulosa y sílice, y contienen uno o dos flagelos para el movimiento. Sus cloroplastos carecen de cierto pigmento, lo que hace que parezcan de color más claro. Por lo general, se forman en pequeñas colonias de solo unas pocas células. Las algas de color verde amarillo generalmente viven en agua dulce, pero se pueden encontrar en agua salada y en ambientes húmedos del suelo.

Para llevar clave

  • Las algas son protistas con características que se parecen a las de las plantas. Se encuentran más comúnmente en ambientes acuáticos.
  • Hay siete tipos principales de algas, cada una con características distintas.
  • Euglenophyta (Euglenoids) son protistas de agua dulce y salada. Algunos euglenoides son autotróficos, mientras que otros son heterotróficos.
  • Chrysophyta (algas doradas y diatomeas) son los tipos más abundantes de algas unicelulares (aproximadamente 100,000 especies diferentes).
  • Pyrrophyta (algas de fuego) son algas unicelulares. Se encuentran tanto en los océanos como en el agua dulce. Usan flagelos para moverse.
  • La clorofita (alga verde) generalmente vive en agua dulce. Las algas verdes tienen paredes celulares hechas de celulosa y son fotosintéticas.
  • Rhodophyta (algas rojas) se encuentran principalmente en ambientes marinos tropicales. Estas células eucariotas no tienen flagelos y centriolos, a diferencia de otros tipos de algas.
  • Paeophyta (algas pardas) se encuentran entre las especies más grandes. Los ejemplos incluyen algas y algas marinas.
  • Xanthophyta (alga verde-amarilla) son las especies de algas menos comunes. Son unicelulares y tanto la celulosa como la sílice forman sus paredes celulares.