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Abadesas en la historia religiosa de las mujeres

Abadesas en la historia religiosa de las mujeres

Una abadesa es la jefa de un convento de monjas. Algunas abadesas encabezaban monasterios dobles, incluidos hombres y mujeres.

El término abadesa, como un paralelo al término abadejo, se utilizó por primera vez con la regla benedictina, aunque se usó ocasionalmente antes de eso. La forma femenina del título de Abbott se ha encontrado ya en una inscripción de 514, para una "Abbatissa" Serena de un convento en Roma.

Fueron elegidos en una votación secreta

Las abadesas fueron elegidas entre las monjas de una comunidad. A veces, el obispo o, a veces, el prelado local presidirían las elecciones, escuchando los votos a través de la rejilla en el convento donde estaban encerradas las monjas. El voto tenía que ser de otro modo secreto. La elección generalmente era de por vida, aunque algunas reglas tenían límites de mandato.

No todas las mujeres eran elegibles para el papel

La elegibilidad para ser elegido generalmente incluía límites de edad (cuarenta o sesenta o treinta, por ejemplo, en diferentes momentos y lugares) y un registro virtuoso como monja (a menudo con un servicio mínimo de cinco u ocho años). Las viudas y otras personas que no eran vírgenes corporales, así como las de nacimiento ilegítimo, a menudo fueron excluidas, aunque se hicieron excepciones, especialmente para las mujeres de familias poderosas.

Ejercieron considerable poder

En la época medieval, una abadesa podía ejercer un poder considerable, especialmente si también era de nacimiento noble o real. Pocas mujeres podrían alcanzar tal poder de otra manera por sus propios logros. Las reinas y las emperatrices ganaron su poder como hija, esposa, madre, hermana u otros parientes de un hombre poderoso.

Límites de ese poder

Había límites en el poder de una abadesa debido a su sexo. Como una abadesa, a diferencia de una abadesa, no podía ser sacerdote, no podía ejercer autoridad espiritual sobre las monjas (y, a veces, los monjes) bajo su autoridad general. Un sacerdote tenía esa autoridad. Podía escuchar confesiones solo de violaciones de la regla de la orden, no esas confesiones normalmente escuchadas por el sacerdote, y podía bendecir "como madre" y no públicamente como podía hacerlo un sacerdote. Ella no podía presidir la comunión. Hay muchas referencias en documentos históricos de violaciones de estos límites por abadesas, por lo que sabemos que algunas abadesas tenían más poder del que técnicamente tenían derecho a ejercer.

Control sobre la vida secular de las comunidades

Las abadesas a veces funcionaban en roles iguales a los de los líderes masculinos seculares y religiosos. Las abadesas a menudo tenían un control significativo sobre la vida secular de las comunidades circundantes, actuando como terratenientes, recaudadores de ingresos, magistrados y gerentes.

Después de la Reforma, algunos protestantes continuaron usando el título Abadesa para las jefas de las comunidades religiosas de mujeres.

Abadesas famosas

Las abadesas famosas incluyen a Santa Escolástica (aunque no hay evidencia de que el título fuera usado para ella), Santa Brígida de Kildare, Hildegard de Bingen, Heloise (de la fama de Heloise y Abelard), Teresa de Ávila, Herrad de Landsberg y Santa Edith. de Polesworth Katharina von Zimmern fue la última abadesa de la abadía de Fraumenster en Zurich; influenciada por la Reforma y Zwinglio, ella se fue y se casó.

La abadesa de Fontevrault en el monasterio de Fontevrault tenía casas para monjes y monjas, y una abadesa presidía ambas. Leonor de Aquitania es uno de los miembros de la realeza de Plantagenet que están enterrados en Fontevrault. Su suegra, la emperatriz Matilda, también está enterrada allí.

Definición Histórica

De The Catholic Encyclopedia, 1907: "La superiora femenina en lo espiritual y temporal de una comunidad de doce o más monjas. Con algunas excepciones necesarias, la posición de una abadesa en su convento corresponde en general a la de un abad en su monasterio. el título era originalmente la denominación distintiva de los superiores benedictinos, pero con el tiempo se aplicó también al superior conventual en otras órdenes, especialmente a las de la Segunda Orden de San Francisco (Clarisas) y a estas de ciertos colegios de canonesses ".

También conocido como: Abbatissa (latín)