Vida

Las 10 razones principales por las que los animales y las plantas se extinguen

Las 10 razones principales por las que los animales y las plantas se extinguen


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El planeta Tierra está lleno de vida e incluye miles de especies de animales vertebrados (mamíferos, reptiles, peces y pájaros); invertebrados (insectos, crustáceos y protozoos); árboles, flores, pastos y granos; y una desconcertante variedad de bacterias y algas, además de organismos unicelulares, algunos que habitan en los respiraderos térmicos de aguas profundas que escaldan. Y, sin embargo, esta rica profusión de flora y fauna parece insignificante en comparación con los ecosistemas del pasado profundo. Según la mayoría de los cálculos, desde el comienzo de la vida en la Tierra, un enorme 99.9% de todas las especies se han extinguido. ¿Por qué?

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Golpes de asteroides

Science Photo Library - ANDRZEJ WOJCICKI / Getty Images

Esto es lo primero que la mayoría de la gente asocia con la palabra "extinción", y no sin razón, ya que todos sabemos que un impacto de meteorito en la península de Yucatán en México causó la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. Es probable que muchas de las extinciones masivas de la Tierra, no solo la extinción KT, sino también la extinción Pérmico-Triásica mucho más severa, fueron causadas por tales eventos de impacto, y los astrónomos están constantemente en busca de cometas o meteoritos que puedan significar el final de la civilización humana.

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Cambio climático

MARK GARLICK / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Incluso en ausencia de grandes impactos de asteroides o cometas, que potencialmente pueden reducir las temperaturas mundiales en 20 o 30 grados Fahrenheit, el cambio climático plantea un peligro constante para los animales terrestres. No debe buscar más allá del final de la última Edad de Hielo, hace unos 11,000 años, cuando varios mamíferos de megafauna no pudieron adaptarse a temperaturas de calentamiento rápido. También sucumbieron a la falta de comida y depredación por parte de los primeros humanos. Y todos sabemos acerca de la amenaza a largo plazo que el calentamiento global representa para la civilización moderna.

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Enfermedad

Kurit Afsheen / EyeEm / Getty Images

Si bien es inusual que la enfermedad por sí sola elimine una especie determinada, el terreno debe establecerse primero por el hambre, la pérdida de hábitat y / o la falta de diversidad genética, la introducción de un virus o bacteria particularmente letal en un momento inoportuno puede causar estragos. Sea testigo de la crisis que actualmente enfrentan los anfibios del mundo, que son víctimas de la quitridiomicosis, una infección por hongos que devasta la piel de las ranas, sapos y salamandras, y causa la muerte en unas pocas semanas, sin mencionar la Peste Negra que aniquiló a un tercero. de la población de Europa durante la Edad Media.

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Pérdida de hábitat

Frank Lukasseck / Getty Images

La mayoría de los animales requieren una cierta cantidad de territorio en el que pueden cazar y forrajear, reproducirse y criar a sus crías y (cuando sea necesario) expandir su población. Un solo pájaro puede estar contento con la rama alta de un árbol, mientras que los grandes mamíferos depredadores (como los tigres de Bengala) miden sus dominios en millas cuadradas. A medida que la civilización humana se expande implacablemente en la naturaleza, estos hábitats naturales disminuyen su alcance, y sus poblaciones restringidas y menguantes son más susceptibles a otras presiones de extinción.

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Falta de diversidad genética

Daniel J Cox / Getty Images

Una vez que una especie comienza a disminuir en número, hay un grupo más pequeño de parejas disponibles y, a menudo, una falta correspondiente de diversidad genética. Esta es la razón por la cual es mucho más saludable casarse con un completo desconocido que su primo hermano, ya que, de lo contrario, corre el riesgo de "endogamia" rasgos genéticos indeseables, como la susceptibilidad a enfermedades fatales. Para citar solo un ejemplo: debido a su extrema pérdida de hábitat, la población cada vez menor de guepardos africanos sufre de una diversidad genética inusualmente baja y, por lo tanto, puede carecer de la capacidad de recuperación para sobrevivir a otra alteración ambiental importante.

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Competencia mejor adaptada

ROGER HARRIS / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Aquí es donde corremos el riesgo de sucumbir a una tautología peligrosa: por definición, las poblaciones "mejor adaptadas" siempre ganan a las que se quedan atrás, y a menudo no sabemos exactamente cuál fue la adaptación favorable hasta después del evento. Por ejemplo, nadie hubiera pensado que los mamíferos prehistóricos estaban mejor adaptados que los dinosaurios hasta que la extinción de K-T cambió el campo de juego. Por lo general, determinar cuál es la especie "mejor adaptada" lleva miles, y a veces millones, de años.

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Especies invasivas

Wesley Hitt / Getty Images

Si bien la mayoría de las luchas por la supervivencia se producen durante eones, a veces el concurso es más rápido, más sangriento y más unilateral. Si una planta o animal de un ecosistema se trasplanta inadvertidamente en otro (generalmente por un huésped involuntario humano o animal), puede reproducirse de forma salvaje, lo que resulta en el exterminio de la población nativa. Es por eso que los botánicos estadounidenses hacen una mueca ante la mención de kudzu, una hierba que fue traída aquí desde Japón a fines del siglo XIX y ahora se está extendiendo a un ritmo de 150,000 acres por año, desplazando a la vegetación indígena.

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Falta de comida

Sra. / Getty Images

La inanición masiva es la ruta rápida, unidireccional y segura hacia la extinción, especialmente porque las poblaciones debilitadas por el hambre son mucho más propensas a las enfermedades y la depredación, y el efecto en la cadena alimentaria puede ser desastroso. Por ejemplo, imagine que los científicos encuentran una manera de eliminar permanentemente la malaria exterminando a todos los mosquitos en la Tierra. A primera vista, eso puede parecer una buena noticia para nosotros los humanos, pero solo piense en el efecto dominó ya que todas las criaturas que se alimentan de mosquitos (como los murciélagos y las ranas) se extinguen, y todos los animales que se alimentan de murciélagos y ranas, y así sucesivamente en la cadena alimenticia.

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Contaminación

Boonchai Wedmakawand / Getty Images

La vida marina como peces, focas, corales y crustáceos puede ser extremadamente sensible a los rastros de químicos tóxicos en lagos, océanos y ríos, y los cambios drásticos en los niveles de oxígeno, causados ​​por la contaminación industrial, pueden asfixiar a poblaciones enteras. Si bien es prácticamente desconocido que un solo desastre ambiental (como un derrame de petróleo o un proyecto de fracking) extinga a toda una especie, la exposición constante a la contaminación puede hacer que las plantas y los animales sean más susceptibles a otros peligros, como el hambre, la pérdida de hábitat y enfermedad.

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Depredación humana

Imágenes de héroe / Getty Images

Los humanos solo han ocupado la Tierra durante los últimos 50,000 años, por lo que es injusto culpar a la mayor parte de las extinciones del mundo. Homo sapiens. Sin embargo, no se puede negar que hemos causado muchos estragos ecológicos durante nuestro breve tiempo en el centro de atención: cazando a los mamíferos megafauna hambrientos y rezagados de la última Edad de Hielo; agotando poblaciones enteras de ballenas y otros mamíferos marinos; y eliminando el pájaro dodo y la paloma pasajera prácticamente de la noche a la mañana. ¿Somos lo suficientemente sabios ahora para dejar nuestro comportamiento imprudente? Sólo el tiempo dirá.


Ver el vídeo: Por qué se extinguen las especies? (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kell

    No te equivocas

  2. Tolan

    En mi opinión, admites el error. Puedo defender mi posición. Escríbeme por PM, hablamos.

  3. Davi

    Es una pena que no pueda hablar ahora, tengo prisa por llegar al trabajo. Pero volveré, definitivamente escribiré lo que pienso.



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