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Ozono: lo bueno y lo malo del ozono

Ozono: lo bueno y lo malo del ozono


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Esencialmente, ozono (O3) es una forma inestable y altamente reactiva de oxígeno. La molécula de ozono está formada por tres átomos de oxígeno unidos, mientras que el oxígeno que respiramos (O2) contiene solo dos átomos de oxígeno.

Desde una perspectiva humana, el ozono es útil y dañino, tanto bueno como malo.

Los beneficios del buen ozono

Pequeñas concentraciones de ozono ocurren naturalmente en la estratosfera, que es parte de la atmósfera superior de la Tierra. A ese nivel, el ozono ayuda a proteger la vida en la Tierra al absorber la radiación ultravioleta del sol, particularmente la radiación UVB que puede causar cáncer de piel y cataratas, dañar los cultivos y destruir algunos tipos de vida marina.

El origen del buen ozono

El ozono se crea en la estratosfera cuando la luz ultravioleta del sol divide una molécula de oxígeno en dos átomos de oxígeno. Cada uno de esos átomos de oxígeno se une con una molécula de oxígeno para formar una molécula de ozono.

El agotamiento del ozono estratosférico plantea serios riesgos para la salud de los humanos y peligros ambientales para el planeta, y muchas naciones han prohibido o limitado el uso de productos químicos, incluido el CFC, que contribuyen al agotamiento del ozono.

El origen del mal ozono

El ozono también se encuentra mucho más cerca del suelo, en la troposfera, el nivel más bajo de la atmósfera de la Tierra. A diferencia del ozono que ocurre naturalmente en la estratosfera, el ozono troposférico está hecho por el hombre, un resultado indirecto de la contaminación del aire creada por el escape de automóviles y las emisiones de las fábricas y plantas de energía.

Cuando se queman gasolina y carbón, se liberan al aire gases de óxido de nitrógeno (NOx) y compuestos orgánicos volátiles (VOC). Durante los días cálidos y soleados de primavera, verano y principios de otoño, es más probable que el NOx y el VOC se combinen con el oxígeno y formen ozono. Durante esas estaciones, a menudo se forman altas concentraciones de ozono durante el calor de la tarde y temprano en la noche (como un componente del smog) y es probable que se disipen más tarde en la noche a medida que el aire se enfría.

¿El ozono representa un riesgo significativo para nuestro clima? En realidad, no: el ozono tiene un pequeño papel que desempeñar en el cambio climático global, pero la mayoría de los riesgos están en otra parte.

Los riesgos del mal ozono

El ozono artificial que se forma en la troposfera es extremadamente tóxico y corrosivo. Las personas que inhalan ozono durante la exposición repetida pueden dañar permanentemente sus pulmones o sufrir infecciones respiratorias. La exposición al ozono puede reducir la función pulmonar o agravar afecciones respiratorias existentes, como asma, enfisema o bronquitis. El ozono también puede causar dolor en el pecho, tos, irritación de la garganta o congestión.

Los efectos adversos para la salud del ozono a nivel del suelo son particularmente peligrosos para las personas que trabajan, hacen ejercicio o pasan mucho tiempo al aire libre durante el clima cálido. Las personas mayores y los niños también corren un mayor riesgo que el resto de la población porque las personas en ambos grupos de edad tienen más probabilidades de tener una capacidad pulmonar reducida o no completamente formada.

Además de los efectos sobre la salud humana, el ozono a nivel del suelo también es duro para las plantas y los animales, dañando los ecosistemas y reduciendo el rendimiento de los cultivos y los bosques. Solo en los Estados Unidos, por ejemplo, el ozono a nivel del suelo representa una producción anual reducida de $ 500 millones en cultivos reducidos. El ozono a nivel del suelo también mata muchas plántulas y daña el follaje, haciendo que los árboles sean más susceptibles a enfermedades, plagas y condiciones climáticas adversas.

Ningún lugar es completamente seguro del ozono a nivel del suelo

La contaminación por ozono a nivel del suelo a menudo se considera un problema urbano porque se forma principalmente en áreas urbanas y suburbanas. Sin embargo, el ozono a nivel del suelo también llega a las zonas rurales, transportado cientos de millas por el viento o formándose como resultado de las emisiones de automóviles u otras fuentes de contaminación del aire en esas áreas.

Editado por Frederic Beaudry.


Ver el vídeo: Ozono bueno y malo (Mayo 2022).