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Introducción al paleolítico medio

Introducción al paleolítico medio

El período Paleolítico Medio (ca 200,000 a 45,000 años más o menos) es el período durante el cual los humanos arcaicos incluyendo Homo sapiens neanderthalensis apareció y floreció en todo el mundo. Handaxes continuó en uso, pero se creó un nuevo tipo de kit de herramientas de piedra, llamado Mousterian, que incluía núcleos preparados a propósito y herramientas de escamas especializadas.

El método de vida en el Paleolítico Medio para ambos Homo sapiens y nuestros primos neandertales incluyeron la recolección, pero también hay evidencia clara de actividades de caza y recolección. Entierros humanos deliberados, con alguna evidencia (aunque algo controvertida) de comportamiento ritual, se encuentran en un puñado de sitios como La Ferrassie y la Cueva Shanidar.

Hace 55,000 años, los humanos arcaicos atendían a sus ancianos, como evidencia en sitios como La Chapelle aux Saintes. También se encuentra evidencia de canibalismo en lugares como Krapina y Blombos Cave.

Los primeros humanos modernos en Sudáfrica

El Paleolítico Medio termina con la desaparición gradual del Neandertal y el ascenso de Homo sapiens sapiens, hace unos 40,000-45,000 años. Sin embargo, eso no sucedió de la noche a la mañana. Los comienzos de los comportamientos humanos modernos se trazan en las Industrias Howiesons Poort / Stillbay del sur de África, comenzando quizás hace 77,000 años y dejando África a lo largo de una Ruta de Dispersión del Sur.

Edad de piedra media y el ateriano

Un puñado de sitios parece sugerir que las fechas para el cambio al Paleolítico Superior están fuera de lugar. El Aterian, una industria de herramientas de piedra que durante mucho tiempo se pensó que databa del Paleolítico Superior, ahora se reconoce como la Edad de Piedra Media, fechada quizás hace ya 90,000 años. Un sitio de Aterian que muestra un comportamiento temprano del tipo del Paleolítico Superior pero fechado mucho antes es en Grottes des Pigeons en Marruecos, donde se han descubierto cuentas de concha con una antigüedad de 82,000 años. Otro sitio problemático es Pinnacle Point South Africa, donde el uso del ocre rojo se documentó hace aproximadamente 165,000 años. Solo el tiempo dirá si estas fechas continúan retrasadas.

Y Neanderthal también aguantó; El último sitio conocido de Neanderthal es la Cueva de Gorham en Gibraltar, hace unos 25,000 años. Finalmente, el debate aún está sin resolver sobre los individuos de Flores que pueden representar una especie separada, Homo floresiensis, fechado en el Paleolítico Medio, pero se extiende hasta la UP.