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Una introducción al efecto Flynn

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Probablemente haya escuchado a alguien lamentarse del estado de los "niños de hoy": que las generaciones actuales no son tan inteligentes como las que les precedieron. Sin embargo, los psicólogos que estudian inteligencia han descubierto que no hay mucho apoyo para esta idea; en cambio, lo contrario puede ser cierto. Los investigadores que estudian el efecto Flynn han encontrado que los puntajes en las pruebas de coeficiente intelectual realmente han mejorado con el tiempo. A continuación, revisaremos cuál es el efecto Flynn, algunas posibles explicaciones y lo que nos dice sobre la inteligencia humana.

¿Qué es el efecto Flynn?

El efecto Flynn, descrito por primera vez en la década de 1980 por el investigador James Flynn, se refiere al hallazgo de que los puntajes en las pruebas de coeficiente intelectual han aumentado en el siglo pasado. Los investigadores que estudian este efecto han encontrado un amplio apoyo para este fenómeno. Un trabajo de investigación, publicado por la psicóloga Lisa Trahan y sus colegas, combinó los resultados de otros estudios publicados (que incluyeron un total de más de 14,000 participantes) y descubrió que los puntajes de CI han aumentado desde la década de 1950. Aunque los investigadores han documentado algunas excepciones, los puntajes de CI generalmente han aumentado con el tiempo. Trahan y sus colegas observaron: "La existencia del efecto Flynn rara vez se disputa".

¿Por qué ocurre el efecto Flynn?

Los investigadores han presentado varias teorías para explicar el efecto Flynn. Una explicación tiene que ver con las mejoras en la salud y la nutrición. Por ejemplo, el siglo pasado ha visto una disminución en el consumo de tabaco y alcohol en el embarazo, la interrupción del uso de pintura de plomo dañina, mejoras en la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas y mejoras en la nutrición. Como Scott Barry Kaufman escribe para Psychology Today, “El efecto Flynn sirve como un recordatorio de que cuando le damos a las personas más oportunidades para prosperar, más personas hacer prosperar."

En otras palabras, el efecto Flynn podría deberse en parte al hecho de que, durante el siglo XX, hemos comenzado a abordar muchos de los problemas de salud pública que impidieron que las personas de generaciones anteriores alcanzaran su máximo potencial.

Otra explicación del efecto Flynn tiene que ver con los cambios sociales que ocurrieron en el siglo pasado como resultado de la Revolución Industrial. En una charla TED, Flynn explica que el mundo de hoy es "un mundo en el que hemos tenido que desarrollar nuevos hábitos mentales, nuevos hábitos mentales". Flynn descubrió que los puntajes del coeficiente intelectual han aumentado más rápidamente en las preguntas que nos piden que encontremos similitudes entre cosas diferentes y tipos más abstractos de resolución de problemas, que son cosas que debemos hacer más en el mundo moderno.

Se han presentado varias ideas para explicar por qué la sociedad moderna podría conducir a puntajes más altos en las pruebas de coeficiente intelectual. Por ejemplo, hoy, muchos más de nosotros tenemos trabajos exigentes, intelectualmente rigurosos. Las escuelas también han cambiado: mientras que una prueba en la escuela a principios de 1900 podría haberse centrado más en la memorización, una prueba reciente podría centrarse más en explicar las razones de algo. Además, es probable que más personas terminen la escuela secundaria y continúen la universidad. El tamaño de la familia tiende a ser más pequeño, y se ha sugerido que esto puede permitir a los niños aprender nuevas palabras de vocabulario mientras interactúan con sus padres. Incluso se ha sugerido que el entretenimiento que consumimos es más complejo hoy en día. Tratar de comprender y anticipar los puntos de la trama en un libro favorito o drama de televisión en realidad puede hacernos más inteligentes.

¿Qué podemos aprender al estudiar el efecto Flynn?

El efecto Flynn nos dice que la mente humana es mucho más adaptable y maleable de lo que podríamos haber pensado. Parece que algunos de nuestros patrones de pensamiento no son necesariamente innatos, sino más bien cosas que aprendemos de nuestro entorno. Cuando estamos expuestos a la sociedad industrial moderna, pensamos en el mundo de manera diferente a como lo hicieron nuestros antepasados.

Cuando discute el efecto Flynn en The New Yorker, Malcolm Gladwell escribe: “Si lo que sea, ese I.Q. las medidas de prueba pueden saltar tanto en una generación, no pueden ser tan inmutables y no se ven tan innatas ”. En otras palabras, el efecto Flynn nos dice que IQ puede no ser lo que creemos que es: en lugar de ser una medida de la inteligencia natural, no aprendida, es algo que puede ser moldeado por la educación que recibimos y la sociedad en la que vivimos.

Referencias:

  • Flynn, J. (marzo de 2013). Por qué nuestros niveles de coeficiente intelectual son más altos que los de nuestros abuelos. TED //www.ted.com/talks/james_flynn_why_our_iq_levels_are_higher_than_our_grandparents
  • Gambino, M. (3 de diciembre de 2012). ¿Eres más inteligente que tu abuelo? Probablemente no. Smithsonian. //www.smithsonianmag.com/science-nature/are-you-smarter-than-your-grandfather-probably-not-150402883/
  • Gladwell, M. (17 de diciembre de 2007). Ninguna de las anteriores. El neoyorquino. //www.newyorker.com/magazine/2007/12/17/none-of-the-above
  • Kaufman, S.B. (2010, 23 de agosto). El efecto Flynn y las disparidades de coeficiente intelectual entre razas, etnias y naciones: ¿existen vínculos comunes? Psicología Hoy. //www.psychologytoday.com/blog/beautiful-minds/201008/the-flynn-effect-and-iq-disparities-among-races-ethnicities-and-nations
  • Lehrer, J. (2 de agosto de 2011). ¿Las personas inteligentes se vuelven más inteligentes? Cableado //www.wired.com/2011/08/are-smart-people-getting-smarter/
  • Trahan, L. H., Stuebing, K. K., Fletcher, J. M. e Hiscock, M. (2014). El efecto Flynn: un metanálisis. Boletín psicológico, 140(5), 1332-1360. doi: 10.1037 / a0037173. //www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4152423/
  • Winerman, L. (marzo de 2013). ¿Más inteligente que nunca? Monitor de psicología, 44(3), 30. //www.apa.org/monitor/2013/03/smarter.aspx