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Guerra civil americana: el frente oriental - Washington y Richmond

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Guerra civil americana: el frente oriental - Washington y Richmond

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Introducción18611862186318641865

Introducción

A pesar de toda la inmensidad de los Estados Unidos en 1861, cuando llegó el conflicto, los capitolios federal y confederado estaban a solo 100 millas de distancia. Esta proximidad aseguró que el área del norte de Virginia que los separaba se convirtiera en uno de los escenarios de conflicto más importantes.

Cuando comenzó la guerra, la capital federal era vulnerable. Washington se había construido en la orilla norte del río Potomac, la frontera norte de Virginia, haciendo que la orilla sur del río fuera un territorio hostil. El estado circundante, Maryland, era de lealtad dudosa, por lo que el comienzo del tiempo del presidente Lincoln en Washington se pasó en una atmósfera bastante nerviosa.

Como nuevo estado, la Confederación tuvo el lujo de poder elegir su propia capital. Con eso en mente, la elección de lo que rápidamente se convirtió en una ciudad de primera línea parecería extraña, incluso contraproducente, pero la decisión puede explicarse. Virginia fue crucial para la Confederación. No se había unido a la rebelión hasta después de la caída de Fort Sumter, y el 27 de abril invitó a la Confederación a trasladar su capital a Richmond. Deseoso de asegurar la lealtad de un estado tan importante, el gobierno confederado estuvo de acuerdo. A medida que la Confederación tomó forma, muchos se negaron a creer que el gobierno federal realmente lucharía, o posiblemente incluso podría luchar.

1861

El verano de 1861 vio la primera batalla crítica de la guerra. Aunque Lincoln apoyó el plan Anaconda de Winfield Scott, había razones de peso para intentar algo más dramático de inmediato. Una gran parte del ejército de la Unión se había alistado durante tres meses en la primera oleada de entusiasmo y pronto dejaría sus unidades. Washington estaba ahora bien defendido, por lo que había poco riesgo de que los confederados pudieran apoderarse de la ciudad. Si el ejército federal pudiera capturar Richmond, Virginia podría ser eliminada de la guerra, debilitando drásticamente toda la rebelión. Incluso no lo era, la presencia de un gran ejército confederado en Manassas, a sólo treinta millas de Washington, era difícilmente aceptable.

El ejército confederado en Manassas, comandado por el general Beauregard, tenía 21.000 efectivos. El ejército de la Unión bajo el mando del general McDowell tenía 30.000 efectivos, con 10.000 reservas más disponibles. Desafortunadamente, McDowell fue el primero de muchos comandantes de la Unión que se movieron con demasiada lentitud en Virginia. Cuando alcanzó la posición confederada, otros 12.000 confederados estaban llegando desde el valle de Shenandoah. El 21 de julio, los dos ejércitos se enfrentaron en la primera gran batalla de la guerra, conocida como Bull Run o Manassas. Después de atacar sin éxito durante la mayor parte del día, el ejército de la Unión no entrenado colapsó y huyó después de que una de las unidades confederadas recién llegadas lanzara un contraataque.

El ejército de la Unión regresó a Washington con mucha más rapidez de la que se había ido. Una vez dentro de las fortificaciones del capitolio, el ejército se reagrupó y se preparó para cualquier ataque confederado. Ninguno vino, quizás sabiamente dada la fuerza de las fortificaciones y el daño infligido al ejército confederado. Sin embargo, una característica de la causa confederada en ese momento (y desde entonces) ha sido la tendencia a buscar la gran "oportunidad perdida" que les costó la guerra.

Bull Run / Manassas puso fin a la seria lucha en Virginia durante el año. Tuvo muchos efectos duraderos. En el sur, generó una peligrosa creencia en la superioridad del soldado confederado, lo que conduciría a los generales posteriores a tomar decisiones muy precipitadas. En el Norte generó una determinación de no ser derrotado que se manifestó en la facilidad con la que Lincoln fue capaz de aprobar leyes que crearían un ejército de un millón de hombres.

La derrota en Bull Run le costó a McDowell su mando. En su lugar se colocó al general George McClellan, ya un comandante victorioso en Virginia Occidental. Independientemente de sus defectos posteriores, McClellan resultó ser un creador de ejércitos muy talentoso. Como demostraron los combates posteriores, el Ejército del Potomac que él creó fue capaz de defenderse contra el Ejército de Lee de Virginia del Norte. McClellan también era muy popular en todos los niveles del ejército, algo que lo ayudaría a preservarlo en su puesto después de que sus límites como comandante del campo de batalla se habían vuelto evidentes.

1862

El primer defecto de McClellan fue su tendencia a exagerar demasiado el tamaño de cualquier ejército al que se enfrentara. Durante la segunda mitad de 1861 se había negado a moverse, alegando que el ejército confederado lo superaba en número a través del Potomac, y que sus defensas en Manassas eran demasiado formidables para atacar.

Finalmente, McClellan reveló su gran plan para 1862. En lugar de atacar las fortificaciones confederadas al norte de Richmond, aprovechó el control de la Unión de la bahía de Chesapeake y sus principales ríos para enviar su ejército alrededor de las defensas confederadas. Al principio, planeó aterrizar en Urbana, entre los ríos Rappahannock y York, pero finalmente el lugar de aterrizaje se colocó más al sur, en Ft. Monroe, un puesto de avanzada de la Unión al final de la península formada por los ríos York y James. Esto flanquearía las defensas confederadas en Manassas y colocaría al ejército de McClellan en una posición en la que podría capturar Richmond y posiblemente terminar con la rebelión de un solo golpe. Irónicamente, los confederados habían decidido que esas defensas eran demasiado vulnerables, y antes de que McClellan comenzara su campaña, ¡se retiraron de la posición expuesta!

Desafortunadamente, McClellan siguió creyendo que se enfrentó a ejércitos confederados masivos. En Yorktown, una fuerza de sólo 17.000 hombres lo retrasó del 5 de abril al 4 de mayo y luego se retiró antes del ataque de McClellan, que hacía mucho tiempo que debían producirse. Al día siguiente, los confederados libraron una hábil acción dilatoria en Williamsburg, pero no pudieron evitar que el ejército de la Unión de McClellan llegara a unas pocas millas de Richmond.

Mapa de la batalla de Williamsburg

El 31 de mayo, el general Joe Johnston, el comandante confederado, lanzó un ataque contra McClellan (Batalla de Seven Pines o Five Oaks), a siete millas de Richmond. Las tropas federales lucharon contra el ataque e hirieron gravemente a Johnston. Fue reemplazado por el general Robert Lee, que había actuado como asesor militar del presidente Davis. Lee decidió concentrar sus fuerzas y lanzar una serie de ataques contra el ejército federal con el objetivo de alejarlo de Richmond.

Lee planeaba aislar a McClellan de su base al final de la Península. El ejército de McClellan estaba dividido en dos por el río Chickahominy, al este de Richmond, con la mayor parte del ejército al sur del río. Lee planeó atacar la parte más pequeña, al norte de Chickahominy, lo que obligó a McClellan a luchar para salir. Reforzó las defensas de Richmond para evitar un ataque federal, convocó a Stonewall Jackson del Shenandoah y se preparó para su ataque.

La lucha resultante se conoció como las batallas de los siete días (del 25 de junio al 1 de julio). Las cosas no salieron según los planes de Lee, pero al final logró su objetivo principal. Su primer problema fue que Jackson tardó más de lo esperado en llegar. El primer combate serio (Batalla de Mechanicsville, 26 de junio) tuvo lugar antes de que Jackson estuviera en su lugar y fue una clara victoria federal. Al día siguiente, más ataques de cabeza en el flanco norte del ejército de la Unión no tuvieron más éxito (Batalla de Gaines's Mill), aunque finalmente las fuerzas federales superadas en número se vieron obligadas a retroceder a través del Chickahominy.

A pesar de los claros éxitos obtenidos por su ejército, McClellan decidió ahora trasladarse al sur hacia el río James, alejándose de Richmond. Este movimiento se manejó mal, dejando a la mayor parte del ejército de la Unión tendido a lo largo de una sola carretera y potencialmente muy vulnerable. Sin embargo, Lee todavía estaba aprendiendo a comandar un gran ejército, y sus ataques el 29 de junio (Battle of Savage Station) y el 30 de junio (Glendale, Frayser's Farm o White Oak Swamp) se extendieron y no recibieron el apoyo adecuado (como los múltiples nombres podría sugerir). El ejército federal pudo establecerse en el río James, apoyado por la marina.

Lee ahora demostró lo que se ha visto como su defecto fatal: una dedicación a la ofensiva. Habiendo obligado al ejército de la Unión a alejarse de Richmond, había logrado su primer objetivo, pero realmente quería una victoria napoleónica: la destrucción del ejército enemigo. El 1 de julio, lanzó un ataque más contra McClellan (Batalla de Malvern Hill), que nuevamente no logró nada sustancial. Las pérdidas confederadas durante los Siete Días ascendieron a 20.141 (3.286 muertos y 15.909 heridos), en comparación con las pérdidas federales de 15.855 (1.734 muertos y 8.066 heridos). La Confederación no podía permitirse perder hombres más rápido que la Unión.

Por el momento, ese problema quedaría oculto por los verdaderos éxitos de Lee. El nuevo General en Jefe Federal, el General Halleck, visitó McClellan poco después de llegar a Washington, y rápidamente decidió que no había ninguna posibilidad de que McClellan tuviera suficientes hombres para intentar un ataque a Richmond. Halleck tomó la decisión de retirar el ejército de la Península y volver a intentarlo desde el Potomac. Esta decisión puso en peligro al recién formado Ejército Federal de Virginia bajo el mando del General Pope. Una vez que estuvo claro que McClellan estaba evacuando, Lee podría enviar a algunos de sus hombres al norte para atacar a Pope.

Al principio, la fuerza que enfrentaba a Pope estaba comandada por Stonewall Jackson. Su actuación fue algo mixta. En Cedar Mountain (9 de agosto), un ejército de la Unión mucho más pequeño pudo mantener a raya a la fuerza de Jackson. Sin embargo, a estas alturas estaba claro que el ejército federal acampado en el James estaba en retirada, y Lee era libre de enviar más y más de sus hombres para ayudar a Jackson, antes de finalmente tomar el control él mismo a tiempo para Second Bull Run.

Pope se desempeñó bien durante las próximas dos semanas, logrando contener cada intento confederado de cambiar su línea, mientras recibía lentamente refuerzos del Ejército del Potomac. A pesar de la lentitud habitual de McClellan, los ejércitos federales parecían haber escapado del peligro en el que se encontraban al final de la campaña peninsular.

Desafortunadamente para ellos, Lee estaba a punto de realizar una de sus actuaciones más espectaculares, justo cuando Pope estaba a punto de cometer su mayor error. Lee ahora se estaba acercando al área con diez divisiones bajo Longstreet. Cuando llegó, ordenó a Jackson que marchara hacia el oeste, luego hacia el norte, alrededor del ala izquierda de Pope, y tomara su depósito de suministros en Manassas Junction. Pope estaba convencido de que Jackson regresaba al valle de Shenandoah y se sorprendió cuando el 26 de agosto descubrió que la fuerza de Jackson se había apoderado de sus suministros.

Mientras Pope se apresuraba a regresar para hacer frente a esta nueva amenaza, Jackson escondió sus fuerzas en las colinas boscosas alrededor de Manassas. Solo cuando estuvo seguro de que Lee estaba a una distancia de ataque, salió del bosque para atacar a parte del ejército de Pope en Groveton (28 de agosto), otra batalla en la que los soldados de la Unión demostraron que eran iguales a los confederados (una lección que muchos Los Generales Confederados iban a tomar la mayor parte del resto de la guerra para aprender).

Se les puede perdonar por descuidar esa lección, ya que durante los dos días siguientes iban a ganar una de sus victorias más impresionantes en Second Bull Run o Manassas (29-30 de agosto). Durante la mayor parte de los dos días de lucha, Pope estuvo en el ataque, intentando destruir la fuerza de Jackson e ignorando Longstreet, acercándose rápidamente a su flanco izquierdo. Poco después de las 3.30 de la tarde del 30 de agosto, Lee ordenó a Longstreet que atacara. Cuando su ataque golpeó, los hombres de Longstreet prácticamente destruyeron el ala izquierda débil de Pope y obligaron a todo el ejército de la Unión a huir.

Aun así, a Lee se le negó su triunfo napoleónico. Su objetivo siempre fue la destrucción total del ejército enemigo. Aquí, Jackson lo decepcionó al no bloquear la ruta de escape principal de Pope, mientras que a diferencia de First Bull Run, esta vez el ejército de la Unión no huyó, sino que se retiró en buen orden. En su línea de retirada había dos Cuerpos más del ejército del Potomac (El Segundo y el Sexto). El ejército de la Unión era simplemente demasiado bueno y demasiado fuerte para colapsar de la forma que esperaba Lee.

Las secuelas ilustraron otro problema que plagaría a Lee: sus victorias fueron demasiado costosas. En Second Bull Run, los ejércitos confederados perdieron 1.481 muertos y 7.627 heridos, pérdidas de casi el 20%. El ejército federal perdió más hombres, con 1.724 muertos, 8.372 heridos y 5.985 desaparecidos (incluida una gran cantidad de hombres capturados durante la derrota de la izquierda federal), pérdidas de poco más del 20%. Entre ellos estaba Pope, que fue relevado de su mando y enviado al oeste.

Lee pasó ahora a la ofensiva. Con sus ejércitos ya en su lugar alrededor de Manassas, estaba en una posición ideal para lanzar su primera invasión del norte, en Maryland. Con ese movimiento, la guerra sale del teatro de Virginia y entra en las Invasiones del Norte. Sin embargo, Virginia iba a ver una batalla importante más en 1862.

La redada de Lee resultó dolorosa en Antietam (17 de septiembre). Poco después de haber regresado a Virginia, el presidente Lincoln comenzó a agitarse por un contraataque. Sin embargo, McClellan todavía estaba al mando, y cada vez se mostraba más reacio a arriesgarse a moverse, y mucho menos a luchar. El 26 de octubre cruzó al menos el Potomac, pero se movió tan lentamente que el 5 de noviembre fue relevado del mando y reemplazado por el general Burnside.

Esta fue una mala decisión. Incluso Burnside no pensó que fuera prudente, y rápidamente demostró lo pobre que era. Su plan era marchar hacia el sur rápidamente, mientras Lee descansaba en el valle de Shenandoah. Sin embargo, cuando llegó a Fredericksburg en el río Rappahannock, le faltaban los puentes de pontones, por lo que no pudo cruzar antes de que Lee llegara y fortificara una posición muy fuerte justo atrás del río. Sorprendentemente, Burnside llegó a la conclusión de que, como Lee esperaba que intentara flanquear esta fuerte posición, ¡simplemente lanzaría un asalto frontal!

La subsiguiente batalla de Fredericksburg (13 de diciembre) se había hecho notoria como un baño de sangre, aunque las pérdidas totales en el lado de la Unión fueron en realidad más bajas que en Second Bull Run, mientras que los confederados sufrieron unas 5.309 pérdidas ellos mismos. Sin embargo, fue la casi total falta de habilidad de Burnside lo que se quedó en la mente. Su período al mando llegó rápidamente a su fin, y Lincoln tuvo que encontrar otro comandante para el Ejército del Potomac.

1863

Su siguiente elección fue "Fighting" Joe Hooker. Hooker tenía mucha confianza y era muy agresivo, pero la mayor parte de esto resultó ser un farol puro. Al principio, parecía una cita muy prometedora. Recuperó la confianza del ejército y luego armó uno de los mejores planes para los ejércitos de la Unión en Virginia.

Aprovechando su superioridad numérica, Hooker planeó dividir su ejército en tres grandes unidades. Una parte de su ejército debía permanecer en Fredericksburg, en un intento de inmovilizar a Lee allí. Otra parte era moverse río arriba para hacer lo que parecería su principal maniobra de flanqueo. Finalmente, un tercio del ejército debía dirigirse río arriba en un amplio movimiento de flanqueo que golpearía la izquierda y la retaguardia del ejército de Lee.

El audaz plan de Hooker empezó bien. El 30 de abril, la fuerza de flanqueo principal ya había cruzado todas las barreras fluviales en su camino y había llegado a Chancellorsville. Aunque Lee no se dejó engañar por la fuerza en Fredericksburg, el 30 de abril su ejército estuvo peligrosamente expuesto al ataque de flanqueo de Hooker.

El 1 de mayo, Hooker tuvo la oportunidad de destruir dos divisiones del ejército de Lee, pero en cambio se retiró a Wilderness, un área de matorral alrededor de Chancellorsville, donde su gran ventaja numérica valdría menos. El juicio de Hooker se vio empañado por su miedo a una pelea directa con los confederados de Lee. Lee aprovechó las preocupaciones de sus oponentes y lanzó un ataque que lo llevó a su victoria más impresionante (batalla de Chancellorsville, 2-5 de mayo). Una gran parte del ejército de la Unión se vio obligada a huir por otra maniobra de flanqueo. Sin embargo, una vez más, el ejército de la Unión pudo reformarse y mantener la mayor parte de su posición. Solo después de la batalla, Hooker decidió retirarse a través del río Rappahannock, concediendo el campo de batalla a Lee.

Chancellorsville levantó la moral en toda la Confederación y aumentó la moral ya alta del ejército de Lee. Sin embargo, por impresionante que fuera, la causa confederada sufrió dos golpes en Chancellorsville. A pesar de todos los éxitos de Lee, sus pérdidas fueron tan altas como Hookers (1665 muertos y 9081 heridos para Lee en comparación con 1575 muertos y 9594 heridos para Hooker). Esto pasó relativamente desapercibido en ese momento. Sin embargo, uno de los confederados muertos después de Chancellorsville fue Stonewall Jackson, muerto de neumonía después de que algunos de sus propios hombres le dispararan por error.

La muerte de Jackson proporciona otra de esas "oportunidades perdidas" de la mitología confederada. Después de Chancellorsville, Lee se embarcó en su gran invasión de Pensilvania, que terminaría en Gettysburg. Si hubiera tenido a Jackson, dice el mito, Lee habría ganado en Gettysburg y la Confederación habría sobrevivido.

Cualesquiera que sean los defectos de la victoria de Chancellorsville, efectivamente puso fin a cualquier posibilidad de una campaña federal significativa en el teatro del este hasta el año siguiente.

1864

1864 fue el año crucial de la guerra. Irónicamente, la mayoría de las esperanzas confederadas ahora se centraban en las urnas de la Unión. Su mejor posibilidad de supervivencia era evitar que la Unión obtuviera victorias significativas antes de las elecciones. Esto podría haber resultado en una victoria para los oponentes de la guerra y una paz negociada.

En el teatro de Virginia, los confederados finalmente se enfrentaron a un oponente decidido y capaz. El general Ulysses S. Grant finalmente había sido nombrado general en jefe. Reconociendo que el Ejército del Potomac tenía la mejor oportunidad de ganar la guerra rápidamente, se unió a ese ejército, aunque el general Meade retuvo el mando del propio ejército. A principios de mayo, su ejército comenzó a moverse.

Lo que hacía que Grant fuera tan peligroso para la Confederación era que había pasado de la idea de una victoria napoleónica que destruiría al ejército enemigo en una sola batalla. Si bien comenzó la campaña del año con la intención de maniobrar a Lee para forzar una rendición, ya sabía que el ejército confederado solo podía ser destruido en la batalla si estabas dispuesto a luchar batalla tras batalla, continuando independientemente del individuo. resultados, hasta que el ejército enemigo había sufrido demasiadas pérdidas para continuar.

Este sería un proceso lento y sangriento, pero mantenía la esperanza de una eventual victoria. Primero, Grant intentó su guerra de maniobras. Su objetivo era seguir avanzando hacia el este hasta que pudiera flanquear la derecha de Lee, cortando entre el ejército confederado y su base en Richmond, y forzando una rendición.Un segundo ejército de la Unión, el Ejército de James, iba a operar contra la izquierda de Lee, al norte de Richmond. Una de las fallas de Grant a lo largo de 1864 fue que no coordinó adecuadamente las acciones de estos dos grandes ejércitos, sino que tendió a lanzar ataques por uno u otro, lo que le permitió a Lee mover sus tropas para contrarrestar cada ataque por turno.

Grant abrió su campaña de 1864 cruzando el río Rapidan cerca de Chancellorsville, entrando en el mismo desierto de matorrales que había visto a Hooker derrotado el año anterior. Una vez más, Lee se movió para atacar, y la Batalla del desierto (4-8 de mayo) vio al ejército confederado mostrar algunas de sus viejas habilidades, obteniendo una victoria significativa. Sin embargo, cuando Grant se alejó del desierto, no fue para retirarse, sino para avanzar hacia el sur, en otro intento de flanquear a Lee.

Este fue probablemente uno de los momentos más significativos de la guerra. Los comandantes anteriores de la Unión se habían retirado después de sufrir pérdidas similares, pero Grant sabía que podía pagarlas, incluso si no las quería o no las disfrutaba.

A medida que los dos ejércitos se desplazaban hacia el sur, ambos construían elaborados sistemas de trincheras para defenderse de los ataques frontales. Estos sistemas eventualmente se convertirían en una línea de frente de 30 millas de largo alrededor de Richmond y Petersburgo, pero por el momento eran parte del campo de batalla. En Spotsylvania (10-12 de mayo), el ejército de la Unión demostró que estas líneas aún podían romperse, pero la brecha no se mantuvo y, una vez más, el ejército de la Unión sufrió grandes pérdidas. Aún así, Grant siguió adelante, esta vez dirigiéndose a lo largo del río North Anna hacia Hanover Junction. Una vez más, Lee pudo detenerlo (batalla del río North Anna, 20-26 de mayo), pero Grant siguió llegando, luego hacia Cold Harbor (31 de mayo -3 de junio), otra victoria confederada, y por una vez a la vez. tasa de pérdida que podían permitirse.

Después de haber sido bloqueado para salir de Richmond, Grant decidió ahora cruzar el río James y dirigirse más al sur, esta vez hacia Petersburgo, un cruce ferroviario crucial que une Richmond con el resto del sur. Por una vez, Lee fue burlado. Grant logró hacer que sus fuerzas cruzaran el río y se dirigieran hacia la ciudad ligeramente defendida sin que Lee realmente se diera cuenta. Desafortunadamente, el ejército de la Unión estaba ahora severamente debilitado por casi dos meses de luchas constantes, y perdió una gran oportunidad de capturar Petersburgo fácilmente (Batalla de Petersburgo, 15-18 de junio). El ejército del Potomac ahora se estableció para un asedio regular alrededor del flanco este de Richmond y Petersburgo, mientras que el ejército de James se enfrentaba a las defensas del norte de Richmond.

Desafortunadamente, Grant todavía no estaba dispuesto a intentar atacar con sus dos ejércitos a la vez. Esto fue para permitirle a Lee extender su resistencia al trasladar tropas de un frente a otro en los ferrocarriles que estaban seguros dentro de sus líneas.

El ejército de James, comandado por el general Ben Butler, se puso en marcha a finales de septiembre. El 29 de septiembre irrumpió en la New Market Line de fortificaciones al norte de Richmond y capturó Fort Harrison, una posición confederada fuerte pero mal defendida. La línea confederada finalmente se mantuvo, aunque un contraataque ordenado por Lee el 30 de septiembre (Segunda Batalla de Fort Harrison) no logró nada más que desangrar un poco más al Ejército de Virginia del Norte.

El último día de septiembre, justo cuando los ataques de Porter se detenían, Grant comenzó a moverse hacia el sur nuevamente. Durante los meses siguientes, el ejército federal hizo un progreso lento pero constante alrededor del sur de Petersburgo, avanzando lentamente hacia el suroeste de la ciudad y amenazando con cortar los ferrocarriles. A medida que la línea confederada se expandió, también se adelgazó, pero aún no estaba lista para romperse.

1865

Ese punto de ruptura, y el inevitable colapso que vino con él, tuvieron que esperar hasta la primavera de 1865. Uno de los objetivos clave de la lucha en el otoño de 1864 había sido la captura de un punto de cruce sobre Hatcher's Run. Esto finalmente se logró el 7 de febrero después de una batalla con al menos seis nombres (Dabney's Mill / Armstrong's Mill / Vaughan Road / Second Hatcher's Run, Rowanty Creek o Second Boydton Road, lo que refleja la naturaleza generalizada de la lucha). Claramente, era cuestión de tiempo antes de que la línea confederada se estrechara tanto que un avance de la Unión fuera inevitable.

El colapso final del ejército de Lee fue en realidad provocado por sus propias acciones. Ante la perspectiva de que un tercer ejército federal (el ejército de Sherman, ahora en Carolina del Norte), lo golpeara en la retaguardia, Lee decidió intentar acortar su línea. Luego esperaba poder enviar algunos hombres para ayudar a derrotar a Sherman, permitiendo que las tropas comprometidas en las Carolinas se unieran a él en Richmond. Se decidió atacar Fort Stedman, un punto fuerte federal al este de Petersburgo. Si las cosas iban bien, las líneas federales podrían dividirse en dos, lo que evitaría que Grant tomara la ofensiva mientras restauraba su línea. Incluso si eso no sucediera, Lee esperaba que el ataque le diera la oportunidad de sacar a su ejército de la cada vez más inútil defensa de Petersburgo y Richmond sin correr el riesgo de una devastadora persecución federal.

El 25 de marzo se lanzó el ataque. Fort Stedman fue capturado después de un ataque sorpresa lanzado a primera hora de la mañana, pero las fuerzas federales en el área eran simplemente demasiado fuertes para contener la brecha en sus líneas. Fort Stedman fue la última ofensiva real de Lee. Su ejército había quedado tan agotado por el ataque que incluso la esperanza de una retirada ordenada para unirse a Johnston en Carolina del Norte se cerró efectivamente. Sin embargo, Lee continuó planificando tal movimiento.

Mientras tanto, Grant finalmente había decidido atacar con todas sus fuerzas. Ahora tenía tres ejércitos, porque Sheridan se había unido a él con el ejército que finalmente había limpiado el valle de Shenandoah. Sheridan fue enviado inmediatamente a la batalla al sur de Petersburgo, con la mayor parte de la caballería federal y dos cuerpos de ejército. Su objetivo era cortar la última ruta de suministro importante en Richmond, el Southside Railway.

La clave de esto sería el cruce de Five Forks. Lee envió sus últimas reservas reales a la encrucijada, con órdenes de mantenerlas el tiempo suficiente para que el resto del ejército se retirara por el ferrocarril. El 1 de abril (Batalla de Five Forks), la fuerza de Sheridan se estrelló contra las posiciones confederadas, arrasándolas y capturando el ferrocarril.

Cuando la noticia llegó a Grant, finalmente ordenó a todos sus ejércitos que participaran en el asalto. A las 4.30 am del 2 de abril, el Ejército del Potomac y el Ejército del James finalmente comenzaron a hacer retroceder las líneas confederadas alrededor de Richmond y Petersburgo. El ejército de Lee finalmente estaba comenzando a colapsar. Menos de seis horas después de que se lanzaran los ataques (10.00 a. M.), Lee telegrafió a Richmond para decirles que evacuaran ese día. El 2 de abril, se evacuó Richmond y al día siguiente las tropas federales marcharon hacia el capitolio confederado. Antes de que terminara el día, el propio presidente Lincoln había visitado ambas ciudades (al darse cuenta de que el final probablemente estaba cerca, había viajado desde Washington para unirse al ejército).

Con el último enlace ferroviario cortado hacia el sur, Lee se vio obligado a comenzar su marcha hacia Carolina del Norte moviéndose hacia el oeste, a lo largo de la orilla norte del río Appomattox para encontrar un ferrocarril (The Richmond y Danville) que se dirigía al suroeste que podría permitirle resbalar. pasado el ejército de Grant. Esto fue inútil. Sheridan se movía más rápido que Lee, y el 5 de abril su ejército llegó al ferrocarril de Richmond y Danville al sur de Lee. Mientras el ejército de Lee del norte de Virginia avanzaba cada vez más hacia el oeste, en dirección a Lynchburg, ahora desesperado por encontrar suministros, y mucho menos una ruta hacia el sur, los ejércitos federales rompieron en sus curas. El 6 de abril, en Sayler's Creek, la caballería de Custer cortó alrededor de un tercio del ejército. Sheridan actuó rápidamente para evitar que Custer fuera rechazado y, como resultado, logró capturar ese tercio del mando de Lee.

Finalmente, el 8 de abril, la caballería de Custer, al asaltar suministros confederados, encontró al ejército de Lee, acampado al este. Custer había cortado la ruta de Lee a Lynchburg. Sheridan marchó con su infantería hacia la posición de Custer, donde el 9 de abril el ejército de Lee lanzó su último ataque, haciendo retroceder a la caballería de la Unión antes de ser obligado a retroceder por la infantería de la Unión.

Lee finalmente se dio cuenta de que más resistencia no tenía sentido. Dos días antes, Grant había abierto comunicaciones a través de las líneas y solicitó la rendición. Ahora, el 9 de abril, Lee y Grant se reunieron en Appomattox Court House, en una casa propiedad de un hombre que se había mudado del área de Bull Run para evitar la guerra. Los dos hombres acordaron las condiciones para la rendición del ejército de Lee del norte de Virginia, y la lucha terminó, al menos en un teatro.

El 12 de abril, los soldados restantes marcharon para apilar las armas. Mientras se acercaban a los soldados federales, sus antiguos enemigos alzaron sus mosquetes a la posición de porte, una señal de respeto. Las tropas ahora ex-confederadas respondieron de la misma manera, y el arduo trabajo de reconciliación entre el Norte y el Sur había comenzado.

Durante las próximas semanas, los ejércitos confederados restantes también se rindieron; con el ejército de Lee desaparecido, no tenía sentido continuar. Lee realizó un último deber para el sur. Cuando algunos de sus hombres sugirieron que el ejército debería dispersarse y librar una guerra de guerrillas, Lee descartó la idea debido a la cantidad de sufrimiento que causaría en áreas relativamente intactas por la guerra. Así como los términos de Grant se convertirían en el modelo para posteriores rendiciones confederadas, la actitud de Lee debe haber influido en muchos guerrilleros potenciales.

Siguiente: El valle de Shenandoah


Washington en la Guerra Civil Americana

El papel del Territorio de Washington en la Guerra Civil Estadounidense es atípico, ya que el territorio era el más alejado de los principales campos de batalla del conflicto. El territorio reunió a un pequeño número de voluntarios para el Ejército de la Unión, que no luchó contra el Ejército de los Estados Confederados, sino que mantuvo posiciones defensivas contra posibles ataques navales o terrestres extranjeros. Aunque las guerras indias en Washington fueron recientes, no hubo hostilidades indias dentro del área de Washington moderno, a diferencia del resto de los estados y territorios occidentales, durante la Guerra Civil. Al comienzo de la Guerra Civil Estadounidense, la actual Washington era parte del Territorio de Washington. El 3 de marzo de 1863, el Territorio de Idaho se formó a partir de ese territorio, que consta de la totalidad de los actuales Idaho, Montana y todo menos el suroeste de Wyoming, dejando el actual Washington como Territorio de Washington.


América & # 8217s Civil War: La caída de Richmond

Ezra Pound, el poeta renegado del siglo XX, pasó sus últimos años renegando de las acciones de su juventud. Enfrentado por un estudiante en su clase de poesía de Harvard que quería saber por qué había censurado su propio poema, & # 8216Sestina: Altaforte, & # 8217, que alaba la guerra, Pound respondió lenta y deliberadamente, & # 8216La guerra ya no es divertida & # 8217.

Los residentes de Richmond, Virginia, a principios de 1865 sin duda habrían apreciado la respuesta de Pound. Los verdaderos creyentes en una victoria rápida y decisiva para el Sur ya se habían ido. Habían sido reemplazados por una ciudadanía que había visto muchas grandes victorias en el campo de batalla, pero siempre el regreso de los casacas azules y la destrucción implacable y metódica de las granjas, ferrocarriles y ciudades del Sur que alguna vez fueron productivas. Ahora Richmond se acurrucó detrás de un ejército sitiado, escuchando el perpetuo boom de la artillería enemiga, esperando una conclusión inevitable.

Richmond había sido la capital de la Confederación desde mayo de 1861, cuando el nuevo Congreso Confederado votó para trasladarla allí desde Montgomery, Alabama, pensando que Richmond sería más prestigiosa y estaría más cerca del grueso de los combates. Richmond antes de la guerra se había convertido en una ciudad internacional importante, comerciando café, especias, esclavos y otras mercancías por algodón y tabaco. Cinco naciones extranjeras tenían consulados en la ciudad. Trece fundiciones en funcionamiento la convirtieron en la capital de fabricación de hierro del Sur. Tredegar Iron Works fabricó más de 1.100 cañones, además de minas, torpedos, ejes de hélice y otras maquinarias de guerra similares. El Laboratorio de Richmond fabricó más de 72 millones de cartuchos, así como granadas, carros de armas, artillería de campaña y cantimploras. La armería de Richmond tenía capacidad para fabricar 5.000 armas pequeñas al mes. También había 8 molinos harineros, un molino de papel, 13 fabricantes de carruajes, 10 fabricantes de sillas y arneses, 4 armeros, un fabricante de velas, 4 fabricantes de jabón y velas, 2 laminadores, 14 comerciantes de esclavos, 14 hoteles, 13 periódicos, 15 restaurantes, 11 colegios privados, 26 boticarios, 9 dentistas, 72 médicos, 72 salones, un canal y 5 ferrocarriles.

Con una población de aproximadamente 38.000 habitantes, Richmond era la segunda ciudad más grande de la Confederación, solo detrás de Nueva Orleans. Pero a pesar de todo su éxito comercial, Richmond antes de la guerra había mantenido una atmósfera de pueblo pequeño, probablemente porque la élite social había sido más o menos constante durante muchos años y todas las familias principales se conocían desde la infancia. Pero la guerra había traído grandes cambios a Richmond, y sus ciudadanos más viejos tenían problemas para reconocer la ciudad de su juventud.

Situada en la cabecera del río James, a 110 millas de Washington, D.C., Richmond se había convertido en el símbolo de la secesión hacia el norte y la clave de gran parte de su planificación militar. Durante cuatro años, la ciudad siguió siendo el principal objetivo militar del Ejército del Norte en el teatro del Este, requiriendo grandes gastos de hombres y material para mantenerlo fuera del alcance de la Unión. Ahora era una ciudad asediada, no solo desde fuera sino también desde dentro. Como capital de la Confederación, Richmond había visto una afluencia de miles de personas, muchas de ellas de un tipo muy diferente al que la ciudad patricia estaba acostumbrada. Junto con los cientos de regimientos del más al sur y miles de personas para el personal de las diversas oficinas gubernamentales, llegaron enjambres de especuladores desagradables, jugadores, vagabundos, prostitutas y vagabundos de todo tipo. La población creció a 128.000, agotando los recursos físicos y sociales de la ciudad. Proliferaron las tabernas, las salas de juego, las salas de billar, las casas de peleas de gallos y las casas de prostitución. El editor de un periódico escribió con disgusto: & # 8216 Con el gobierno confederado llegó el trapo, la etiqueta y el bobtail que siempre persiguen a los establecimientos políticos. La sociedad pura de Richmond quedó lamentablemente adulterada. Su paz fue destruida, su buen nombre profanado se convirtió en una guarida de ladrones, extorsionadores, sustitutos, desertores y patas negras. & # 8217

En marzo de 1865, la vida en Richmond se había vuelto sombría. La fuerza de Robert E. Lee de 44.000 hombres en el Ejército de Virginia del Norte se enfrentó a una fuerza federal de 128.000 en las 37 millas de trincheras que rodean Richmond y Petersburgo. Febrero había visto la caída de Fort Fisher, Carolina del Norte, el último gran puerto de suministro confederado. Cuando estaba disponible, la harina se vendía a $ 1,500 el barril, la carne de res a $ 12 a $ 15 la libra, la mantequilla a $ 20 la libra y las botas a $ 500 el par. La gente subsistía principalmente con pan de maíz empapado en grasa de tocino, frijoles secos y agua caliente con sal o azúcar morena, una comida apenas sabrosa conocida como & # 8216Benjamin hardtack & # 8217 en honor al exsecretario de Guerra Judah Benjamin. La señora William A. Simmons, cuyo marido estaba en las trincheras, resumió su vida en Richmond en su diario del 23 de marzo de 1865: & # 8216 Tiempos cerrados en esta ciudad asediada. Puede llevar su dinero en su canasta de mercado y llevar a casa sus provisiones en su bolso. & # 8217

Un hombre de negocios extranjero que había estado con frecuencia en & # 8216la metrópoli de la Confederación & # 8217 hizo otra visita y notó una & # 8216 quietud mortal & # 8217 tan pronto como bajó del tren. & # 8216Todo el mundo tenía una mirada demacrada y asustada, como si temieran una gran calamidad inminente & # 8217, señaló. & # 8216 No me atrevía a hacer una pregunta, ni tenía necesidad de hacerlo, ya que tenía la certeza de que el final estaba cerca. Mi primera visita fue a mi banquero, uno que negociaba principalmente con valores confederados y conocía demasiado bien los altibajos de la causa confederada por las fluctuaciones de su papel. Tan pronto como pudo darme un momento privado, dijo en un tono bajo y triste: & # 8216Si tienes algún papel moneda, ponlo en metálico inmediatamente. & # 8221

Los planes para la evacuación de la capital habían sido discutidos por funcionarios confederados durante casi un año, pero nunca se concretaron, tal vez porque hacerlo habría parecido demasiado al derrotismo. La pérdida de Richmond, aunque cada vez es más probable con el paso del tiempo, fue una eventualidad que la mayoría de los ciudadanos optaron por negar. Prefirieron esperar milagros de sus orgullosos líderes militares del sur, que habían deslumbrado al país durante cuatro largos años.

Sin embargo, el empeoramiento de la situación militar dio más credibilidad a los confederados que favorecían una tregua negociada. Desafortunadamente, también sirvió para socavar cualquier poder de negociación que pudiera haber tenido el Sur. Hubo dos intentos oficiales de negociar una paz que podría salvar a parte de la Confederación y evitar forzar una lucha hasta el final. A principios de 1865, el vicepresidente Alexander Stephens y el juez John A. Campell, subsecretario de guerra, se reunieron con el teniente general de la Unión Ulysses S. Grant, Abraham Lincoln y el secretario de Estado William Seward a bordo del vapor. River Queen cerca de City Point, Virginia. Se les informó que no podría haber armisticio sin la disolución total de la Confederación y la restauración incondicional de la Unión. Los estados del norte estaban, en ese mismo momento, votando sobre la Decimotercera Enmienda para abolir la esclavitud.

En marzo, Robert E. Lee envió una bandera de tregua a Grant proponiendo una & # 8216 convención militar & # 8217 para poner fin a & # 8216las calamidades de la guerra & # 8217. Grant telegrafió al Secretario de Guerra Edwin Stanton, quien respondió el 4 de marzo: el día de la segunda toma de posesión de Lincoln, que Grant no debería hablar con Lee más que para discutir la capitulación de su ejército, y mientras tanto debería & # 8216 presionar al máximo su ventaja militar. & # 8217 Por segunda vez en 1865, & # 8216 partió la paloma de la paz, & # 8217, como señaló un observador. Ese mismo día, Lee se enteró de la aplastante derrota del general de división Jubal Early a manos del general de división Phil Sheridan cerca de Waynesboro, Virginia, destruyendo así su última esperanza de refuerzos. Lee se reunió con Davis en Richmond para informarle de la necesidad de abandonar Richmond en un futuro próximo para que su ejército pudiera vincularse con el ejército del general Joseph Johnston en Carolina del Norte.

A medida que avanzaba el mes de marzo, las señales de un desastre inminente se hicieron cada vez más evidentes. El secretario de Guerra John C. Breckinridge había dado órdenes de evacuación permanentes a todos los jefes de oficinas del Departamento de Guerra. El jefe de artillería, Josiah Gorgas, registró: & # 8216Se ha dado una orden para retirar todo el algodón y el tabaco antes de quemarlo.Se ha ordenado que se trasladen todos los departamentos. & # 8217 Un empleado del Departamento de Guerra escribió: & # 8216 Se han dado órdenes terribles en las oficinas para mantener los papeles empaquetados, excepto en el que estamos trabajando. Las cajas empaquetadas permanecen en la sala principal, como si existiera la incertidumbre sobre su traslado. Cuando entramos todas las mañanas, todos los ojos se dirigen a las cajas para ver si se han quitado, y respiramos más libremente cuando las encontramos todavía allí. & # 8217 Banderas rojas comenzaron a alinearse en las calles residenciales, lo que significa la venta de muebles y alquiler de casas al mejor postor. Los que pudieron empezaron a prepararse para huir de la ciudad.

A última hora de la noche del 24 de marzo, Lincoln llegó a City Point a bordo River Queen para reuniones con sus generales. Al comienzo de las conversaciones con Grant, se le mostró al comandante en jefe una orden ultrasecreta que ahora está lista para su implementación: & # 8216 En el instante 29, los ejércitos que operan contra Richmond se moverán a nuestra izquierda, con el doble propósito de convertir al enemigo. fuera de su posición actual alrededor de Petersburgo y para asegurar el éxito de la caballería bajo el mando del general Sheridan, que comenzará al mismo tiempo, en sus esfuerzos por alcanzar y destruir los ferrocarriles de South Side y Danville. & # 8217

Antes del amanecer del día siguiente, el teniente general John B. Gordon lanzó un ataque confederado sorpresa contra Fort Stedman, al este de Petersburgo, cerca del ferrocarril City Point Railroad, la principal ruta de suministro de la Unión, en un intento de abrir un agujero en la línea de la Unión. Trescientos soldados confederados siguieron a 50 leñadores que balanceaban sus hachas mientras atravesaban las púas. chevaux-de-frise. El fuerte cayó rápidamente por la sorpresa del ataque, y su batería pronto se convirtió en las líneas de la Unión. Las fuerzas confederadas se apresuraron y capturaron dos baterías más antes de que fueran abrumadas por la artillería restante de la Unión.

En el punto álgido de la batalla, se descubrió que tres fuertes detrás de Stedman que Gordon había esperado capturar y usar contra el enemigo no eran más que ruinas abandonadas de viejos fuertes confederados, sin utilidad para nadie. Las tropas confederadas que se habían movido hacia la brecha ahora estaban inmovilizadas, y la mayoría de los que no murieron ni resultaron heridos optaron por rendirse en lugar de correr el guantelete de fuego fulminante de regreso a sus líneas. La batalla terminó a las 8 a.m. Junto con las pérdidas sufridas por el teniente general A.P. Hill y las fuerzas # 8217 cerca de Hatcher & # 8217s Run en un contraataque inmediato ordenado por Grant, las acciones de Gordon & # 8217 le costaron a Lee casi 5,000 hombres irreemplazables. Las fuerzas federales perdieron alrededor de 2.080.

Los primeros informes de la batalla que se filtraban en Richmond levantaron el ánimo de la ciudad, pero las noticias posteriores de la reversión hicieron que la noche Centinela para restar importancia a la batalla. & # 8216De hecho, hubo una gran exhibición de fuegos artificiales, pero no hubo batalla y casi nadie resultó herido & # 8217, informó el periódico de manera engañosa.

Al día siguiente, Lee le informó a Davis: "Me temo que ahora será imposible evitar una unión entre Grant y Sherman, ni considero prudente que este ejército mantenga su posición hasta que este último se acerque demasiado". Breckinridge quería saber con cuánta anticipación se podía esperar antes de la evacuación, y señaló: & # 8216 He dado las órdenes necesarias con respecto a comenzar el retiro de tiendas, & amp c., Pero, si es posible, quisiera saber si probablemente podamos Cuente con un período de diez o doce días. & # 8217 Lee respondió: & # 8216 No conozco ninguna razón para evitar que cuente con el tiempo sugerido. & # 8217 Al día siguiente, Lee se enteró del ataque intencionado de Grant a su derecha. .

El 29 de marzo hubo un desfile de dos compañías de voluntarios negros recién formadas y tres compañías de tropas blancas convalecientes en la Plaza del Capitolio. Como no había uniformes disponibles para ellos, no fue una exhibición muy conmovedora. Pero el presidente Davis probablemente estaba demasiado preocupado para darse cuenta, tan ocupado como estaba preparándose para enviar a su propia esposa y familia a Charlotte, Carolina del Norte.

Varina Davis no quería irse de Richmond y le suplicó a su esposo que se quedara, pero fue en vano. Insistió en que su cuartel general debe estar en el campo, y que la presencia de su familia solo serviría para hacerle llorar en lugar de consolarlo. & # 8216Si vivo, puedes venir a mí cuando termine la lucha, pero no espero sobrevivir a la destrucción de la libertad constitucional & # 8217, le dijo a su esposa. Varina escribió que le dio una pistola y le mostró cómo cargarla, apuntar y disparar. & # 8216 Él estaba muy preocupado & # 8217 ella recordó, & # 8216 de que cayéramos en manos de las bandas desorganizadas de tropas que deambulaban por el país, y dijo: & # 8216 Usted puede, al menos, si se reduce al último extremo, forzar su asaltantes para que te maten, pero te exijo solemnemente que te vayas cuando oigas que el enemigo se acerca. Si no puede permanecer tranquilo en nuestro país, diríjase a la costa de Florida y tome un barco hacia el extranjero. & # 8221

Con solo una pieza de oro de 5 dólares para él, Davis le dio a su esposa todo el oro que tenía, pero negó su solicitud de traer un barril de harina, sosteniendo que ningún alimento debería salir de la ciudad, ya que los que se quedaron atrás lo necesitarían. Gran parte de los artículos para el hogar de los Davis & # 8217 se habían vendido en días anteriores, pero en la prisa por partir, el cheque nunca fue cobrado.

Varina Davis dejó la residencia ejecutiva, & # 8216 llevándose solo nuestra ropa & # 8217 y sus cuatro hijos: Maggie, Jefferson Jr., 7 Billy, 3 y Winnie, 9 meses. (Había sido menos de un año antes, el 30 de abril, cuando su hijo de 4 años, Joe, había muerto desde el porche trasero del segundo piso de la mansión ejecutiva). Acompañaba a Varina su hermana menor, Margaret Jim Limber. , un huérfano negro libre que había sido rescatado de las calles de Richmond y prácticamente adoptado por la familia Davis y las hijas del secretario del Tesoro, George A. Trenholm. En su viaje iban a ser escoltados por Burton Harrison, el secretario personal de confianza del presidente.

Esa noche, el grupo condujo bajo una llovizna fría hasta la estación de Danville. Para entonces, las estaciones de tren se habían convertido en escenarios del caos, abarrotadas de refugiados adinerados que intentaban escapar de la calamidad que se avecinaba con la mayor cantidad de posesiones que podían llevar. Varina Davis escribió sobre su partida: & # 8216 Con el corazón abatido por la desesperación, dejamos Richmond. El señor Davis casi cedió cuando nuestro pequeño Jeff suplicó que se quedara con él, y Maggie se aferró a él convulsivamente, porque era evidente que pensaba que nos estaba mirando por última vez. y pasó la noche reparándose. Se encontraron galletas y leche para los niños de la Sra. Davis y # 8217 con grandes problemas y gastos, con un costo de $ 100 en dinero confederado. La llovizna se convirtió en aguacero.

Al día siguiente, Davis vació su casa de todos los comestibles y los envió a los hospitales de Richmond mientras Sheridan estaba en la sede de Grant y lo convenció de continuar con su ofensiva. Grant había comenzado a considerar el aplazamiento, ya que las lluvias habían hecho que las carreteras fueran casi intransitables. Pero Sheridan no quería nada de eso. Insistió en que recorrería cada milla de la carretera desde el ferrocarril hasta Dinwiddie. Les digo que "estoy listo para salir mañana y empezar a destrozar cosas". Sheridan estaba ansioso por "terminar el negocio aquí", ya que Grant le había asegurado que lo harían una semana antes. Al día siguiente, las lluvias amainaron, pero las carreteras seguían siendo terribles. Sheridan avanzó desde Dinwiddie hacia Five Forks, el extremo más occidental de la línea de Lee & # 8217.

Cuando Lee vio cómo se desarrollaba la amenaza a su retaguardia, envió al mayor general George Pickett con una fuerza de 12.000 para interceptar a Sheridan. Con el elemento sorpresa de su lado, los confederados lograron dividir las fuerzas de Sheridan & # 8217 y hacerlas regresar a Dinwiddie por un tiempo, pero antes del anochecer, Sheridan había reunido a sus hombres con refuerzos del mayor general George A. Custer & # 8217s. división y condujo a los rebeldes de regreso a Five Forks. Ambos bandos pasaron una noche húmeda acampados a unos pocos cientos de metros el uno del otro.

La mañana del 1 de abril transcurrió sin incidentes mientras Sheridan esperaba con impaciencia la llegada del mayor general Gouverneur Warren y su V Cuerpo para el asalto planeado. Pickett informó a Lee sobre la batalla del día anterior y la # 8217s batalla y estaba disgustado por el tono de la respuesta de Lee: & # 8216 Mantenga cinco tenedores en todos los peligros. Proteja el camino hacia Ford & # 8217s Depot y evite que las fuerzas de la Unión golpeen el South Side Railroad. Lamenta en extremo su retirada forzada y su incapacidad para mantener la ventaja que había obtenido. & # 8217 Esto le pareció una especie de reprimenda a Pickett, quien sintió que había rechazado a los federales y los había obligado a reconsiderar su ofensiva. Sintiéndose seguro de su posición y pensando que no ocurriría nada importante ese día, Pickett desplegó a sus hombres a lo largo de White Oak Road mientras él y el general de división Fitzhugh Lee se unían a Brig. El general Tom Rosser para un shad horneado. Warren & # 8217s Union V Corps finalmente llegó al frente esa tarde, y el ataque se lanzó a las 4 p.m. Para cuando Pickett regresó a su división, la mitad de sus hombres estaban muertos o capturados.

George Alfred Townsend, reportero del New York Mundo, escribió sobre la Batalla de los Cinco Tenedores: & # 8217 fuego directo, fuego cruzado y fuego directo, por fuego y descarga, avanzaban perpetuamente, derribando a sus oficiales más valientes y llenando los campos de hombres sangrantes. Los gemidos resonaban en los intervalos de la explosión de pólvora, y para agregar a su terror y desesperación, su propia artillería, arrebatada de ellos, arrojada a sus propias filas, desde su antigua posición, uva y bote ingratos, enfilando sus parapetos, zumbando y zambulléndose por línea de aire y richochet. & # 8217

Sheridan se regocijó más tarde: & # 8216 Nuestro éxito fue rotundo: habíamos derrocado a Pickett, tomado seis armas, trece banderas de batalla y casi 6.000 prisioneros. Lee no había anticipado el desastre en Five Forks. & # 8217 Sheridan envió un mensaje de la victoria a Grant, quien inmediatamente ordenó un bombardeo masivo de Petersburgo y un asalto general a lo largo de las líneas.

Sylvanus Cadwallader, de Nueva York Heraldo, bajo las órdenes de Grant, llevó la noticia de la victoria en Five Forks, junto con las banderas de batalla capturadas, al presidente Lincoln en City Point. & # 8216 Tan pronto como pude transmitir mis órdenes, agarró las banderas, las desplegó una por una y explotó, & # 8216 Aquí hay algo material, algo que puedo ver, sentir y comprender. ¡Esto significa victoria! ¡Esta es la victoria! & # 8221

A las 4 a.m. del 2 de abril, el teniente general James Longstreet llegó a la sede de Lee & # 8217 en la casa Turnbull para informar sobre el progreso de sus refuerzos, que se dirigían lentamente hacia el sur desde Richmond en tren. Mientras el general conversaba con Lee y A.P. Hill, un coronel de personal entró corriendo en la habitación y exclamó que los camioneros se apresuraban por Cox Road pasando la puerta de Turnbull, aparentemente en vuelo desde un avance federal en algún lugar cerca de Hatcher & # 8217s Run. Un oficial herido contó que lo sacaron de su alojamiento a más de una milla detrás del centro de la línea Hill & # 8217s. Alarmado, el grupo salió por la puerta principal y pudo distinguir en la niebla de la mañana temprano las líneas de escaramuzadores azules que se dirigían hacia ellos desde el suroeste. Lee se volvió hacia Longstreet y le dijo que se apresurara a la estación de Petersburgo y dirigiera a sus hombres hacia el oeste lo más rápido que pudieran descargarlos de sus trenes. Luego se volvió para conversar con Hill, solo para verlo correr hacia sus líneas rotas para intentar reunir a sus hombres. Fue la última vez que Lee vio de & # 8216Little Powell & # 8217, quien pronto fue abatido por tiradores enemigos. Con el fuego enemigo cayendo a su alrededor, incendiando su cuartel general mientras inspeccionaba la escena, Lee montó a Traveller y con desafiante resignación comenzó a retirar su cuartel general.

Los lectores matutinos del Centinela fueron alentados por editoriales que afirmaban estar & # 8216 muy esperanzados de la campaña que se está abriendo, & # 8217 y anticipando & # 8216 una gran ventaja & # 8217. Pero esperar en el escritorio de Davis & # 8217 fue un mensaje de Lee advirtiendo que Grant & # 8217 amenaza seriamente nuestra posición y disminuye nuestra capacidad para mantener nuestras líneas actuales frente a Richmond y Petersburgo. Me temo que puede cortar los ferrocarriles South Side y Danville, siendo muy superior a nosotros en caballería. Esto, en mi opinión, nos obliga a prepararnos para la necesidad de evacuar nuestra posición en el río James de inmediato, y también a considerar los mejores medios para lograrlo, y nuestro rumbo futuro. & # 8217

Otro mensaje de Lee llegó a las 10:40 a.m. al Departamento de Guerra. & # 8216 No veo ninguna posibilidad de hacer más que mantener nuestro puesto aquí hasta la noche, & # 8217, aconsejó al secretario Breckinridge. & # 8216 No estoy seguro de poder hacer eso. Aconsejo que se hagan todos los preparativos para salir de Richmond esta noche. & # 8217 El director general de correos John Reagan se apresuró a enviar las últimas noticias a Davis, interceptándolo a él y al gobernador Frank Lubbock en su camino a la iglesia de St. Paul para los servicios de la mañana. A Reagan le pareció que el presidente estaba distraído e indiferente ante la noticia, y continuó su camino hacia la iglesia. En medio del servicio, sin embargo, otro telegrama de Lee fue entregado a Davis en su banco: & # 8216 Creo que es absolutamente necesario que abandonemos nuestra posición esta noche. He dado todas las órdenes necesarias sobre el tema a las tropas, y la operación, aunque difícil, espero que se lleve a cabo con éxito. He ordenado al general Stevens que envíe un oficial a Su Excelencia para que le explique las rutas por las que se trasladarán las tropas a Amelia Courthouse, y le proporcione una guía y cualquier ayuda que pueda necesitar para usted. & # 8217

Al recibir el mensaje, Davis se levantó silenciosamente de su asiento y salió de la iglesia, caminando una cuadra por la calle 9 hasta su oficina en el Departamento de Guerra, y dio las órdenes necesarias para la evacuación de la ciudad. Después de la partida de Davis & # 8217 en medio del servicio, la gente comenzó a salir de St. Paul & # 8217s, consciente ahora de que la hora temida estaba cerca. A media tarde, el pacífico domingo se vio destrozado por los preparativos visibles para la evacuación. Los empleados del gobierno cargaban frenéticamente cajas en vagones o las amontonaban y las quemaban en la calle. Los carros del ejército corrían furiosamente de un lado a otro por las calles. Un montón de dinero nuevo sin firmar alimentó una hoguera frente al edificio del Capitolio. Los funcionarios abrieron los depósitos de suministros en toda la ciudad en un intento de evitar su captura por parte de los invasores. La matrona Phoebe Pember del Hospital Chimborazo, hogar de unos 5.000 confederados heridos, recordó haber visto a la gente cargar jamones, bolsas de café, harina y azúcar del departamento de la comisaría. Los soldados inválidos incluso salieron de sus lechos de enfermos para unirse a la juerga.

Peter Helms Mayo, un soldado raso de 29 años de la Guardia Montada del Gobernador, había estado supervisando el movimiento de tropas en tren entre Richmond y Petersburgo durante las 48 horas anteriores sin dormir y con poca comida. El Mayor D.H. Wood se puso en contacto con él poco después del mediodía. & # 8216 Me ordenó que me reportara inmediatamente al Departamento de Guerra ante el general A.R. Lorton, Intendente General, & # 8217 Mayo dijo. & # 8216 Lo encontré rápidamente y recibí instrucciones de haber preparado de inmediato un tren especial para pasar por el ferrocarril de Richmond y Danville para llevar al presidente, su gabinete, sus efectos y caballos y además para preparar en rápida sucesión todas las demás locomotoras y automóviles disponibles. para mover de la ciudad el oro y otros muchos objetos de valor del Tesoro y los archivos de todos los demás departamentos.

& # 8216Los motores y automóviles se mantuvieron en uso constante en la carretera para transportar suministros del ejército y otros artículos necesarios. Además, los ferrocarriles de la ciudad estaban construidos en diferentes grados y sin vías de conexión, por lo que el problema de abastecer todos los trenes necesarios en esta gran y repentina demanda era de lo más serio y desconcertante.

& # 8216 Entonces, también, era domingo, y las tripulaciones del tren estaban muy dispersas, sin expectativas ni indicios de ninguna llamada de emergencia, como solía ser el caso en las otras carreteras en movimiento de tropas. Las tripulaciones y los trenes estaban muy por debajo de lo que se necesitaba. Pero la señal estridente, dada por el viejo motor de cambios de la carretera, como el ingeniero había recibido instrucciones de dar en ciertas contingencias, convocó a los hombres. & # 8217

Las estaciones de tren estaban cerradas para todos, excepto para aquellos con pases militares. Judith McGuire recordó: & # 8216 Vagones de equipaje, carros, carretas y ambulancias circulaban por las calles por las que salían todos los que podían ir, y ahora había todos los indicios de alarma y excitación de todo tipo que podían asistir a una escena tan espantosa. La gente corría de un lado a otro por las calles, vehículos de todo tipo volaban con mercancías de todo tipo y personas de todas las edades y clases que podían ir más allá de las líneas corporativas. Intentamos mantenernos callados. & # 8217

Cuando los McGuire intentaron contratar a un sirviente para que fuera a Camp Jackson a buscar a su hermana, les dijeron bruscamente que su dinero no valía nada. & # 8216De hecho, no tenemos un centavo, & # 8217 concluyeron.

El consejo de la ciudad se reunió a las 4 en punto de esa tarde para deliberar sobre el mejor curso de acción. Temiendo la violencia de las turbas, pidieron que los dos regimientos de la ciudad, la Milicia de Primera y la 19 de Segunda Clase, fueran retenidos para la protección de la ciudad. Además, se resolvió que se destruyera todo el licor y se entregaran los recibos del gobierno a los propietarios.

Aproximadamente al mismo tiempo, el almirante Rafael Semmes, de la flota del río James, recibió órdenes del secretario de la Marina, Stephen Mallory, de destruir su flota al amparo de la oscuridad y equipar a sus hombres para el servicio de infantería con Lee. Sesenta cadetes navales fuera del buque escuela Patrick Henry fueron enviados para proteger el envío del tesoro fuera de Richmond. Con las bayonetas puestas, marcharon por las calles escoltando los vagones de lingotes, especie y papel varios hasta la estación de ferrocarril de Richmond y Danville, donde abordaron el & # 8216Treasury Train. & # 8217.

Con la caída de la noche, comenzó la retirada de las tropas de las trincheras. Primero vino la división Charles Field & # 8217s, luego Joseph Kershaw & # 8217s, luego Custis Lee & # 8217s, dejando solo piquetes con órdenes de retirarse justo antes del amanecer. La visión del ejército que se retiraba por las calles de Richmond descorazonaba a los habitantes, y lo que durante el día había sido una población confusa pero principalmente ordenada se convirtió en una turba rebelde y peligrosa a medida que avanzaba la noche. A los rezagados y desertores se unieron los prisioneros abandonados por sus guardias que huían. La turba se incitó aún más, como muchos habían temido, cuando el teniente general Richard Ewell comenzó a cumplir sus órdenes de prender fuego a todos los almacenes de tabaco, algodón y municiones, así como a los talleres mecánicos y otros edificios gubernamentales, para evitar su captura. por el enemigo.La turba encendió más incendios indiscriminadamente y, con una fuerte brisa que avivaba las llamas, pronto se extendieron. Se vio a hombres y mujeres arrojando sacos de harina por un lado del Molino Harinero Gallego mientras las llamas bailaban por las ventanas del lado opuesto.

Los comités del ayuntamiento de la ciudad comenzaron a derramar y romper todas las botellas de licor que se pudieron encontrar, pero gran parte del licor cayó en las manos de la mafia, ya sea a través de botellas intactas o al ser sacado de la alcantarilla con cualquier implemento disponible. . Escribió Nellie Gray: & # 8216 Se rompieron barriles de licor y las alcantarillas se llenaron de whisky y melaza. Había un montón de soldados rezagados que bebían demasiado whisky, mujeres rudas y muchos negros estaban borrachos. El aire se llenó de gritos, maldiciones, gritos de angustia y canciones horribles. & # 8217

& # 8216 Desde ese momento, & # 8217 concluyó otro ciudadano sobrio, & # 8216 la ley y el orden dejaron de existir: llegó el caos y reinó el pandemonio. & # 8217 El río de licor se incendió inevitablemente, y sus misteriosas llamas azules se extendieron rápidamente por la ciudad. .

El tren de Davis & # 8217 Cabinet & # 8217 finalmente salió de la estación alrededor de las 11 p.m., después de haberse sentado en la estación el tiempo suficiente para que los que estaban a bordo presenciaran el comienzo de la conflagración que consumiría su capital. El tren en sí estaba lo más cargado posible, con pasajeros en la parte superior del vagón y colgando de cada agarre concebible en los andenes y escaleras. Todo el gabinete estaba a bordo, excepto Breckinridge, que debía quedarse atrás y finalizar la evacuación, luego unirse a Lee y llevar un informe a donde sea que Davis y el gobierno pudieran estar en ese momento. Todos estaban de un humor sombrío, excepto Judah Benjamin, siempre optimista, que abrazó ejemplos históricos de causas que habían sobrevivido a reveses peores que los que estaban experimentando ahora. Trenholm compartió una damajuana de brandy de melocotón que había traído para aliviar el dolor de su neuralgia. El director de correos Reagan siguió & # 8216 tallando un palo hasta el final de la nada sin llegar nunca a un punto satisfactorio. & # 8217 Todavía recordaba con un estremecimiento años después & # 8216 la terrible tensión de esa noche. & # 8217 Un residente más tarde recordó, & # 8216El grito y el estruendo de los autos nunca cesaron en toda esa noche agotadora, y fue quizás el sonido más doloroso para los que se quedaron atrás. & # 8217

Era alrededor de la medianoche cuando el carro que transportaba el cuerpo de A.P. Hill & # 8217 finalmente crujió hacia el antiguo edificio del Tribunal de Apelaciones, donde esperaba el asistente del pagador G. Powell Hill. Con el carro estaba Henry Hill, el sobrino del general. El cuerpo quedó sin beneficio de ataúd. Los dos Hills se dispusieron a encontrar uno y encontraron las tiendas del gobierno en las calles 12, 13, Main y Cary irrumpidas y, en muchos casos, saqueadas y despedidas. Los dos hombres entraron en la tienda de muebles Belvin y, al no encontrar empleados que los ayudaran, & # 8217 seleccionaron & # 8217 su propio ataúd.

En algún momento después de las 2 de la mañana, Semmes prendió fuego a la flota del río James, después de lo cual dirigió a sus 500 hombres en una búsqueda desesperada de una ruta de escape, y finalmente se apoderó de una locomotora desde un apartadero para escapar. El CSS insignia Virginia, cargado de municiones, explotó poderosamente, enviando cohetes con mechas encendidas en todas direcciones e iluminando el cielo durante muchos minutos. Un teniente de la Unión observó desde su posición ventajosa: & # 8216 La tierra tembló donde estábamos y allí brilló un resplandor de luz al mediodía, mientras los fragmentos de la embarcación, pedazos de madera y otras cosas, cayeron entre mis piquetes, que habían aún no se ha movido de la posición en la que habían sido asignados para la guardia nocturna. & # 8217

Justo antes del amanecer, el general Ewell ordenó a sus hombres que tomaran el control del puente de Mayo & # 8217 al pie de la calle 14, el único puente que quedaba a través del James, y lo protegieran hasta que la caballería confederada pudiera cruzarlo de manera segura y luego disparar el puente. Sin embargo, justo cuando las tropas llegaron al puente, el arsenal, que se decía que contenía 750.000 proyectiles cargados, explotó sobre sus cabezas. Francis Lawley de Londres Veces escribió que la explosión sacudió & # 8216 todos los edificios de Richmond hasta sus cimientos. Cuando la primera racha del amanecer anunció el día, una gran columna de denso humo negro se disparó en el aire, una enorme reverberación similar a un terremoto desgarró el suelo y la pólvora acumulada en la revista de la ciudad desapareció. & # 8217

Fannie Walker, que no se había "atrevido a acostarse o pensar en dormir" en toda la noche, estaba bajando las escaleras cuando subió la revista, y antes de darme cuenta me encontré sin sentido. El vidrio estaba cayendo por todas partes. & # 8217

Finalmente, la Caballería de Carolina del Sur se acercó desde el sureste, la retaguardia del ejército de Lee & # 8217. Cuando el último de los hombres cruzó el puente, el oficial le gritó al ingeniero jefe: & # 8216 ¡Todo terminado, adiós, váyale al infierno! & # 8217 Los barriles de alquitrán colocados a lo largo del puente fueron incendiados, y pronto el las llamas se disparaban en el aire por encima del puente.

La cuarta caballería de Massachusetts cayó justo detrás de Osborne Pike. Phoebe Pember recordó: & # 8216 Una sola chaqueta azul se elevó sobre la colina, paralizada de asombro por lo que vio. Surgieron otro y otro, como si salieran de la tierra, pero aún así todo permaneció en silencio. Alrededor de las 7 en punto, cayó sobre la oreja el ruido constante de los cascos de los caballos y, dando vueltas alrededor de Rocketts, apareció un cuerpo pequeño y compacto de caballería federal en espléndidas condiciones, cabalgando cerca y con firmeza. & # 8217 Estaba demasiado lejos. Se alejó para darse cuenta de que los soldados eran negros, pero vio al mayor de 80 años Joseph Mayo salir en su carruaje bajo una bandera blanca para entregarles la ciudad.

El calor de las llamas en la ciudad obligó a los jinetes a cambiar de ruta de Main Street a 14th Street. Cuando llegaron a Capitol Square, la encontraron atestada de personas que buscaban refugio de las llamas, acurrucadas bajo los tilos para protegerse de las chispas. Los muebles y posesiones estaban apilados y esparcidos en todas direcciones, tesoros familiares que algunos habían logrado salvar de las llamas.

El general de brigada George F. Shepley fue nombrado gobernador militar de Richmond, ya que había ocupado un puesto similar en Nueva Orleans después de su captura en 1862. Las tropas de la Unión se pusieron inmediatamente a trabajar para apagar los incendios devastadores. Esto se logró principalmente derribando filas completas de edificios para crear cortafuegos. Las turbas se dispersaron a punta de bayoneta y se apostaron guardias para evitar más saqueos. El general de división Godfrey Weitzel envió a Grant: & # 8216 Tomamos Richmond a las ocho y cuarto de esta mañana. & # 8217 Nellie Gray estuvo de acuerdo en que eran exactamente las 8 en punto cuando & # 8216 la bandera confederada que ondeaba sobre el Capitolio bajó y la Se subieron las barras y estrellas. ¡Sabíamos lo que eso significaba! La canción En a Richmond se terminó. Richmond estaba en manos de los federales. Nos cubrimos la cara y lloramos en voz alta. Por toda la casa se oían sollozos. Era como la casa del duelo, la casa de la muerte. & # 8217

Richmond había vivido una noche larga y terrible y había despertado a un futuro nuevo y diferente. Al día siguiente, el presidente Lincoln vendría a recorrer la ciudad. En una semana, Lee entregaría sus fuerzas a Grant en Appomattox Courthouse. En poco más de un mes, el propio Jeff Davis sería hecho prisionero en Georgia. Pero ahora, para Richmond, la guerra había terminado.

Este artículo fue escrito por Ken Bivin y apareció originalmente en la edición de mayo de 1995 de América y # 8217s Guerra Civil revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a América y # 8217s Guerra Civil revista hoy!


Gettysburg

Mientras ambos ejércitos se lamían las heridas y se reorganizaban, Hooker, Lincoln y Halleck debatían la estrategia de la Unión. Así estaban comprometidos cuando Lee se dirigió hacia el norte nuevamente el 5 de junio de 1863. Cuál pudo haber sido su objetivo final sigue siendo un misterio histórico que nunca le dijo a nadie. Sus elementos de avanzada se movieron por el valle de Shenandoah hacia Harpers Ferry, haciendo a un lado a las pequeñas fuerzas federales cerca de Winchester. Marchando a través de Maryland hacia Pensilvania, los confederados llegaron a Chambersburg y giraron hacia el este. Ocuparon York y Carlisle y amenazaron Harrisburg. Mientras tanto, el apuesto jinete confederado J.E.B. ("Jeb") Stuart emprendió un cuestionable viaje de una semana alrededor del ejército federal y no pudo unirse al ejército principal de Lee hasta el segundo día en Gettysburg.

Hooker, en términos hostiles con Lincoln y especialmente con Halleck, movió las fuerzas federales hacia el norte, manteniéndose entre el ejército de Lee y Washington. Al llegar a Frederick, Hooker solicitó que la guarnición federal de casi 10.000 hombres en Harpers Ferry se agregara a su ejército de campaña. Cuando Halleck se negó, Hooker renunció a su mando y fue sucedido el 28 de junio por el firme George Gordon Meade, el comandante del V Cuerpo. A Meade se le concedió un mayor grado de libertad de movimiento de la que había disfrutado Hooker, y tanteó cuidadosamente su camino hacia el norte, buscando a los confederados.

Al enterarse, para su sorpresa, el mismo día en que Meade tomó el mando de que el ejército federal estaba al norte del Potomac, Lee se apresuró a concentrar sus lejanas legiones. Fuerzas hostiles se encontraron inesperadamente en la importante encrucijada de la ciudad de Gettysburg, en el sur de Pensilvania, lo que provocó la mayor batalla jamás librada en el hemisferio occidental. Atacando el 1 de julio desde el oeste y el norte con 28.000 hombres, las fuerzas confederadas finalmente prevalecieron después de nueve horas de lucha desesperada contra 18.000 soldados federales bajo el mando de John F. Reynolds. Cuando Reynolds fue asesinado, Abner Doubleday manejó a las tropas federales superadas en número, pero el peso de los confederados lo obligó a retroceder por las calles de Gettysburg hasta el estratégico Cemetery Ridge al sur de la ciudad, donde Meade reunió al resto del ejército esa noche.

En el segundo día de batalla, los casi 94.000 soldados de Meade estaban instalados en una fuerte posición defensiva en forma de anzuelo que corría hacia el norte desde las colinas Round Top a lo largo de Cemetery Ridge y luego hacia el este alrededor de Culp's Hill. Lee, con más de 71.000 soldados, ordenó a James Longstreet que atacara a los federales en diagonal desde Little Round Top hacia el norte y Richard S. Ewell para atacar Cemetery Hill y Culp's Hill. El ataque confederado, que se produjo al final de la tarde y la noche, vio a Longstreet capturar las posiciones conocidas como Peach Orchard, Wheat Field y Devil's Den en la izquierda federal en una lucha furiosa, pero no lograron apoderarse de la vital Little Round Top. Los ataques posteriores de Ewell en Cemetery Hill fueron rechazados, y solo pudo capturar una parte de Culp's Hill.

En la mañana del tercer día, el ala derecha de Meade expulsó a los confederados de las laderas más bajas de Culp's Hill y controló el avance de la caballería de Stuart hacia el este de Gettysburg a media tarde. Luego, en lo que se ha llamado la mayor carga de infantería en la historia de Estados Unidos, Lee, en contra del consejo de Longstreet, arrojó a casi 15.000 soldados bajo el mando de los generales George E. Pickett, J. Johnston Pettigrew e Isaac R. Trimble contra el centro de Meade. líneas en Cemetery Ridge, tras un terrible y ensordecedor duelo de artillería de dos horas. A pesar de los heroicos esfuerzos, solo varios cientos de sureños rompieron temporalmente la pared de roca baja en el centro de los federales, el resto fueron derribados por artilleros y fusileros de la Unión, capturados o arrojados, sufriendo bajas de casi el 60 por ciento. Para gran consternación de Lincoln, Meade se sintió incapaz de contraatacar y Lee se retiró a Virginia. Los confederados habían perdido 28.063 hombres en Gettysburg y los federales 23.049.

Después de maniobras indecisas y acciones ligeras en el norte de Virginia en el otoño de 1863, los dos ejércitos entraron en cuarteles de invierno. Las decisiones de Lee en el tercer día han sido objeto de debate durante mucho tiempo, pero se entienden mejor en el contexto de venir unas pocas semanas después de su mayor victoria, en Chancellorsville. Pero las consecuencias de Gettysburg, aunque no fueron decisivas en última instancia, fueron catastróficas. Lee había perdido a varios de sus curtidos veteranos junto con muchos de sus generales y coroneles, y no podían ser reemplazados. Lee nunca más podría montar una invasión a gran escala del Norte con todo su ejército. En cambio, tendría que pasar el resto de la guerra a la defensiva.


Leyendas de America

Batalla de Gettysburg, Pensilvania

El Teatro del Este de la Guerra Civil comprendía aproximadamente el área al este de los Apalaches en las cercanías de las capitales rivales de Washington y Richmond. Incluía los estados de Virginia, Virginia Occidental, Maryland y Pensilvania, así como el Distrito de Columbia y las fortificaciones costeras y puertos marítimos de Carolina del Norte.

Cuando comenzó la guerra en la primavera de 1861 y los confederados declararon su capital en Richmond, Virginia, el grito inmediato desde la sede de la Unión fue & # 8220 ¡Hacia Richmond! & # 8221 Durante los siguientes cuatro años, una sucesión de comandantes del Norte luchó desesperadamente por haz justamente eso.

Limitado por las Montañas Apalaches al oeste y el Océano Atlántico al este, la gran mayoría de las batallas ocurrieron en una franja relativamente pequeña de 100 millas de la campiña de Virginia entre las ciudades de Washington y Richmond.

Batalla de Antietam, Maryland

Fueron estas campañas las que también se convertirían en las más famosas de la historia de la guerra, por su proximidad a grandes núcleos de población y la gran atención mediática que recibieron. Tanto la batalla más sangrienta de la guerra & # 8212 Gettysburg, como el día más sangriento de la guerra & # 8212 Antietam, se libraron en el Eastern Theatre.

Los principales comandantes del Teatro del Este fueron: Por la Unión & # 8211 el Teniente General Ulysses S. Grant, el Mayor General George B. McClellan, el Mayor General John Pope, el Mayor General Ambrose Burnside, el Mayor General Joseph Hooker y el Mayor General George G. Meade. El sur estaba dirigido por el general Robert E. Lee, el general Pierre Gustave Toutant de Beauregard, el general Joseph E. Johnston, el teniente general James Longstreet, el teniente general Thomas Jonathan & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson y el teniente general Jubal A. Early.

Campañas de Teatro del Este

Philippi, West Virginia & # 8211 3 de junio de 1861,
Rich Mountain, West Virginia & # 8211 11 de julio de 1861
Kessler & # 8217s Cross Lanes, West Virginia & # 8211 26 de agosto de 1861
Ferry Carnifex, West Virginia & # 8211 10 de septiembre de 1861
Cheat Mountain, West Virginia & # 8211 12-15 de septiembre de 1861
Greenbrier River, West Virginia & # 8211 3 de octubre de 1861
Camp Alleghany, West Virginia & # 8211 13 de diciembre de 1861

Battle of Bull & # 8217s Run (Manassas), Virginia, 21 de julio de 1861

Hoke & # 8217s Run, West Virginia & # 8211 2 de julio de 1861
Blackburn & # 8217s Ford, Virginia & # 8211 18 de julio de 1861
Manassas I, Virginia & # 8211 21 de julio de 1861

Bloqueo de la costa de Carolina & # 8211 agosto de 1861

Ball & # 8217s Bluff, Virginia & # 8211 28-29 de agosto de 1861
Dranesville, Virginia & # 8211 20 de diciembre de 1861

Oficiales del Ejército del Potomac

Bloqueo del río Potomac & # 8211 de octubre de 1861 a enero de 1862

Jackson & # 8217s Operaciones contra el ferrocarril B & ampO & # 8211 Enero de 1862

Hancock, Maryland & # 8211 5-6 de enero de 1862

Burnside & # 8217s North Carolina Expedition & # 8211 febrero-junio 1862

Roanoke Island, Carolina del Norte & # 8211 7-8 de febrero de 1862
New Berne, Carolina del Norte & # 8211 14 de marzo de 1862
Fort Macon, Carolina del Norte & # 8211 23 de marzo-26 de abril de 1862
South Mills, Carolina del Norte & # 8211 19 de abril de 1862
Tranter & # 8217s Creek, Carolina del Norte & # 8211 5 de junio de 1862

Kernstown I, Virginia & # 8211 23 de marzo de 1862
McDowell, Virginia & # 8211 8 de mayo de 1862
Front Royal, Virginia & # 8211 23 de mayo de 1862
Winchester I, Virginia & # 8211 25 de mayo de 1862
Cross Keys, Virginia & # 8211 8 de junio de 1862
Port Republic, Virginia & # 8211 9 de junio de 1862

Hampton Roads, Virginia & # 8211 8-9 de marzo de 1862
Yorktown, Virginia & # 8211 5 de abril-4 de mayo de 1862
Williamsburg, Virginia & # 8211 5 de mayo de 1862
Eltham & # 8217s Landing, Virginia & # 8211 7 de mayo de 1862
Drewry & # 8217s Bluff, Virginia & # 8211 15 de mayo de 1862
Tribunal de Hannover, Virginia & # 8211 27 de mayo de 1862
Seven Pines, Virginia & # 8211 31 de mayo-1 de junio de 1862
Oak Grove, Virginia & # 8211 25 de junio de 1862
Beaver Dam Creek, Virginia & # 8211 26 de junio de 1862
Gaines & # 8217 Mill, Virginia & # 8211 27 de junio de 1862
Garnett & # 8217s & amp Golding & # 8217s Farm, Virginia & # 8211 27-28 de junio de 1862
Savage & # 8217s Station, Virginia & # 8211 29 de junio de 1862
White Oak Swamp, Virginia & # 8211 30 de junio de 1862
Glendale, Virginia & # 8211 30 de junio de 1862
Malvern Hill, Virginia & # 8211 1 de julio de 1862

Cedar Mountain, Virginia & # 8211 9 de agosto de 1862
Estación Rappahannock I, Virginia & # 8211 22-25 de agosto de 1862
Operaciones de la estación de Manassas, Virginia & # 8211 25-27 de agosto de 1862
Thoroughfare Gap, Virginia & # 8211 28 de agosto de 1862
Manassas II, Virginia & # 8211 28-30 de agosto de 1862
Chantilly, Virginia & # 8211 1 de septiembre de 1862

Harpers Ferry, West Virginia & # 8211 vista de la ciudad y el puente del ferrocarril.

Harpers Ferry, West Virginia & # 8211 12-15 de septiembre de 1862
South Mountain, Maryland & # 8211 14 de septiembre de 1862
Antietam / Sharpsburg, Maryland & # 8211 16-18 de septiembre de 1862
Shepherdstown, West Virginia & # 8211 19-20 de septiembre de 1862

Campaña de Fredericksburg & # 8211 noviembre-diciembre de 1862

Fredericksburg, Virginia & # 8211 11-15 de diciembre de 1862

Expedición Goldsboro & # 8211 Diciembre 1862

Kinston, Carolina del Norte & # 8211 14 de diciembre de 1862
White Hall Ferry, Carolina del Norte & # 8211 16 de diciembre de 1862
Goldsborough Bridge, Carolina del Norte & # 8211 17 de diciembre de 1862

Fort Anderson, Carolina del Norte & # 8211 13-15 de marzo de 1863
Washington, Carolina del Norte & # 8211 30 de marzo-20 de abril de 1863
Norfleet House / Suffolk, Virginia & # 8211 13-15 de abril de 1863
Hill & # 8217s Point / Suffolk, Virginia & # 8211 11 de abril-4 de mayo de 1863

Chancellorsville, Virginia & # 8211 30 de abril-6 de mayo de 1863
Fredericksburg II, Virginia & # 8211 3 de mayo de 1863
Salem Church, Virginia & # 8211 3-4 de mayo de 1863

Muro de piedra en Cemetery Ridge, Gettysburg Battlefield, Pennsylvania

Brandy Station, Virginia & # 8211 9 de junio de 1863
Winchester II, Virginia & # 8211 13-15 de junio de 1863
Aldie, Virginia & # 8211 17 de junio de 1863
Middleburg, Virginia & # 8211 17-19 de junio de 1863
Upperville, Virginia & # 8211 21 de junio de 1863
Hanover, Pennsylvania & # 8211 30 de junio de 1863
Gettysburg, Pensilvania & # 8211 1-3 de julio de 1863
Williamsport, Maryland & # 8211 6-16 de julio de 1863
Boonsboro, Maryland & # 8211 8 de julio de 1863
Manassas Gap, Virginia & # 8211 23 de julio de 1863

Campaña Bristoe & # 8211 octubre-noviembre de 1863

Auburn, Virginia & # 8211 13 de octubre de 1863
Auburn II, Virginia & # 8211 14 de octubre de 1863
Bristoe Station, Virginia & # 8211 14 de octubre de 1863
Buckland Mills, Virginia & # 8211 19 de octubre de 1863
Rappahannock Station II, Virginia & # 8211 7 de noviembre de 1863

Averell & # 8217s Raid en Virginia & amp Tennessee Railroad & # 8211 noviembre de 1863


Washington, D.C. durante la Guerra Civil

Inauguración del Sr. Lincoln. 4 de marzo de 1861. Biblioteca del Congreso Vista en globo de Washington DC en mayo de 1861 Biblioteca del Congreso

Washington, D.C., fue la capital de la Unión durante la Guerra Civil. Fue el hogar del gobierno de los Estados Unidos y sirvió como base de operaciones para el Ejército de la Unión durante toda la guerra. Originalmente diseñado por Pierre Charles L'Enfant después de que su ciudad natal de París, Francia, Washington, D.C., iba a ser una metrópolis visionaria. Washington, D.C., fue una de las primeras ciudades estadounidenses importantes en construirse en un sistema de cuadrícula, siendo Filadelfia la primera. Washington era una ciudad con una población pequeña que albergaba principalmente a funcionarios del gobierno al comienzo de la guerra. Washington se construyó sobre un área de humedales y experimentó sofocantes días de verano e inviernos implacables. La ciudad estaba subdesarrollada en el período anterior a la guerra, y recientemente había perdido Alejandría, Virginia en 1846. La Commonwealth de Virginia quería Alejandría debido al gran mercado de trata de esclavos que había en Alejandría en ese momento, así como a los funcionarios alejandrinos que se sentían desatendidos por el Congreso. . Sin embargo, la Guerra Civil cambió radicalmente a Washington para mejor.

Cuando comenzó la Guerra Civil, el recién elegido presidente Abraham Lincoln tenía solo 40 días de su mandato como presidente. Después de que los confederados dispararan contra Fort Sumter y Lincoln pidieran 75.000 voluntarios para sofocar la creciente rebelión, Virginia se separó de la Unión. Lincoln tomó grandes medidas para asegurar que Maryland, un estado esclavista, no se separara de la Unión para que Washington no se viera rodeada de estados confederados. Lincoln encarceló a secesionistas en Maryland para evitar la secesión de Maryland, y la audaz estrategia de Lincoln funcionó.

A lo largo de la guerra, Washington vio un aumento exponencial de la población, al igual que su contraparte confederada, Richmond, Virginia. Al comienzo de la guerra, 75.080 personas vivían en Washington, pero ese número se disparó a 200.000 en su punto máximo. En 1862, Lincoln comenzó a promulgar políticas para aumentar el poder del gobierno federal en Washington, como la vigilancia militar, las leyes de prohibición y las leyes contra la vagancia. Sin embargo, con una población en expansión, la salud pública a menudo pasó a un segundo plano al dedicar recursos a los soldados de la Unión heridos que llegaban del frente. La capital federal vio cómo oleadas de viruela recorrían la ciudad. Los generales entrenaron a sus ejércitos y elaboraron estrategias en Washington y sus alrededores. Lincoln a menudo verificaba a los militares para supervisar personalmente el esfuerzo de guerra.

La ciudad bien defendida no experimentó mucho combate. Cuando el general George B. McClellan tomó el mando del principal ejército de la Unión del Potomac, construyó fortificaciones que se extendían por 33 millas. Cuando McClellan terminó de construir fortificaciones, Washington era una de las ciudades más fortificadas del mundo. Las defensas de la ciudad eran casi impenetrables. Las fuerzas confederadas no querían atacar a Washington directamente debido a las defensas montañosas. Los confederados hicieron falsos avances hacia Washington para asustar a Lincoln, el alto mando. Un avance fue la campaña de Thomas J. "Stonewall" Jackson en el Valle de Shenandoah en la primavera de 1862, lo que obligó a la Unión a dedicar fuerzas lejos de Richmond y hacia el Valle de Shenandoah. La Unión se centró en mantener la guerra en el Sur y la capital en manos de la Unión. Los confederados apenas se aventuraron al norte de la línea Mason-Dixon. Entre las pocas veces que el Sur se aventuró hacia el norte, fue en Antietam, que se libró antes de las elecciones de mitad de período en la Unión, y Gettysburg, que se libró un año antes de las elecciones presidenciales. En julio de 1864, el teniente general Jubal Early asaltó Fort Stevens, en el lado norte de Washington. Durante la batalla, Lincoln fue atacado por el enemigo y estuvo a punto de recibir un disparo. La intención de Jubal Early con esta incursión no era capturar y mantener Washington, sino desviar las fuerzas de la Unión de Petersburgo para aliviar a los confederados del asedio de Petersburgo.

Si bien Washington no fue un gran campo de batalla militar, fue un campo de batalla político. A lo largo de la guerra, hubo un debate masivo sobre si liberar a la población esclavizada y otorgar perpetuamente las libertades a las personas esclavizadas. Los llamados republicanos y demócratas "radicales" se enfrentaron en las cámaras de la Cámara y el Senado debatiendo las libertades legítimas de las personas que pronto serán liberadas. El objetivo de guerra declarado originalmente por Lincoln era preservar la Unión. Lincoln explicó al editor del periódico Horace Greely en agosto de 1862 que quería la reunificación sin importar el costo y quería tener cuidado al emancipar a los esclavos en el país. Sin embargo, su posición sobre la esclavitud cambió drásticamente después de la batalla de Antietam. Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación preliminar justo después de la batalla que el 1 de enero de 1863 liberaría efectivamente a todos los esclavos en áreas que estaban en rebelión, pero no en los estados fronterizos de Maryland, Delaware y Kentucky. El Congreso aprobó la Decimotercera Enmienda a la Constitución, aboliendo la esclavitud en todos los estados presentes y futuros en enero de 1865, poniendo fin a la institución de la esclavitud que plagó a los Estados Unidos desde sus inicios.

Hacia el final de la guerra, el suministro de agua de la ciudad se agotó debido a la superpoblación masiva. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército construyó un acueducto para adaptarse a las necesidades de agua de la ciudad. Los departamentos de policía y bomberos de Washington se revitalizaron para brindar un servicio eficiente a los residentes recién establecidos en Washington. Washington estaba a punto de convertirse en la ciudad moderna en la que L'Enfant y los Padres Fundadores habían esperado que se convirtiera.

Gran revisión, Washington D.C. LOC

Al final de la guerra, Washington era una ciudad en expansión que se convirtió en una ciudad importante en la costa este de los Estados Unidos. Con las enmiendas 13, 14 y 15 aprobadas e inscritas en la Constitución, las personas anteriormente esclavizadas ahora eran libres bajo la ley. Washington se convirtió en un nuevo centro para muchas de estas personas anteriormente esclavizadas, incluido Frederick Douglass. El 14 de abril de 1865, apenas unos días después de la rendición de las fuerzas de Robert E. Lee en Appomattox Court House, Virginia, Abraham Lincoln recibió un disparo en el Teatro Ford por el asesino John Wilkes Booth, un simpatizante confederado. Lincoln murió en la pensión Peterson en Washington a la mañana siguiente. Después de la muerte de Lincoln. Andrew Johnson, un demócrata del sur, asumió la presidencia. Del 23 al 25 de mayo de 1865, Johnson organizó una precesión militar en todo Washington llamada Gran Revisión de los Ejércitos. Esta celebración fue la precursora del Día de los Caídos. En 1865, sin embargo, la Gran Revisión de los Ejércitos marcó el final de la Guerra Civil que había devastado el país.

La Guerra Civil marcó un punto de inflexión para Washington. Antes de la guerra, la ciudad era simplemente una pequeña aldea, pero la Guerra Civil convirtió a Washington en la gran ciudad que se suponía que debía ser. Con el nuevo aumento de la población, la ciudad se expandió a un ritmo rápido. Después de la guerra, la ciudad marcó el comienzo de una era de libertad para todos los ciudadanos. Una vez más, la Unión estaba entera después de cuatro largos años de una casa dividida contra sí misma.


Globo de la Guerra Civil

El Intrepid se infla con los generadores de gas hidrógeno cercanos en el Lowe Balloon Camp en la biblioteca del Congreso de la granja del Dr. Gaines Fair Oaks, Virginia. Prof. Thaddeus S. Lowe reposición de globo INTREPID de globo CONSTITUCIÓN - mayo de 1862 Biblioteca del Congreso

¿Fueron utilizados los globos por los ejércitos mundiales antes de la Guerra Civil Estadounidense?

El Comité Francés de Seguridad Pública creó un Corp d’Aerostiers en 1794. Con la intención de realizar reconocimientos aéreos, los globos entraron en acción por primera vez durante las batallas de Charleroi y Fleurus más tarde ese año. El Cuerpo permaneció en servicio hasta que se disolvió durante la campaña egipcia. El Cuerpo Aeronáutico de Lowe's fue el segundo gran experimento internacional en el reconocimiento del campo de batalla aerotransportado.

¿Qué papel jugaron los globos durante la Guerra Civil?

Los globos y aeronautas realizaron reconocimientos aéreos y avistamientos de artillería. Con la capacidad de volar a mil pies sobre el paisaje, los globos les dieron a los líderes militares una plataforma que les permitió ver millas a la redonda, una ventaja decidida, especialmente en áreas con poca topografía. Durante la Campaña de los Siete Días en 1862, los globos de la Unión estacionados en la Granja de Gaines pudieron observar movimiento en el centro de Richmond, que estaba aproximadamente a siete millas de distancia.

¿Ambos bandos utilizaron globos durante la Guerra Civil?

Ambas partes utilizaron globos, aunque el programa aeronáutico de la Unión fue mucho más exitoso y mejor organizado.

¿Los globos utilizados en la Guerra Civil fueron construidos para uso militar?

Thaddeus Lowe diseñó globos especialmente resistentes para usar con el ejército. Fueron construidos con un material más duradero que los que volaban los aeronautas civiles.

¿Usaron globos tanto en los teatros del este como en el oeste de la Guerra Civil?

Los globos se utilizaron en el teatro oriental, hasta cierto punto en los ríos occidentales y a lo largo de la costa sur. Los globos de la Unión se emplearon alrededor de Washington DC y Manassas en 1861, se usaron ampliamente durante la Campaña Península de 1862 y se emplearon durante las campañas de Fredericksburg y Chancellorsville. En el teatro occidental, se utilizaron globos para apoyar la campaña contra la isla número 10 en el río Mississippi. Se emplearon globos confederados alrededor de Richmond durante la Campaña de los Siete Días.

¿Qué tamaño tenían los globos de la Guerra Civil? ¿A cuántas personas podrían llevar?

Los globos más grandes (Unión y Intrépido) tenía una capacidad de 32,000 pies cúbicos de gas de elevación y podía transportar a 5 personas en el aire. Constitutionorte y Estados Unidos tenía sobres de 25.000 pies cúbicos y podía transportar hasta tres personas. Washington tenía una bolsa de 20.000 pies cúbicos y podía llevar a dos personas en alto. Con una capacidad de 15,000 pies cúbicos cada uno, Águila y Virutas de embalaje eran una nave de un solo hombre.

Los globos más pequeños podrían inflarse y enviarse hacia el cielo en menos tiempo. Los globos más grandes transportaban a más observadores y podían incluir telegrafistas y su equipo.

¿Con qué inflaron los globos de la Guerra Civil? ¿Y cómo inflaron los globos en el campo?

Los globos se inflaban normalmente con gas de la ciudad cuando estaba disponible, como en Washington y Richmond. En el campo, Thaddeus Lowe diseñó y el Navy Yard construyó vagones inflables especiales. Cargados con ácido sulfúrico diluido y limaduras de hierro, generaron hidrógeno. Estos vagones portátiles de generación de gas dieron a los aeronáuticos de la Unión la capacidad de desplegarse más libremente en el campo.

El Intrepid fue el globo más grande utilizado durante la Guerra Civil y podía transportar a 5 hombres en el aire. Un retrato del general McClellan suspendido del pico de un águila llenaba un lado del globo. James L. Green

¿Podían los globos de la Guerra Civil volar de forma independiente o estaban atados al suelo?

Con la excepción de algunos vuelos de John La Mountain, los globos de la Guerra Civil siempre estaban destinados a estar atados al suelo. Sin embargo, hubo accidentes, como en el famoso vuelo de Fitz John Porter sobre las líneas confederadas y viceversa.

¿Por qué los globos de Union emplearon diseños tan coloridos? ¿No tenían miedo de que les dispararan?

Lowe era un showman nato. Además, pudo haber pensado que la visión de un globo vigilándolos desconcertaría a los confederados.

¿Alguna vez se derribó un globo de la Guerra Civil mientras volaba?

No. Hay intentos registrados por artilleros confederados de destruir globos en el suelo o cerca de él, pero todos esos intentos fallaron. Colocados muy detrás de las líneas del frente, y a una altitud de cerca de 1,000 pies, los globos eran objetivos difíciles, si no imposibles, para los ejércitos opuestos.

¿Se tomaron fotografías de globos durante la guerra?

No que sepamos, lo cual es un poco extraño porque las fotografías de París y Boston fueron tomadas desde globos antes de la guerra.

¿Cómo transmitieron los globos de la Guerra Civil sus observaciones a sus altos mandos?

Por telégrafo o banderas de señales. Lowe había desarrollado su propio sistema de señales que no se implementó. Los globos de la Unión más grandes podrían llevar a los telégrafos y su equipo en la canasta, acelerando así la información derivada de las observaciones aéreas.

¿Las armadas de ambos lados emplearon globos?

Vista del George Washington Parke Custis operando un globo de la Guerra Civil desde sus cubiertas. Nosotros marina de guerra

Si. Durante los combates en la isla número 10, John Steiner dirigió disparos navales contra objetivos confederados enmascarados mientras volaba atado a una embarcación.

Ambos lados utilizaron embarcaciones navales para ayudar a transportar y apoyar las operaciones de globos durante la guerra. Los buques de guerra mejoraron enormemente la capacidad de mover y soportar globos engorrosos en teatros que tenían costas y ríos navegables. los George Washington Parke Custis, una barcaza de carbón convertida, fue utilizada por el ejército de la Unión como uno de los primeros portaaviones. Y el Avance de CSS fue utilizado por las fuerzas confederadas para desplegar globos en el río James. El 4 de julio de 1862 Avance de CSS encalló en el James y él y su globo fueron capturados por el USS Maratanza.

¿Valoraban los altos mandos militares los globos?

Después de presenciar una demostración de globos cerca de la Casa Blanca en 1861, Abraham Lincoln se convirtió en un defensor activo del uso de globos para ayudar al esfuerzo bélico. El general de división George McClellan valoró enormemente la inteligencia derivada de la observación aérea y muchos oficiales federales de alto nivel, incluidos McClellan, Fitz John Porter, John Sedgwick, Baldy Smith, John Reynolds, Joe Hooker y George Custer hicieron ascensos en globos.

El famoso artillero confederado Edward Porter Alexander hizo varios ascensos en el globo confederado Gacela durante la Campaña de los Siete Días. Ordenado por Robert E. Lee para observar los movimientos de la Unión en el teatro, Alexander escribiría más tarde que "los observadores hábiles en globos podrían dar información de valor incalculable". También describió la decisión de la Unión de abandonar los globos militares como un "error decidido".

Si los globos eran tan valiosos, ¿por qué el ejército de la Unión dejó de usarlos durante la guerra?

Esta es una pregunta complicada. Una variedad de factores llevaron al abandono del cuerpo de globos en 1863. Como civil, Lowe tuvo dificultades para integrar su operación en la burocracia del ejército. Lowe, aunque políticamente astuto y consciente de la necesidad de buenas relaciones públicas, tuvo dificultades con los oficiales que supervisaban su operación. La comunicación de la inteligencia del globo a un comandante involucrado en la batalla a veces era difícil. El Cuerpo se enfrentó a difíciles problemas logísticos que a veces le impedían moverse con la rapidez deseada.

¿Es cierto que Ferdinand von Zeppelin vino a Estados Unidos para observar el funcionamiento de los globos de la Guerra Civil?


Guerra Civil Estadounidense: El Frente Oriental - Washington y Richmond - Historia


La red ferroviaria de Virginia en 1859, antes de la Guerra Civil.
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa ferroviario de los estados del este, oeste y norte y Canadá (1859)

La lucha abierta en la Guerra Civil comenzó en 1861, pero las bases de la victoria de la Unión se sentaron en la década anterior. Si la guerra hubiera comenzado en 1850, la secesión podría haber tenido éxito.

Uno de los cambios clave entre 1850-1860 fue la finalización de cuatro enlaces ferroviarios separados entre el río Ohio / Great Lakes y los estados del norte. Sin los ferrocarriles que cruzan los Apalaches, los agricultores del "noroeste" de la década de 1850 (especialmente Illinois, Indiana y Ohio) habrían confiado en el río Mississippi para llevar las cosechas al mercado de Nueva Orleans. El desarrollo del barco de vapor en la década de 1850, que permitió un viaje de ida y vuelta para transportar productos río arriba, fortaleció las conexiones comerciales entre el puerto del sur y las ciudades de los ríos Mississippi y Ohio.


Los inversores construyeron líneas ferroviarias para conectar las regiones agrícolas en el Piamonte y los valles al oeste de Blue Ridge con las ciudades portuarias de Virginia, por lo que durante la Guerra Civil hubo pocas líneas ferroviarias de norte a sur para que el ejército de la Unión apoyara a los ejércitos que marchaban hacia Richmond.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Mapa de los estados del sur de América del Norte con los fuertes, puertos y posiciones militares (1862)

A medida que la esclavitud se expandió en los estados del sur, impulsada por la economía de la agricultura del algodón y excusada por varias justificaciones morales, Nueva Orleans emergió como la ciudad más grande del sur y como el mercado de esclavos clave en América del Norte. Es posible que los agricultores de Illinois, Indiana y Ohio no hayan comprado sus propios esclavos para cultivar maíz / trigo, y los lazos sociales y familiares con los estados del este se habrían mantenido fuertes, pero si esos agricultores dependieran de Nueva Orleans para vivir, entonces Es posible que las personas que viven en los estados del noroeste no hayan estado dispuestas a luchar y morir en una guerra civil solo para mantener una unión con estados de relevancia marginal en la costa atlántica. 1

  • el ferrocarril Erie conectaba Nueva York con el lago Erie, al sur del portal del canal Erie, en 1851
  • Pennsylvania Central conectó Filadelfia con el río Ohio en Pittsburg en 1852
  • el New York Central agregó otra línea ferroviaria paralela al Canal Erie cuando unió Nueva York con Buffalo en 1853
  • Baltimore y Ohio (B&O) unieron Baltimore al río Ohio en Wheeling, Virginia en 1853


Debido a que las locomotoras de leña podían transportar muchos más suministros que los caballos que comen heno, las campañas clave de la Guerra Civil en Virginia se diseñaron para controlar (o bloquear el uso de) las líneas ferroviarias.
Fuente: Biblioteca del Congreso, City Point, Virginia. Otra locomotora en el mismo punto

Como lo describe George Edgar Turner en La victoria recorrió los rieles, los límites de la Unión contra la Confederación se determinaron una década antes de que comenzara la guerra: 3

Quizás ningún evento comercial en la historia de Estados Unidos ha tenido efectos comparables en importancia nacional a la finalización de los ferrocarriles trans-Allegheny. En el último momento, trajeron un despertar del interés nacional, la conciencia de que los estados estaban unidos de hecho y un final abrupto del peligro potencial del seccionalismo en el noroeste.


después de 1854, los ferrocarriles unieron los valles del río New River / Tennessee con las ciudades portuarias en la línea de caída del río James
("Central Depot" en el cruce de New River es ahora la ciudad de Radford)
Fuente: Biblioteca del Congreso, Mapa y perfil de la vía ferroviaria de Virginia y Tennessee (1856)

Virginia del sudoeste

La lealtad de los condados del suroeste de Virginia se vio afectada por el ferrocarril de Virginia y Tennessee. Hasta que llegó el ferrocarril, los condados de la cuenca alta del río Tennessee llevaron la mayor parte de sus cultivos río abajo al mercado.

Gran parte de la sal de Saltville bajó por el río Holston hasta Kingsport y luego a Chattanooga, porque transportar sal en vagón sobre Blue Ridge hasta los mercados de Lynchburg y Petersburg era demasiado caro. Por la misma razón, los agricultores tenían clientes en un área limitada para su trigo o maíz, a menos que el grano se convirtiera en whisky de mayor valor por cada libra de peso. Había pocas razones para cultivar tabaco en el suroeste de Virginia, ya que todas las ganancias serían consumidas por los costos de transporte.


Una vez que llegara el ferrocarril de Virginia y Tennessee, la sal del valle del río Holston podría enviarse a gran parte de la costa a los clientes de Piedmont y Tidewater.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Mapa y perfil de la vía ferroviaria de Virginia y Tennessee (1856)

Un ferrocarril de Lynchburg y Tennessee fue fletado en 1836, pero una recesión ("pánico") en 1837 lo detuvo. Una nueva carta fue aprobada por la Asamblea General en 1847, pero la financiación estatal para el Ferrocarril de Virginia y Tennessee no fue aprobada por la Asamblea General hasta 1849, durante una época en que las divisiones seccionales en los Estados Unidos eran altas. Los políticos sureños en el Congreso se oponían firmemente al Wilmot Proviso, que proponía limitar la esclavitud en todo el territorio adquirido durante la guerra con México que comenzó en 1846.

El miedo a la legislación nacional contra la esclavitud ayudó a los defensores de los ferrocarriles de Virginia y Tennessee a superar la resistencia de los rivales que preferían otras rutas o querían dirigir todos los fondos hacia el río James y el canal Kanawha. Después de todo, un nuevo enlace ferroviario desde Lynchburg hacia el oeste a través de Blue Ridge, conectando en Bristol a otro ferrocarril que conduce a Chattanooga, podría servir como un recurso militar para la defensa de los estados del sur en caso de que se separen de la Unión. 4

Cuando el ferrocarril llegó a Bristol, la economía del suroeste de Virginia cambió. Los agricultores de las cabeceras del río Tennessee podrían cambiar a cultivos básicos y venderlos a los consumidores de Piedmont y Tidewater Virginia. En 1850, los condados del suroeste de Virginia recolectaron solo 2 millones de libras de tabaco, pero en 1860 esos mismos condados crecieron 124 millones de libras, un aumento de más del 2,000%. El trigo aumentó de 1 millón a 13 millones de bushels en esa década. Los cultivos cultivados en el valle de New River podrían enviarse a Lynchburg a bajo costo, en vagones tirados por locomotoras sobre rieles de hierro en lugar de en vagones de dos caballos de fuerza en caminos embarrados.

Hubo un cambio mínimo entre 1850-1860 en el porcentaje de esclavos que vivían en los condados del suroeste atravesados ​​por el ferrocarril de Virginia y Tennessee, pero el número total de esclavos creció sustancialmente para cultivar el tabaco que se exportaba al este a través de Blue Ridge. La agricultura básica en la década de 1850, en contraste con la de 1840, requería mano de obra especialmente barata.


El porcentaje de esclavos en los condados del suroeste de Virginia no cambió significativamente entre 1850 (azul) y 1860 (rojo), después de la llegada del ferrocarril.
Fuente: University of Virginia, Historical Census Browser

En los condados del suroeste, el vínculo con el este de Virginia dependiente de los esclavos, el compromiso filosófico y económico con la esclavitud, aumentó junto con la dependencia económica de la "institución peculiar". En contraste, en la década de 1850 en las antiguas áreas agrícolas de Virginia, donde la fertilidad del suelo se había agotado por la falta de fertilización, la esclavitud disminuyó en la década de 1850 y muchos propietarios de esclavos vendían esclavos para satisfacer la creciente demanda en los estados productores de algodón. 5

El ferrocarril integró el suroeste de Virginia y Tidewater creando lazos comerciales entre las élites que controlaban las decisiones económicas y políticas en cada región. De manera similar, el B&O integró las perspectivas económicas y políticas en los condados del noroeste de Virginia con Pensilvania, Maryland y los estados del norte. Como dijo Kenneth W. Noe en Ferrocarril del suroeste de Virginia: modernización y crisis seccional: 6

tanto en el noroeste de Virginia como en el suroeste de Virginia. descargaron su ideología y sus mercancías del tren. Entonces, no solo la modernización del sur y la esclavitud iban de la mano, sino que la determinación de defender la esclavitud y el sistema económico y social más amplio que sostenía a sus espaldas se unió a ellas. Vinculados a los mercados de Richmond, los habitantes del suroeste de Virginia también estaban vinculados en 1861 a la causa de Richmond.


la legislatura del Gobierno Restaurado de Virginia autorizó a varios distritos a votar por la anexión al nuevo estado el 28 de mayo de 1863, pero no se realizó ninguna votación en el suroeste de Virginia
Fuente del mapa: Newberry Library, condados históricos de Virginia

Cuando Virginia se separó de la Unión en 1861, los condados del noroeste del estado organizaron el "Gobierno Restaurado de Virginia" y, en última instancia, el nuevo estado de Virginia Occidental. Los debates sobre las fronteras del nuevo estado incluyeron propuestas para incluir los condados del suroeste en Virginia Occidental. Los condados por los que pasaba el ferrocarril fueron excluidos, porque su integración económica con los condados del este de Virginia y el apoyo público a la esclavitud era demasiado grande.

Debido a que los condados del suroeste de Virginia se quedaron en Virginia y la Confederación, el ferrocarril de Virginia y Tennessee se convirtió en parte del corredor ferroviario que une los teatros del este y el oeste durante la Guerra Civil. El ferrocarril envió suministros desde Alabama, Georgia y Tennessee a los ejércitos confederados que luchaban en Virginia, hasta que Knoxville fue capturada por la Unión en 1863. Las iniciativas sindicales intentaron cortar esa línea ferroviaria en Virginia varias veces. En 1864, después de la Batalla de Cloyd's Mountain, se quemó el puente del ferrocarril en Central Depot (ahora Radford). Cuando la caballería de la Unión destruyó la pista en Wytheville en 1865, había pocos recursos en el suroeste de Virginia para transportar al ejército confederado atrincherado en Petersburgo.


en 1861, el único enlace ferroviario que conducía al sur desde Alejandría era a través de Manassas
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa topográfico de Virginia entre Washington y Manassas Junction (¿1861?)

La Guerra Civil a menudo se describe como la primera guerra ferroviaria, comenzando con la decisión confederada de fortalecer Manassas y la decisión de la Unión de marchar "hacia Richmond" a través de Manassas (en lugar de marchar hacia el sur desde Washington DC por el moderno corredor I-95). . Los confederados establecieron su línea de defensa en el norte de Virginia en Manassas. El ferrocarril de Orange y Alexandria (O&A) podría llevar suministros y tropas a ese punto desde el sur profundo a través de Lynchburg, o desde Richmond a través de la conexión con el ferrocarril de Virginia Central en Gordonsville.

Además, el ferrocarril de Manassas Gap se conecta a través de Blue Ridge, a través de Thoroughfare Gap y Manassas Gap, con el valle de Shenandoah. El ferrocarril permitió que las fuerzas concentradas en Manassas proporcionaran refuerzos si la Unión se movía hacia el sur en el Valle de Shenandoah.


El ejército del general Hooker pasa por Manassas Junction, junio de 1863
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie (p.471)

Al final, los refuerzos confederados fueron en la otra dirección en julio de 1861. Los confederados engañaron al general de la Unión Patterson haciéndole creer que no pasaba nada cerca de Winchester, luego marcharon a través de Blue Ridge en Ashby Gap (la actual Ruta 50). Los trenes llevaron al ejército de infantería de Shenandoah del general Joseph E. Johnston desde la estación Piedmont (actual Delaplane en el condado de Fauquier) a Manassas, donde los refuerzos jugaron un papel decisivo en la victoria confederada. 7

La región alrededor de Manassas no podía proporcionar suficiente comida para las tropas confederadas concentradas allí. La línea Manassas Gap permitió a los confederados enviar suministros desde el valle de Shenandoah, que se convirtió en el "Granero de la Confederación" debido a la alta productividad de sus granjas de trigo. El ferrocarril envió tanta carne para abastecer al ejército en Manassas que un historiador posterior lo denominó "Línea de carne de la Confederación". 8


el ferrocarril de Manassas Gap cruzó Blue Ridge, desde Thoroughfare Gap en el flanco este (mostrado aquí) hasta Manassas Gap en el borde occidental
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie (p. 283)

Después de que los confederados se retiraron de su línea de defensa en Manasssas en marzo de 1862, se quemó el enorme depósito de almacenamiento de carne en Thoroughfare Gap. El ejército de la Unión reparó la línea del ferrocarril y suministró tropas que ocuparon el área durante el verano, especialmente fuerzas basadas en los ríos Rapidan y Rappahannock. Después de la campaña de la península, el general Lee movió al ejército confederado hacia el oeste pasando el ejército de la Unión, pasando por la brecha de la vía pública y quemando el depósito de suministros en Manassas.


el puente ferroviario de Orange y Alexandria a través de Bull Run fue reconstruido por la Unión
Fuente: Bull Run Civil War Round Table, The Sketch Artist of the McLean's Ford Redoubt (agosto / septiembre de 2017)

Pronto siguió la Segunda Batalla de Manassas. Los movimientos de tropas por ferrocarril no fueron un elemento significativo en esa lucha, pero la línea inacabada del ferrocarril Manassas Gap se convirtió en un punto focal de la batalla. Las tropas de Stonewall Jackson mantuvieron la línea allí y usaron la cama elevada en Deep Cut para protegerse. La resistencia de Jackson a lo largo de la "Línea Independiente" del ferrocarril le dio tiempo al general Longstreet para organizar su ejército al sur de la autopista de peaje Alexandria-Warrenton Turnpike, luego atacar y obtener una importante victoria confederada el 30 de agosto de 1862.


la línea inacabada del ferrocarril de Manassas Gap fue una característica topográfica clave utilizada por las fuerzas de Stonewall Jackson para alinear tropas y luchar contra los ataques de la Unión durante la Segunda Batalla de Manassas del 29 al 30 de septiembre de 1862
Fuente: Biblioteca del Congreso, Atlas de la Guerra de la Rebelión, Campos de batalla de Bull Run y ​​Manassas, Virginia (1892)

El Orange y Alexandria se convirtieron en una herramienta de transporte clave para los ejércitos de la Unión que tenían su base en los condados de Fauquier y Culpeper durante los inviernos de 1862-63 y 1863-64, pero el ferrocarril de Manassas Gap tenía un valor militar mínimo para ambos lados hasta octubre de 1864.


la brecha en las conexiones ferroviarias entre Winchester-Strasburg, y las incursiones partidistas en los ferrocarriles de Manassas Gap y Orange y Alexandria, impidieron que la Unión ocupara la mayor parte del Valle de Shenandoah excepto por períodos cortos de tiempo
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa que muestra la vía férrea Fredericksburg y Gordonsville de Virginia (1869)


Los soldados de la Guerra Civil bloquearon el transporte ferroviario rompiendo los rieles, luego usaron amarres y árboles para calentar y doblar los rieles para bloquear la reinstalación rápida
Fuente: Biblioteca del Congreso, Vías del ferrocarril Orange & Alexandria, destruido por los confederados entre la estación Bristow y Rappahannock (1863)


los confederados construyeron un ferrocarril militar en 1861 de Manassas a Centerville
Fuente: Servicio de Parques Nacionales, Manassas Junction y alrededores

Valle de Shenandoah


en 2018, el ferrocarril de Manassas Gap (parte de Norfolk Southern) corría paralelo a la Interestatal 66 hacia Thoroughfare Gap
Fuente: Histórico Prince William, I-66 al oeste de Haymarket - # 279

Durante la Guerra Civil, no había una línea de ferrocarril que atravesara todo el Valle de Shenandoah. El ferrocarril de Winchester y Potomac alineaba HarpersFerry-Winchester, pero había una brecha entre Winchester-Strasburg. El ferrocarril de Manassas Gap conectaba Front Royal-Mount Jackson, pero no había una línea al sur hasta llegar a Virginia Central en Staunton.

Eso significaba que los confederados en la mitad sur del valle tenían que ser abastecidos por recursos locales o transportando suministros en carros al norte de Staunton. Las fuerzas de la Unión dependían de los trenes de carros para llevar suministros al sur de Winchester, y los partisanos confederados bajo John Singleton Mosby atacaban la línea de suministro con la frecuencia suficiente para afectar la estrategia de la Unión. Como alternativa, la Unión podría utilizar el ferrocarril de Orange y Alexandria entre Alexandria-Manassas y el ferrocarril de Manassas Gap al oeste a través de Blue Ridge, pero que atravesaba el corazón del territorio de Mosby.

En septiembre de 1864, como parte de la campaña de la Unión para impedir que los suministros del valle de Shenandoah llegaran al ejército de Virginia del Norte atrincherado en Petersburg, el general Philip Sheridan invadió el valle de Shenandoah hasta Staunton. Quemó muchos graneros, pero no pudo destruir el ferrocarril central de Virginia en Staunton o cruzar el Blue Ridge y bloquear el ferrocarril en Gordonsville.

Después del incendio, la Unión consideró establecer una base en Front Royal. El plan era mantener una presión constante sobre el valle de Shenandoah y el Piedmont al este de Blue Ridge, utilizando el ferrocarril Manassas Gap Railroad para enviar tropas a las montañas según fuera necesario. Sin embargo, los guardabosques partisanos de John Singleton Mosby fueron tan efectivos en atacar los envíos del Ferrocarril Militar de los Estados Unidos en el norte de Virginia, que Sheridan no pudo garantizar una fuente constante de heno para los caballos y suministros para las tropas. Incluso quemar todas las casas en un radio de cinco millas del Ferrocarril de Manassas Gap no fue suficiente para hacer un uso confiable de ese ferrocarril, por lo que la Unión cambió la estrategia militar y envió a Sheridan y su caballería a Petersburgo. 9


Durante la Guerra Civil, la red de ferrocarriles en el norte de Virginia conectaba Alexandria con el monte Jackson, y la ruta a Richmond requería pasar por Manassas.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Mapa del este de Virginia (1862)


cinco ferrocarriles conectados con Petersburgo antes de la Guerra Civil
Fuente: Departamento de Guerra de EE. UU., Atlas para acompañar los registros oficiales de los ejércitos de la Unión y Confederados, Sureste de Virginia y Fort Monroe mostrando los accesos a Richmond y Petersburgo (1862)

Sólo se llevaron a cabo tres campañas importantes de la Unión sin depender de los ferrocarriles para abastecer a los ejércitos del norte. El general George McClellan confió en el transporte marítimo para abastecer su campaña en la Península en 1862. En 1864, el general William T. Sherman abandonó su larga línea de abastecimiento y marchó de Atlanta a Savannah sin apoyo ferroviario. También en 1864, los recursos federales fueron finalmente suficientes para que Genenal Ulysses S. Grant llevara a cabo su campaña por tierra, desde el Rappahannock hasta los ríos James, sin apoyo ferroviario. En contraste con 1861, la marcha de Grant "On to Richmond" en 1864 no requirió el uso del Ferrocarril de Orange y Alexandria hasta Gordonsville y el Ferrocarril Central de Virginia al sur de ese punto hasta Richmond.

La campaña de Grant en 1864 se estancó en las afueras de Richmond y pasó nueve meses tratando de capturar. San Petersburgo.

¿Por qué Petersburgo, en lugar de la capital de la Confederación en Richmond? Petersburg era el eje ferroviario de Virginia Central. Los suministros y refuerzos esenciales llegaron a Richmond desde el sur a través de Petersburgo. Sin suministros enviados por ferrocarril a través de Petersburgo, el gobierno confederado no podría sobrevivir en Richmond.


Cinco ferrocarriles convergieron en Petersburgo, y el bloqueo de los suministros que fluían a través de Petersburgo finalmente obligó a los confederados a evacuar Richmond en abril de 1865.
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa topográfico militar del este de Virginia

El general Lee luchó durante meses para defender su línea de suministro. Durante el asedio de Petersburgo, el general Grant utilizó sus recursos superiores para extender gradualmente sus líneas hacia el sur y el oeste para rodear Petersburgo. Primero cortó el ferrocarril de Norfolk y Petersburgo, luego el ferrocarril de Petersburgo y Roanoke para impedir que los confederados recibieran suministros por ferrocarril desde el depósito de suministros en Weldon, Carolina del Norte.

Las fuerzas de Grant se movieron gradualmente para rodear Petersburg y finalmente tomaron el control del South Side Railroad en la batalla de Five Forks el 1 de abril de 1865. En ese momento, sin conexión ferroviaria restante, Lee abandonó Petersburgo y el gobierno confederado abandonó Richmond.

Los ataques frontales directos del Ejército de la Unión contra Richmond fracasaron en 1862 y 1864, pero tuvieron éxito cuando el general Grant se dirigió al sur del río James y cortó los suministros de la capital traídos a través de la red ferroviaria de Petersburgo. Jefferson Davis, con el oro confederado, huyó hacia el sur por el ferrocarril de Richmond y Danville. Tomó los últimos trenes para salir de la estación de Richmond antes de que la caballería de la Unión cortara esa línea también.

Las vías del ferrocarril de Richmond y Danville y las locomotoras estaban tan desgastadas que el tren de Jefferson Davis promedió solo 9 mph en su vuelo de 140 millas el domingo por la noche a Danville. 10

En el camino, en Burkeville Junction pasó dos trenes cargados con suministros para el ejército de Lee en Petersburgo. Los trenes se retiraron a Farmville, reduciendo el riesgo de captura de la Unión pero dejando al Ejército Confederado sin raciones. 11


en 1865, el ferrocarril del lado sur unía Petersburgo con Lynchburg y cruzaba el ferrocarril de Richmond y Danville en Burkeville ("Junction")
Fuente: Biblioteca del Congreso, Mapa de la línea propuesta de conexión de Rail Road entre el agua de la marea Virginia y el río Ohio en Guyandotte, Parkersburg y Wheeling


Este mapa de 1869 incluye una segunda estación de Appomattox, pero la famosa estaba en el ferrocarril South Side y no en el ferrocarril de Richmond y Danville en 1865.
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa que muestra la vía férrea Fredericksburg y Gordonsville de Virginia

Cuando el general Robert E. Lee ordenó al ejército confederado que abandonara Petersburgo, intentó marchar hacia el suroeste para unirse al resto del ejército confederado de Tennessee en Carolina del Norte bajo el mando del general Joseph E. Johnston.

Lee no pudo seguir el South Side Railroad hacia el oeste hacia Burkeville Junction, antes de girar hacia el sur en Richmond and Danville Railroad Lynchburg. Las unidades de infantería y caballería de la Unión controlaron el corredor ferroviario en la estación Sutherland el 2 de abril de 1865, después de la Batalla de Five Forks. En cambio, Lee decidió retirarse de Petersburgo en el lado opuesto (norte) del río Appomattox, moviéndose hacia el oeste a través de Chesterfield en lugar del condado de Dinwiddie.

El uso del río Apomattox como barrera y moverse por caminos de tierra en el condado de Chesterfield dejó a Lee con una capacidad de suministro limitada. La caravana de Lee seguía a la infantería con suministros, pero la caballería de la Unión destruyó gran parte de ella.

Para alimentar a su ejército, Lee apuntó a Amelia Courthouse. Esperaba recibir refuerzos y comida de Richmond a través del corredor del ferrocarril. Su ejército en retirada cruzó hacia el lado sur del río hacia el condado de Amelia en el puente Goodes (moderna Ruta 360) y cerca del puente Genito río arriba, aunque el puente en sí había sido destruido por la marea alta. Para decepción de Lee, encontró una ordenanza para más combates en Amelia Court House, pero no comida para las tropas hambrientas y cansadas. 12

Peor aún, Lee descubrió que las tropas de la Unión habían bloqueado su ruta hacia el sur en el corredor del ferrocarril de Richmond y Danville, al construir fortificaciones a través de la línea ferroviaria en Jetersville. Lee partió de nuevo a campo traviesa, dirigiéndose al oeste hacia Lynchburg y buscando un tren de suministros en algún lugar del South Side Railroad.Llegó a Rice's Depot en el South Side Railroad, aunque el 20% de su ejército fue capturado o disuelto en el camino a Sailor's Creek y en otros enfrentamientos. 13

Lee luego se dirigió al oeste hacia Farmville, cruzando el río Appomattox en High Bridge. Los ataques de la Unión lo obligaron a moverse hacia el oeste desde Farmville, con Lee en paralelo con el South Side Railroad hasta que perdió la carrera ante los trenes llenos de suministros que lo esperaban en la estación Appomattox.

El South Side Railroad había pasado por alto la sede del condado en el condado de Appomattox, al igual que la línea principal del ferrocarril de Orange y Alexandria en el norte de Virginia pasaba por alto las sedes de los condados de Fairfax, Prince William y Fauquier. Los pasos clave que llevaron a la rendición final de Lee fueron la captura por parte de la Unión de los trenes de suministros confederados en la estación Appomattox y el bloqueo de su camino hacia el ferrocarril más al oeste. El general Lee reconoció que no podía alimentar a sus tropas, abandonó su respuesta de "todavía no" y se rindió al general Grant.


la captura de los trenes de suministros confederados en la estación Appomattox, a una milla del palacio de justicia del condado, determinó que Lee tendría que rendir al ejército del norte de Virginia
Fuente: Biblioteca del Congreso, Palacio de Justicia de Appomattox (mapa de Michler de 1865)

Ferrocarriles de Virginia al comienzo de la Guerra Civil

Enlaces


un mes antes de la Primera Batalla de Manassas, los confederados tendieron una emboscada a un tren de Alexandria, Loudon y Hampshire Railroad cargado con soldados federales en Viena
Fuente: Historia ilustrada de la guerra civil de Frank Leslie, general Schenk, con cuatro compañías del primer regimiento de Ohio, sorprendido y disparado por una batería confederada enmascarada cerca de Viena, VA, 17 de junio de 1861 (p.29)


Durante la Campaña de la Península, las fuerzas de la Unión confiaron en el ferrocarril del río Richmond y York para llevar suministros desde el aterrizaje de la Casa Blanca al frente y devolver a los soldados heridos, hasta que los agresivos ataques del general Lee hicieron que el general McClellan cambiara su base de suministros al río James y abandonara el ferrocarril
Fuente: La historia fotográfica de la Guerra Civil, Un viaje inútil hacia la seguridad (p. 324)


el ferrocarril del río Richmond y York conectaba Richmond con el puerto de aguas profundas en West Point y cruzaba el río Pamunkey en White House Landing
Fuente: Library of Congress, Richmond and York River Railroad (1864)

Referencias

1. George Edgar Turner, La victoria recorrió los rieles, University of Nebraska Press, 1992, págs.21-23
2. George Edgar Turner, La victoria recorrió los rieles, págs.24-28
3. George Edgar Turner, La victoria recorrió los rieles, pág.27
4. Kenneth W. Noe, Ferrocarril del suroeste de Virginia: modernización y crisis seccional, University of Illinois Press, 1994, págs.
5. Kenneth W. Noe, "'¿Una fuente de gran economía?' La expansión del ferrocarril y la esclavitud en el suroeste de Virginia 1850-1860, "en Apalaches y raza: el sur de la montaña de la esclavitud a la segregación, John C. Insco (editor), University Press of Kentucky, 2005, p.103, http://books.google.com/books?id=hea586e-L0QC (última consulta el 17 de agosto de 2013)
6. Kenneth W. Noe, Ferrocarril del suroeste de Virginia: modernización y crisis seccional, págs. 7-8
7. Joseph Mills Hanson, Bull Run recuerda, Editores del Capitolio Nacional, 1957, p.27
8. Michael P. Gray, "Manassas Gap Railroad during the Civil War", Enciclopedia Virginia, 2011, http://www.EncyclopediaVirginia.org/Manassas_Gap_Railroad_During_the_Civil_War (última consulta el 17 de agosto de 2013)
9. Virgil Carrington Jones, Fantasmas grises y asaltantes rebeldes, Publicaciones EPM, 1984, págs. 295-302
10. James C. Clark, Último tren al sur: la huida del gobierno confederado de Richmond, McFarland & Company, 1985, p.25, http://books.google.com/books?id=mYe9tOESL0kC (última consulta el 27 de agosto de 2013)
11. William Marvel, El último retiro de Lee: el vuelo a Appomattox, University of North Carolina Press, 2002, p. 522, http://uncpress.unc.edu/browse/page/522 (última consulta el 27 de agosto de 2013)
12. "Powhatan and the Civil War", sitio web del condado de Powhatan, http://www.powhatanva.com/civilwar/train.htm (última consulta el 27 de agosto de 2013)
13. "Retiro de Southside Virginia & Lee: Guiones de mensajes de radio", Viajero de la Guerra Civil, http://www.civilwartraveler.com/EAST/VA/va-southside/LR-RadioScripts.html (última consulta el 27 de agosto de 2013)


Las tropas federales quemaron el puente del ferrocarril del río York sobre el río Pamunkey en 1862, durante el "cambio de base" de White House Landing en el condado de New Kent a Harrison's Landing en Berkeley Plantation.
Fuente: La historia fotográfica de la Guerra Civil, el desperdicio de la guerra (p.316)


En el invierno de 1861-62, los confederados construyeron un ferrocarril militar para apoyar el campamento en Centerville.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Nuevas defensas erigidas en Centerville, Virginia (1863) por Robert Knox Sneden


ferrocarriles en el norte de Virginia, 1852
Fuente: Biblioteca del Congreso, mapa de Virginia Central Rail Road que muestra la conexión entre el agua de marea de Virginia y el río Ohio en Big Sandy, Guyandotte y Point Pleasant


durante la Guerra Civil, la estación de carga ferroviaria RF&P estaba ubicada en Broad Street (ocho cuadras al este de la estación central de Virginia)
Fuente: Biblioteca del Congreso, Atlas ilustrado de la ciudad de Richmond, Virginia (Sección G, 1877)


Los depósitos ferroviarios, así como las vías, tuvieron que ser reconstruidos después de la Guerra Civil, mientras que se compraron nuevas locomotoras, automóviles y equipo de mantenimiento.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Canal y ruinas de Richmond and Danville Railroad Depot, Richmond, Va., Abril de 1865


El puente ferroviario de Richmond y Petersburgo sobre el río James fue incendiado por los confederados en la noche del 3 de abril de 1865 después de que Richmond fuera evacuado.
Fuente: Instituto Smithsonian, Lámina 88. Ruinas del ferrocarril de Richmond y Petersburgo, a través del James (Cuaderno de bocetos fotográficos de la guerra de Gardner, vol. II)


el ferrocarril del lado sur cruzó el río Appomattox en el puente alto
Fuente: Instituto Smithsonian, Lámina 98. Puente alto, a través del Appomattox (Cuaderno de bocetos fotográficos de la guerra de Gardner, Vol. II)


Fuerte Donelson

Una escena de la batalla de Fort Donelson, 1862.

11-16 de febrero de 1862: Una de las primeras victorias importantes de la Unión fue entonces Brig. Gen Ulysses S. Grant & # x2019s captura de Fort Donelson, ubicado a lo largo del río Cumberland en Tennessee. Los confederados inicialmente rechazaron un ataque de cañoneras sindicales y planearon un audaz contraataque contra las tropas de la Unión para despejar un camino de escape. Los confederados parecían estar al borde del éxito cuando se detuvieron y se retiraron a sus fortificaciones. Eso le dio tiempo a Grant para descubrir un punto débil en la línea Confederada y atacarlo.

Los generales confederados Gideon Pillow y John B. Floyd huyeron, dejando atrás a 13.000 soldados, que ondeaban una bandera blanca sobre sus fortificaciones. Cuando los rebeldes pidieron condiciones para la rendición, Grant respondió que ninguna condición & # x201C excepto la rendición incondicional e inmediata & # x201D sería aceptable. Esto le valió el apodo de & # x201C Rendición incondicional. & # X201D

La victoria, junto con la captura del cercano Fort Henry, abrió el estado de Tennessee a la invasión de la Unión y ayudó a convertir a Grant en un héroe nacional.


La guerra civil americana

La Guerra Civil Estadounidense, también conocida como Guerra entre los estados, fue una de las guerras más sangrientas de la historia de Estados Unidos. Se libró entre los estados del norte y sur de los EE. UU. La Guerra Civil comenzó en 1861 cuando el esclavo estados del sur fundado los Estados Confederados de América bajo el presidente Jefferson Davis. Los estados del norte, bajo el presidente Abraham Lincoln, estaban en contra de la esclavitud. A pesar de que los Confederados ganó algo temprano batallas la Unión se hizo más fuerte y derrotado los estados del sur en 1865.

Causas de la guerra

La Guerra Civil se libró principalmente porque las dos partes tenían opiniones diferentes sobre esclavitud. Los estados del sur dependía sobre la agricultura como fuente de ingreso. Cultivaron tabaco y algodón sobre plantaciones. Entre el 17 y el 19 siglos Se trajeron millones de esclavos de África a América, donde trabajaron en granjas blancas. Los estados del sur querían quedarse con sus esclavos porque pensaban que sin trabajadores libres no podrían vender sus productos a competitivo precio.

El norte, en cambio, era una región industrial, donde la esclavitud perdió su importancia durante el 19 siglo. Los agricultores de los estados del norte tenían pequeñas granjas que utilizaban trabajadores pagados

A pesar de que la esclavitud era la tema principal que llevó a la brote de la Guerra Civil Americana hubo otros causas por el conflicto. La gente del norte vivía en las grandes ciudades mientras que los sureños vivían aislado en granjas. europeo inmigrantes eligieron vivir en los estados del norte, donde podrían conseguir mejores trabajos y donde la economía desarrollado mas rapido.

Los estados del sur también exigido más derechos de la Gobierno federal. También hubo diferente opiniones sobre si nuevos estados que Unido los Unión debería permitir la esclavitud o no.

Estados Unidos en 1861 - Azul oscuro = estados del norte sin esclavitud, azul claro = estados del norte que permitieron la esclavitud, rojo = estados confederados (esclavos) del sur

El curso de la Guerra Civil

Después de que el republicano Abraham Lincoln se convirtió en presidente, los primeros estados comenzaron a secesionarse desde el Unión. En Lincoln vieron un intenso oponente que estaba en contra de la esclavitud. En febrero de 1861 representantes de seis estados del sur se reunieron y fundado los Estados confederados de América. La guerra estalló cuando Lincoln ordenó a los soldados reconquistar uno de los norteños y rsquos fuertes en Carolina del Sur.

11 estados lucharon por la Confederación. Algunos estados fueron considerados como frontera estados. Virginia, Carolina del Norte y Tennessee creían en la esclavitud y luchaban por el sur, mientras que Delaware, Maryland y Kentucky tomó partido para el norte.

Aproximadamente 2 millones de hombres lucharon por la Unión, mientras que el Ejército Confederado tenía alrededor de 800.000 soldados. Cuando Abraham Lincoln liberó a los esclavos en 1863, se les permitió luchar lado a lado con soldados blancos. En el sur, sin embargo, los esclavos no estaban permitidos en el ejército.

La mayor parte de la guerra fue ordenó por dos grandes generales: Ulysses Grant fue el comandante del ejército unionista, mientras que Robert Lee era el ejército cabeza de los Confederados.

La guerra se libró en dos frentes de batalla. Uno estaba en los estados del este, principalmente Virginia, Maryland y Pensilvania, mientras que el otro frente estaba a lo largo del río Mississippi en el oeste. Al comienzo de la Guerra Civil, la Unión ganó algunos batallas en el oeste y capturado Nueva Orleans. Por otro lado, Confederado efectivo anotado importante victorias en el frente oriental.

La guerra tomó un alto peaje entre los soldados, sobre todo porque estaban inexperto hombres jóvenes, que no habían luchado antes. A menudo, más de un cuarto de las fuerzas murieron en un soltero batalla. Muchos soldados murieron porque faltado los adecuado atención médica y comida. Las organizaciones privadas ayudaron a cuidar a los enfermos o herido soldados.

Soldados de la Unión que custodiaban el río Potomac en Washington

La batalla de Gettysburg y el fin de la guerra

A medida que avanzaba la guerra, la Unión reforzado a bloqueo naval del sur, por lo que los confederados tuvieron problemas para conseguir suministros de otros países. Las exportaciones de algodón a Inglaterra y otros países llegaron a un detener .

La batalla de Gettysburg fue uno de los importante batallas en la guerra, así como sus punto de retorno. Robert Lee & rsquos ejército confederado sufrió es peor fracaso. Durante el curso de 1863, la Unión tomó el control de todo el valle de Mississippi.

En 1864 quedó claro que la Unión ganaría la guerra. Los sureños sufrieron muchos pérdidas y soldados del norte ocupado grandes áreas de los Estados Confederados. El sur no consiguió el suministros ellos necesitaban porque transporte se detuvo.

Finalmente Ulysses Grant, que comandaba los ejércitos del norte, forzado Lee & rsquos ejército confederado para Rendición en abril de 1965. Cinco días después, Lincoln fue asesinado por un sureño simpatizante John Wilkes Booth.

Proclamación de Emancipación

En plena guerra civil, el 1 de enero de 1863, Abraham Lincoln liberado todos los esclavos en un pedido llamado la Proclamación de Emancipación. Aunque los norteños estaban en contra de la esclavitud, muchos todavía pensaban que los negros estaban ciudadanos de segunda clase y no se le debe dar lo mismo derechos.

Economía durante la guerra

La economía del norte boom durante la guerra. Los agricultores producían más alimentos, las fábricas textiles confeccionaban ropa para los soldados y la plancha y acero industria fabricado armas para soldados. Muchas fábricas comenzaron a producir bienes solo para el ejercito.

El confederado economía sufrió durante la guerra. Debido a que sus agricultores producían principalmente tabaco y algodón no tenía suficiente comida para su población. También faltado carreteras y vías férreas para mover hombres y suministros rápidamente.

En ambos lados se imprimía cada vez más dinero y inflación creció.

Resultados de la guerra

Aproximadamente 600.000 soldados murieron durante la guerra en ambos lados. La Unión y la Confederación pagaron enormemente Para el daño hecho. Muchos pueblos y granjas, especialmente en el sur, estaban completamente destruido. Para las próximas generaciones el odio y escepticismo dominado la relación entre los estados del norte y del sur. Al final el victoria del norte mantuvo unidos a los Estados Unidos de América


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