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Primera Guerra Mundial: se produce un estancamiento

Primera Guerra Mundial: se produce un estancamiento


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Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, comenzaron los combates a gran escala entre los Aliados (Gran Bretaña, Francia y Rusia) y los Poderes Centrales (Alemania, Austria-Hungría y el Imperio Otomano). En el oeste, Alemania trató de utilizar el Plan Schlieffen que pedía una rápida victoria sobre Francia para que las tropas pudieran desplazarse hacia el este para luchar contra Rusia. Pasando por el belga neutral, los alemanes tuvieron un éxito inicial hasta que se detuvieron en septiembre en la Primera Batalla del Marne. Después de la batalla, las fuerzas aliadas y los alemanes intentaron varias maniobras de flanqueo hasta que el frente se extendió desde el Canal de la Mancha hasta la frontera suiza. Incapaces de lograr un gran avance, ambas partes comenzaron a cavar y construir sistemas elaborados de trincheras.

Al este, Alemania obtuvo una impresionante victoria sobre los rusos en Tannenberg a fines de agosto de 1914, mientras que los serbios rechazaron una invasión austríaca de su país. Aunque derrotados por los alemanes, los rusos obtuvieron una victoria clave sobre los austriacos como la Batalla de Galicia unas pocas semanas después. Cuando comenzó 1915 y ambas partes se dieron cuenta de que el conflicto no sería rápido, los combatientes se movieron para ampliar sus fuerzas y cambiar sus economías a una posición de guerra.

Perspectivas alemanas en 1915

Con el comienzo de la guerra de trincheras en el Frente Occidental, ambas partes comenzaron a evaluar sus opciones para llevar la guerra a una conclusión exitosa. Supervisando las operaciones alemanas, el Jefe del Estado Mayor, Erich von Falkenhayn, prefirió centrarse en ganar la guerra en el Frente Occidental, ya que creía que se podría lograr una paz separada con Rusia si se les permitía salir del conflicto con cierto orgullo. Este enfoque chocó con los generales Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, que deseaban asestar un golpe decisivo en el Este. Los héroes de Tannenberg, pudieron usar su fama e intriga política para influir en el liderazgo alemán. Como resultado, se tomó la decisión de centrarse en el Frente Oriental en 1915.

Estrategia aliada

En el campo aliado no había tal conflicto. Tanto los británicos como los franceses estaban ansiosos por expulsar a los alemanes del territorio que habían ocupado en 1914. Para este último, era una cuestión de orgullo nacional y necesidad económica, ya que el territorio ocupado contenía gran parte de la industria y los recursos naturales de Francia. En cambio, el desafío al que se enfrentaban los Aliados era la cuestión de dónde atacar. Esta elección fue dictada en gran medida por el terreno del Frente Occidental. En el sur, los bosques, ríos y montañas impidieron realizar una gran ofensiva, mientras que el suelo empapado de la costa de Flandes se convirtió rápidamente en un atolladero durante el bombardeo. En el centro, las tierras altas a lo largo de los ríos Aisne y Meuse favorecieron demasiado al defensor.

Como resultado, los Aliados centraron sus esfuerzos en las tierras de tiza a lo largo del río Somme en Artois y al sur en Champagne. Estos puntos estaban ubicados en los bordes de la penetración alemana más profunda en Francia y los ataques exitosos tenían el potencial de cortar las fuerzas enemigas. Además, los avances en estos puntos cortarían los enlaces ferroviarios alemanes hacia el este, lo que los obligaría a abandonar su posición en Francia (Mapa).

Currículums de lucha

Mientras los combates habían tenido lugar durante el invierno, los británicos renovaron la acción en serio el 10 de marzo de 1915, cuando lanzaron una ofensiva en Neuve Chapelle. Atacando en un esfuerzo por capturar a Aubers Ridge, las tropas británicas e indias de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) del mariscal de campo Sir John French destrozaron las líneas alemanas y tuvieron un éxito inicial. El avance pronto se rompió debido a problemas de comunicación y suministro y no se tomó la cresta. Los posteriores contraataques alemanes contuvieron el avance y la batalla terminó el 13 de marzo. Tras el fracaso, French atribuyó el resultado a la falta de proyectiles para sus armas. Esto precipitó la Crisis de Shell de 1915 que derribó el gobierno liberal del primer ministro H. Asquith y forzó una revisión de la industria de municiones.

Gas sobre Ypres

Aunque Alemania había elegido seguir un enfoque de "primer este", Falkenhayn comenzó a planificar una operación contra Ypres que comenzaría en abril. Pretendiendo ser una ofensiva limitada, trató de desviar la atención de los Aliados de los movimientos de tropas hacia el este, asegurar una posición más dominante en Flandes, así como probar una nueva arma, el gas venenoso. Aunque el gas lacrimógeno se había utilizado contra los rusos en enero, la Segunda Batalla de Ypres marcó el debut del gas de cloro letal.

Alrededor de las 5:00 PM del 22 de abril, se liberó gas de cloro en un frente de cuatro millas. Al alcanzar una línea de sección en poder de las tropas territoriales y coloniales francesas, rápidamente mató a unos 6,000 hombres y obligó a los sobrevivientes a retirarse. Avanzando, los alemanes lograron ganancias rápidas, pero en la creciente oscuridad no pudieron explotar la brecha. Formando una nueva línea defensiva, las tropas británicas y canadienses montaron una vigorosa defensa en los próximos días. Mientras que los alemanes realizaron ataques de gas adicionales, las fuerzas aliadas pudieron implementar soluciones improvisadas para contrarrestar sus efectos. La lucha continuó hasta el 25 de mayo, pero el saliente de Ypres se mantuvo.

Artois y Champaña

A diferencia de los alemanes, los Aliados no poseían armas secretas cuando comenzaron su próxima ofensiva en mayo. Atacando las líneas alemanas en Artois el 9 de mayo, los británicos buscaron tomar Aubers Ridge. Pocos días después, los franceses entraron en la refriega hacia el sur en un esfuerzo por asegurar Vimy Ridge. Apodada la Segunda Batalla de Artois, los británicos fueron detenidos en seco, mientras que el XXXIII Cuerpo del General Philippe Pétain logró alcanzar la cresta de Vimy Ridge. A pesar del éxito de Pétain, los franceses perdieron la cresta debido a determinados contraataques alemanes antes de que pudieran llegar sus reservas.

Mariscal Joseph Joffre. Fuente de la fotografía: dominio público

Reorganizándose durante el verano a medida que se disponía de tropas adicionales, los británicos pronto tomaron el frente tan al sur como el Somme. A medida que las tropas se desplazaron, el general Joseph Joffre, el comandante general francés, trató de renovar la ofensiva en Artois durante el otoño junto con un asalto en Champagne. Al reconocer los signos obvios de un ataque inminente, los alemanes pasaron el verano fortaleciendo su sistema de trincheras, construyendo finalmente una línea de fortificaciones de apoyo a tres millas de profundidad.

Al abrir la Tercera Batalla de Artois el 25 de septiembre, las fuerzas británicas atacaron a Loos mientras los franceses atacaban a Souchez. En ambos casos, el ataque fue precedido por un ataque de gas con resultados mixtos. Si bien los británicos lograron ganancias iniciales, pronto se vieron obligados a retroceder cuando surgieron problemas de comunicación y suministro. Un segundo ataque al día siguiente fue rechazado con sangre. Cuando la lucha se calmó tres semanas después, más de 41,000 tropas británicas habían sido asesinadas o heridas por la ganancia de un saliente estrecho de dos millas de profundidad.

Al sur, el Segundo y Cuarto Ejército francés atacaron a lo largo de un frente de veinte millas en Champagne el 25 de septiembre. Encontrando una fuerte resistencia, los hombres de Joffre atacaron valientemente durante más de un mes. Terminando a principios de noviembre, la ofensiva en ningún momento había ganado más de dos millas, pero los franceses perdieron 143.567 muertos y heridos. Con el cierre de 1915, los Aliados habían sido desangrados y habían demostrado que habían aprendido poco sobre atacar trincheras mientras que los alemanes se habían convertido en maestros para defenderlos.

La guerra en el mar

Un factor que contribuyó a las tensiones de antes de la guerra, los resultados de la carrera naval entre Gran Bretaña y Alemania ahora se pusieron a prueba. Superior en número a la flota alemana de alta mar, la Royal Navy abrió la lucha con una incursión en la costa alemana el 28 de agosto de 1914. La batalla resultante de Heligoland Bight fue una victoria británica. Si bien los buques de guerra de ninguno de los bandos estuvieron involucrados, la lucha llevó al Kaiser Wilhelm II a ordenar a la armada que "se contenga y evite acciones que puedan conducir a mayores pérdidas".

Frente a la costa oeste de América del Sur, las fortunas alemanas fueron mejores ya que el pequeño Escuadrón Asiático Oriental del Almirante Graf Maximilian von Spee infligió una severa derrota a una fuerza británica en la Batalla de Coronel el 1 de noviembre. La peor derrota británica en el mar en un siglo. Al enviar una fuerza poderosa al sur, la Royal Navy aplastó a Spee en la Batalla de las Malvinas unas semanas más tarde. En enero de 1915, los británicos utilizaron intercepciones de radio para aprender sobre una incursión alemana prevista en la flota pesquera en Dogger Bank. Navegando hacia el sur, el vicealmirante David Beatty tenía la intención de cortar y destruir a los alemanes. Al ver a los británicos el 24 de enero, los alemanes huyeron a casa, pero perdieron un crucero blindado en el proceso.

Bloqueo y submarinos

Con la Gran Flota basada en Scapa Flow en las Islas Orcadas, la Marina Real impuso un bloqueo estricto en el Mar del Norte para detener el comercio con Alemania. A pesar de la dudosa legalidad, Gran Bretaña extrajo grandes extensiones del Mar del Norte y detuvo buques neutrales. No dispuestos a arriesgar la flota de alta mar en batalla con los británicos, los alemanes comenzaron un programa de guerra submarina utilizando submarinos. Después de haber logrado algunos éxitos tempranos contra buques de guerra británicos obsoletos, los U-boats se volvieron contra el envío de mercantes con el objetivo de someter a Gran Bretaña a la sumisión.

Si bien los primeros ataques submarinos requirieron que el submarino subiera a la superficie y advirtiera antes de disparar, la Marina Kaiserliche (Armada alemana) se movió lentamente a una política de "disparar sin advertencia". Inicialmente, el canciller Theobald von Bethmann Hollweg se resistió a esto y temía que se opondría a los neutrales como los Estados Unidos. En febrero de 1915, Alemania declaró que las aguas alrededor de las Islas Británicas eran una zona de guerra y anunció que cualquier barco en el área se hundiría sin previo aviso.

Los submarinos alemanes cazaron durante toda la primavera hasta U-20 torpedeó el revestimiento RMS Lusitania frente a la costa sur de Irlanda el 7 de mayo de 1915. Matando a 1.198 personas, incluidos 128 estadounidenses, el hundimiento provocó la indignación internacional. Junto con el hundimiento de RMS Arábica en agosto, el hundimiento de Lusitania llevó a una intensa presión de los Estados Unidos para suspender lo que se había conocido como "guerra submarina sin restricciones". El 28 de agosto, Alemania, no dispuesta a arriesgarse a la guerra con Estados Unidos, anunció que los barcos de pasajeros ya no serían atacados sin previo aviso.

Muerte desde arriba

Mientras se probaban nuevas tácticas y enfoques en el mar, una rama militar completamente nueva estaba surgiendo en el aire. El advenimiento de la aviación militar en los años previos a la guerra ofreció a ambas partes la oportunidad de llevar a cabo un extenso reconocimiento aéreo y mapeo sobre el frente. Si bien los Aliados dominaron inicialmente los cielos, el desarrollo alemán de un engranaje de sincronización que funcionaba, que permitía que una ametralladora disparara con seguridad a través del arco de la hélice, cambió rápidamente la ecuación.

El Fokker E.I equipado con equipo de sincronización apareció en el frente en el verano de 1915. Arrastrando a un lado a los aviones aliados, iniciaron el "Azote Fokker" que dio a los alemanes el mando del aire en el frente occidental. Volado por ases tempranos como Max Immelmann y Oswald Boelcke, el E.I dominó los cielos en 1916. Moviéndose rápidamente para ponerse al día, los Aliados introdujeron un nuevo conjunto de luchadores, incluidos el Nieuport 11 y Airco DH.2. Estos aviones les permitieron recuperar la superioridad aérea antes de las grandes batallas de 1916. Durante el resto de la guerra, ambas partes continuaron desarrollando aviones más avanzados y ases famosos, como Manfred von Richthofen, The Red Baron, se convirtieron en iconos pop.

La guerra en el frente oriental

Mientras que la guerra en Occidente permaneció en gran medida estancada, los combates en el Este conservaron un cierto grado de fluidez. Aunque Falkenhayn había abogado en contra de él, Hindenburg y Ludendorff comenzaron a planear una ofensiva contra el Décimo Ejército ruso en el área de los Lagos de Masuria. Este ataque sería apoyado por ofensivas austrohúngaras en el sur con el objetivo de retomar Lemberg y aliviar la guarnición sitiada en Przemysl. Relativamente aislado en la parte oriental de Prusia Oriental, el Décimo Ejército del General Thadeus von Sievers no había sido reforzado y se vio obligado a depender del Duodécimo Ejército del General Pavel Plehve, que luego se formó en el sur para obtener ayuda.

Al abrir la Segunda Batalla de los Lagos de Masuria (Batalla de Invierno en Masuria) el 9 de febrero, los alemanes lograron rápidos avances contra los rusos. Bajo una fuerte presión, los rusos pronto fueron amenazados con cercarlos. Mientras que la mayoría del Décimo Ejército retrocedió, el XX Cuerpo del Teniente General Pavel Bulgakov fue rodeado en el Bosque de Augustow y obligado a rendirse el 21 de febrero. Aunque perdido, la posición del XX Cuerpo permitió a los rusos formar una nueva línea defensiva más al este. Al día siguiente, el Duodécimo Ejército de Plehve contraatacó, deteniendo a los alemanes y terminando la batalla (Mapa). En el sur, las ofensivas austriacas resultaron en gran medida ineficaces y Przemysl se rindió el 18 de marzo.

La ofensiva de Gorlice-Tarnow

Habiendo sufrido grandes pérdidas en 1914 y principios de 1915, las fuerzas austriacas fueron cada vez más apoyadas y dirigidas por sus aliados alemanes. Por otro lado, los rusos sufrían una grave escasez de rifles, proyectiles y otros materiales de guerra a medida que su base industrial se reorganizaba lentamente para la guerra. Con el éxito en el norte, Falkenhayn comenzó a planear una ofensiva en Galicia. Encabezado por el undécimo ejército del general August von Mackensen y el cuarto ejército austríaco, el ataque comenzó el 1 de mayo a lo largo de un estrecho frente entre Gorlice y Tarnow. Al llegar a un punto débil en las líneas rusas, las tropas de Mackensen destrozaron la posición enemiga y se adentraron en su retaguardia.

Para el 4 de mayo, las tropas de Mackensen habían llegado a campo abierto, lo que provocó el colapso de toda la posición rusa en el centro del frente (Mapa). A medida que los rusos retrocedieron, las tropas alemanas y austriacas avanzaron hasta llegar a Przemysl el 13 de mayo y tomar Varsovia el 4 de agosto. Aunque Ludendorff solicitó repetidamente permiso para lanzar un ataque de pinzas desde el norte, Falkenhayn se negó mientras el avance continuaba.

A principios de septiembre, las fortalezas fronterizas rusas en Kovno, Novogeorgievsk, Brest-Litovsk y Grodno habían caído. Cambiando espacio por tiempo, la retirada rusa terminó a mediados de septiembre cuando comenzaron las lluvias de otoño y las líneas de suministro alemanas se extendieron demasiado. Aunque fue una derrota severa, Gorlice-Tarnow acortó enormemente el frente ruso y su ejército siguió siendo una fuerza de combate coherente.

Un nuevo socio se une a Fray

Con el estallido de la guerra en 1914, Italia eligió permanecer neutral a pesar de ser signatario de la Triple Alianza con Alemania y Austria-Hungría. Aunque presionada por sus aliados, Italia argumentó que la alianza era de naturaleza defensiva y que, dado que Austria-Hungría era el agresor, no se aplicaba. Como resultado, ambas partes comenzaron a cortejar activamente a Italia. Mientras que Austria-Hungría ofreció Túnez francés si Italia permanecía neutral, los Aliados indicaron que permitirían a los italianos tomar tierras en el Trentino y Dalmacia si entraban en la guerra. Optando por aceptar la última oferta, los italianos concluyeron el Tratado de Londres en abril de 1915 y declararon la guerra a Austria-Hungría al mes siguiente. Declararían la guerra a Alemania al año siguiente.

Ofensivas italianas

Debido al terreno alpino a lo largo de la frontera, Italia se limitó a atacar Austria-Hungría a través de los pasos de montaña del Trentino o por el valle del río Isonzo en el este. En ambos casos, cualquier avance requeriría moverse sobre terreno difícil. Como el ejército de Italia estaba mal equipado y poco entrenado, cualquier enfoque era problemático. Al elegir abrir hostilidades a través del Isonzo, el impopular mariscal de campo Luigi Cadorna esperaba atravesar las montañas para llegar al corazón de Austria.

Ya luchando en una guerra de dos frentes contra Rusia y Serbia, los austriacos reunieron siete divisiones para mantener la frontera. Aunque superaron en número a más de 2 a 1, repelieron los ataques frontales de Cadorna durante la Primera Batalla del Isonzo del 23 de junio al 7 de julio. A pesar de las graves pérdidas, Cadorna lanzó tres ofensivas más durante 1915, todas las cuales fallaron. A medida que mejoró la situación en el frente ruso, los austriacos pudieron reforzar el frente de Isonzo, eliminando efectivamente la amenaza italiana (Mapa).


Ver el vídeo: La primera Guerra Mundial en 7 minutos (Mayo 2022).