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El presidente Nixon aprueba la incursión camboyana

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El presidente Richard Nixon da su autorización formal para enviar tropas de combate estadounidenses, en cooperación con unidades de Vietnam del Sur, contra los santuarios de tropas comunistas en Camboya.

LEER MÁS: Cómo la invasión de Camboya por Nixon provocó un freno al poder presidencial

El secretario de Estado William Rogers y el secretario de Defensa Melvin Laird, quienes continuamente habían abogado por una reducción del esfuerzo estadounidense en Vietnam, fueron excluidos de la decisión de utilizar tropas estadounidenses en Camboya. El general Earle Wheeler, presidente del Estado Mayor Conjunto, cablegrafió al general Creighton Abrams, alto comandante de los Estados Unidos en Saigón, informándole de la decisión de que una "autoridad superior ha autorizado ciertas acciones militares para proteger a las fuerzas estadounidenses que operan en Vietnam del Sur". Nixon creía que la operación era necesaria como un ataque preventivo para prevenir los ataques de Vietnam del Norte desde Camboya a Vietnam del Sur cuando las fuerzas estadounidenses se retiraron y los vietnamitas del sur asumieron más responsabilidad en los combates. Sin embargo, tres miembros del personal del Consejo de Seguridad Nacional y asistentes clave del asistente presidencial Henry Kissinger renunciaron en protesta por lo que equivalía a una invasión de Camboya.

Cuando Nixon anunció públicamente la incursión camboyana el 30 de abril, desató una ola de manifestaciones contra la guerra. Una protesta del 4 de mayo en la Universidad Estatal de Kent resultó en la muerte de cuatro estudiantes a manos de las tropas de la Guardia Nacional del Ejército. Otra manifestación estudiantil en Jackson State College en Mississippi resultó en la muerte de dos estudiantes y 12 heridos cuando la policía abrió fuego contra un dormitorio de mujeres. La incursión enfureció a muchos en el Congreso, quienes sintieron que Nixon estaba ampliando ilegalmente la guerra; esto resultó en una serie de resoluciones del Congreso e iniciativas legislativas que limitarían severamente el poder ejecutivo del presidente.

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El presidente Nixon aprueba la incursión camboyana - HISTORIA

[AUTENTICIDAD CERTIFICADA: la versión de texto a continuación transcrita directamente del audio. (2)]

Buenas noches, compatriotas. Hace diez días, en mi informe a la nación sobre Vietnam, anuncié la decisión de retirar a 150.000 estadounidenses más de Vietnam durante el próximo año. Dije entonces que estaba tomando esa decisión a pesar de nuestra preocupación por el aumento de la actividad enemiga en Laos, Camboya y Vietnam del Sur. Y en ese momento advertí que si llegaba a la conclusión de que el aumento de la actividad enemiga en cualquiera de estas áreas ponía en peligro la vida de los estadounidenses que permanecían en Vietnam, no dudaría en tomar medidas firmes y efectivas para enfrentar esa situación. A pesar de esa advertencia, Vietnam del Norte ha incrementado su agresión militar en todas estas áreas, y particularmente en Camboya.

Después de una consulta completa con el Consejo de Seguridad Nacional, el Embajador Bunker, el General Abrams y mis otros asesores, he llegado a la conclusión de que las acciones del enemigo en los últimos 10 días ponen claramente en peligro la vida de los estadounidenses que se encuentran ahora en Vietnam y constituirían un riesgo inaceptable. a los que estarán allí después de retirar otros 150.000. Para proteger a nuestros hombres que están en Vietnam y garantizar el éxito continuo de nuestro programa de retirada y vietnamización, he llegado a la conclusión de que ha llegado el momento de actuar.

Esta noche, describiré las acciones del enemigo, las acciones que he ordenado para hacer frente a esa situación y las razones de mi decisión.

Camboya, un pequeño país de siete millones de habitantes, ha sido una nación neutral desde el Acuerdo de Ginebra de 1954, un acuerdo, dicho sea de paso, firmado por el gobierno de Vietnam del Norte. La política estadounidense desde entonces ha sido respetar escrupulosamente la neutralidad del pueblo camboyano. Hemos mantenido una misión diplomática esquelética de menos de 15 en la capital de Camboya, y eso solo desde agosto pasado. Durante los cuatro años anteriores, de 1965 a 1969, no tuvimos ninguna misión diplomática en Camboya, y durante los últimos cinco años no hemos proporcionado asistencia militar ni asistencia económica a Camboya.

Vietnam del Norte, sin embargo, no ha respetado esa neutralidad. Durante los últimos cinco años, como se indica en este mapa, que ve aquí, Vietnam del Norte ha ocupado santuarios militares a lo largo de la frontera de Camboya con Vietnam del Sur. Algunos de estos se extienden hasta 20 millas hacia Camboya. Los santuarios están en rojo y, como puede observar, están a ambos lados de la frontera. Se utilizan para ataques de golpe y fuga contra las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur en Vietnam del Sur. Estos territorios ocupados por los comunistas contienen importantes campos base, lugares de entrenamiento, instalaciones logísticas, fábricas de armas y municiones, pistas de aterrizaje y recintos para prisioneros de guerra.

Y durante cinco años ni Estados Unidos ni Vietnam del Sur se han movido contra estos santuarios enemigos porque no deseamos violar el territorio de una nación neutral. Incluso después de que los comunistas vietnamitas comenzaron a expandir estos santuarios hace cuatro semanas, aconsejamos paciencia a nuestros aliados de Vietnam del Sur e impusimos restricciones a nuestros propios comandantes.

A diferencia de nuestra política, el enemigo en las últimas dos semanas ha intensificado sus acciones guerrilleras, y está concentrando sus principales fuerzas en estos santuarios que ven en este mapa, donde se están acumulando para lanzar ataques masivos contra nuestras fuerzas y aquellos. de Vietnam del Sur.

Vietnam del Norte en las últimas dos semanas se ha despojado de toda pretensión de respetar la soberanía o la neutralidad de Camboya. Miles de sus soldados están invadiendo el país desde los santuarios. Están rodeando la capital de Pnompenh. Viniendo de estos santuarios, como ve aquí, se habían mudado a Camboya y están rodeando la capital.

Camboya, como resultado de esto, ha enviado un llamado a los Estados Unidos, a varias otras naciones, en busca de ayuda. Porque si este esfuerzo enemigo tiene éxito, Camboya se convertiría en una vasta área de preparación del enemigo y un trampolín para los ataques contra Vietnam del Sur a lo largo de 600 millas de frontera: un refugio donde las tropas enemigas podrían regresar del combate sin temor a represalias. Entonces, los hombres y los suministros de Vietnam del Norte podrían ser vertidos en ese país, poniendo en peligro no solo la vida de nuestros propios hombres sino también la de la gente de Vietnam del Sur.

Ahora frente a esta situación teníamos tres opciones:

Primero, no podemos hacer nada. Bueno, el resultado final de ese curso de acción es claro. A menos que nos dejemos llevar por nuestras ilusiones, las vidas de los estadounidenses que permanezcan en Vietnam después de nuestra próxima retirada de 150.000 se verían gravemente amenazadas.

Vayamos de nuevo al mapa.

Aquí está Vietnam del Sur. Aquí está Vietnam del Norte. Vietnam del Norte ya ocupa esta parte de Laos. Si Vietnam del Norte también ocupara toda esta banda en Camboya, o todo el país, significaría que Vietnam del Sur estaba completamente flanqueado y las fuerzas de los estadounidenses en esta área, así como las de Vietnam del Sur, estarían en una posición militar insostenible.

Nuestra segunda opción es proporcionar asistencia militar masiva a la propia Camboya. Ahora, lamentablemente, aunque simpatizamos profundamente con la difícil situación de siete millones de camboyanos cuyo país ha sido invadido, este pequeño ejército camboyano no pudo utilizar rápida y eficazmente cantidades masivas de asistencia militar contra la trampa inmediata. Junto con otras naciones, haremos todo lo posible para proporcionar las armas pequeñas y otros equipos que el ejército camboyano de 40.000 personas necesita y puede utilizar para su defensa. Pero la ayuda que proporcionaremos se limitará con el fin de permitir que Camboya defienda su neutralidad y no con el fin de convertirla en un beligerante activo de un lado o del otro.

Nuestra tercera opción es ir al meollo del problema. Y eso significa limpiar los principales territorios ocupados de Vietnam del Norte y Vietcong, estos santuarios que sirven como bases para ataques tanto contra Camboya como contra las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur en Vietnam del Sur. Algunos de estos, por cierto, están tan cerca de Saigón como Baltimore lo está de Washington. Éste, por ejemplo, se llama Parrot & # 146s Beak. Está a solo 33 millas de Saigón.

Ahora frente a estas tres opciones, esta es la decisión que he tomado. En cooperación con las fuerzas armadas de Vietnam del Sur, esta semana se están lanzando ataques para limpiar los principales santuarios enemigos en la frontera entre Camboya y Vietnam. Las fuerzas de Vietnam del Sur están asumiendo una responsabilidad importante de las operaciones terrestres.

Por ejemplo, los ataques en varias áreas, incluido el pico del loro al que me referí hace un momento, son exclusivamente operaciones terrestres de Vietnam del Sur, bajo el mando de Vietnam del Sur, con Estados Unidos proporcionando apoyo aéreo y logístico. Sin embargo, hay un área, inmediatamente por encima del pico del loro, donde he llegado a la conclusión de que es necesaria una operación combinada de Estados Unidos y Vietnam del Sur.

Esta noche, unidades estadounidenses y vietnamitas del sur atacarán el cuartel general de toda la operación militar comunista en Vietnam del Sur. Este centro de control clave ha sido ocupado por los norvietnamitas y el Vietcong durante cinco años en flagrante violación de la neutralidad de Camboya.

Esta no es una invasión de Camboya. Las áreas en las que se lanzarán estos ataques están completamente ocupadas y controladas por las fuerzas norvietnamitas. Nuestro proposito es no para ocupar las áreas. Una vez que las fuerzas enemigas sean expulsadas de estos santuarios y una vez que se destruyan sus suministros militares, nos retiraremos.

Estas acciones no están dirigidas de ninguna manera a los intereses de seguridad de ninguna nación. Cualquier gobierno que opte por utilizar estas acciones como pretexto para dañar las relaciones con Estados Unidos lo hará bajo su propia responsabilidad y por su propia iniciativa, y sacaremos las conclusiones oportunas.

Y ahora, déjame darte las razones de mi decisión. La mayoría del pueblo estadounidense, la mayoría de ustedes que me escuchan, están a favor de la retirada de nuestras fuerzas de Vietnam. La acción que he tomado esta noche es indispensable para el éxito continuo de ese programa de retiro. La mayoría del pueblo estadounidense quiere poner fin a esta guerra en lugar de que se prolongue interminablemente. La acción que he tomado esta noche servirá para ese propósito. La mayoría del pueblo estadounidense quiere mantener las bajas de nuestros valientes en Vietnam al mínimo absoluto. La acción que tomo esta noche es esencial si queremos lograr ese objetivo.

Tomamos esta acción no con el propósito de expandir la guerra en Camboya, sino con el propósito de poner fin a la guerra en Vietnam y ganar la paz justa que todos deseamos.

Hemos hecho, continuaremos haciendo todos los esfuerzos posibles para poner fin a esta guerra mediante la negociación en la mesa de conferencias en lugar de más combates en el campo de batalla.

Miremos de nuevo el registro.

Detuvimos el bombardeo de Vietnam del Norte. Hemos reducido las operaciones aéreas en más del 20 por ciento. Hemos anunciado la retirada de más de 250 000 de nuestros hombres. Nos hemos ofrecido a retirar a todos nuestros hombres si retiran los suyos. Nos hemos ofrecido a negociar todos los asuntos con una sola condición: y es que el futuro de Vietnam del Sur lo determine, no Vietnam del Norte, ni Estados Unidos, sino el propio pueblo de Vietnam del Sur.

La respuesta del enemigo ha sido intransigencia en la mesa de conferencias, beligerancia en Hanoi, agresión militar masiva en Laos y Camboya y ataques intensificados en Vietnam del Sur diseñados para aumentar las bajas estadounidenses.

Esta actitud se ha vuelto intolerable.

No reaccionaremos a esta amenaza a las vidas de los estadounidenses simplemente con protestas diplomáticas quejumbrosas.

Si lo hiciéramos, la credibilidad de los Estados Unidos se destruiría en todas las áreas del mundo donde solo el poder de los Estados Unidos disuade la agresión.

Esta noche, advierto nuevamente a los norvietnamitas que si continúan escalando los combates cuando Estados Unidos retire sus fuerzas, cumpliré con mi responsabilidad como comandante en jefe de nuestras fuerzas armadas de tomar las medidas que considero necesarias para defender la seguridad de nuestros hombres estadounidenses.

La acción que he anunciado esta noche avisa a los líderes de Vietnam del Norte de que seremos pacientes al trabajar por la paz. Seremos conciliadores en la mesa de conferencias.

Pero no seremos humillados.

No permitiremos que miles de hombres estadounidenses sean asesinados por un enemigo de santuarios privilegiados.

Hace mucho tiempo que llegó el momento de poner fin a esta guerra mediante negociaciones pacíficas. Estamos preparados para esas negociaciones. Hemos realizado grandes esfuerzos, muchos de los cuales deben permanecer en secreto. Digo que esta noche todas las ofertas y enfoques realizados anteriormente permanecen sobre la mesa de conferencias siempre que Hanoi esté dispuesto a negociar seriamente. Pero si la respuesta del enemigo a nuestras ofertas más conciliadoras de negociación pacífica sigue siendo aumentar sus ataques y humillarnos y derrotarnos, reaccionaremos en consecuencia.

Mis conciudadanos, vivimos en una época de anarquía, tanto en el extranjero como en casa. Vemos ataques sin sentido contra todas las grandes instituciones que han sido creadas por civilizaciones libres en los últimos 500 años. Incluso aquí en los Estados Unidos, las grandes universidades están siendo destruidas sistemáticamente.

Pequeñas naciones de todo el mundo se ven atacadas desde dentro y desde fuera. Si, cuando las cosas van mal, la nación más poderosa del mundo, los Estados Unidos de América, actúa como un gigante lamentable e indefenso, las fuerzas del totalitarismo y la anarquía amenazarán a las naciones libres y las instituciones libres en todo el mundo.

No es nuestro poder, sino nuestra voluntad y carácter lo que se pone a prueba esta noche.

La pregunta que todos los estadounidenses deben hacerse y responder esta noche es la siguiente: ¿Tiene la nación más rica y más fuerte en la historia del mundo el carácter para enfrentar un desafío directo de un grupo que rechaza todo esfuerzo por lograr una paz justa, ignora nuestra advertencia, pisotea sobre acuerdos solemnes, viola la neutralidad de un pueblo desarmado y utiliza a nuestros prisioneros como rehenes? Si no logramos afrontar este desafío, todas las demás naciones se darán cuenta de que, a pesar de su poder abrumador, los Estados Unidos, cuando se produzca una crisis real, se encontrarán fallando.

Durante mi campaña para la presidencia, me comprometí a traer a los estadounidenses a casa desde Vietnam. Vuelven a casa. Prometí poner fin a esta guerra. Mantendré esa promesa. Prometí ganar una paz justa. Mantendré esa promesa. Evitaremos una guerra más amplia, pero también estamos decididos a poner fin a esta guerra.

En esta sala, Woodrow Wilson tomó las grandes decisiones que llevaron a la victoria en la Primera Guerra Mundial. Franklin Roosevelt tomó las decisiones que llevaron a nuestra victoria en la Segunda Guerra Mundial. Dwight D. Eisenhower tomó decisiones que pusieron fin a la guerra en Corea y evitaron la guerra en el Medio Oriente. John F. Kennedy, en su mejor momento, tomó la gran decisión que eliminó los misiles nucleares soviéticos de Cuba y el hemisferio occidental.

He notado que ha habido mucha discusión con respecto a esta decisión que he tomado. Y debo señalar que no sostengo que sea de la misma magnitud que estas decisiones que acabo de mencionar. Pero entre esas decisiones y esta decisión, hay una diferencia que es muy fundamental. En esas decisiones, el pueblo estadounidense no fue asaltado por consejos de duda y derrota de algunos de los líderes de opinión más conocidos de la nación.

He notado, por ejemplo, que un senador republicano ha dicho que esta acción que he tomado significa que mi partido ha perdido toda posibilidad de ganar las elecciones de noviembre. Y otros dicen hoy que este movimiento contra los santuarios enemigos me convertirá en un presidente por un período.

Nadie es más consciente que yo de las consecuencias políticas de la acción que he tomado. Es tentador tomar el camino político fácil, culpar de esta guerra a administraciones anteriores y traer a todos nuestros hombres a casa de inmediato, independientemente de las consecuencias, aunque eso significaría la derrota para que Estados Unidos abandonara a 18 millones de vietnamitas del sur. personas que han confiado en nosotros para exponerlos a la misma matanza y salvajismo que los líderes de Vietnam del Norte infligieron a cientos de miles de norvietnamitas que eligieron la libertad cuando los comunistas tomaron Vietnam del Norte en 1954.

Conseguir la paz a cualquier precio ahora, aunque sé que una paz de humillación para Estados Unidos conduciría a una guerra mayor o a la rendición más tarde. He rechazado todas las consideraciones políticas al tomar esta decisión. Si mi partido gana en noviembre es nada en comparación con las vidas de 400.000 valientes estadounidenses que luchan por nuestro país y por la causa de la paz y la libertad en Vietnam.

Si puedo ser un presidente por un período es insignificante comparado con si por nuestra incapacidad para actuar en esta crisis, Estados Unidos demuestra ser indigno de liderar las fuerzas de la libertad en este período crítico de la historia mundial.

Preferiría ser un presidente de un período y hacer lo que creo que es correcto que ser un presidente de dos períodos a costa de ver a Estados Unidos convertirse en una potencia de segunda categoría y ver a esta nación aceptar la primera derrota en sus orgullosos 190- año de historia.

Me doy cuenta de que en esta guerra hay diferencias honestas y profundas en este país sobre si deberíamos habernos involucrado y que existen diferencias en la forma en que debería haberse llevado a cabo la guerra.

Pero la decisión que anuncio esta noche trasciende esas diferencias, porque la vida de los hombres estadounidenses está involucrada.

Está involucrada la oportunidad para que 150.000 estadounidenses regresen a casa en los próximos 12 meses.

Está involucrado el futuro de 18 millones de personas en Vietnam del Sur y 7 millones de personas en Camboya.

Está en juego la posibilidad de lograr una paz justa en Vietnam y en el Pacífico.

Es costumbre concluir un discurso de la Casa Blanca pidiendo apoyo al presidente de los Estados Unidos. Esta noche, me aparto de ese precedente. Lo que pregunto es mucho más importante. Les pido su apoyo para nuestros valientes hombres que luchan esta noche al otro lado del mundo, no por territorio, no por gloria, sino para que sus hermanos menores y sus hijos y sus hijos puedan tener la oportunidad de crecer en un mundo de paz, y libertad y justicia.

Fuente de imagen: Wikipedia.org

Nota de audio: Pausas largas eliminadas para continuidad. Se conserva todo el contenido entregado originalmente.


30 de abril de 1970: Campaña de Camboya

El 30 de abril de 1970, el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, anunció públicamente los planes de Estados Unidos y Vietnam del Sur para invadir los santuarios del Frente de Liberación Nacional (NLF) y de las Fuerzas Armadas de Liberación del Pueblo de Vietnam (PLAF) a lo largo de la frontera sureste de Camboya con Vietnam, áreas establecidas desde hace mucho tiempo como cuartel general de la resistencia.

En su discurso televisado, el presidente Nixon describió las razones detrás de la incursión planeada, a menudo refiriéndose a la persistente agresión del NLF & # 8217 y la necesidad de la fuerza de represalia.

& # 8220Si, cuando las cosas están bajas, la nación más poderosa del mundo, los Estados Unidos de América, actúa como un gigante desamparado y lastimero, las fuerzas del totalitarismo y la anarquía amenazarán a las naciones libres y las instituciones libres en todo el mundo. & # 8220 N.º 8221

Extracto del discurso televisado del presidente Nixon y # 8217 (15:14)

La incursión, que duraría desde finales de abril hasta principios de julio, estaba destinada a emprender una serie de operaciones para apuntar sistemáticamente a lo que se consideraba emplazamientos establecidos utilizados como cuartel general por el NLF y el PLAF.

La primera, denominada Operación Victoria Total (Toàn Thắng 42), vio a 12 batallones del Ejército de la República de Vietnam (ARVN), aproximadamente 8.700 soldados, cruzar la frontera hacia Camboya desde el sur, un área designada como & # 8220Parrot & # 8217s Beak & # 8221. Esta etapa de la incursión atravesó la provincia de Svay Rieng y el distrito de Kampong Trebek, y finalmente se abrió camino hacia la capital, Phnom Penh, con las operaciones Kowloon (Cửu Long) I, II y III a partir del 10 de abril. Las fuerzas que forman parte de esta operación se retirarían de Camboya el 1 de julio.

Luego, el 1 de abril, 36 B-52 lanzaron 774 toneladas de bombas a lo largo del norte
& # 8220Fishhook & # 8221 zona seguida de una incursión de fuerzas terrestres de las tropas estadounidenses y del ARVN, denominada Operación Trituradora de Roca (Toàn Thắng 43), que apuntó a Memot y Snoul. Memot había sido considerado durante mucho tiempo como el puesto de la Oficina Central de Vietnam del Sur (COSVN), formado en mayo de 1961, y fue considerado el premio máximo para el personal militar de EE.UU. y ARVN. Las fuerzas estadounidenses que forman parte de esta operación se retirarían de Camboya el 30 de junio. Las fuerzas del ARVN se retiraron el 1 de julio.

Mapa de la incursión camboyana a partir de mayo de 1970 de la Academia Militar de EE. UU.

La tercera operación, la Operación Bold Lancer, comenzó el 6 de abril como un esfuerzo conjunto de las tropas estadounidenses y del ARVN, hasta su retirada equitativa el 30 de junio. Esta parte de la incursión apuntó a las Bases 353, 354 y 707, áreas que se sabe están ocupadas por el NLF.

A pesar de que la administración de Nixon la consideró una incursión exitosa, la operación en su conjunto fracasó teóricamente en lograr sus objetivos y arruinó aún más la presencia militar de Estados Unidos en Vietnam. Aunque el ARVN y las tropas estadounidenses capturaron grandes cantidades de suministros y material del NLF y PLAF, las fuerzas aliadas no lograron capturar al Gobierno Revolucionario Provisional de la República de Vietnam del Sur (PRG) o al liderazgo del NLF. En esencia, este principal fracaso militar se debió a la falta de comprensión que las fuerzas estadounidenses y del ARVN tenían de la estructura de mando del NLF. En lugar de operar desde una base centralizada, al igual que el Pentágono u otros comandos militares occidentales, las bases para el cuartel general de la resistencia en Vietnam del Sur eran entidades unidas, compuestas por pequeñas células descentralizadas que a menudo estaban muy separadas y listas para reubicarse en cualquier momento. . Esto resultó en que muchos de los líderes del PLAF y NLF huyeran de las áreas antes de que llegaran las tropas estadounidenses y del ARVN.

Además del fracaso militar de la operación, el gobierno de Estados Unidos sufrió políticamente tanto en casa como en el extranjero. Los atentados aprobados por el presidente Nixon, así como la incursión de tropas en sí, fueron considerados un acto ilegal tanto por el Congreso de los Estados Unidos como por el público estadounidense. Los congresistas se movieron rápidamente para bloquear la incursión al proponer una enmienda a la Ley de Ventas Militares Extranjeras que habría cortado los fondos no solo para las operaciones terrestres y los asesores estadounidenses en Camboya, sino que también habría terminado con el apoyo aéreo estadounidense a las fuerzas camboyanas. Visto como una escalada de la guerra a otro país, las protestas contra la guerra estallaron en todo el país, lo que resultó en el tiroteo de cuatro estudiantes en la Universidad de Kent el mes siguiente.

En el extranjero, la incursión fallida condujo a una victoria semipolítica para los jemeres rojos, allanando el camino para su dominio en el gobierno y su eventual ascenso como régimen dictatorial de Camboya.


¿Era legal que Estados Unidos bombardeara Camboya?

¿Es aceptable enfrentarse a un enemigo en el territorio de un tercer país? Es una pregunta que ha enfrentado a los legisladores de Washington en los últimos años por las fuerzas de ISIS en Siria y los operativos de Qaeda en Afganistán y Pakistán. Pero en 1967, se le preguntó con más urgencia sobre el uso del territorio camboyano por los comunistas vietnamitas. Lo que los políticos de Washington decidieron entonces, y la forma en que continuaron abordando la cuestión durante los años siguientes, ha tenido un impacto significativo en la forma de la política exterior estadounidense desde entonces.

El Frente de Liberación Nacional, también conocido como Viet Cong, y Vietnam del Norte establecieron campamentos y rutas de suministro en el lado camboyano de la frontera con Vietnam del Sur para reabastecer sus fuerzas y emprender operaciones militares contra el gobierno de Saigón y sus aliados. Como parte declaradamente neutral en la guerra, el gobierno de Camboya no aprobó formalmente que los comunistas vietnamitas usaran su territorio como área de base, ni dio permiso a las fuerzas estadounidenses o aliadas para entrar en su jurisdicción para enfrentarse a sus enemigos.

Esto dejó a los tomadores de decisiones en Washington en un aprieto. Por un lado, respetar la soberanía de Camboya permitía al enemigo un santuario o refugio seguro y, por lo tanto, obstaculizaba el esfuerzo bélico estadounidense. Por otro lado, tomar medidas contra el enemigo en suelo camboyano corría el riesgo de una reacción pública, tanto dentro de los Estados Unidos como en todo el mundo.

En diciembre de 1967, este dilema se enfocó claramente para el presidente Lyndon Johnson y sus asesores cuando el general William Westmoreland, el comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, recomendó un ataque contra las unidades enemigas que descansaban y reagrupaban en Camboya después de la Batalla de Dak. mes.

Westmoreland vio un objetivo fácil: la inteligencia no mostró evidencia de que las unidades enemigas estuvieran excavando y construyendo búnkeres, y el 5 de diciembre buscó la aprobación para tres días de ataques aéreos de bombarderos B-52. Westmoreland reconoció que los ataques de B-52 dejarían “una firma clara en territorio camboyano”, lo que significa que las noticias de la operación serían difíciles de mantener en secreto, pero insistió en que valía la pena correr el riesgo de una posible mala publicidad. “Creo firmemente que la oportunidad que existe es lo suficientemente importante como para aprovecharla ahora”, le escribió al general Earle Wheeler, presidente del Estado Mayor Conjunto, “y si es necesario, explique nuestras acciones como persecución por fuego en una zona deshabitada ".

Un aumento reciente en la atención de los medios de comunicación podría haber ayudado a la causa de Westmoreland. Dos semanas antes, periodistas de The Associated Press, informados por el propio personal de Westmoreland, habían informado del descubrimiento de un campamento enemigo a cuatro millas dentro de Camboya. Y en una entrevista televisiva a fines de noviembre, el ex presidente Dwight Eisenhower criticó "esa especie de idea sacrosanta de una línea en el suelo que nadie puede ver, pero que está en sus mapas y debe respetarla".

Apoyando públicamente el tipo de acción en "persecución" que Westmoreland y el Estado Mayor Conjunto lanzarían en privado una semana después, Eisenhower insistió en que "si estás persiguiendo a algunas personas y simplemente se acercan a Camboya o Laos, yo no lo haría". t - no me molestaría. Yo iría hacia ellos siempre y cuando ellos entraran allí en primer lugar ".

Johnson discutió la solicitud de Westmoreland en dos reuniones con sus asesores más cercanos sobre la guerra el 5 de diciembre. Wheeler presionó el caso de Westmoreland: “Solo deseamos que Camboya sea neutral, honesto con Dios también neutral. Nadie más permitiría que las tropas enemigas usaran su territorio como santuarios ". Pero estaba en una clara minoría. El secretario de Defensa, Robert McNamara, que había anunciado su dimisión pendiente la semana anterior, se pronunció en contra de la concesión de la solicitud de Westmoreland y le dijo al grupo que estaba "muerto de miedo de una política basada en la suposición de que yendo a otro lugar podemos ganar la guerra". . "

Su homólogo del Departamento de Estado, Dean Rusk, se mostró igualmente cauteloso y especuló que la acción propuesta por Westmoreland podría "cambiar todo el carácter de la guerra". Johnson suspendió la solicitud de Westmoreland.

La propuesta de Westmoreland de explicar su acción recomendada en Camboya como "persecución por fuego" fue un intento de resolver el meollo del dilema camboyano tal como les pareció a los políticos estadounidenses durante la Guerra de Vietnam: cómo deformar la línea roja que representaba una frontera soberana sin ignorándolo por completo. Como dijo el economista Thomas Schelling el año anterior en "Arms and Influence", algo así como un manual de estrategias para los arquitectos clave de la guerra estadounidense en Vietnam, el "propósito de invocar la 'persecución en caliente' no es simplemente encontrar una excusa para ello. sino para identificar una limitación en la intención, para que el enemigo comprenda que lo suyo no es un abandono total de alguna restricción previa, sino una desviación permitida bajo las reglas del juego ".

Varios asesores de Johnson se mostraron escépticos ante esta lógica. Pensaron que, en lugar de indicar una intención limitada, una apelación a un derecho de persecución en caliente se vería más probablemente como una débil cobertura para un cambio significativo en la política. Averell Harriman, embajador en general y uno de los "sabios" de la política exterior de Johnson, trató de convencer al presidente de que "el mundo en general (y una parte sustancial del público estadounidense) aún no ha recibido pruebas convincentes de que la expansión de la guerra a 'un país diminuto e indefenso' esté justificada".

En cualquier caso, a pesar de la suposición de Westmoreland y Schelling, la persecución fue no ampliamente aceptado como una salida permitida bajo las reglas del juego. No tenía ningún valor en el derecho internacional (excepto dentro del derecho del mar, que permite la persecución de buques en aguas internacionales), y desde al menos marzo de 1965 la Oficina del Asesor Jurídico del Departamento de Estado lo había rechazado como una justificación adecuada. para cruzar la frontera con Camboya. En cambio, los abogados insistieron en que cualquier argumento legal a favor del cruce fronterizo debería basarse en el derecho a la legítima defensa garantizado por el Artículo 51 de la Carta de las Naciones Unidas.

La base legal para el bombardeo estadounidense de Vietnam del Norte se basó en la autodefensa colectiva de Vietnam del Sur. Pero la lógica de la autodefensa con respecto a Camboya era diferente: mientras que el gobierno de Vietnam del Norte posiblemente podría estar vinculado a ataques militares contra el gobierno de Vietnam del Sur, el gobierno de Camboya no pudo. En ausencia de una amenaza repentina que no dejara tiempo para la deliberación, Washington tendría que mostrar la “connivencia” camboyana en el uso de su territorio antes de lanzar cualquier ataque contra Camboya. El jefe de estado camboyano, el príncipe Norodom Sihanouk, a menudo parecía ser más amigable con los comunistas que con los estadounidenses, pero no surgieron pruebas sustanciales de connivencia.

Las unidades militares particulares que se enfrentaban al enemigo tenían autoridad para disparar o cruzar la frontera si era necesario para defenderse. (El 5 de diciembre, Rusk sugirió que esta autoridad aún podría permitirle a Westmoreland algo de libertad de acción: "Yo hubiera pensado que Westy se habría drogado el faldón de la camisa a lo largo de la frontera con Camboya y provocado el fuego enemigo. Entonces las reglas le permitirían devolver los disparos al otro lado de la frontera cuando se les dispara ”). Pero más allá de esto, y las limitadas operaciones de reconocimiento encubiertas con el nombre en clave de Daniel Boone, no se otorgó más autoridad. El 18 de diciembre, Johnson terminó efectivamente el debate sobre la solicitud de Westmoreland. En cambio, Estados Unidos se centraría en tratar de convencer al gobierno camboyano de que sea más asertivo en la defensa de la neutralidad camboyana, o dejar que otros actúen para preservar esa neutralidad.

El sucesor de Johnson en la Casa Blanca tomó una decisión diferente. El presidente Richard Nixon aprobó los ataques de B-52 en lugares presuntos enemigos en Camboya desde marzo de 1969, y a fines de abril de 1970 envió fuerzas terrestres estadounidenses a través de la frontera para encontrar y destruir santuarios enemigos. El catalizador de la incursión (o invasión) camboyana de 1970 fue el derrocamiento de Sihanouk y el establecimiento de un gobierno más pro-estadounidense en Phnom Penh. Pero incluso este gobierno trató de preservar la neutralidad de Camboya, lo que significa que no podía invitar formalmente a tropas estadounidenses al país.

Casi una década después de la incursión, el asesor de seguridad nacional de Nixon, Henry Kissinger, escribió que el "significado moral" de la distinción entre las políticas de Johnson y Nixon con respecto a Camboya se le escapaba, incluso si la distinción parecía evidente para muchas personas y extranjeros. gobiernos que objetaron y protestaron por la acción.

El significado legal de la acción de Nixon en Camboya fue más sutil, pero no intrascendente. Una justificación legal post-facto para la incursión tardó en llegar, pero el 28 de mayo, el asesor legal del Departamento de Estado de Nixon presentó una nueva extensión del derecho de autodefensa, argumentando que la incursión estaba justificada porque el gobierno camboyano no podía o no defendería su estado neutral y evitaría que los comunistas vietnamitas usaran su territorio.

A lo largo de media década de asesoramiento legal anterior sobre el papel de Camboya en la guerra de Vietnam, los abogados de la administración Johnson no parecen haber reconocido la existencia de tal estándar, ahora conocido como la doctrina de "no querer o no poder". Pero desde su articulación en 1970, la doctrina de "no querer o no" ha jugado un papel cada vez más importante en la justificación de las intervenciones estadounidenses en el exterior. La forma en que los líderes estadounidenses lidiaron con el problema de Camboya durante la guerra de Vietnam tiene importantes implicaciones para el uso de la fuerza militar por parte de Estados Unidos en la actualidad.


Contenido

Edición de fondo

El PAVN había estado utilizando grandes secciones del este de Camboya relativamente despoblado como santuarios en los que podían retirarse de la lucha en Vietnam del Sur para descansar y reorganizarse sin ser atacados. Estas áreas de base también fueron utilizadas por el PAVN y VC para almacenar armas y otros materiales que habían sido transportados a gran escala a la región en el Sihanouk Trail. Las fuerzas de PAVN habían comenzado a moverse a través del territorio de Camboya ya en 1963. [4]

La neutralidad camboyana ya había sido violada por las fuerzas de Vietnam del Sur en la persecución de las facciones político-militares opuestas al régimen de Ngô Đình Diệm a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960. [4] En 1966, el príncipe Norodom Sihanouk, gobernante de Camboya, convencido de una eventual victoria comunista en el sudeste asiático y temeroso por el futuro de su gobierno, había concluido un acuerdo con la República Popular China que permitía el establecimiento de bases comunistas permanentes en Suelo camboyano y uso del puerto camboyano de Sihanoukville para reabastecimiento. [5]: 127 [6]: 193

Durante 1968, el movimiento comunista indígena de Camboya, denominado Khmer Rouge (Red Khmers) por Sihanouk, inició una insurgencia para derrocar al gobierno. Si bien recibieron ayuda material muy limitada de los norvietnamitas en ese momento (el gobierno de Hanoi no tenía ningún incentivo para derrocar a Sihanouk, ya que estaba satisfecho con su continua "neutralidad"), pudieron albergar a sus fuerzas en áreas controladas por PAVN / Tropas de VC. [7]: 55

El gobierno de Estados Unidos estaba al tanto de estas actividades en Camboya, pero se abstuvo de emprender una acción militar abierta dentro de Camboya con la esperanza de convencer al voluble Sihanouk de que altere su posición. Para lograr esto, el presidente Lyndon B. Johnson autorizó operaciones encubiertas de reconocimiento transfronterizo realizadas por el Grupo de Estudios y Observaciones secreto para recopilar inteligencia sobre las actividades de PAVN / VC en las regiones fronterizas (Proyecto Vesubio). [8] [5]: 129–130

Menú, golpe y ofensiva norvietnamita Editar

El nuevo comandante del Comando de Asistencia Militar de los Estados Unidos, Vietnam (MACV), el general Creighton W. Abrams, recomendó al presidente Richard M. Nixon poco después de la toma de posesión de Nixon que las áreas de base de Camboya fueran bombardeadas por bombarderos B-52 Stratofortress. [9]: 127 Nixon inicialmente se negó, pero el punto de ruptura llegó con el lanzamiento de la Ofensiva Tet 1969 de PAVN en Vietnam del Sur. Nixon, enojado por lo que percibió como una violación del "acuerdo" con Hanoi después del cese del bombardeo de Vietnam del Norte, autorizó la campaña aérea encubierta. [9]: 128 La primera misión de Operation Menu se envió el 18 de marzo y cuando se completó, 14 meses después, se habían realizado más de 3.000 incursiones y se habían lanzado 108.000 toneladas de bombas en el este de Camboya. [9]: 127-133

Mientras Sihanouk estaba en el extranjero en Francia para una cura de descanso en enero de 1970, se llevaron a cabo manifestaciones anti-vietnamitas patrocinadas por el gobierno en todo Camboya. [7]: 56–57 Los continuos disturbios impulsaron al Primer Ministro / Ministro de Defensa Lon Nol a cerrar el puerto de Sihanoukville a los suministros comunistas y a dar un ultimátum el 12 de marzo a los norvietnamitas para que retiraran sus fuerzas de Camboya en 72 horas. El príncipe, indignado por la perturbación de su "modus vivendi" con los comunistas, organizó de inmediato un viaje a Moscú y Pekín en un intento de obtener su acuerdo para presionar a Hanoi para que refrenara sus fuerzas en Camboya. [4]: 90

El asesor de seguridad nacional Henry Kissinger escribió en sus memorias que "los historiadores rara vez hacen justicia al estrés psicológico de un legislador", y señaló que a principios de 1970 el presidente Nixon se sentía muy asediado e inclinado a arremeter contra un mundo que creía que estaba tramando su caída. [10]: 606 Nixon había prometido poner fin a la guerra de Vietnam el 1 de noviembre de 1969 y no lo hizo, mientras que en el otoño de 1969 vio dos de sus nominaciones a la Corte Suprema rechazadas por el Senado. [10]: 606 Nixon había tomado el rechazo de sus nominaciones a la Corte Suprema como humillaciones personales, sobre las que estaba constantemente cavilando. En febrero de 1970, se reveló la "guerra secreta" en Laos, para su disgusto. [10]: 606–7 Kissinger había negado en un comunicado de prensa que ningún estadounidense hubiera muerto combatiendo en Laos, solo para que dos días después se supo que 27 estadounidenses habían muerto combatiendo en Laos. [11]: 560 Como resultado, los índices de aprobación pública de Nixon cayeron 11 puntos, lo que hizo que se negara a ver a Kissinger durante la próxima semana.[11]: 560 Nixon tenía esperanzas de que cuando Kissinger se reuniera en secreto con Lê Đức Thọ en París en febrero de 1970, esto podría conducir a un gran avance en las negociaciones y estaba decepcionado de que no fuera así. [10]: 607 Nixon se había obsesionado con la película. Patton, un retrato biográfico del controvertido general George S. Patton, Jr., que no dejaba de ver una y otra vez, viendo cómo la película presentaba a Patton como un genio solitario e incomprendido a quien el mundo no apreciaba un paralelo a él mismo. [10]: 607 Nixon le dijo a su jefe de personal, H.R. Haldeman, que él y el resto de su personal deberían ver Patton y ser más como el tema de la película. [11]: 560 Sintiendo que los acontecimientos no estaban funcionando a su favor, Nixon estaba a favor de alguna acción audaz y audaz que podría cambiar su suerte. [10]: 607 En particular, Nixon creía que una acción militar espectacular que demostraría que "todavía nos tomamos en serio nuestro compromiso en Vietnam" podría obligar a los norvietnamitas a concluir las conversaciones de paz de París de una manera satisfactoria para los intereses estadounidenses. [10]: 607 En 1969, Nixon había retirado a 25.000 soldados estadounidenses de Vietnam del Sur y planeaba retirar 150.000 en un futuro muy cercano. [10]: 607 La primera retirada de 1969 había llevado a un aumento de las actividades de PAVN / VC en el área de Saigón, y el general Abrams había advertido a Nixon que retirara otras 150.000 tropas sin eliminar las bases de PAVN / VC sobre la frontera en Camboya. crear una situación militar insostenible. [10]: 607 Incluso antes del golpe contra Sihanouk, Nixon estaba psicológicamente inclinado a invadir Camboya. [10]: 606

El 18 de marzo, la Asamblea Nacional de Camboya destituyó a Sihanouk y nombró a Lon Nol como jefe de estado provisional. Sihanouk estaba en Moscú, teniendo una discusión con el primer ministro soviético Alexi Kosygin, quien tuvo que informarle a mitad de camino de la conversación que acababa de ser depuesto. [11]: 558 En respuesta, Sihanouk estableció inmediatamente un gobierno en el exilio en Beijing y se alió con Vietnam del Norte, el Khmer Rouge, el VC y el Pathet Lao de Laos. [5]: 144 Al hacerlo, Sihanouk prestó su nombre y popularidad en las áreas rurales de Camboya a un movimiento sobre el que tenía poco control. [12] Sihanouk fue venerado por el campesinado jemer como una figura divina y su respaldo a los jemeres rojos tuvo efectos inmediatos en las áreas rurales (Silhanouk era menos popular en las áreas urbanas más educadas de Camboya). [11]: 558 La reverencia por la familia real fue tal que Lon Nol después del golpe fue al Palacio Real, se arrodilló a los pies de la reina madre Sisowath Kossamak y le pidió perdón por haber depuesto a su hijo. [11]: 558 En la ciudad rural de Kampong Cham, los granjeros enfurecidos porque su amado gobernante había sido derrocado lincharon a uno de los hermanos de Lon Nol, le cortaron el hígado, lo cocinaron y se lo comieron para simbolizar su desprecio por el hermano del hombre que derrocó a Sihanouk, quien fue visto como el legítimo rey una vez y futuro. [11]: 558

Sihanouk se enfureció por los ataques vulgares de los medios de comunicación de Lon Nol contra él y su familia, y dijo en una entrevista con Stanley Karnow en 1981 que, a pesar de que el Khmer Rouge masacró a gran parte de la familia real, incluidos varios de sus hijos, todavía no se arrepiente. aliándose con el Khmer Rouge en 1970. [10]: 606 Con la voz levantada con furia, Sihanouk le dijo a Karnow: "Tuve que vengarme de Lon Nol. Él era mi ministro, mi oficial y me traicionó". [10]: 606 Sihanouk se fue de Moscú a Beijing, donde fue recibido calurosamente por Zhou Enlai, quien le aseguró que China aún lo reconocía como el líder legítimo de Camboya y respaldaría sus esfuerzos de restauración. [11]: 558–559 Sihanouk acudió a la radio china para pedir a su pueblo que derrocara a Lon Nol, a quien describió como un títere de los estadounidenses. [11]: 559 Lon Nol era un nacionalista jemer intenso, que detestaba a los vietnamitas, los antiguos archienemigos de la nación jemer. [11]: 561 Como muchos otros nacionalistas jemeres, Lon Nol no había olvidado que la mitad sur de Vietnam era parte del imperio jemer hasta el siglo XVIII ni había perdonado a los vietnamitas por conquistar un área que históricamente formaba parte de Camboya. A través de Camboya tenía un ejército débil, Lon Nol había dado a Hanoi 48 horas para sacar sus fuerzas de Camboya y comenzó el entrenamiento apresurado de 60.000 voluntarios para luchar contra el PAVN / VC. [11]: 561 A finales de marzo de 1970, Camboya había caído en la anarquía, como señaló Karnow: "Las bandas rivales camboyanas se hacían pedazos entre sí, en algunos casos celebrando su destreza comiendo los corazones y las vidas de sus víctimas". [10]: 607

La respuesta de Vietnam del Norte fue rápida, comenzaron a suministrar directamente grandes cantidades de armas y asesores a los Jemeres Rojos y Camboya se sumió en la guerra civil. [13] [14] Lon Nol vio a la población de Camboya de 400.000 personas de etnia vietnamita como posibles rehenes para evitar los ataques de PAVN y ordenó su redada e internamiento. [5]: 144 soldados y civiles camboyanos desataron un reinado de terror, asesinando a miles de civiles vietnamitas. [10]: 606 Lon Nol alentó los pogromos contra la minoría vietnamita y la policía camboyana tomó la iniciativa en la organización de los pogromos. [10]: 606 El 15 de abril, por ejemplo, 800 hombres vietnamitas habían sido detenidos en la aldea de Churi Changwar, atados, ejecutados y sus cuerpos arrojados al río Mekong. [7]: 75 Luego flotaron río abajo hacia Vietnam del Sur. Las acciones de Camboya fueron denunciadas por los gobiernos de Vietnam del Norte y del Sur. [5]: 146 Las masacres de la minoría vietnamita de Camboya enfurecieron mucho a la gente en ambos Vietnam. [10]: 606 Incluso antes de que se cerrara el conducto de suministro a través de Sihanoukville, PAVN había comenzado a expandir su sistema logístico desde el sureste de Laos (la ruta de Ho Chi Minh) hacia el noreste de Camboya. [15]

Nixon fue tomado por sorpresa por los eventos en Camboya, diciendo en una reunión del Consejo de Seguridad Nacional: "¿Qué diablos hacen esos payasos en Langley [CIA]?". [11]: 559 El día después del golpe, Nixon ordenó a Kissinger: "Quiero que Helms [el director de la CIA] desarrolle e implemente un plan para la máxima asistencia a los elementos pro Estados Unidos en Camboya". [11]: 559 La CIA comenzó a volar en armas por el régimen de Lon Nol, a través del Secretario de Estado William P. Rogers dijo a los medios sobre Camboya el 23 de marzo de 1970 "No anticipamos que se hará ninguna solicitud". [10]: 607 Al darse cuenta de que había perdido el control de la situación, Lon Nol hizo un volte-face y de repente declaró la "estricta neutralidad" de Camboya. [10]: 606

El 29 de marzo de 1970 la PAVN lanzó una ofensiva (Campaña X) contra las Fuerzas Armadas Nacionales Khmer de Camboya (FANK), tomando rápidamente grandes porciones del este y noreste del país, aislando y asediando o invadiendo varias ciudades camboyanas, incluida Kampong Cham. [16]: 61 [2]: 153 Los documentos descubiertos de los archivos soviéticos revelaron que la ofensiva se lanzó a petición explícita del Khmer Rouge tras las negociaciones con Nuon Chea. [17] A principios de abril, el vicepresidente de Vietnam del Sur, Nguyễn Cao Kỳ, visitó dos veces Lon Nol en Phnom Penh para reuniones secretas para restablecer las relaciones diplomáticas entre los dos países y acordar la cooperación militar. [2]: 115 El 14 de abril de 1970, Lon Nol pidió ayuda, diciendo que Camboya estaba a punto de perder su independencia. [10]: 606

El 17 de abril, la República Khmer anunció que Vietnam del Norte estaba invadiendo Camboya y pidió ayuda para contrarrestar la agresión de Vietnam del Norte. Estados Unidos respondió de inmediato, entregando 6.000 rifles AK-47 capturados al FANK y transportando entre 3 y 4.000 tropas del programa del Grupo de Defensa Irregular Civil (CIDG) de etnia camboyana a Phnom Penh. [2]: 32 El 20 de abril, la PAVN invadió Snuol, el 23 de abril se apoderaron de Memot, el 24 de abril atacaron Kep y el 26 de abril comenzaron a disparar contra barcos a lo largo del río Mekong, atacaron el distrito de Chhloung al noreste de Phnom Penh y capturaron Ang Tassom, al noroeste de Takéo. [2]: 30 Después de derrotar a las fuerzas de FANK, el PAVN entregó los territorios recién ganados a los insurgentes locales. El Khmer Rouge también estableció áreas "liberadas" en el sur y el suroeste del país, donde operaban independientemente de los norvietnamitas. [16]: 26–7

Planificación Editar

A mediados de abril de 1970, Abrams y el jefe del Estado Mayor Conjunto de Vietnam del Sur (JGS), el general Cao Văn Viên, discutieron la posibilidad de atacar las bases de operaciones de Camboya. Cao transmitió estas discusiones al presidente de Vietnam del Sur, Nguyễn Văn Thiệu, quien ordenó verbalmente al JGS que instruyera al Cuerpo ARVN III para que se vincule con el MACV para las operaciones en Camboya. A finales de abril, Thiệu envió una directiva secreta en la que ordenaba al JGS que realizara operaciones en Camboya a una profundidad de 40 a 60 km (25 a 37 millas) de la frontera. [2]: 36–40 En abril de 1970, la ofensiva PAVN / Khmer Rouge en Camboya iba bien y habían tomado las cinco provincias del noreste de Camboya y Kissinger le dijo a Nixon que el régimen de Lon Nol no sobreviviría a 1970 por sí solo. [11]: 564

En respuesta a los eventos en Camboya, Nixon creía que existían distintas posibilidades para una respuesta estadounidense. Con la partida de Sihanouk, las condiciones estaban propicias para tomar medidas enérgicas contra las áreas de base. También insistió en que se tomaran medidas para apoyar al "único gobierno de Camboya en los últimos veinticinco años que tuvo las agallas para adoptar una posición pro-occidental". [5]: 147 Mientras el mal entrenado FANK iba de derrota tras derrota, Nixon temía que Camboya "se iría por el desagüe" si no tomaba medidas. [10]: 607 Nixon luego solicitó propuestas de acciones al Estado Mayor Conjunto y al MACV, quienes le presentaron una serie de opciones: una cuarentena naval de la costa de Camboya, el lanzamiento de ataques aéreos de Vietnam del Sur y Estados Unidos, la expansión de la persecución en todo el país. la frontera por las fuerzas del ARVN o una invasión terrestre del ARVN, las fuerzas estadounidenses o ambos. [5]: 147

Nixon fue a Honolulu para felicitar a los astronautas del Apolo 13 que habían sobrevivido a un mal funcionamiento de su nave espacial y, mientras estaban allí, se reunió con el Comandante en Jefe del Comando del Pacífico, el almirante John S. McCain Jr., que era del tipo agresivo y belicoso. militar al que más admiraba. [11]: 561 McCain dibujó para Nixon un mapa de Camboya que mostraba las garras ensangrentadas de un dragón chino rojo agarrando la mitad del país y le advirtió a Nixon que era necesario actuar ahora. [11]: 561 Impresionado por la actuación del almirante McCain, Nixon lo llevó de regreso a su casa en San Clemente, California, para que se lo repitiera a Kissinger, quien no estaba impresionado. [11]: 562 Kissinger estaba molesto porque Thọ había terminado temporalmente sus reuniones secretas en París y compartía las inclinaciones de Nixon de arremeter contra un enemigo. Kissinger consideraba a Thọ como a todos los vietnamitas como "insolente". [11]: 563

Durante un discurso televisado el 20 de abril, Nixon anunció la retirada de 150.200 soldados estadounidenses de Vietnam del Sur durante el año como parte del programa de vietnamización. [11]: 562 Esta retirada planificada implicaba restricciones sobre cualquier acción ofensiva de Estados Unidos en Camboya. A principios de 1970, MACV todavía mantenía 330,648 soldados del Ejército de los EE. UU. Y 55,039 soldados del Cuerpo de Marines en Vietnam del Sur, la mayoría de los cuales estaban concentrados en 81 batallones de infantería y tanques. [18]: 319–320

El 22 de abril, Nixon autorizó la planificación de una incursión de Vietnam del Sur en Parrot's Beak (llamado así por su forma percibida en un mapa), en la creencia de que "Darles a los vietnamitas del sur una operación propia sería un gran impulso para su moral, así como para proporcionar una demostración práctica del éxito de la vietnamización ". [5]: 149 En la reunión del 22 de abril, tanto Rogers como el secretario de Defensa Melvin Laird propusieron esperar a ver si el régimen de Lon Nol podía sobrevivir por sí solo. [11]: 563 Kissinger adoptó una línea agresiva, favoreciendo que el ARVN invadiera Camboya con apoyo aéreo estadounidense. [11]: 563 El vicepresidente, Spiro Agnew, el miembro más agresivo del gabinete de Nixon, le dijo enérgicamente a Nixon que evitara "pisotear" e invadir Camboya con tropas estadounidenses. [11]: 563–564 El 23 de abril, Rogers testificó ante el Subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes que "la administración no tenía intenciones. De intensificar la guerra. Reconocemos que si intensificamos y nos involucramos en Camboya con nuestras tropas terrestres, todo nuestro programa [La vietnamización] está derrotada ". [5]: 152

Luego, Nixon autorizó a Abrams a comenzar a planificar una operación estadounidense en la región de Fishhook. Un plan operativo preliminar se había completado en marzo, pero se mantuvo tan estrictamente en secreto que cuando Abrams entregó la tarea al teniente general Michael S. Davison, comandante de la II Fuerza de Campo, Vietnam, no se le informó sobre la planificación previa y comenzó uno nuevo desde cero. [1]: 59 Setenta y dos horas después, el plan de Davison fue presentado a la Casa Blanca. Kissinger pidió a uno de sus ayudantes que lo revisara el 26 de abril, y el miembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional quedó consternado por su "descuido". [5]: 152

Los principales problemas fueron la presión del tiempo y el deseo de Nixon de mantener el secreto. El monzón del sudeste asiático, cuyas fuertes lluvias obstaculizarían las operaciones, estaba a solo dos meses de distancia. Por orden de Nixon, el Departamento de Estado no notificó a la oficina de Camboya en la Embajada de los Estados Unidos, Saigon, la embajada de Phnom Penh o Lon Nol de la planificación. La seguridad operativa era tan estricta como podía lograrlo el general Abrams. No iba a haber una acumulación logística previa de Estados Unidos en las regiones fronterizas que pudiera servir como una señal para los comunistas. Los comandantes de brigada estadounidenses fueron informados solo una semana antes de la ofensiva, mientras que los comandantes de batallón recibieron solo dos o tres días de anticipación. [1]: 58–60

Decisiones Editar

No todos los miembros de la administración estuvieron de acuerdo en que una invasión de Camboya fuera militar o políticamente conveniente. Laird y Rogers se oponían a cualquier operación de este tipo debido a su creencia de que generaría una intensa oposición interna en los EE. UU. Y que posiblemente descarrilaría las negociaciones de paz en curso en París (ambos se habían opuesto a la Menú bombardeos por las mismas razones). [9]: 129 Ambos fueron castigados por Henry Kissinger por su "burocrático paso lento". [9]: 83 Como resultado, el Estado Mayor Conjunto pasó por alto a Laird al asesorar a la Casa Blanca sobre la planificación y los preparativos para la operación en Camboya. [19]: 202 Debido a que las relaciones entre Laird y Kissinger eran hostiles, este último sintió que no era apropiado que el Secretario de Defensa ignorara que una gran ofensiva estaba a punto de ser lanzada. [11]: 564 Laird aconsejó a Kissinger que no informara a Rogers, quien debía testificar ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, cuyo presidente, J. William Fulbright, era un oponente de la guerra. [11]: 564 Laird quería que Rogers dijera honestamente que no estaba al tanto de los planes para invadir Camboya para evitar que se lo acusara de perjurio. [11]: 564 Una vez que Laird se enteró de que Nixon estaba decidido a "hacer algo", sugirió que solo invadiera el área de "Parrot's Beak" con las fuerzas del ARVN. [10]: 608 Nixon en sus memorias de 1978 escribió que esta recomendación era "el pequeño quisquilloso más pusilánime que he visto". [10]: 608 Nixon había decidido apostar por "la gran jugada" por "todas las canicas" ya que anticipó "un gran alboroto en casa" independientemente de lo que hiciera. [10]: 608 Lon Nol no fue informado de antemano que las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur estaban a punto de entrar en su nación. [10]: 608

La noche del 25 de abril, Nixon cenó con su amiga Bebe Rebozo y Kissinger. Después, proyectaron Patton, que Nixon había visto cinco veces anteriormente. Kissinger comentó más tarde que "cuando lo presionaron contra la pared, su vena romántica [de Nixon] emergió y se vería a sí mismo como un comandante militar asediado en la tradición de Patton". [5]: 152 La noche siguiente, Nixon decidió que "iríamos a por todas" y dio su autorización para la incursión. [5]: 152 La campaña conjunta EE. UU./ARVN comenzaría el 1 de mayo con los objetivos declarados de: reducir las bajas aliadas en Vietnam del Sur, asegurar la retirada continua de las fuerzas estadounidenses y mejorar la posición del gobierno de EE. UU./Saigón en las negociaciones de paz en París. [10]: 607 La tarea de proporcionar una justificación legal fue asignada a William Rehnquist, el asistente del fiscal general, quien escribió un escrito legal diciendo que en tiempos de guerra el presidente tenía derecho a desplegar tropas "en conflicto con potencias extranjeras por su cuenta. iniciativa". [10]: 608 Como Nixon tenía relaciones irritables con el Congreso, hizo que Kissinger informara a los senadores John C. Stennis y Richard Russell Jr. de los planes para invadir Camboya. [11]: 564 Tanto Stennis como Russell eran demócratas sureños conservadores que eran presidentes de comités clave y se esperaba que ambos aprobaran su invasión como de hecho lo hicieron. [11]: 564 De esta manera, Nixon podría decir que sí informó al menos a algunos líderes del Congreso sobre lo que se estaba planificando. El Congreso, como cuerpo, se mantuvo desinformado sobre la invasión planeada. [10]: 607–608 El 29 de abril, informes de prensa indicaron que las tropas del ARVN habían entrado en el área de "Parrot's Beak", lo que provocó demandas de senadores y congresistas contrarios a la guerra de que el presidente prometiera que no se involucrarían tropas estadounidenses, solo por la Casa Blanca para decir que el presidente daría un discurso al día siguiente. [11]: 565–566 Nixon ordenó a Patrick Buchanan, su redactor de discursos, que comenzara a redactar un discurso para justificar la invasión. [11]: 566

Nixon habla Editar

Para mantener la campaña lo más discreta posible, Abrams había sugerido que el comienzo de la incursión se anunciara de forma rutinaria desde Saigón. Sin embargo, a las 21:00 horas del 30 de abril, Nixon apareció en las tres cadenas de televisión estadounidenses para anunciar que "no es nuestro poder, sino nuestra voluntad y carácter lo que se pone a prueba esta noche" y que "ha llegado el momento de actuar". El discurso de Nixon comenzó 90 minutos después de que las tropas estadounidenses ingresaran al área "Fishhook". [11]: 566 Anunció su decisión de lanzar fuerzas estadounidenses en Camboya con el objetivo especial de capturar COSVN, "el cuartel general de toda la operación militar comunista en Vietnam del Sur". [5]: 153

El discurso de Nixon en la televisión nacional el 30 de abril de 1970 fue llamado "Nixon clásico" por Kissinger.[10]: 609 Nixon anunció que estaba en juego nada menos que el estatus de Estados Unidos como potencia mundial, diciendo que había rechazado "todas las consideraciones políticas", ya que sostenía que prefería ser un presidente de un período que "ser un presidente de dos períodos a costa de ver a Estados Unidos convertirse en una potencia de segunda categoría ". [10]: 609 Nixon declaró: "Si, cuando las cosas están bajas, la nación más poderosa del mundo, los Estados Unidos de América, actúa como un gigante desamparado y lastimero, entonces las fuerzas del totalitarismo y la anarquía amenazarán a las naciones libres y las instituciones libres alrededor del mundo". [10]: 609 Karnow escribió que Nixon podría haber presentado la invasión como una operación relativamente menor diseñada para acelerar la retirada de las fuerzas estadounidenses de Vietnam del Sur mediante la eliminación de las bases PAVN / VC, pero en su lugar presentando la invasión como necesaria para mantener a América como una potencia mundial hizo que pareciera una operación mucho más grande de lo que realmente era. [10]: 609

El 1 de mayo de 1970, Nixon visitó el Pentágono donde recibió la noticia de que 194 soldados del PAVN / VC habían muerto desde el día anterior, la mayoría por ataques aéreos. [11]: 567 Al ver un mapa, Nixon notó otros santuarios PAVN / VC además del "Parrot's Beak" y el "Fishhook. [11]: 567 Cuando Nixon preguntó si también estaban siendo invadidos, le dijeron que el Congreso podría objetar. [11]: 567 Su respuesta fue: "Déjame ser el juez en lo que respecta a las reacciones políticas. Elimínelos a todos para que no puedan volver a ser utilizados en nuestra contra ". [11]: 567 Lon Nol se enteró por primera vez de la invasión cuando un diplomático estadounidense se lo contó, quien a su vez se enteró por un Voz de America transmisión de radio. [11]: 568 Kissinger envió a su adjunto, Alexander Haig, a Phnon Penh para encontrarse con Lon Nol. Vestido con uniforme de batalla, Haig se negó a compartir información con el personal de la embajada de Estados Unidos, y en su lugar se reunió a solas con Lon Nol. [11]: 568 Lon Nol se quejó de que la invasión no había ayudado ya que solo empujó a las fuerzas de PAVN / VC más profundamente en Camboya y rompió a llorar cuando Haig le dijo que los estadounidenses se retirarían de Camboya en junio. [11]: 568

Escape del gobierno revolucionario provisional Editar

Al planificar cualquier eventualidad, los norvietnamitas comenzaron a planificar rutas de evacuación de emergencia en caso de un asalto coordinado de camboyanos del oeste y de vietnamitas del sur del este. Después del golpe de Camboya, COSVN fue evacuado el 19 de marzo de 1970. [20] Mientras el Gobierno Provisional Revolucionario de la República de Vietnam del Sur (PRG) y las bases de PAVN / VC se preparaban para moverse también hacia el norte y la seguridad, fueron bombardeados aéreos. de bombarderos B-52 el 27 de marzo. [20] Según lo establecido por los planes de evacuación, el general Hoàng Văn Thái planeó tener tres divisiones para cubrir la fuga. [20]: 180 La 9ª División bloquearía cualquier movimiento del ARVN, la 5ª División VC controlaría cualquier fuerza FANK y la 7ª División proporcionaría seguridad a los miembros civiles y militares de las bases PAVN / VC. [20]: 180

Al cruzar la frontera en Camboya el 30 de marzo, elementos del PRG y VC fueron rodeados en sus búnkeres por fuerzas del ARVN que llegaron en helicóptero. [20]: 178 Rodeados, esperaron hasta el anochecer y luego, con la seguridad proporcionada por la 7.ª División, escaparon del cerco y huyeron al norte para unirse con el COSVN en la provincia de Kratie en lo que se conocería como el "Escape del Gobierno Provisional Revolucionario ". [20] Trương Như Tảng, entonces ministro de Justicia del PRG, relata que la marcha hacia las bases del norte fue una sucesión de marchas forzadas, interrumpidas por bombardeos B-52. [20]: 180

Años más tarde, Trương recordaría lo "cerca que estaban [los vietnamitas del sur] de aniquilar o capturar el núcleo de la resistencia del sur: unidades de élite de nuestros combatientes de primera línea junto con los civiles y gran parte del liderazgo militar". [20]: 180 Después de muchos días de duras marchas, el PRG alcanzó las bases del norte, y una relativa seguridad, en la región de Kratie. Las bajas fueron escasas y la marcha incluso vio el nacimiento de un bebé de Dương Quỳnh Hoa, el viceministro de salud del PRG. La columna necesitó muchos días para recuperarse y el propio Trương necesitaría semanas para recuperarse de la larga marcha. [ cita necesaria ]

El ala del ángel - Operación Toan Thang 41 Editar

El 14 de abril, las unidades del III Cuerpo del ARVN lanzaron una operación de tres días en el área del "Ala del Ángel" de la provincia de Svay Rieng llamada Operación Toan Thang (Victoria Completa) 41. Montadas por dos fuerzas de tarea de infantería blindada del ARVN, las unidades comenzaron su avance en 08:00 el 14 de abril. Un grupo de trabajo encontró una fuerte resistencia y mató a 182 PAVN y capturó a 30 por la pérdida de siete muertos. Al día siguiente, los grupos de trabajo se enfrentaron con PAVN / VC y descubrieron escondites de comida y material y reclamaron 175 PAVN muertos y uno capturado por las pérdidas de un muerto. El 16 de abril, las fuerzas especiales comenzaron su retirada y regresaron a Vietnam del Sur a las 12:10 del 17 de abril. Las pérdidas totales de PAVN, según el ARVN, fueron 415 muertos o capturados y más de 100 armas capturadas. Las pérdidas del ARVN fueron 8 muertos y un A-1H Skyraider de la Fuerza Aérea de la República de Vietnam (RVNAF) derribado. [2]: 44–47 Los documentos capturados durante la operación y los interrogatorios de los prisioneros revelaron que el área era la base del 271º Regimiento PAVN, 9ª División y otras unidades de apoyo. [2]: 48

El nido del cuervo - Operación Cuu Long / SD9 / 06 Editar

El 20 de abril, elementos de la 9ª División de Infantería del ARVN atacaron 6 km (3,7 millas) en Camboya al oeste del "Crow's Nest" en la Operación Cuu Long / SD9 / 06. El ARVN reclamó 187 PAVN / VC muertos y más de 1,000 armas capturadas por un costo de 24 muertos. Se realizaron treinta salidas de CH-47 para retirar las armas y municiones capturadas antes de que se decidiera destruir el resto in situ. La fuerza del ARVN regresó a Vietnam del Sur el 23 de abril. [2]: 48–49

El 28 de abril, las fuerzas regionales de la provincia de Kien Tuong, con el apoyo de la 9.ª División, atacaron 3 km (1,9 millas) en el "Nido del Cuervo" nuevamente en una operación de dos días, matando al parecer a 43 PAVN / VC y capturando a dos por la pérdida de dos. delicado. [2]: 49 Durante el mismo período, las Fuerzas Regionales también atacaron al noroeste del Distrito de Kampong Rou matando a 43 PAVN / VC y capturando a 88 por la pérdida de 2 muertos. [2]: 49–50

El 27 de abril, un batallón de guardabosques del ARVN avanzó hacia la provincia de Kandal para destruir una base de PAVN / VC. Cuatro días después, otras tropas survietnamitas se adentraron 16 kilómetros en territorio camboyano. El 20 de abril, 2.000 soldados del ARVN avanzaron hacia Parrot's Beak, matando a 144 soldados del PAVN. [5]: 149 El 22 de abril, Nixon autorizó el apoyo aéreo estadounidense para las operaciones de Vietnam del Sur. Todas estas incursiones en territorio camboyano fueron simplemente misiones de reconocimiento en preparación para un esfuerzo a mayor escala que está siendo planificado por MACV y sus contrapartes del ARVN, sujeto a la autorización de Nixon. [5]: 152

El pico del loro - Operación Toan Thang 42 Editar

El 30 de abril, las fuerzas del ARVN lanzaron la Operación Toan Thang 42 (Victoria total), también denominada Operation Rock Crusher. 12 batallones del ARVN de aproximadamente 8700 soldados (dos escuadrones de caballería blindados del III Cuerpo y dos de las Divisiones de Infantería 25 y 5, un regimiento de infantería de la División de Infantería 25, y tres batallones de Rangers y un Regimiento de Caballería Blindado del ARVN adjunto del 3 Grupo de Rangers ) cruzó a la región Parrot's Beak de la provincia de Svay Rieng. [2]: 51–55

La ofensiva estuvo a cargo del teniente general Đỗ Cao Trí, comandante del III Cuerpo, quien tenía fama de ser uno de los generales más agresivos y competentes del ARVN. La operación de Tri debía haber comenzado el día 29, pero Trí se negó a ceder, alegando que su astrólogo le había dicho que "los cielos no eran auspiciosos". [1]: 53 Durante sus primeros dos días en Camboya, las unidades del ARVN tuvieron varios enfrentamientos agudos con las fuerzas de la PAVN, perdiendo 16 muertos, matando a 84 PAVN y capturando 65 armas. [2]: 56 Sin embargo, la PAVN, advertida por las incursiones anteriores del ARVN, sólo llevó a cabo acciones dilatorias para permitir que el grueso de sus fuerzas escapara hacia el oeste. [5]: 172 [2]: 56

La Fase II de la operación comenzó con la llegada de elementos del IV Cuerpo, compuesto por la 9ª División de Infantería, cinco escuadrones de caballería blindados y un grupo de Rangers. Cuatro fuerzas de tarea de infantería de tanques atacaron el Parrot's Beak desde el sur. Después de tres días de operaciones, el ARVN afirmó que 1.010 soldados de la PAVN habían sido asesinados y 204 prisioneros tomados por la pérdida de 66 muertos del ARVN. [1]: 54 El 3 de mayo, las unidades del III Cuerpo y del IV Cuerpo se unieron y registraron el área en busca de alijos de suministros. [2]: 57–58

La fase III comenzó el 7 de mayo con un grupo de trabajo del ARVN que se enfrentó al PAVN 10 km (6.2 millas) al norte de Prasot y mató a 182 y capturó a 8, mientras que otro grupo de trabajo encontró un hospital de 200 camas. El 9 de mayo, los dos grupos de trabajo se unieron al suroeste de Kampong Trach, cruzaron el río Kompong Spean y registraron la zona en busca de alijos de suministros hasta el 11 de mayo. [2]: 60–62

El 11 de mayo, Thiệu y Kỳ visitaron las unidades del ARVN en el campo y Thiệu ordenó al III Cuerpo despejar la Ruta 1 y estar preparado para relevar a Kampong Trach a fin de facilitar la evacuación de los civiles vietnamitas de Phnom Penh. El 13 de mayo, Trí lanzó la Fase IV, moviendo las tres fuerzas de tarea del III Cuerpo hacia el oeste a lo largo de la Ruta 1 desde Svay Rieng para reunirse con las fuerzas del IV Cuerpo en Kampong Trabaek. Para reemplazar las unidades que salían, las unidades de la Fuerza Regional de la Provincia de Tây Ninh fueron trasladadas al área. El 14 de mayo, los grupos de trabajo mataron a 74 PAVN / VC y capturaron a 76. El 21 de mayo, un grupo de trabajo mató a 9 PAVN y capturó a 26 del 27º Regimiento de PAVN, 9.ª División. El 22 de mayo, la Ruta 1 se consideró asegurada. [2]: 62–64

El 23 de mayo, el III Cuerpo comenzó la Fase V para relevar a Kampong Cham, el cuartel general de la Región Militar I de FANK, que había estado sitiada por la 9.a División PAVN, que había ocupado la plantación de caucho Chup de 180 acres (0,73 km 2) al noreste de la ciudad. y había comenzado a bombardear la ciudad desde allí. Dos fuerzas de tarea se movieron a lo largo de las Rutas 7 desde Krek y 15 desde Prey Veng para converger en la plantación Chup. El 7 ° Batallón Aerotransportado del ARVN enfrentó a las fuerzas PAVN fuera de Krek matando a 26 y capturando 16. El 25 de mayo, las unidades blindadas y Ranger se enfrentaron con el PAVN al sur de la Ruta 7. El 28 de mayo un grupo de trabajo enfrentó a una unidad del PAVN matando a 73 mientras que el otro grupo de trabajo ubicado varios cachés de suministros. Cuando las fuerzas de tarea convergieron en la plantación de Chup, comenzaron los intensos combates que continuaron hasta el 1 de junio. [2]: 65–68 [5]: 177

Mientras tanto, el 25 de mayo, las unidades de RF de la provincia de Tây Ninh y las fuerzas CIDG se enfrentaron a las fuerzas PAVN / VC en el área del Angel's Wing matando a 38 y capturando 21. El 29 de mayo se envió un grupo de trabajo para ayudar en el área del Angel's Wing. El fuego antiaéreo PAVN / VC fue particularmente intenso, derribando un RVNAF A-1H, un USAF F-100 Super Sabre y un helicóptero de combate AH-1 Cobra del Ejército de los EE. UU. [2]: 67

El 3 de junio, el ARVN comenzó a rotar unidades para descansar y reacondicionarse, retirándose de los alrededores de Kampong Cham a Krek. El PAVN rápidamente regresó al área y renovó su asedio de la ciudad. El 19 de junio, Thiệu ordenó al III Cuerpo que relevase a Kampong Cham una vez más y el 21 de junio, tres fuerzas de tarea se trasladaron hacia Chup a lo largo de la Ruta 7 desde Krek. El 27 de junio, la PAVN había abandonado la zona de Chup. El 29 de junio, la Fuerza de Tarea 318 fue contratada por una fuerza PAVN en la Ruta 15 y el ARVN mató a 165 PAVN por pérdidas de 34 muertos y 24 desaparecidos. [2]: 68–69

Los resultados de la operación fueron 3.588 PAVN / VC muertos o capturados y 1.891 individuos y 478 armas servidas por la tripulación capturadas. [2]: 82

The Fishhook - Operaciones Toan Thang 43-6 / Rock Crusher Editar

El 1 de mayo, una operación aún mayor, en paralelo con Toan Thang 42, conocida por el ARVN como Operación Toan Thang 43 y por MACV como Operación Trituradora de Roca, se puso en marcha cuando 36 B-52 lanzaron 774 toneladas de bombas a lo largo del borde sur del Anzuelo. A esto le siguió una hora de fuego de artillería masivo y otra hora de ataques de cazabombarderos tácticos. A las 10:00, la 1ª División de Caballería, el 11º Regimiento de Caballería Blindada (11º ACR), el 1º Regimiento de Caballería Blindada del ARVN y la 3ª Brigada Aerotransportada del ARVN entraron en la provincia de Kampong Cham. Conocido como Zapatero de la Fuerza de Tarea (después del general Robert M. Shoemaker, el asistente del comandante de división de la 1ra división de caballería), la fuerza atacó el bastión de PAVN / VC con 10,000 soldados estadounidenses y 5,000 de Vietnam del Sur. La operación utilizó infantería mecanizada y unidades blindadas para adentrarse en la provincia, donde luego se conectarían con las unidades aerotransportadas del ARVN y las unidades móviles aéreas estadounidenses que habían sido levantadas en helicóptero. [5]: 164 [2]: 70–73

Se esperaba que la oposición a la incursión fuera fuerte, pero las fuerzas de PAVN / VC habían comenzado a moverse hacia el oeste dos días antes de que comenzara el avance. Para el 3 de mayo, MACV informó que solo ocho estadounidenses murieron y 32 resultaron heridos, bajas bajas para una operación tan grande. [5]: 164 Sólo hubo contacto disperso y esporádico con fuerzas dilatorias como la experimentada por elementos del 11º ACR a tres kilómetros dentro de Camboya. Las tropas de PAVN abrieron fuego con armas pequeñas y cohetes solo para ser atacadas por fuego de tanques y ataques aéreos tácticos. Cuando se disipó el humo, se contaron 50 soldados de PAVN muertos en el campo de batalla, mientras que solo dos soldados estadounidenses murieron durante la acción. [5]: 164 [21]

Los norvietnamitas estaban bien informados del inminente ataque. Una directiva del 17 de marzo del cuartel general del Frente B-3, capturado durante la incursión, ordenó a las fuerzas del PAVN / VC que "se separen y eviten contraatacar. Nuestro propósito es conservar fuerzas tanto como podamos". [19]: 203 La única parte sorprendida entre los participantes en la incursión parecía ser Lon Nol, que no había sido informado ni por Washington ni por Saigón sobre la inminente invasión de su país. Solo descubrió el hecho después de una conversación telefónica con el embajador de Estados Unidos, quien se había enterado él mismo a través de una transmisión de radio. [10]: 608

La única batalla convencional librada por las tropas estadounidenses ocurrió el 1 de mayo en Snuol, el término de la ruta Sihanouk en el cruce de las rutas 7, 13 y 131. Elementos de la 11a ACR y helicópteros de apoyo fueron atacados por PAVN mientras se acercaban a la ciudad y sus aeródromo. Cuando un ataque estadounidense masivo se enfrentó a una fuerte resistencia, los estadounidenses retrocedieron, solicitaron apoyo aéreo y volaron la ciudad durante dos días, reduciéndola a escombros. Durante la acción, el general de brigada Donn A. Starry, comandante del 11º ACR, resultó herido por fragmentos de granadas y fue evacuado. [22]

Al día siguiente, la Compañía C, 1.er Batallón (Aeromóvil), 5.º Regimiento de Caballería, entró en lo que se conoció como "La Ciudad", al suroeste de Snoul. El complejo PAVN de dos millas cuadradas contenía más de 400 cabañas con techo de paja, cobertizos de almacenamiento y búnkeres, cada uno de los cuales estaba lleno de alimentos, armas y municiones. Había instalaciones de reparación de camiones, hospitales, un almacén de madera, 18 comedores, una granja de cerdos e incluso una piscina. [5]: 167

Lo único que no se encontró fue COSVN. El 1 de mayo se reprodujo una cinta del anuncio de Nixon de la incursión para Abrams, quien según Lewis Sorley "debió haberse encogido" cuando escuchó al presidente afirmar que la captura del cuartel general era uno de los principales objetivos de la operación. [19]: 203

La inteligencia de MACV sabía que la sede móvil y ampliamente dispersa sería difícil de localizar. En respuesta a una consulta de la Casa Blanca antes del hecho, MACV había respondido que "los principales elementos COSVN están dispersos en aproximadamente 110 kilómetros cuadrados de selva" y que "la viabilidad de capturar elementos principales parece remota". [19]: 203

Después de la primera semana de operaciones, se comprometieron unidades de batallón y brigada adicionales a la operación, de modo que entre el 6 y el 24 de mayo, un total de 90.000 tropas aliadas (incluidos 33 batallones de maniobra estadounidenses) estaban realizando operaciones dentro de Camboya. [1]: 158 Debido a la creciente turbulencia política y doméstica en los EE. UU., Nixon emitió una directiva el 7 de mayo limitando la distancia y duración de las operaciones estadounidenses a una profundidad de 30 kilómetros (19 millas) y estableciendo una fecha límite del 30 de junio para la retirada de todas las fuerzas estadounidenses a Vietnam del Sur. [5]: 168 Los resultados finales de la operación fueron 3,190 PAVN / VC muertos o capturados y 4,693 armas individuales y 731 tripuladas capturadas. [2]: 82

Operaciones Toan Thang 44, 45 y 46 Editar

El 6 de mayo, la 1.a y 2.a Brigadas de los EE. UU., 25.a División de Infantería, lanzaron la Operación Toan Thang 44 contra las Áreas de Base 353, 354 y 707 ubicadas al norte y noreste de la provincia de Tây Ninh. Una vez más, se llevó a cabo una búsqueda de unidades COSVN, esta vez alrededor de la ciudad camboyana de Memot y, una vez más, la búsqueda fue inútil. El 7 de mayo, el 2º Batallón, 14º Regimiento de Infantería se enfrentó a una fuerza PAVN que mató a 167 y capturó 28 armas. El 11 de mayo, las unidades de la brigada encontraron un gran alijo de alimentos y materiales. La operación finalizó el 14 de mayo. [2]: 78–79 Los resultados de la operación fueron 302 PAVN / VC muertos o capturados y 297 individuos y 34 armas servidas por la tripulación capturadas. [2]: 82 Otra fuente afirma que la división mató a 1.017 soldados del PAVN / VC y perdió a 119 de sus propios hombres. [1]: 126

Simultáneamente con el lanzamiento de Toan Thang 44, dos batallones de la 3.ª Brigada de los EE. UU., 9.ª División de Infantería, cruzaron la frontera a 48 kilómetros al suroeste de Fishhook hacia un área conocida como "Dog's Face" del 7 al 12 de mayo. El único contacto significativo con las fuerzas de la PAVN tuvo lugar cerca del distrito de Chantrea, donde 51 PAVN fueron asesinados y otros 21 fueron capturados. Durante el operativo, la brigada perdió ocho hombres muertos y 22 heridos. [22]: 272

El 6 de mayo, la 2.ª Brigada, 1.ª División de Caballería, lanzó la Operación Toan Thang 45 contra el Área Base 351 al noroeste del Distrito de Bù Đốp. El 7 de mayo, la Caballería localizó un enorme alijo de suministros, apodado "Rock Island East" en honor al Arsenal Rock Island del ejército estadounidense en Illinois, el área contenía más de 6,5 millones de cartuchos de munición antiaérea, 500.000 cartuchos de fusil, miles de cohetes, varios Camiones de General Motors y grandes cantidades de equipos de comunicaciones. [5]: 167

Se construyó una carretera pionera para ayudar a la evacuación del armamento capturado. El 12 de mayo, el 5º Batallón, 12º Regimiento de Infantería, fue atacado durante la noche por una fuerza de PAVN que perdió un muerto mientras afirmaba que 50 PAVN habían muerto. La Caballería continuó buscando alijos de suministros hasta que regresó a Vietnam del Sur el 29 de junio. [2]: 79–81 Los resultados de la operación fueron 1,527 PAVN / VC muertos o capturados y 3,073 armas individuales y 449 tripuladas capturadas. [2]: 82

También el 6 de mayo, el 9º Regimiento del ARVN, 5ª División de Infantería, lanzó la Operación Toan Thang 46 contra el Área Base 350. El 25 de mayo, después de ser atacado por una fuerza PAVN / VC, el 9º Regimiento descubrió un hospital de 500 camas. El Regimiento continuó buscando escondites de suministros antes de iniciar una retirada hacia la Ruta 13 el 20 de junio, regresando a Vietnam del Sur el 30 de junio. [2]: 81-2 Los resultados de la operación fueron 79 PAVN / VC muertos o capturados y 325 individuos y 41 armas servidas por la tripulación capturadas. [2]: 82

Operaciones Binh Tay I – III Editar

En el área del II Cuerpo, la Operación Binh Tay I (Operación Domar el Oeste) fue lanzada por la 1.a y 2.a Brigadas de la 4.a División de Infantería de EE. UU. Y el 40.o Regimiento de Infantería del ARVN, 22.a División de Infantería contra el Área Base 702 (la sede tradicional de la PAVN B-2 Front) en el noreste de Camboya del 5 al 25 de mayo. Después de los ataques aéreos, las fuerzas estadounidenses iniciales, el 3er Batallón de Infantería 506 (en préstamo de la 101 División Aerotransportada), que atacaron en helicóptero, fueron rechazadas por un intenso fuego antiaéreo. El 6 de mayo, tras los ataques aéreos preparatorios, se reanudó el asalto. Los helicópteros que transportaban al 3.er Batallón, 8.o de Infantería se encontraron nuevamente con un intenso fuego antiaéreo y fueron desviados a una zona de aterrizaje alternativa, sin embargo, solo 60 hombres aterrizaron antes de que el intenso fuego PAVN (que derribó un helicóptero y dañó otros dos) cerró el zona de aterrizaje, dejándolos varados y rodeados durante la noche. [22]: 195 [2]: 93

El 7 de mayo, la 2ª Brigada de la división incorporó a sus tres batallones sin oposición. El 10 de mayo, la Compañía Bravo, Infantería 3/506, fue emboscada por una fuerza PAVN mucho más grande en el Valle de Se San. Ocho soldados estadounidenses murieron y 28 resultaron heridos, entre los que murieron se encontraba la Especialista Leslie Sabo, Jr. (ascendida póstumamente a Sargento), quien fue recomendado para la Medalla de Honor, pero el papeleo desapareció hasta 1999. [23] Sabo recibió el premio. Medalla de Honor el 16 de mayo de 2012 por el presidente Barack Obama. [24] [25]

Después de diez días, las tropas estadounidenses regresaron a Vietnam del Sur, dejando el área al ARVN. [22]: 201 El historiador Shelby Stanton ha señalado que "hubo una notoria falta de agresividad" en el asalto de combate y que la división parecía estar "sufriendo una parálisis de combate casi total". [18]: 324 La operación terminó el 25 de mayo, las pérdidas de U.S./ARVN fueron 43 muertos, mientras que las pérdidas de PAVN / VC fueron 212 muertos y 7 capturados y 859 individuales y 20 armas servidas por la tripulación capturadas. [2]: 94

Durante la Operación Binh Tay II, la 22ª División del ARVN se movió contra el Área Base 701 del 14 al 27 de mayo. No se produjo ningún combate significativo, pero el ARVN mató a 73 PAVN / VC y capturó 6 y localizó alijos de suministros que contenían 346 armas, municiones y suministros médicos individuales y 23 servidos por la tripulación. La operación finalizó el 27 de mayo. [2]: 95–97

La Operación Binh Tay III fue llevada a cabo por las fuerzas del ARVN entre el 20 de mayo y el 27 de junio, cuando elementos de la 23ª División del ARVN realizaron operaciones contra el Área de Base 740. [26] [27] [2]: 97–100 durante la Fase 1 a partir del 20 de mayo al 3 de junio el ARVN mató a 96 PAVN / VC y capturó a uno mientras perdía 29 muertos. [2]: 97–99 La Fase 2 se llevó a cabo del 4 al 12 de junio con resultados limitados. Durante la Fase 3 del 19 al 27 de junio y como resultado, el ARVN mató a 149 PAVN / VC y capturó a 3 y 581 individuos y 85 armas servidas por la tripulación por la pérdida de 38 muertos. [2]: 99–100

Operaciones Cuu Long I – III Editar

El 9 de mayo, el IV Cuerpo del ARVN lanzó la Operación Cuu Long, en la que las fuerzas terrestres del ARVN, incluidas unidades mecanizadas y blindadas, avanzaron hacia el oeste y el noroeste por el lado oriental del río Mekong del 9 de mayo al 1 de julio. Una fuerza combinada de 110 la Armada de la República de Vietnam y 30 buques estadounidenses avanzó por el Mekong hasta Prey Veng, lo que permitió que las fuerzas terrestres del IV Cuerpo se movieran hacia el oeste a Phnom Penh para ayudar a los vietnamitas étnicos que buscaban volar a Vietnam del Sur. Durante estas operaciones, las fuerzas navales de Vietnam del Sur y Estados Unidos evacuaron a unos 35.000 vietnamitas de Camboya. [1]: 146 Aquellos que no deseaban ser repatriados fueron luego expulsados ​​por la fuerza. [5]: 174

Sorprendentemente, las fuerzas norvietnamitas no se opusieron a la evacuación, aunque podrían haberlo hecho fácilmente. [5]: 174 Ya era demasiado tarde para miles de personas de etnia vietnamita asesinadas por la persecución de Camboya, pero aún quedaban decenas de miles de vietnamitas dentro del país que podían ser evacuados a un lugar seguro. Thiệu hizo arreglos con Lon Nol para repatriar a todos los que estuvieran dispuestos a partir. Sin embargo, la nueva relación no impidió que el gobierno camboyano despojara a los vietnamitas de sus hogares y otros bienes personales antes de irse. [5]: 174 [2]: 83–85

Las operaciones posteriores realizadas por el IV Cuerpo incluyeron la Operación Cuu Long II (16-24 de mayo), que continuó con las acciones a lo largo del lado occidental del Mekong. Lon Nol había solicitado que el ARVN ayudara a retomar Kampong Speu, una ciudad a lo largo de la Ruta 4 al suroeste de Phnom Penh y 90 millas (140 km) dentro de Camboya. Un grupo de trabajo blindado del ARVN de 4.000 hombres se unió a las tropas de FANK y luego volvió a tomar la ciudad. La Operación Cuu Long III (24 de mayo - 30 de junio) fue una evolución de las operaciones anteriores después de que las fuerzas estadounidenses abandonaran Camboya. [5]: 177

La Operación Cuu Long II fue iniciada por el IV Cuerpo el 16 de mayo para ayudar al FANK a restablecer la seguridad alrededor de Takéo. Las fuerzas del ARVN comprometidas incluyeron la 9ª y la 21ª Divisiones de Infantería, la 4ª Brigada Blindada, el 4º Grupo de Guardabosques y las Fuerzas Regionales de la Provincia de Châu Đốc. La operación de una semana resultó en 613 PAVN / VC muertos y 52 capturados y 792 individuos y 84 armas servidas por la tripulación capturadas. Las pérdidas del ARVN fueron 36 muertos. [2]: 88–89 Las operaciones continuaron bajo el nombre de Operación Cuu Long III a partir del 25 de mayo en la misma área con las mismas fuerzas menos la 21ª División que había regresado a Vietnam del Sur. Si bien el PAVN / VC generalmente evitó el contacto, el ARVN ubicó 3.500 armas en un área de almacenamiento. [2]: 89

Evacuación de Ratanakiri - Operación Binh Tay IV Editar

A finales de junio, FANK pidió ayuda a Estados Unidos y Vietnam del Sur para evacuar dos guarniciones aisladas en Ba Kev y Labang Siek en la provincia de Ratanakiri. El 21 de junio se encomendó a la 22ª División del ARVN la misión de facilitar la evacuación de las bases. El 23 de junio, la división se trasladó al campamento Đức Cơ y se organizó en cuatro fuerzas de tarea que luego avanzarían hacia el oeste a lo largo de la ruta 19 hasta Ba Kev, protegidas por unidades de caballería aérea estadounidenses. [2]: 100–105

Las unidades FANK en Labang Siek luego se moverían 35 km (22 millas) al este a lo largo de la Ruta 19 hasta Ba Kev y luego volarían o transportarían en camión a Đức Cơ a través de la frontera con Vietnam del Sur. La operación comenzó el 25 de junio y se completó con éxito el 27 de junio con 7.571 efectivos de FANK, sus dependientes y refugios evacuados. Las pérdidas del ARVN fueron 2 muertos mientras que las pérdidas del PAVN fueron 6 muertos y 2 armas capturadas. [2]: 100–105

Apoyo aéreo y logística Editar

Las operaciones aéreas para la incursión empezaron lentamente. Los vuelos de reconocimiento sobre el área operativa estaban restringidos ya que MACV creía que podrían servir como una señal de intención. El papel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en la planificación de la incursión en sí fue mínimo en el mejor de los casos, en parte para preservar el secreto de Menú que luego se consideró una obertura para el empuje a través de la frontera. [28]

El 17 de abril, Abrams solicitó que Nixon aprobara la Operación Patio, ataques aéreos tácticos encubiertos en apoyo de los elementos de reconocimiento MACV-SOG en Camboya. Se otorgó esta autorización, lo que permitió a los aviones estadounidenses penetrar 13 millas (21 km) en el noreste de Camboya. Este límite se amplió a 47 km a lo largo de toda la frontera el 25 de abril. Patio fue cancelado el 18 de mayo después de que se hubieran realizado 156 incursiones. [29] El último Menú La misión fue volada el 26 de mayo. [30]

Durante la incursión en sí, las unidades terrestres estadounidenses y del ARVN fueron apoyadas por 9,878 salidas aéreas (6,012 USAF / 2,966 RVNAF), un promedio de 210 por día. [1]: 141 Durante las operaciones en el Anzuelo, por ejemplo, la USAF realizó 3.047 salidas y la RVNAF 332. [1]: 75 Estos ataques aéreos tácticos se complementaron con 653 misiones B-52 en las regiones fronterizas (71 de apoyo Binh Tay operaciones, 559 para Toan Thang operaciones y 23 para Cuu Long). [1] : 143

El 30 de mayo se inauguró la Operación Freedom Deal (nombrada a partir del 6 de junio), una campaña continua de interdicción aérea de los EE. UU. Llevada a cabo en Camboya. Estas misiones se limitaron a una profundidad de 48 kilómetros entre la frontera con Vietnam del Sur y el río Mekong. [9]: 201 Sin embargo, en dos meses, el límite del área operativa se extendió más allá del Mekong y los aviones tácticos estadounidenses pronto apoyaron directamente a las fuerzas camboyanas en el campo. [9]: 199 Estas misiones fueron oficialmente denegadas por Estados Unidos y se proporcionaron coordenadas falsas en informes oficiales para ocultar su existencia. [29]: 148 Los registros del Departamento de Defensa indicaron que de más de 8.000 salidas de combate realizadas en Camboya entre julio de 1970 y febrero de 1971, aproximadamente el 40 por ciento se realizó fuera de los límites autorizados. [29]: 148

La verdadera lucha de las fuerzas estadounidenses y del ARVN en Camboya fue el esfuerzo por mantener abastecidas sus unidades. Una vez más, la necesidad de seguridad antes de las operaciones y la rapidez con que se trasladaron las unidades a las regiones fronterizas impidieron una planificación y preparación detalladas. Abrams tuvo suerte, si el PAVN / VC hubiera luchado por los santuarios en lugar de huir, las unidades estadounidenses y del ARVN habrían consumido rápidamente sus suministros disponibles. [1]: 136 Esta situación se vio agravada por la mala red de carreteras en las regiones fronterizas y la posibilidad de emboscadas para los convoyes de carreteras nocturnos exigía que las entregas solo se realizaran durante el día. [1]: 135

El ritmo de las tropas logísticas podría ser abrumador. El Tercer Batallón de Artillería de los Estados Unidos, por ejemplo, cargó hasta 150 camiones de plataforma por día con municiones. Los especialistas en logística estaban emitiendo más de 2.300 toneladas cortas (casi cinco millones de libras) de suministros todos los días para apoyar la incursión. [1]: 135 El reabastecimiento aéreo, por lo tanto, se convirtió en el principal método de reabastecimiento logístico para las unidades de avanzada. Los ingenieros militares y los aviadores se mantuvieron en constante movimiento en toda la zona de incursión. [1]: 96–101

Debido al rápido ritmo de las operaciones, el despliegue y el redespliegue, la coordinación de las unidades de artillería y sus incendios se convirtió en un dilema preocupante durante las operaciones. [1]: 72–73 Esto se hizo aún más problemático por la confusión generada por la falta de sistemas de comunicaciones adecuados entre las unidades que avanzaban rápidamente. La naturaleza conjunta de la operación agregó otro nivel de complejidad a la red de comunicaciones ya sobrecargada. [1]: 149-151 Independientemente, debido a la capacidad de los logísticos estadounidenses para innovar e improvisar, los suministros de alimentos, agua, municiones y repuestos llegaron a sus destinos sin escasez que obstaculizaran las operaciones de combate y el sistema de comunicaciones, aunque complicado, funcionó bastante bien durante la corta duración de las operaciones estadounidenses. [ cita necesaria ]

La respuesta de Vietnam del Norte a la incursión fue evitar el contacto con las fuerzas aliadas y, si era posible, retroceder hacia el oeste y reagruparse. Las fuerzas de PAVN / VC estaban al tanto del ataque planeado y muchas unidades militares del Frente COSVN / B-3 ya estaban muy al norte y al oeste llevando a cabo operaciones contra los camboyanos cuando comenzó la ofensiva. [1]: 45 Durante 1969, las unidades logísticas de PAVN ya habían comenzado la mayor expansión de la ruta de Ho Chi Minh realizada durante todo el conflicto. Como respuesta a la pérdida de su ruta de suministro de Camboya, las fuerzas de PAVN tomaron las ciudades laosianas de Attopeu y Saravane durante el año, empujando lo que había sido un corredor de 60 millas (97 km) a un ancho de 90 millas (140 km) y abriendo toda la longitud del sistema del río Kong en Camboya. [31] Un nuevo comando logístico, el 470o Grupo de Transporte, fue creado para manejar la logística en Camboya y la nueva "Ruta de la Liberación" atravesó Siem Pang y llegó al Mekong en Stung Treng. [6]: 257

La mayoría de las fuerzas de PAVN / VC se habían retirado más profundamente en Camboya antes de la invasión con una retaguardia a la izquierda para organizar una retirada de combate para evitar cargos de cobardía. Las pérdidas de mano de obra de PAVN / VC fueron mínimas, pero se abandonaron muchos equipos y armas. [10]: 610 Las fuerzas aliadas capturaron una gran cantidad de armas y equipo y durante el resto de 1970 las actividades de PAVN / VC en el área de Saigón se redujeron notablemente. [10]: 610 Sin embargo, en 1971 todas las armas y equipo habían sido reemplazados mientras el PAVN / VC regresó a sus bases fronterizas en el verano de 1970 después de la retirada de los estadounidenses en junio de 1970. [10]: 610

El general Abrams estaba frustrado con la invasión, diciendo: "Tenemos que ir al oeste desde donde estamos, tenemos que ir al norte y al este desde donde estamos. Y tenemos que hacerlo ahora. Se está moviendo y maldita sea, maldita sea". [11]: 568 Cuando un oficial preguntó: "¿Es hora de explotar?", Abrams respondió: "¡Dios! Es tan claro. No recojan ellos los pedazos. No dejen que ellos recojan los pedazos. Al igual que los alemanes. Les das 36 horas y, maldita sea, tienes que empezar la guerra de nuevo ". [11]: 568

Según lo previsto por Laird, las consecuencias de la incursión no tardaron en llegar a los campus de las universidades estadounidenses, ya que estallaron protestas contra lo que se percibió como una expansión del conflicto a otro país. El 4 de mayo, los disturbios se convirtieron en violencia cuando miembros de la Guardia Nacional de Ohio dispararon y mataron a cuatro estudiantes desarmados (dos de los cuales no eran manifestantes) durante los tiroteos de Kent State. Dos días después, en la Universidad de Buffalo, la policía hirió a cuatro manifestantes más. El 15 de mayo, la policía municipal y estatal mató a dos e hirió a doce en el Jackson State College en Jackson, Mississippi. [32]

Anteriormente, el 8 de mayo, 100.000 manifestantes se habían reunido en Washington y otros 150.000 en San Francisco con solo diez días de antelación. [32] A nivel nacional, 30 edificios del ROTC se incendiaron o fueron bombardeados, mientras que 26 escuelas presenciaron enfrentamientos violentos entre estudiantes y policías. Se movilizaron unidades de la Guardia Nacional en 21 campus en 16 estados. [32] La huelga estudiantil se extendió por todo el país, involucrando a más de cuatro millones de estudiantes y 450 universidades, colegios y escuelas secundarias en protestas y huelgas en su mayoría pacíficas. [5]: 178–179

Simultáneamente, las encuestas de opinión pública durante la segunda semana de mayo mostraron que el 50 por ciento del público estadounidense aprobó las acciones de Nixon. [5]: 182 El cincuenta y ocho por ciento culpó a los estudiantes por lo que había ocurrido en Kent State. En ambos lados, las emociones se dispararon. En un caso, en la ciudad de Nueva York, el 8 de mayo, trabajadores de la construcción partidarios de la administración se amotinaron y atacaron a los estudiantes que se manifestaban. Sin embargo, tal violencia fue una aberración. La mayoría de las manifestaciones, tanto a favor como en contra de la guerra, fueron pacíficas. El 20 de mayo, 100.000 trabajadores de la construcción, comerciantes y oficinistas marcharon pacíficamente por la ciudad de Nueva York en apoyo de las políticas de Nixon. [5]: 182

La reacción en el Congreso de los Estados Unidos a la incursión también fue rápida. Los senadores Frank F. Church (Partido Demócrata, Idaho) y John S. Cooper (Partido Republicano, Kentucky), propusieron una enmienda a la Ley de Ventas Militares en el Extranjero de 1971 que habría cortado los fondos no solo para las operaciones terrestres y los asesores estadounidenses en Camboya. , pero también habría puesto fin al apoyo aéreo estadounidense a las fuerzas camboyanas. [33] El 30 de junio, el Senado de los Estados Unidos aprobó la ley con la enmienda incluida. El proyecto de ley fue rechazado en la Cámara de Representantes después de que las fuerzas estadounidenses se retiraran de Camboya según lo programado. Sin embargo, la ley recientemente enmendada rescindió la Resolución del Sudeste Asiático (más conocida como la Resolución del Golfo de Tonkin) según la cual los presidentes Johnson y Nixon habían llevado a cabo operaciones militares durante siete años sin una declaración de guerra. [19]: 212–213

La Enmienda Cooper-Church resucitó durante el invierno y se incorporó a la Ley de Asistencia Extranjera Suplementaria de 1970. Esta vez la medida pasó por ambas cámaras del Congreso y se convirtió en ley el 22 de diciembre. Como resultado, a todas las tropas terrestres y asesores estadounidenses se les prohibió participar en acciones militares en Laos o Camboya, mientras que la guerra aérea que la USAF estaba llevando a cabo en ambos países fue ignorada. [9]: 276

En junio de 1970, Thiệu se reunió con Lon Nol, el príncipe Sirik Matak y Cheng Heng en Neak Loeung, donde el ARVN había establecido una base de operaciones. [2]: 158 El 27 de junio de 1970 Thiệu pronunció un discurso televisado en el que describió la política de Vietnam del Sur en Camboya: (1) Las fuerzas de Vietnam del Sur continuarían operando en territorio camboyano después de la retirada de las fuerzas estadounidenses para evitar que el PAVN / VC regresara. a sus áreas de base (2) las fuerzas de Vietnam del Sur continuarían evacuando a los vietnamitas que deseaban ser repatriados (3) El gobierno de Vietnam del Sur apoyaría al gobierno de Camboya para enfrentar la agresión de PAVN / VC (4) las actividades futuras en Camboya se llevarían a cabo sin EE. UU. apoyo (5) el grueso de las fuerzas de Vietnam del Sur se retiraría de Camboya y (6) el objeto de las acciones de Vietnam del Sur era mejorar la seguridad de Vietnam del Sur y garantizar el éxito de la vietnamización. [2]: 125 El ejército de Vietnam del Sur estableció una oficina de enlace en Phnom Penh y se instituyeron reuniones mensuales del JGS, el comando FANK y el MACV. [2]: 158

Continuaron las operaciones de Vietnam del Sur en las zonas fronterizas de Camboya. La Operación Toan Thang 42 Fase VI se llevó a cabo a lo largo de las Rutas 1 y 7 con un éxito limitado debido al inicio de la temporada de lluvias. [2]: 127-129 La Operación Cuu Long 44-02 se llevó a cabo del 13 al 25 de enero de 1971 para reabrir la Ruta 4 que había sido cerrada por la 1ª División de la PAVN que ocupaba el Paso Pich Nil (11 ° 11′42 ″ N 104 ° 04 ′26 ″ E / 11.195 ° N 104.074 ° E / 11.195 104.074). La operación tuvo éxito con las pérdidas de PAVN / Khmer Rouge de 211 muertos, mientras que las pérdidas del ARVN fueron de 16 muertos. [2]: 129-131 [34]: 197-198

A mediados de 1971, el gobierno camboyano solicitó la abrogación de la zona de operaciones de Vietnam del Sur en Camboya y los vietnamitas del sur acordaron reducir la zona a una profundidad de 10 a 15 km (6,2 a 9,3 millas), lo que reflejaba la incapacidad de los vietnamitas del sur. para realizar incursiones más profundas sin el apoyo de Estados Unidos. [2]: 126 Vietnam del Sur montó su última gran operación en Camboya del 27 de marzo al 2 de abril de 1974, culminando con la Batalla de Svay Rieng. Después de esa acción, las severas limitaciones en los gastos de munición del ARVN, el uso de combustible y las horas de vuelo no permitieron nuevas iniciativas. [35]

Nixon proclamó que la incursión era "la operación militar más exitosa de toda la guerra". [1]: 153 Abrams estaba de acuerdo, creyendo que se había ganado tiempo para la pacificación del campo de Vietnam del Sur y que las fuerzas estadounidenses y del ARVN estaban a salvo de cualquier ataque desde Camboya durante 1971 y 1972. Un "intervalo decente "se había obtenido para la retirada estadounidense final. El general del ARVN Tran Dinh Tho se mostró más escéptico:

[D] pese a sus espectaculares resultados. Debe reconocerse que la incursión camboyana demostró, a la larga, representar poco más que una interrupción temporal de la marcha de Vietnam del Norte hacia la dominación de todo Laos, Camboya y Vietnam del Sur. [2]

John Shaw y otros historiadores, militares y civiles, han basado las conclusiones de su trabajo en la incursión en la premisa de que el sistema logístico norvietnamita en Camboya había sido tan dañado que se volvió ineficaz. [1]: 161-170 [18]: 324-325 [36] Sin embargo, esto fue solo temporal, como lo demuestran los ataques sostenidos de PAVN contra An Loc apoyados desde Camboya durante la Ofensiva de Pascua de 1972. [37]

Estados Unidos y el ARVN afirmaron que 11.369 soldados de PAVN / VC murieron y 2.509 fueron capturados. El transporte logístico descubierto, retirado o destruido en el este de Camboya durante las operaciones fue realmente prodigioso: 22.892 armas individuales y 2.509 armas servidas por la tripulación 7.000 a 8.000 toneladas de arroz 1.800 toneladas de municiones (incluidos 143.000 obuses de mortero, cohetes y rifles sin retroceso) 29 toneladas de equipo de comunicaciones 431 vehículos y 55 toneladas de suministros médicos. [1]: 162 [2]: 193 La inteligencia de MACV estimó que las fuerzas de PAVN / VC en el sur de Vietnam requerían 1,222 toneladas de todos los suministros cada mes para mantener un ritmo normal de operaciones. [1]: 163

La historia oficial de la PAVN asegura que de abril a julio eliminaron 40.000 efectivos enemigos, destruyeron 3.000 vehículos y 400 piezas de artillería y capturaron 5.000 armas, 113 vehículos, 1.570 toneladas de arroz y 100 toneladas de suministros médicos. [6]: 256

Debido a la pérdida de su sistema de suministro de Camboya y la interdicción aérea continua en Laos, MACV estimó que por cada 2.5 toneladas de material enviado al sur por el sendero Ho Chi Minh, solo una tonelada llegaba a su destino. Sin embargo, la tasa real de pérdidas probablemente fue solo del diez por ciento. Debido a la falta de fuentes verificables en Vietnam del Norte, esta cifra es, en el mejor de los casos, una estimación. La historia oficial de PAVN señaló:

[E] l enemigo había establecido el control y suprimido con éxito, al menos hasta cierto punto, nuestras operaciones nocturnas de suministro. Los aviones enemigos destruyeron 4.000 camiones durante la estación seca de 1970-1971. Nuestro esfuerzo de suministro, realizado durante una sola temporada del año y utilizando una única ruta de suministro, no pudo cumplir con nuestros requisitos y nuestras operaciones de suministro nocturno encontraron dificultades. [6]: 262–263

Independientemente, el Grupo 559 de la PAVN contrarrestó con éxito estos esfuerzos mediante tácticas de camuflaje y la construcción de miles de kilómetros de carreteras de "circunvalación" para evitar puntos de estrangulamiento que con frecuencia sufrían ataques enemigos. Por la misma historia,

[E] n 1969 el Grupo 559 envió 20 mil toneladas de suministros a los campos de batalla, en 1970 este total se elevó a 40 mil toneladas y en 1971 aumentó a 60 mil toneladas. las pérdidas a lo largo del camino en 1969, que fueron del 13,5 por ciento, disminuyeron al 3,4 por ciento en 1970 y al 2,7 por ciento en 1971. [6]: 262-263

La mejor estimación de la USAF para el mismo período de tiempo fue que un tercio de la cantidad total se destruyó en tránsito. [38]

Las fuerzas de Vietnam del Sur se habían desempeñado bien durante la incursión, pero su liderazgo era desigual. Trí demostró ser un comandante ingenioso e inspirador, y se ganó el sobrenombre de "Patton of the Parrot's Beak" de los medios estadounidenses. Abrams también elogió la habilidad del general Nguyễn Viết Thanh, comandante del IV Cuerpo y planificador de la operación Parrot's Beak. [19]: 221 Desafortunadamente para los vietnamitas del sur, ambos oficiales murieron en choques de helicópteros, Thanh el 2 de mayo en Camboya y Trí en febrero de 1971. Sin embargo, otros comandantes del ARVN no se habían desempeñado tan bien. Incluso en esta fecha tardía del conflicto, el nombramiento de los oficiales generales del ARVN fue impulsado por la lealtad política más que por la competencia profesional. [18]: 337


La invasión de Camboya por el presidente Nixon hace 50 años impulsó al Congreso a actuar

Si bien muchos se han retorcido las manos por la incapacidad del Congreso para controlar a la administración Trump o proporcionar una supervisión adecuada de su manejo de la pandemia del covid-19, hay un área en la que el Congreso ha comenzado a luchar después de décadas de permitir que el poder ejecutivo reine supremo. En los últimos meses, hemos visto una acción del Congreso revivida que busca limitar la capacidad del presidente para hacer la guerra sin su participación. En febrero, por ejemplo, el Senado presentó una resolución que limitaba la autoridad del presidente "para atacar a Irán sin la aprobación del Congreso".

Si la historia es una guía, la política exterior de Estados Unidos funciona mejor cuando el Congreso ejerce sus responsabilidades de supervisión constitucional y establece límites que restringen la acción presidencial unilateral en tiempos de guerra o crisis.

Hace cincuenta años esta semana, el presidente Richard M. Nixon autorizó una "incursión" militar en Camboya, paradójicamente expandiendo la guerra de Estados Unidos en Vietnam mientras intentaba retirarse de un conflicto estancado hace mucho tiempo.

Si bien el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger no tenía "ninguna duda sobre el éxito de la operación", en realidad, demostró tener un valor estratégico limitado, el aniversario de la invasión ofrece información valiosa sobre el importante papel que debe desempeñar el Congreso en los asuntos exteriores de Estados Unidos. Un papel que la mayoría de los legisladores actuales han estado evitando durante demasiado tiempo.

Incluso antes de asumir el cargo, Nixon determinó que "la victoria militar total ya no era posible" en Vietnam. Estados Unidos había estado luchando en la nación del sudeste asiático desde 1965 y había sufrido más de 48.000 muertes militares a principios de 1970. Y, sin embargo, el conflicto estancado no parecía estar más cerca de terminar. Además, Nixon había llegado a la conclusión de que para lograr sus objetivos más amplios de remodelar la política exterior de la Guerra Fría, Estados Unidos tendría que liberarse del atolladero de Vietnam antes de concentrarse en mejorar las relaciones con China y la Unión Soviética.

Una solución fue transferir las cargas de la guerra a los líderes locales, una característica central de la "Doctrina Nixon". Como declaró el presidente, Estados Unidos “participaría en la defensa y desarrollo de aliados y amigos” pero no “emprendería toda la defensa de las naciones libres del mundo”. Tales proclamaciones implicaban, al menos para los observadores perspicaces, que de hecho podría haber límites al poder estadounidense en el exterior.

De vuelta en Vietnam, los altos comandantes militares estadounidenses se preocuparon por su ya menguante influencia sobre la dirección de la guerra. A medida que más tropas estadounidenses abandonaban el país devastado por la guerra debido a la política de "vietnamización" de Nixon, al general Creighton Abrams le preocupaba estar perdiendo la iniciativa del campo de batalla. El bombardeo "secreto" de los santuarios norvietnamitas dentro de Camboya - la administración no informó al Congreso de su ataque contra un país nominalmente neutral - tampoco alivió la amenaza comunista a Saigón.

Con ganas de expandir la guerra más allá de las fronteras de Vietnam del Sur, Abrams finalmente recibió luz verde a fines de abril para una invasión transfronteriza en Camboya. Las tropas estadounidenses y vietnamitas del sur cruzarían la frontera, destruirían las bases enemigas y los escondites de suministro y, por lo tanto, proporcionarían al gobierno de Saigón tiempo adicional para prepararse para la inminente retirada de los EE. UU. Para el presidente, una acción rápida de los aliados no solo mantendría la presión sobre los comunistas al otro lado de las fronteras de Vietnam del Sur, sino que también demostraría claramente su dureza al enemigo.

El 30 de abril de 1970, Nixon, citando un "riesgo inaceptable" para los estadounidenses que aún no se habían retirado de Vietnam, anunció su decisión de expandir la guerra, aunque afirmó que "no era una invasión de Camboya". Sin consultar al Congreso, el presidente argumentó que debe ser audaz. "Si, cuando las cosas están bajas, la nación más poderosa del mundo ... actúa como un gigante lamentable e indefenso, las fuerzas del totalitarismo y la anarquía amenazarán a las naciones libres y las instituciones libres en todo el mundo".


Nixon aprueba la incursión camboyana - 28 de abril de 1970 - HISTORY.com

SP5 Mark Kuzinski

El presidente Richard Nixon da su autorización formal para enviar tropas de combate estadounidenses, en cooperación con unidades de Vietnam del Sur, contra los santuarios de tropas comunistas en Camboya.

El secretario de Estado William Rogers y el secretario de Defensa Melvin Laird, quienes continuamente habían abogado por una reducción del esfuerzo estadounidense en Vietnam, fueron excluidos de la decisión de utilizar tropas estadounidenses en Camboya. El general Earle Wheeler, presidente del Estado Mayor Conjunto, cablegrafió al general Creighton Abrams, alto comandante de los Estados Unidos en Saigón, informándole de la decisión de que una "autoridad superior ha autorizado ciertas acciones militares para proteger a las fuerzas estadounidenses que operan en Vietnam del Sur". Nixon creía que la operación era necesaria como un ataque preventivo para prevenir los ataques de Vietnam del Norte desde Camboya a Vietnam del Sur cuando las fuerzas estadounidenses se retiraron y los vietnamitas del sur asumieron más responsabilidad en los combates. Sin embargo, tres miembros del personal del Consejo de Seguridad Nacional y asistentes clave del asistente presidencial Henry Kissinger renunciaron en protesta por lo que equivalía a una invasión de Camboya.

Cuando Nixon anunció públicamente la incursión camboyana el 30 de abril, desató una ola de manifestaciones contra la guerra. Una protesta en la Universidad Estatal de Kent resultó en la muerte de cuatro estudiantes por tropas de la Guardia Nacional del Ejército. Otra manifestación estudiantil en Jackson State College en Mississippi resultó en la muerte de dos estudiantes y 12 heridos cuando la policía abrió fuego contra un dormitorio de mujeres. La incursión enfureció a muchos en el Congreso, quienes sintieron que Nixon estaba ampliando ilegalmente la guerra, lo que resultó en una serie de resoluciones del Congreso e iniciativas legislativas que limitarían severamente el poder ejecutivo del presidente.


La doctrina Nixon en acción en Vietnam

El equipo de política exterior de Nixon-Kissinger se puso a trabajar, comenzando por Vietnam. En cuatro años, la administración Nixon redujo las fuerzas estadounidenses en Vietnam de 550.000 a veinticuatro mil. El gasto cayó de veinticinco mil millones de dólares al año a menos de tres mil millones. En 1972, el presidente abolió el reclutamiento, eliminando un tema principal de los manifestantes pacifistas. Al mismo tiempo, mantuvo el bombardeo estadounidense en Vietnam del Norte y agregó objetivos en Camboya y Laos que estaban siendo utilizados por las fuerzas del Vietcong como santuarios, mientras buscaba un final negociado para la guerra.

Un Congreso y un público impacientes presionaron a la administración para obtener resultados más rápidos y relatos precisos de la guerra. El presidente Johnson y el secretario de Defensa, Robert McNamara, habían sido culpables de hacer afirmaciones flagrantemente falsas sobre ganancias y pérdidas en Vietnam.

Cuando Vietnam del Norte continuó usando Camboya como escenario para las incursiones en Vietnam del Sur, Nixon aprobó una incursión camboyana en mayo de 1970 por tropas estadounidenses y vietnamitas. La escalada de la guerra produjo protestas estudiantiles generalizadas, incluida una trágica confrontación en la Universidad Estatal de Kent, donde cuatro estudiantes fueron asesinados por miembros inexpertos de la Guardia Nacional de Ohio. El 24 de junio, el Senado derogó decisivamente la Resolución del Golfo de Tonkin de 1964, que había autorizado por primera vez el uso de la fuerza estadounidense en Vietnam. Más tarde aprobó la Enmienda Cooper-Church que prohíbe el uso de tropas terrestres estadounidenses en Laos o Camboya.


Bombardeo de Camboya

En marzo de 1969, el presidente Richard Nixon autorizó bombardeos secretos en Camboya, una medida que incrementó la oposición a la guerra de Vietnam en Ohio y en todo Estados Unidos.

Nixon creía que Vietnam del Norte estaba transportando tropas y suministros a través de la vecina Camboya hacia Vietnam del Sur. Esperaba que el bombardeo de las rutas de suministro en Camboya debilitara a los enemigos de Estados Unidos.

El bombardeo de Camboya duró hasta agosto de 1973. Si bien se desconoce el número exacto de víctimas camboyanas, la mayoría de los expertos calcula que 100.000 camboyanos perdieron la vida y otros dos millones de personas se quedaron sin hogar. Para intensificar la destrucción, en abril de 1970, el presidente Nixon ordenó a las tropas estadounidenses que ocuparan partes de Camboya. Nixon afirmó que los soldados estaban protegiendo la retirada de Estados Unidos de Vietnam del Sur. Los soldados estadounidenses se retiraron rápidamente, pero su presencia, junto con los ataques aéreos, convenció a muchos camboyanos de derrocar a su gobierno, lo que llevó al surgimiento del Khmer Rouge, un gobierno comunista y despótico.

Muchos estadounidenses se opusieron a la guerra de Vietnam. Cuando los medios de comunicación dieron a conocer los acontecimientos en Camboya, los críticos de la guerra se hicieron más ruidosos. Los estudiantes universitarios de los Estados Unidos se volvieron cada vez más francos en su oposición a la guerra. En Ohio, en la Universidad Estatal de Kent, los estudiantes prendieron fuego al edificio del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC). El gobernador James Rhodes llamó a la Guardia Nacional de Ohio para restaurar el orden en Kent State. Los miembros de la Guardia Nacional abrieron fuego contra los manifestantes en el campus, y cuatro estudiantes murieron. Los estudiantes de otros campus universitarios en Ohio y en el resto de los Estados Unidos continuaron protestando por la Guerra de Vietnam y su escalada en Camboya.


El año en que Nixon se desmoronó

Era el año 1970, y el paranoico y enfatizado presidente comenzó a beber, a huir de la Casa Blanca y, finalmente, a perseguir a sus enemigos.

Sabemos lo que sucedió en la primavera de 1972: cinco hombres irrumpieron en la sede del Comité Nacional Demócrata, fueron capturados y arrestados y desencadenaron el escándalo de goteo lento que se conoció como Watergate.

Pero una comprensión completa del presidente Richard Nixon no sería posible sin los eventos que vinieron antes de Watergate, cuando el estrés de la presidencia, las manifestaciones contra Vietnam, el bombardeo secreto y la invasión de Camboya, la muerte de cuatro estudiantes que protestaban en Kent State, se volvió demasiado. Estaba agitado, bebiendo, paranoico con la prensa, y en una excursión memorable antes del amanecer, salió de la Casa Blanca sin sus ayudantes, impulsado por una mezcla de memoria y dolor, para tratar de conectarse con los manifestantes en los escalones del Lincoln Memorial. . Cuando su frenético personal finalmente lo alcanzó, les invitó a desayunar en el hotel Mayflower.

Este capítulo de la presidencia de Nixon es la historia de cómo sus trágicos defectos lo afectaron, de cómo se quebró en el crisol de la presidencia. Con las crisis nacionales y extranjeras desgarrando el país, el presidente siempre desconfiado, inestable e inseguro comenzó a perseguir a sus enemigos.

Los ataúdes cubiertos con banderas seguían llegando a casa. Los opositores a la guerra de Vietnam organizaron enormes manifestaciones a nivel nacional en el otoño de 1969 — la Moratoria y la Movilización — dejando la Casa Blanca de Nixon en estado de sitio.

Luego, en marzo de 1970, los líderes pro occidentales del ejército camboyano dieron un golpe de estado, derrocando al príncipe neutralista Sihanouk e incitando a los norvietnamitas y al comunista Khmer Rouge de cosecha propia a marchar sobre Phnom Penh. Los acontecimientos llevaron a Nixon al modo de crisis. Esa primavera produciría algunos de los momentos más emotivos y dramáticos de su presidencia.

Estaba encontrando enemigos en todas partes: entre los liberales, la burocracia, en el Capitolio y en la prensa. “Podemos tener paz. Podemos tener prosperidad. Podemos tener a todos los negros jodiendo a los blancos ”, y aún así no recibir crédito del establecimiento liberal, se quejaba, en comentarios capturados en su sistema secreto de grabación de la Casa Blanca. Sus órdenes a veces sonaban como los murmullos de un paranoico. “La prensa es el enemigo”, le decía a su personal, y ordenaba a sus ayudantes que revisaran el microfilm de la biblioteca pública de DC y compilaran todos los artículos del columnista Drew Pearson, que datan de 1946, que mencionan su nombre.

El trabajo era la medicación de Nixon. También lo era el riesgo. La ardua búsqueda de la presidencia y el ejercicio devorador de sus poderes proporcionaron alivio. "No tenía la capacidad personal de tomar el control", recordó su asesor de televisión, Roger Ailes. "Iba a vivir en un drama, en un western: Nixon contra el mundo". Otro ayudante, años más tarde, llegó a la conclusión de que Nixon buscaba las crisis como un jugador ansía el juego.

“Necesitaba tentar a la autodestrucción”, dijo Monica Crowley. "Él cortejó la controversia intencionalmente ... la emoción estaba en esos pocos momentos impresionantes cuando los dados estaban en el aire".

“¿Estaba Nixon paranoico? Sí ”, dijo el asistente Dwight Chapin. "Pero él también tenía derecho a serlo".

En abril de 1970, un tanque de oxígeno en el Apolo 13 La nave espacial explotó, poniendo en peligro la vida de tres astronautas. El país y su presidente enfrentaron una semana de ansiedad y preocupación: ¿esos valientes hombres se asfixiarían en el espacio, mientras la Tierra escuchaba sus muertes? Nixon estaba tan tenso como cualquiera y, aliviado cuando los héroes regresaron sanos y salvos, pidió bebidas de celebración. A las 3 p.m. Haldeman notó que el comandante en jefe estaba golpeado y roncando.

Fue durante esa semana, en un viaje a Hawái para dar la bienvenida a casa a los heroicos astronautas, que un informe de sus comandantes del Pacífico persuadió a Nixon de que necesitaba tomar medidas enérgicas para evitar que Camboya cayera en manos de los comunistas. Tendría que expandir una guerra que había prometido terminar. El presidente parecía "sobrecogido" y "cada vez más agitado", registró el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger en sus memorias, pero el razonamiento de Nixon era sólido. Si los comunistas se apoderaban del resto de Indochina, Vietnam del Sur parecía condenado al fracaso y no habría paz con honor.

"¿Crees que hay una oración por la vietnamización si se toma el control de Camboya?" Kissinger le preguntó al secretario de Estado William Rogers, usando el término que describía la transferencia de la responsabilidad de combate de los Estados Unidos a los vietnamitas del sur.

"Sí", dijo Rogers. Sería un revés, pero el Sur podría sobrevivir.

"Tienes derecho a tu opinión", le dijo Kissinger.

El plan inicial era que el Ejército de Vietnam del Sur, apoyado por artillería y aviones estadounidenses, fuera a Camboya y atacara el cuartel general militar de Vietnam del Norte y Shyese y los depósitos de artillería en un saliente llamado Parrot's Beak.En una reunión de funcionarios del NSC, el vicepresidente Spiro Agnew recomendó que la administración dejara de "hacer el tonto" y Nixon, para no quedarse atrás en golpes de pecho varoniles, amplió el alcance de la invasión. Propuso duplicar la misión, agregando 30,000 soldados estadounidenses para cruzar la frontera y barrer un segundo santuario comunista conocido como Fishhook. Fortaleció sus nervios con visiones de la película. Patton y cruceros con cócteles en el yate de la Casa Blanca Secoya con su familia, su mejor amiga Bebe Rebozo y sus ayudantes. El 1 de mayo, cuando el barco se acercaba a Mount Ver & shynon, Nixon dio un puñetazo al aire y le dijo a un ayudante que quería que el himno nacional "tocara". Él y Bebe, su esposa Pat y su hija Julie, junto con su esposo David Eisenhower, estaban firmes en la proa mientras se reproducía una grabación de “The Star-Spangled Banner”. “Fue una época muy solitaria para él”, recordó su ayudante militar, Jack Brennan. "Nunca lo había visto parecer tan agotado físicamente".

Nixon estaba furioso, colgando de sus ayudantes y cada vez más acurrucado en su oficina escondida en el Edificio de Oficinas Ejecutivas, "reflexionando y tímido, resentido, ordenando sus pensamientos y su ira", recordaba Kissinger.

"No se preocupen por la división, después de haber desenvainado la espada, no la saque, péguela con fuerza", le dijo Nixon a su personal. Estaba dispuesto a librar una batalla total con sus enemigos políticos por sus planes para el sudeste asiático. "Golpéalos en el estómago".

La incursión camboyana tuvo un éxito marginal, ya que interrumpió el mando comunista, le dio más tiempo a Nixon y demostró que los vietnamitas del sur podían luchar. La incursión aseguró la frontera durante la mayor parte de 1971.

Sin embargo, las ganancias no fueron acordes con el costo. El propósito de la misión no era, como acusaron muchos en el movimiento por la paz, abrir un nuevo frente, intensificar la lucha e involucrar a todo el sudeste asiático en la conflagración. Todo lo contrario: la ofensiva tenía un alcance limitado y estaba diseñada para proporcionar tiempo y cobertura para la vietnamización. Pero miró como Tricky Dick estaba expandiendo el conflicto, después de prometerle al país que lo reduciría. Su discurso del 30 de abril en el que anunció la incursión no fue tan tranquilo y razonado como el discurso de la mayoría silenciosa. Parecía tenso y tuvo que hacer una pausa para secarse el sudor del labio superior. "Si, cuando las cosas están bajas, la nación más poderosa del mundo, los Estados Unidos de América, actúa como un gigante lamentable e indefenso, las fuerzas del totalitarismo y la anarquía amenazarán a las naciones libres y las instituciones libres en todo el mundo", dijo.

Redactado con la ayuda del belicoso Pat Buchanan, el discurso de Nixon fue engañoso (afirmando falsamente que Estados Unidos siempre había respetado "escrupulosamente" la neutralidad camboyana) y gratuitamente confrontativo. También lo fue el comentario del presidente, grabado por la prensa cuando salía del Pentágono al día siguiente, de que los estudiantes universitarios que se oponían a la guerra eran "vagabundos" ingratos y mimados. Reflejaba su prejuicio de toda la vida contra los hijos e hijas de la Ivy League, pero era difícil de aplicar a los cientos de manifestaciones que habían estallado en todo el país, en instituciones como Notre Dame, la Universidad de Virginia o Kent State, una universidad de Ohio con un alumnado extraído de la clase media y trabajadora. Durante un fin de semana de disturbios en la universidad, en el que los pirómanos incendiaron el edificio del ROTC, el gobernador James Rhodes envió a la Guardia Nacional de Ohio para restablecer el orden, con munición real y resultados predecibles. El 4 de mayo, los guardias toscos, cansados ​​y burlados dispararon contra una multitud de manifestantes. Cuatro estudiantes murieron, nueve resultaron heridos. Varios eran solo espectadores, otros y tímidos habían estado caminando a clase.

Nixon estaba atónito. “No podía sacar las fotografías de mi mente”, recuerda en sus memorias. “No pude evitar pensar en las familias, recibir de repente la noticia de que sus hijos habían muerto”.

“Pensé en mis propias hijas ... en que aprendieron a hablar y a caminar, y en sus primeros cumpleaños, y en los viajes que hicimos juntos, ir al juego de pelota ... y al circo ... ayudarlas a pasar la adolescencia, llevarlas a la universidad. y luego-whoosh—Todo desaparecido ".

Pero públicamente, su respuesta fue inflexible, incluso cruel. "Cuando la disidencia se convierte en violencia, invita a la tragedia", dijo el comunicado de la Casa Blanca.

La pose de Nixon se derrumbó ante el alboroto resultante, "profundamente desconcertante", recordó Kissinger. En todo el país, la educación superior se paralizó, ya que campus tras campus suspendieron clases o fueron cerrados por huelgas de estudiantes. Tres miembros del personal del NSC de Nixon dimitieron. La atmósfera era "absolutamente venenosa", recordó el asistente William Smyser. "No solo estábamos luchando contra los norvietnamitas, estábamos luchando contra los estadounidenses".

Presidentes Dwight Eisenhower, John F. Kennedy y Lyndon Johnson habían sufrido momentos en los que la tensión aturdidora en sus vidas —el conocimiento de que un error podía dejar cientos de millones de muertos y la civilización en ruinas radiactivas— los llevó a episodios de rabia o dolor, uso de drogas o alcohol, enfermedad inducida por estrés o comportamiento extraño. La primavera de 1970 vio la visita de Nixon a ese tipo de Getsemaní.

Fue una "paradoja", dijo el asesor de Nixon, Leonard Garment. Cuando fue herido, Nixon se fortaleció, en el sentido de que obtuvo una confianza renovada al sobrevivir, y se debilitó, en el sentido de que simplemente no podía perdonar, ni olvidar, ni detener su crujir autodestructivo. “Este hombre tenía verdaderos demonios”, recordó Gerald Ford.

La noche del 8 de mayo, Nixon celebró una conferencia de prensa en horario estelar, asegurando a los estadounidenses que las fuerzas estadounidenses en Camboya se retirarían pronto y que mantendría su promesa de traer a casa otras 150.000 tropas del sudeste asiático. En Parrot's Beak y Fishhook, "hemos comprado al menos seis meses, y probablemente ocho meses de tiempo", dijo. Después, telegrafiado por la actuación y "agitado e incómodo" por los eventos de la semana, trabajó por teléfono hasta pasada la medianoche, consultando con ayudantes, asesores y reporteros. Se enfrentaba a una crisis emocional tan real como la que enfrenta el país. Sin poder dormir, puso a Rach & shymaninoff en el estéreo y despertó a su ayuda de cámara, Manolo Sánchez.

En algún momento después de las 4 a.m., decidió mostrarle a Sánchez las glorias del Lincoln Memorial por la noche.

"¡El reflector está en el césped!" informó un guardia de la Casa Blanca, utilizando el nombre en clave del Servicio Secreto del presidente. (Nixon recordaría más tarde con satisfacción: "Nunca había visto al Servicio Secreto tan petrificado de aprensión"). Nixon, Sánchez y el médico presidencial, el Dr. Walter Tkach, subieron a un automóvil y abandonaron la Casa Blanca. Unos minutos detrás de ellos, en un segundo automóvil, estaba el frenético Egil Krogh, el asistente de la Casa Blanca que estaba de servicio esa noche.

En ese momento, los escalones del Lincoln Memorial, que se elevaban sobre el Mall, eran un lugar de encuentro para los estudiantes que se reunían para las manifestaciones del día. “Quizás la mayor contribución que pude hacerles fue tratar de sacarlos un poco del miserable páramo intelectual en el que ahora deambulan sin rumbo fijo”, le dijo Nixon a su jefe de gabinete, H.R. Haldeman, más tarde esa semana. Algunos de los estudiantes se reunieron a su alrededor y él trató de conectarse con torpeza. Sus sentimientos afloraron en destellos zoetrópicos. La paz y la guerra estaban en su mente esa noche, las lesiones de su infancia, su amada madre y su reciente muerte.

"Mis objetivos en Vietnam eran los mismos que los de ellos: detener la matanza y poner fin a la guerra", recordaba. Habló sobre su propia generación, sobre Munich y Chamberlain y Churchill, y la necesidad de tratar con Rusia y abrir China. "No fue solo una gota ... no tenía puntos de conversación", recordó Krogh. “Su actitud era intensa, tratando de llegar a ellos, de comunicarse con ellos. Nunca lo había visto hacerlo así antes. ... Estaba tratando de sentir empatía con ellos lo mejor que podía ".

"Espero que se dé cuenta de que estamos dispuestos a morir por aquello en lo que creemos", le dijo al presidente un manifestante estudiantil.

Por supuesto, respondió Nixon. “Muchos de nosotros cuando teníamos tu edad también estábamos dispuestos a morir por lo que creíamos”, dijo. "El punto es que estamos tratando de construir un mundo en el que no tendrás que morir por lo que crees".

Este artículo está extraído de Richard Nixon: The Life.

Tratando de "atraerlos", Nixon preguntó sobre sus equipos de fútbol universitario y habló de sus propios días en Whittier College sobre el surf, el medio ambiente, la difícil situación de los indios americanos y las recompensas de viajar por Europa y Asia. Dijo que era importante comprender que, en medio de las comodidades materiales de la vida, son "los elementos del espíritu los que realmente importan".

Rayas de rosa sobre el Capitolio indicaron el acercamiento del día. Cuando regresaba a su limusina, Nixon se cruzó con Bob Moustakas, un alto y corpulento pelo largo barbudo de Detroit que, por autoadmisión, no se veía lo mejor posible después de un largo viaje a Washington, en el que se consumieron sustancias que alteraron el estado de ánimo. Moustakas tenía una cámara y Nixon pidió a Tkach que les tomara una foto. El ambiente no era hostil, recordó más tarde Moustakas, pero era forzado, como el de una fiesta de la escuela secundaria, en la que los padres del anfitrión bajaron a la sala de recreación del sótano para hacer una pequeña charla. Mientras posaban y charlaban, Nixon evaluó a Moustakas y le dijo cómo, en China, los niños eran sacrificados a una edad temprana y enviados por diferentes caminos, hacia trabajos profesionales, académicos o manuales. El sistema tenía fallas, dijo Nixon, porque no vio a los "tardíos". Luego le dio unas palmaditas en la espalda a Moustakas, como diciendo, todavía hay esperanza para ti.

El fracaso de la visita al Monumento a Lincoln fue "una gran vergüenza", dijo John Ehrlichman, asistente de asuntos domésticos de Nixon, porque "esa fue una oportunidad para una reconciliación que no se llevó a cabo". Nixon y los estudiantes "simplemente nunca se conocieron".

Nixon no había terminado de deambular. Condujeron hasta el Capitolio, donde trató de mostrarle a Sánchez el Senado y su antiguo despacho de vicepresidente y, al encontrar las puertas cerradas, decidió llevarlo a la cámara de la Cámara y acompañarlo a la tribuna, para que se colocara donde empuña el Portavoz. el mazo y pronunciar un discurso que Nixon aplaudió. En Statuary Hall, mientras el presidente regresaba al automóvil, una señora de la limpieza llamó su atención y le pidió que firmara su Biblia. Él lo hizo y la instó a leerlo fielmente. "La mayoría de nosotros no lo leemos lo suficiente", dijo. Y luego, tomándola de la mano, balbuceó con cierta emoción: “Sabes, mi madre era una santa. Murió hace dos años. Ella era una santa. Tú también sé un santo ".

Ayudantes frenéticos, que se habían apresurado a llegar a la ciudad desde sus casas en los suburbios ("El día más extraño hasta ahora", confió Haldeman a su diario), alcanzaron a Nixon en el Capitolio. Decidió llevarlos a desayunar. Al Mayflower, le dijo a su conductor. La comitiva presidencial llegó al restaurante del hotel, se sentó y dio sus órdenes a las sorprendidas meseras. Nixon recordó cómo, cuando era un joven político en la década de 1950, le gustaban los huevos y el picadillo de carne en conserva. Finalmente, con la mañana bastante avanzada y grupos de manifestantes pisoteando las calles, Haldeman y Krogh persuadieron a Nixon, con más que un poco de dificultad, de que no era seguro caminar de regreso a la Casa Blanca. Regresó al auto, pasó a través de un círculo de autobuses estacionados de punta a punta alrededor de los terrenos de la mansión, y las puertas de "esta gran cárcel blanca", como la llamó el presidente Harry Truman, se cerraron detrás de él.

"Me preocupa su estado", confió Haldeman a su diario. “La decisión, el discurso, las secuelas de los asesinatos, los disturbios, la prensa, etc., la rueda de prensa, el enfrentamiento estudiantil, todo ha pasado factura, y ha dormido muy poco durante mucho tiempo y su juicio, temperamento y estado de ánimo sufren mucho . ... Todavía está en la ola de la crisis, pero la decepción está cerca y será enorme ".

Kissinger también estaba preocupado. “Estaba preparado para tomar decisiones sin ilusiones. Una vez convencido, fue despiadado y valientemente al meollo del asunto ”, recordó el asesor de seguridad nacional,“ pero cada decisión controvertida lo hundió más profundamente en su soledad que lo envolvía todo ”.

Se sabía que Nixon consumía demasiado alcohol, un hábito que pareció empeorar esa primavera. "No creo que deba ser exagerado", dijo Winston Lord, asistente de NSC. "Sin embargo, no hay duda de que tenía un problema".

"Nunca pudo manejar el licor", dijo su exsecretario de prensa Jim Bassett, "y había que tener mucho cuidado con él al respecto". En varias ocasiones, el Apolo 13 drama, un banquete en China, una víspera y timidez durante la guerra de Yom Kippur, un vuelo de regreso de Denver: sus ayudantes informaron que bebía en exceso. La hija de Nixon, Julie, y su amigo Billy Graham lo reconocieron después de su presidencia.

Ehrlichman, después de ver a un Nixon empapado hacer una pasada torpe a una joven en 1964, le había hecho prometer que dejaría las cosas antes de aceptar trabajar para él. Garment recordó casos durante la campaña de 1968 en los que su amigo exhausto —después de una bebida o una pastilla para dormir o ambos— lo llamaba a altas horas de la noche y seguía divagando hasta que Morpheus lo reclamó en mitad de una conversación. Después de una de esas llamadas telefónicas, en la que Nixon se quedó dormido, un inexperto y asustado Charles Colson, operativo republicano y asesor especial del presidente, llamó a Manolo Sánchez, pensando que el presidente había tenido un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Nixon se disculpó y se avergonzó al día siguiente de que las pastillas para dormir y el desfase horario lo alcanzaran, dijo.

Una cerveza y una pastilla para dormir, y Nixon comenzó a murmurar, recordó el redactor de discursos Ray Price. Dos tragos y "su voz se tornaba arrastrada", dijo otro redactor de discursos de Nixon, William Safire. "Él recordaría ... se abriría". En un jet privado a Florida durante la campaña de 1968, Nixon se había bebido uno o dos escoceses rápidos y comenzó a llorar mientras hablaba con sus ayudantes de sus padres, Frank y Hannah, y Arthur y Harold, los dos hermanos que murieron en su juventud. . "La gente no me conoce", le dijo lastimosamente a su personal.

¿Tres tragos? "No podía manejarlo", dijo el veterano estratega y tímido de California Stu Spencer. “Realmente se puso paranoico cuando le dieron tres tragos. Hay cosas que ni siquiera voy a discutir que se dijeron, pero fueron el resultado de beber. No podía soportar la bebida ". Sus cintas de la Casa Blanca capturan el tintineo de los cubitos de hielo en varias ocasiones en las que Nixon, bajando de lo alto de un discurso televisado a nivel nacional o de una conferencia de prensa en horario estelar, comienza a arrastrar las palabras mientras consulta a amigos y asesores sobre su desempeño. "Cuando hablé con el presidente, estaba cargado", le dijo Kissinger a un colega, explicando por qué Nixon no pudo atender una llamada telefónica del primer ministro británico durante una crisis en Oriente Medio.

El insomnio era un problema de larga data. Nixon aumentó sus pastillas para dormir recetadas con Dilantin, un medicamento anticonvulsivo recomendado por un amigo, el empresario Jack Dreyfus, quien defendió el medicamento para un uso no intencionado: combatir la depresión. La dificultad para hablar era un efecto secundario potencial.

Nixon “tomó todas esas pastillas para dormir que le daban un subidón por la mañana y un subidón por la noche”, dijo su consejero espiritual, Billy Graham. Los fracasos del presidente podrían atribuirse a "pastillas para dormir y demonios", dijo Graham. “A lo largo de la historia, las drogas y los demonios han ido de la mano. ... Simplemente dejaron que un poder demoníaco entrara y jugara sobre él ".

"En bucle", escribió Ehrlichman en su diario después de visitar a Nixon la noche del discurso del presidente sobre Camboya.

A medida que se acercaban las elecciones de mitad de período de 1970, Nixon se enfrentó a un cálculo implacable. Para que la vietnamización tuviera éxito, tuvo que ahuyentar a los comunistas, pero cada acción que tomó para hacerlo (bombardear Laos, invadir Camboya, bombardear sitios en el sur de Vietnam del Norte) despertó los temores del público en casa, atando acero a la columna vertebral de los miembros pacifistas del Congreso.

Desde la infiltración y la intimidación del gobierno, los cambios en los proyectos de ley, las disputas internas o el simple agotamiento, el movimiento por la paz se hundió después de las muertes en Kent State. Pero el alboroto por la incursión camboyana había animado a la oposición en Capitol Hill, y por una votación de 57 a 38, el Senado aprobó una medida presentada por los senadores Frank Church, un demócrata de Idaho, y John Sherman Cooper, un republicano de Kentucky, que prohíbe Acción militar estadounidense y ayuda a Camboya después del 30 de junio.

La Cámara se negó a aceptarla y el Senado rechazó rotundamente otra enmienda (ofrecida por el senador George McGovern, el demócrata de Dakota del Sur y el senador republicano Mark Hatfield de Oregon) para cortar la financiación de todos acción militar en el sudeste asiático. Pero el reloj de arena se había girado. Era solo cuestión de tiempo antes de que los rebeldes en el Congreso tuvieran éxito. "Las relaciones personales del presidente con el Congreso se han deteriorado gravemente", advirtió Bryce Harlow, asistente de la Casa Blanca. Hanoi se animó.

Identificar enemigos y ofrecer batalla fueron algunas de las cosas que Nixon hizo mejor. Los acontecimientos de la primavera de 1970 lo dejaron sintiéndose asediado. El rostro que mostraba a sus enemigos, durante el resto de su presidencia, sería un gruñido largo y retorcido.

En 1969, Nixon había enviado a Agnew para criticar a los ejecutivos de noticias de la cadena ("una élite pequeña y no elegida") ya los intelectuales estadounidenses que se oponían a la guerra. El vicepresidente había instado a los estadounidenses a "separarlos de nuestra sociedad sin más arrepentimiento del que deberíamos sentir por descartar manzanas podridas". Ahora Agnew volvió a lanzarse al grano, criticando a los críticos de Nixon ("charlatanes del negativismo") y liberales ("radic-libs") y avivando las nacientes guerras culturales. "¿Cómo entiendes el pensamiento de aquellos que se esfuerzan por una supuesta escasez de nutrientes en Wheaties", preguntó Agnew, "pero que no pueden ejercitarse en absoluto con una avalancha de pornografía dura?"

“Dividir al pueblo estadounidense ha sido mi principal contribución a la escena política nacional”, llegaría a jactarse Agnew."No solo me declaro culpable de este cargo, sino que me siento un poco halagado".

Buchanan escribió un memorando de 13 páginas a Nixon, instándolo a participar en una "guerra política acalorada, de no enfriar a nuestros partidarios, sino de avivar el fuego", como estaban ahora "en una contienda por el alma del país" con sus liberales. enemigos en el Congreso, la prensa y las universidades. "Será su tipo de sociedad o la nuestra prevaleceremos o ellos prevalecerán".

Y otro asistente, Michael Balzano, instó al presidente a transmitir el siguiente mensaje a los votantes blancos descontentos: “Hoy, las minorías raciales están diciendo que no se puede lograr en Estados Unidos. Lo que realmente quieren decir es que se niegan a comenzar desde el final de la escalera de la forma en que lo hizo. Quieren superarte ... [y] quieren que se lo entreguen. ... Trabajaste en trabajos de baja categoría para llegar a donde estás, déjalos que lo hagan ellos también ". Balzono sabía lo que estaba proponiendo: un desgarro intencional de la sociedad estadounidense por motivos raciales, con fines de lucro político. "PRECAUCIÓN - PELIGRO", escribió. “Con respecto a la polarización calculada que se describe en este trabajo, EL SECRETO ABSOLUTO NO PUEDE SER SOBRESTATADO” o “no habría forma de calcular el daño a la Administración”. La capitalización era suya.

El ayudante de la Casa Blanca, Tom Huston, elaboró ​​un plan organizativo para las agencias de inteligencia del gobierno, para mejorar el desempeño del director del FBI, J. Edgar Hoover, quien fue considerado demasiado tímido en su destreza para reprimir adecuadamente a los radicales. El "plan Huston", como se le conoció, autorizó explícitamente las escuchas telefónicas, la apertura de correo clandestino y los allanamientos, y reconoció que tales medidas eran ilegales. Nixon lo aprobó.

Después de que varios cientos de trabajadores de la construcción hicieran un alboroto en el centro de Manhattan, golpeando a los manifestantes contra la guerra y otros jóvenes en lo que se conoció como el "Viernes Sangriento", la Casa Blanca ayudó a organizar manifestaciones de cascos. Cien mil marcharon en Nueva York. Nixon dio la bienvenida a un grupo a Washington y aceptó un casco propio. La ofensiva continuó durante las elecciones de otoño, cuando Nixon se unió a Agnew y los dos criticaron a los demócratas por fomentar un clima de disturbios y desorden.

El 29 de octubre el propio presidente fue blanco de una alborotada manifestación en San José. Él y Haldeman esperaban convertir ese incidente en una confrontación evocadora ("Si alguien se enfada con la señora Agnew, dígale que se caiga", dijo Nixon a sus ayudantes. matones, nada mejor podría suceder por nuestra causa ”), y el presidente se subió a su limusina para desafiar a los manifestantes que lanzaban piedras. Siguió esa actuación con un discurso de mal humor desde un hangar de aeropuerto mal iluminado en Phoenix que sus ayudantes eligieron televisar como el cierre de telón republicano para la campaña de otoño:

Reconozcamos a estas personas por lo que son. No son revolucionarios romanos y tímidos. Son los mismos matones y matones que siempre han acosado a la gente buena. ...

Durante demasiado tiempo, y es necesario decirlo y decirlo ahora y aquí, la fuerza de la libertad en nuestra sociedad se ha visto erosionada por una progresiva permisividad en nuestras legislaturas, en nuestros tribunales, en nuestra vida familiar y en nuestros colegios y universidades.

Durante demasiado tiempo, hemos aplacado la agresión aquí en casa y, como con todo apaciguamiento, el resultado ha sido más agresión y más violencia. Ha llegado el momento de trazar la línea.

Nixon se veía horrible, demasiado "caliente" y mezquino para la televisión, y el senador Edmund Muskie de Maine, que respondió con calma y dignidad desde su hogareña sala de estar en Down East, causó una mejor impresión para los demócratas, convirtiéndose instantáneamente en el favorito de su partido. nominación presidencial en 1972.

Los resultados del día de las elecciones fueron mixtos, pero los enemigos de Nixon en Capitol Hill se animaron. En marzo de 1971, el caucus demócrata en la Cámara quedó registrado, exigiendo una "fecha segura" para la retirada de Vietnam. William Timmons, el enlace del Congreso de la Casa Blanca, advirtió al presidente que era solo cuestión de tiempo antes de que el Congreso cortara los fondos. La pérdida de influencia “nos asesinará con los norvietnamitas”, señaló Kissinger.

Y en los primeros meses de 1971, Nixon aprobó la instalación de un sistema secreto de grabación en cinta de la Casa Blanca para conmemorar su proceso de toma de decisiones para la posteridad. Rápidamente capturó al presidente ordenando a sus asistentes que atacaran a Muskie, Ted Kennedy y otros rivales demócratas, judíos, donantes liberales, periodistas y organizaciones de medios de comunicación por acoso, sabotaje y vigilancia electrónica. "La política durante los próximos dos años no es una cuestión de atraer a los negros y senadores liberales y hacerles sentir que son 'buscados'", dijo Nixon a Haldeman. "Va a ser acero frío".

Este artículo ha sido extraído de Richard Nixon: La vida, que será publicado esta semana por Doubleday.


28 de abril de 1970: el presidente Richard Nixon aprueba una invasión estadounidense a Camboya

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El 20 de abril, Nixon había anunciado que retiraría más de 100.000 soldados de Vietnam, pero menos de dos semanas después, en esta fecha hace 45 años, Estados Unidos invadió Camboya, extendiendo así la guerra y aparentemente impidiendo nuevas retiradas. En el Nación del 1 de junio de 1970, el historiador y sociólogo Franz Schurman escribió & ldquoCambodia: Nixon & rsquos Trap & rdquo:

Las mentiras que han estado saliendo de los barrios oficiales en Washington desde el golpe de Camboya parecen ser intentos frenéticos de preservar la ilusión de mando y control presidencial sobre la política exterior. El Sr. Nixon & rsquos alternan rápidamente estados de ánimo y optimismo mdashcalm el 20 de abril, amenazas el 30 de abril, contrición el 8 de mayo y mdash muestran debilidad donde debería haber fuerza. La debilidad se ve agravada por su incapacidad para elegir entre dos ejes diametralmente opuestos de su configuración política y mdashone, una propensión al conservadurismo reaccionario que marcó los inicios de su carrera política, y el otro un deseo expresado en su campaña y en el primer año de oficina para unirnos a todos. No puede ser presidente de la paz y de la guerra al mismo tiempo. Johnson intentó eso separando a los dos: hizo la guerra en el extranjero y predicó la paz en casa. Funcionó durante un tiempo porque los frentes interno y externo aún no estaban estrechamente vinculados. Hoy están indisolublemente enredados, moralmente en los campus y materialmente en el mercado de valores. Nixon debe hacer un movimiento en una dirección u otra. De cualquier manera que se mueva, tendrá una gran pelea en sus manos. Si no se mueve, el poder que le queda se escapará. El enfrentamiento decisivo entre los constitucionalistas que quieren la paz y los militaristas que quieren la guerra está cerca.

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner es un escritor colaborador y autor de Romperlo: secesión, división y la historia secreta de la unión imperfecta de Estados Unidos. Sus escritos se encuentran en www.richardkreitner.com.

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Comentarios:

  1. Samujas

    El excelente mensaje es alegre)))

  2. Maipe

    Tu mente pytlivy :)

  3. Adin

    Qué pregunta tan interesante

  4. Kale

    La oración ha sido eliminada



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