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Bombas de distancia, Martin W.Bowman

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Bombas de distancia, Martin W.Bowman

Bombas de distancia, Martin W.Bowman

Dramáticos relatos de primera mano sobre tripulaciones de bombarderos británicos y de la Commonwealth en la Segunda Guerra Mundial

Este libro contiene veintiún capítulos llenos de relatos de primera mano de la guerra de bombarderos de la RAF durante la Segunda Guerra Mundial, que cubren una amplia gama de temas. La principal guerra de los bombarderos se cubre con cierto detalle, desde la temprana ofensiva limitada contra los buques de guerra alemanes en el mar de 1939 hasta las incursiones masivas de 1944 y 1945 que devastaron tantas ciudades alemanas. También se cubren una amplia gama de otros temas, incluida la campaña de Coastal Command contra los submarinos, la contribución holandesa al Bomber Command, la historia de una tripulación de bombarderos con base en Malta y una serie de historias individuales, incluidas las aventuras de un miembro. de los Dam Busters que pasaron los dos últimos meses de la guerra como prisionero de guerra.

Bowman, que es autor de una gran cantidad de excelentes libros sobre la Segunda Guerra Mundial, es autor de cuatro capítulos y ha proporcionado extensas notas para muchos de los otros, todos los cuales se basan en, o consisten enteramente en, relatos de primera mano de la acción.

Tengo una queja que presentar sobre este libro. Diecisiete de los capítulos fueron escritos por otros autores durante un período bastante amplio. En cada caso, se reconoce al autor en el título del capítulo, pero no a la fuente original. En algunos casos, esta información habría sido muy valiosa. Siete capítulos fueron escritos por Bruce Sanders, que después de algunas comprobaciones descubrí que era un seudónimo utilizado por Leonard R. Gribble, un escrito que trabajó para la División de Prensa y Censura del Ministerio de Información de 1940 a 1945. Sin esta información, su Los capítulos tienen un tono muy peculiar, pero con él se convierten en un recurso histórico realmente valioso, especialmente porque Bowman se ha tomado el tiempo de producir algunas notas detalladas a pie de página que corrigen cualquier error fáctico en estos escritos de tiempos de guerra.

Esta colección de relatos de primera mano da una idea muy buena de la variedad de la guerra de bombarderos de la RAF, desde los primeros ataques limitados de 1939 hasta las abrumadoras incursiones de 1944-45, y una buena muestra de lo que sucedió entre ellos.

Capítulos
1 - Batalla de la ensenada
2 - Ofensiva nocturna
3 - Luna de bombarderos
4 - Paseos de Whitley - Basil Craske
5 - Cazadores de aguas profundas - Bruce Sanders
6 - Noventa minutos en mayo - Bruce Sanders
7 - Excursión Happy Valley - Bruce Sanders
8 - Fiesta del té de Boston acompañada - Bruce Sanders
9 - Los holandeses voladores - Bruce Sanders
10 - Sobre los Alpes y de regreso - Bruce Sanders
11 - Dam Buster - Dudley Heal
12 - Las historias de Malta
13 - Simplemente no podría haber sucedido - Tom Wingham DFC
14 - No se detiene para los cojos - Bruce Sanders
15 - El que no se escapó - Sargento John Mattey
16 - Casi un accidente desagradable (1) - Líder de escuadrón Bob Davies AFC
17 - El gran escape - Oficial piloto Neville S.C. Donmall
18 - La guerra de Harry - Harry Wheeler
19 - Casi un accidente desagradable (2) - Sargento de vuelo Ken Westrope
20 - Operación Saqueo - Líder de escuadrón Malcolm Scott DFC
21 - La alondra y la psicología de la guerra - Dennis J. Gill

Autor: Martin W. Bowman
Edición: tapa dura
Páginas: 224
Editorial: Pen & Sword Aviation
Año: 2010



¡Bombas de distancia! Una historia del 70o bombardeo Escuadrón (M) a principios de la Segunda Guerra Mundial

Esta es también la historia del Ground Echelon de ese Escuadrón que sirvió con distinción, en condiciones adversas, durante veinticinco meses en varias islas remotas del Pacífico Sur.

¿Cómo operaba un solo escuadrón terrestre de bombarderos del Ejército en tiempo de guerra a través del vasto Pacífico, bajo el mando operativo de la Marina de los EE. UU. Y sin el cuartel general del grupo habitual y las unidades especializadas de apoyo de campo y depósito?

Esta historia remonta al Escuadrón desde su creación en enero de 1941 hasta la Declaración de Guerra y la primera parte de la Segunda Guerra Mundial. La secuencia será cronológica. La historia involucrará actividades anteriores a la guerra, operaciones en los EE. UU. Posteriores a Pearl Harbor, actividades en Fiji y operaciones de combate desde varias islas remotas en el Pacífico Sur.

La historia se escribe en 1998, más de cincuenta años después. Si bien algunos recuerdos pueden debilitarse o distorsionarse con el paso del tiempo, hay ciertos eventos vívidos y únicos en la historia de todo esfuerzo humano que permanecen indeleblemente inscritos en la memoria y, aparentemente, obligan a registrarlos.

Se hará un esfuerzo decidido para representar los eventos históricos con la mayor precisión posible, para separar los hechos de la ficción. Sin embargo, en este esfuerzo, recordamos una cita de Winston Churchill que dice: "La historia me tratará con amabilidad porque tengo la intención de escribirla". Parafraseando la expresión churchilliana y trasladarla a nuestra historia, se podría decir que "la historia nos tratará con amabilidad porque tenemos la intención de escribirla".

La pieza central de esta historia consiste en una serie de narrativas personales y entradas del diario, que detallan varios eventos, recuerdos vívidos e impresiones duraderas de los sobrevivientes del Escuadrón, aquellos que estaban allí en ese momento. A medida que se mencionen nombres y rangos, se abordarán como los conocíamos entonces.


1: Antes de la Segunda Guerra Mundial

La continuidad histórica con el pasado no es un deber, es solo una necesidad. Oliver Wendell Holmes, Jr.

Comienzos tempranos

Nuestra historia anterior a la guerra involucró una mezcla inseparable de hombres, máquinas y las circunstancias de la situación nacional e internacional que prevalecía en ese momento. Los registros oficiales reflejan que el Escuadrón fue "70 ° Escuadrón de Bombardeo Constituido (Medio) el 20 de noviembre de 1940. Activado el 15 de enero de 1941".

En sus primeros días, el 70 ° Escuadrón de Bombardeo estaba formado por un oficial, el teniente Leroy L. Stefonowicz, 2 y diecinueve hombres alistados. Los siguientes son los recuerdos de nuestro primer comandante de escuadrón, en relación con nuestros comienzos:


"La historia del 70º Escuadrón de Bombas comenzó a principios de 1941 cuando se activó como parte del 38º Grupo de Bombas y estaba alojado en una casa de campo en las afueras de Langley Field, Virginia.

Nuestro comandante de grupo era un hombre llamado 'Swede' Larson, no nuestro Harold V. ('Swede') Larson, sino un Westside T. Larson.

Los tres escuadrones del 38º Grupo de Bombarderos fueron el 69º, 70º y 71º. Cada escuadrón tenía un oficial: los subtenientes Doerr, Bacon y Stefonowicz. Los tenientes Doerr y Bacon murieron posteriormente mientras volaban el B-26.

En el momento de nuestro comienzo, los alemanes estaban ganando la guerra en Europa. El presidente Roosevelt y sus asesores en Washington razonaron que podríamos ser arrastrados a la guerra, y lo estuviéramos o no, sería mejor estar preparados. Comenzó una gran expansión del ejército.

El Cuerpo Aéreo del Ejército estaba dirigido desde Washington por el mayor general 'Hap' Arnold en ese momento. No había Divisiones Aéreas, Alas, Fuerzas Aéreas numeradas, solo el Jefe del Cuerpo Aéreo y algunos grupos de bombarderos, cazas y algunos escuadrones de aviones de reconocimiento. Si el Cuerpo Aéreo iba a fortalecerse y expandirse, se tenían que formar nuevas unidades, de ahí la génesis del 38 ° Grupo de Bombarderos y el 70 ° Escuadrón de Bombarderos ''.


1 Fuerza Aérea de los Estados Unidos. División histórica de la USAF. Universidad del Aire. Escuadrones de Combate de las Fuerzas Aéreas de la Guerra Mundial H. Editado por Maurer Maurer. [Base de la Fuerza Aérea de Maxwell, Alabama] (Washington: U.S.Govt. Print. Off., 1969), 258.
2 Ahora Coronel Leroy L. Stefen, Fuerza Aérea de los Estados Unidos (Retirado).

Autor

El Harold V. ("Sueco") Larson mencionado anteriormente es el autor de esta historia. Me asignaron al 70 ° Escuadrón de Bombas del 22 ° Grupo de Bombarderos como Segundo Teniente el 15 de mayo de 1941, dos meses después de completar las escuelas de vuelo del Army Air Corps en Randolph y Kelly Fields en Texas.

Capacitación

En defensa del Cuerpo Aéreo del Ejército de la preguerra, y en un esfuerzo por ser lo más objetivo posible, hay que decir que la formación, de una forma u otra, fue un esfuerzo continuo en tiempo de paz. Por ejemplo, los cuadros de oficiales del 22 ° Grupo de Bombardeo, reasignados al 70 ° Escuadrón de Bombardeo del 38 ° Grupo en Langley Field, Virginia, a saber, los Tenientes Stefonowicz, Sharp, Eddy, Callaham, Larson y Boden, habían recibido capacitación, en cantidad variable. , en las siguientes categorías:

Artillería aire-aire: esto se llevó a cabo sobre el Atlántico usando una ametralladora flexible calibre .30, disparando desde un B-18, contra un objetivo de manga remolcado por otro B-18. Entrenamiento de bombardero: la "ayuda de entrenamiento" terrestre para el ultrasecreto visor de bombas Norden rodó por un piso de concreto dentro de un hangar. Fue designado Entrenador de Bombas A-2. El dispositivo quizás se describa mejor como una torre de perforación de petróleo en miniatura, o un andamio de acero de unos 12 a 14 pies de altura, montado sobre ruedas, alimentado por baterías, con una plataforma en la parte superior que llevaba al estudiante, al instructor y al visor de bombas Norden. Los pilotos (estudiantes de bombardeo) "apuntaron" la mira de bombas, y el andamio móvil motorizado fue dirigido, a paso de tortuga, a través del piso del hangar hacia el "objetivo". No es como volar, ¡pero funcionó! Práctica de bombardeo: después de graduarse del entrenamiento de hangar, los pilotos tuvieron la oportunidad de viajar en la nariz de los B-18 y lanzar bombas. El objetivo de la vida real era Plum Tree Island frente a la costa de Virginia, cerca de Langley Field. Las bombas eran del tipo de chapa metálica de 100 libras, llena de arena, con una pequeña carga de detección que permitía a los aviadores ver lo que golpeaban. Los pilotos se regocijaron cuando dieron en cualquier lugar cerca del objetivo. El objetivo, por supuesto, no era producir un bombardero, sino que los pilotos fueran más conscientes de los problemas de un bombardero.

Armas pequeñas: los pilotos recibieron entrenamiento con armas pequeñas utilizando la pistola Colt calibre .45 y también se les animó a disparar al plato en un rango de tiro al plato local designado.

Vuelo en formación - Ocasionalmente, los pilotos participaron en vuelos en formación grande usando todos los escuadrones equipados con B-18 en Langley Field. Esto podría involucrar entre 15 y 18 formaciones de barcos sobre el campo en ocasiones especiales.

Entrenamiento de transición: los pilotos estaban absolutamente asombrados por los primeros "rectas" B-26 cuando comenzaron a llegar desde la planta de Martin en las afueras de Baltimore. Comparado con el B-18 lento, de poca potencia y de arrastre de cola, no era muy diferente de atarse a un cohete. El B-26 tuvo sus problemas, como todos los aviones de producción nuevos, pero la transición del B-18 al B-26 avanzó con cautela, orientada a la disponibilidad de producción de aviones. Hubo un cierto desafío involucrado y una imagen distintiva de "macho" asociada con la revisión en el B-26.

Entrenamiento de adoctrinamiento: el procedimiento general en todos los escuadrones del 22 ° Grupo en la era anterior a la guerra en Langley Field era que el Comandante del Escuadrón reuniera a los oficiales del escuadrón temprano cada mañana en un hangar, y para el CO, que estaba generalmente un Mayor (y al lado del mismo Todopoderoso) para adoctrinar a las "tropas". Esto podría tomar y tomó una variedad de formas: todo, desde conferencias sobre las regulaciones del ejército y la evitación de la actividad política hasta cuestionarios sobre infinitos detalles del B-18. Por ejemplo, "Teniente Boden, ¿cuál es la carga de bombas del B-18?" o "Teniente Larson, ¿cuáles son las frecuencias de funcionamiento de la brújula de radio?" Los oficiales se pararon en un semicírculo, alrededor del CO en "desfile-descanso" mientras esto continuaba. Era un asunto serio y sensato.

En relación con el crecimiento del Escuadrón, nos enteramos de los registros oficiales que el 15 de mayo de 1941, siete oficiales voladores con el rango de Teniente (Sharp, Eddy, Larson, Boden, Hawkins, Jones y Griffith) fueron asignados como núcleo. cuadro de oficiales para el Escuadrón 70 '.


Base aérea del ejército de Jackson

El crecimiento adicional y las primeras entregas de aviones B-26 a Jackson se reflejan en la siguiente información proporcionada por nuestro Comandante de Escuadrón:

"Luego vino un traslado a Jackson, Mississippi, donde operamos durante unos meses con un avión, un B-18. Nos asignaron más personas, incluidos nuestros primeros navegantes. Luego, en el verano de 1941, comenzamos a obtener el nuevo Martin B-26. Los pilotos que lo volaron dijeron que el B-26 era el avión más caliente que jamás volaron. Era un avión nuevo, no probado a fondo y que lo volaban pilotos sin experiencia ". 4

Un periódico de Jackson, Mississippi publicó el siguiente relato bajo el titular, "BASE AÉREA ASIGNADA A LOS MEJORES BOMBARDEROS DEL MUNDO":

"El primero de los 49 aviones de bombardeo más rápidos y efectivos del Tío Sam, el nuevo Martin B-26, llegó a la Base Aérea de Jackson esta semana, asignado al 38º Grupo de Bombardeo, bajo el mando del teniente coronel Robert D. Knapp, una unidad de el Tercer Comando de Bombarderos al mando del General Bradley. El primero de los recién llegados. pilotado aquí por el Mayor Fay R. Upthegrove, Oficial Ejecutivo del 38º Grupo de Bombarderos, quien con su tripulación trajo el barco aquí desde Langley Field en poco más de tres horas. otros B-26 llegaron esta semana y se espera la entrega de los 46 restantes a un ritmo de tres por semana & quot

4 Stefen, Leroy L. Letter, enero de 1996.

B-26 Dificultades

A pesar del artículo de periódico "optimista" anterior, la situación no era todo vino y rosas en relación con el B-26. La situación del mundo real con respecto a estos primeros B-26 es capturada por el coronel Stefen de la siguiente manera:

“Rápidamente se ganó la reputación de un avión peligroso. Eslóganes como, 'Uno al día en Tampa Bay', resultaron de una gran cantidad de accidentes en la base de entrenamiento B-26 en MacDill, Florida. Tuvimos nuestra parte. John Doerr y su tripulación murieron cuando perdieron un motor en el despegue en Jackson. Tom Bacon murió mientras probaba el B-26 en Wright-Patterson ". 6

Había tres fuentes principales de dificultad. El primero involucró a los primeros aviones entregados a Langley sin configuración de combate, particularmente sin la torreta superior motorizada. La ausencia de este equipo provocó un problema de "peso y equilibrio", una condición de morro pesado en el aterrizaje que, a su vez, provocó varios colapsos del tren de morro. Sin embargo, esta fue una condición temporal que se resolvió cargando sacos de arena en la parte trasera del fuselaje para compensar el peso de la torreta faltante.

El segundo problema tenía que ver con la envergadura relativamente corta (65 pies) de las primeras aeronaves, que dio lugar a una "carga alar" excepcionalmente alta que, a su vez, requería altas velocidades de despegue y altas velocidades de aproximación para el aterrizaje. Sobre el tema de las velocidades de aproximación, se cita a un piloto de ferry WASP retirado en tiempos de guerra diciendo que el B-26 "tenía la capacidad de deslizamiento de un piano".

Una tercera fuente de problemas se relacionaba con las enormes hélices eléctricas Curtiss de cuatro palas, que tenían una desagradable inclinación a entrar en "paso plano" en el despegue sin razones evidentes para nosotros en ese momento.

Paso plano es un término que se aplica a las palas individuales de una hélice de paso controlable cuando el ángulo de las palas se gira a una posición plana. Es lo opuesto a una posición "emplumada" en la que las palas están alineadas paralelas a la corriente de aire. En una posición plana, las palas ya no "agarran" el aire con eficacia y se pierde potencia. La condición a veces se llamaba "puntales fuera de control" y "velocidad excesiva de puntales". Cualquiera que sea el término utilizado, el resultado fue que todo el conjunto de 4 palas aumentaría la velocidad en un momento crucial porque las palas individuales no estaban en el paso angular adecuado para producir el empuje.

El hecho de que el lanzamiento plano o los puntales fuera de control ocurrieran justo después del despegue, cuando se necesitaba la máxima potencia, produjo consecuencias graves y, a menudo, fatales. Más tarde se descubrió que la causa estaba asociada con el uso excesivo de las baterías de la aeronave en el arranque de motores y otras operaciones en tierra. El mecanismo de control de la hélice de las primeras aeronaves funcionaba con la energía de la batería, y con las baterías agotadas en el recorrido de despegue, cualquier cosa podía suceder y a menudo sucedía.

s Clarion Ledger, Jackson, Mississippi, 14 de noviembre de 1941, 10.
6 Stefen, Leroy L. Letter, enero de 1996.
7 Goddard, Don B., "The Lady Was a WASP", (Andrea Shaw), Revista Ruralite, septiembre de 1991, 10-11.


En el B-26B MA, que finalmente fue asignado al Escuadrón 70, el mecanismo de control de la hélice fue impulsado por los generadores, y el sistema eléctrico de 12 voltios fue reemplazado por un sistema de 24 voltios. Además, se nos proporcionaron EPU (unidades de energía externas) que funcionan con gasolina para su uso en motores de arranque y operaciones terrestres diversas. En la medida en que se puede reconstruir, estas modificaciones fueron efectivas. El Escuadrón 70 no perdió ningún avión debido al paso plano de la hélice, sin embargo, este problema exacto causó tres aterrizajes forzosos entre Baer Field, Indiana y Sacramento, California para el avión de Bill Griffith (17550), que se informará más adelante.

La mayoría de los pilotos admiraban mucho este avión por su velocidad y su potencia y, al mismo tiempo, lo trataban con el profundo respeto que exigía. Se ha dicho, con regularidad, que el B26 era "terriblemente implacable" por el menor descuido, descuido o incompetencia. Sin embargo, esto es cierto, podría estropearle todo el día, incluso cuando se le conceda el debido respeto. Lo vimos como un desafío.

En julio de 1941, el Mayor Flint Garrison tomó el mando del Escuadrón 70 y se agregaron tres oficiales que no volaban a la lista de personal. Eran los tenientes Wilburn, Baucom y Glover. El 25 del mes, más de cincuenta reclutas fueron asignados al Escuadrón, parte del primer grupo de hombres del Servicio Selectivo en ser asignados a una unidad táctica del Cuerpo Aéreo. Posteriormente, en octubre de 1941, los registros de microfilm reflejan que los Tenientes Morrison, Sherlock, Sethness, Treat, Martin, Miller, Smith, Evans, Durbin y Washington fueron asignados al Escuadrón, seguidos poco después por los Cadet Navigators Viens y Schaper. Siguiendo de cerca a los oficiales mencionados, se asignaron otros dieciocho tenientes. Eran los tenientes Otis, Saul, Haynes, O'Connor, Ray, Rudolph, Thorburn, Van Story, Hahlen, Perry, Reardon, Cushing, Quinn, Lindsay, Huggs, Neeld, Mitchell y Patterson.

Bajo el mando del Mayor Garrison en Jackson, fui designado Ayudante de los 70 como un deber adicional. En esta capacidad, mi trabajo estaba en la llamada Sala de Orden. Aquí, me enteré del informe de la mañana, el informe de enfermedad, el fondo del escuadrón, el tablón de anuncios y la tabla de pagos del sargento Hathorn, que entonces era nuestro primer sargento. El Mayor Garrison insistió en un tablero de anuncios limpio y ordenado, pero la función más interesante para mí fue la Tabla de Pagos. Antes de un día de pago, mi deber consistía en ir a un banco del centro de Jackson, armado con una pistola calibre .45 y, con cierta inquietud, traer sacos de dinero para pagar a las tropas. Recuerdo bien que en algunas tablas de pagos una "autoridad superior" requirió que leyeran ciertos "Artículos de guerra" que tenían que ver con la deserción. Uno de estos artículos decía, "sufrirá la muerte o cualquier otro castigo que indique una corte marcial". ¡Fue un pensamiento asombroso e hizo que una persona tragara saliva! La característica redentora del trabajo del Ayudante fue que me permitió asociar nombres con rostros entre el personal alistado del Escuadrón.

Para el tiempo de vuelo, volé como copiloto del Mayor Garrison en el viejo B-18, es decir, cuando hacía buen tiempo y necesitaba el "tiempo".

En resumen, durante el verano y el otoño de 1941, se reunió un escuadrón de aproximadamente trescientos hombres de todos los ámbitos de la vida. El total se dividió aproximadamente en cuarenta oficiales y doscientos sesenta soldados.

Como generalización, el Escuadrón podría caracterizarse como un grupo de ciudadanos-soldados, salvo que contaba con un grupo de aproximadamente cuarenta suboficiales superiores, de muchos años de servicio, que formaban el núcleo de su mantenimiento, abastecimiento, transporte y demás. funciones de apoyo o administrativas. Los reclutas del Sistema de Servicio Selectivo componían la gran mayoría de las filas alistadas, incluido un gran grupo del estado de Pensilvania.

e Registros del Escuadrón en microfilm en la Base de la Fuerza Aérea Maxwell, Alabama.


2: Pearl Harbor

Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo. Santayana

Declaracion de guerra

El New York Times del lunes 8 de diciembre de 1941 tenía el siguiente titular:

"LAS GUERRAS JAPONESAS CONTRA EE. UU. Y GRAN BRETAÑA REALIZAN UN ATAQUE REPENTINO EN HAWAII DIFERENTES LUCHA EN EL MAR" "

El presidente Franklin D. Roosevelt el 8 de diciembre se dirigió a una sesión conjunta del Congreso, pidiendo que se declarara el estado de guerra entre Estados Unidos y Japón en la siguiente cita histórica:

"Ayer, 7 de diciembre de 1941, un día que vivirá en la infamia, los Estados Unidos de América fueron repentina y deliberadamente atacados por las fuerzas navales y aéreas del Imperio de Japón". "Pido al Congreso que declare que desde el ataque cobarde y no provocado por Japón el domingo 7 de diciembre, ha existido un estado de guerra entre Estados Unidos y el Imperio japonés". 2

Después de un período de tiempo, comenzó a quedar claro que los japoneses, en Pearl Harbor y en otros ataques en el Pacífico y en el Lejano Oriente, en solo unas pocas horas, destruyeron más de 500 aviones estadounidenses y británicos, y habían hundidos o gravemente dañados los ocho acorazados de la Flota del Pacífico de EE. UU. en Pearl Harbor. Habían ganado el control de los cielos y los mares en una cuarta parte de la superficie terrestre. Además, en las próximas semanas extenderían en gran medida su control desde las fronteras de la India hasta el Pacífico central y desde Alaska hasta la costa norte de Australia.

Estacionados en Jackson, Mississippi, ¡quedamos atónitos! Antes del ataque, muy pocos de nosotros habíamos oído hablar de Pearl Harbor o sabíamos dónde estaba. Por decir lo menos, siguió un período de actividad frenética, que marcó a diciembre de 1941 como probablemente el punto de inflexión más memorable en la historia del Escuadrón.

En palabras del coronel Stefen, "Cuando comenzó la guerra en diciembre de 1941, estábamos 'hundidos hasta las rodillas en la inexperiencia', como dice el refrán. Pero estábamos en guerra, y teníamos programado ir a la India para luchar contra los japoneses".

El esfuerzo frenético y la confusión dominaron prácticamente toda la actividad en la Base Aérea del Ejército de Jackson. Una historia contada por Lyman Eddy, quien fue "Oficial-del-Día" el 7 de diciembre, ilustrará la confusión. Lyman, conocido cariñosamente como "Moose" debido a su enorme estructura, había decidido que lo correcto, dadas las circunstancias, era agrupar todos los aviones de la base en la plataforma de estacionamiento debajo de la torre de control, rodearlos con luces, y el doble de guardias. ¿Por qué? Porque, razonó, la principal amenaza para la base aérea era el sabotaje del avión por parte de "infiltrados" japoneses. Sus acciones fueron revertidas esa misma noche por el teniente coronel Knapp, el comandante del grupo, quien ordenó que todos los aviones se dispersaran a los rincones más alejados de la base y que se retiraran las luces para no presentar un objetivo atractivo para un aire japonés. ataque a la base - ¡un ataque aéreo a Jackson, Mississippi! 4

'New York Times, 8 de diciembre de 1941, 1.
2 Roosevelt, Mensaje de Franklin D. al Congreso, 8 de diciembre de 1941.


Sub-patrulla de Savannah

El 9 de diciembre de 1941, la aeronave y las tripulaciones fueron enviadas a Savannah, Georgia con otros escuadrones del Grupo 38` h para tareas de búsqueda costera y patrulla antisubmarina. Resultó algo confuso y ciertamente sin incidentes. Los 70 'h no vieron ni hundieron ningún submarino. La misión se canceló después de unos días y todos regresaron a Jackson. Los registros oficiales afirman con suavidad: "Operado desde Savannah, Georgia, del 9 al 14 de diciembre de 1941". s

El Escuadrón de Bombardeo de 70 horas disfrutó de una suntuosa cena de Navidad en la Base Aérea de Jackson en diciembre de 1941. El menú de la cena en sí proporciona un documento de referencia histórico inesperado en el sentido de que, además del menú, enumera a todos los oficiales y personal alistado que fueron miembros del Escuadrón en ese momento. tiempo. La lista de personal y el menú se adjuntan a este historial en el Apéndice en las páginas 153 y 154.

Recientemente, nos enteramos de Frank Nemeth que él y Michael Bobovsky cocinaron los pavos para nuestra gran cena. En las propias palabras de Frank, "Bobovsky y yo cocinamos cincuenta y dos pavos para la cena de Navidad. Fue un trabajo, pero el comandante Garrison nos felicitó por un trabajo bien hecho". Frank continúa su historia: "Cuando llegamos a Fiji, pedí que me sacaran del comedor. Quería trabajar en aviones. Me convertí en mecánico y en 1943 fui jefe de equipo de los B-25. buen grupo en el escuadrón de bombas 70` h. Todos nos llevábamos bien ". 6

Antes de dejar el tema de la cena de Navidad de 1941 y la lista de asistentes, hay que hacer un punto importante. La lista de personal en la página 153 no es en ningún sentido una lista final del personal del 70 'Escuadrón de Bombas desplegado en el Pacífico Sur. Numerosos cambios de personal, tanto dentro como fuera del Escuadrón, tuvieron lugar con regularidad y frecuencia. Por ejemplo, nuestros bombarderos y nuestro último grupo de navegantes aún no habían sido asignados.

Entonces, allí estábamos en Jackson, Mississippi, parcialmente tripulados y parcialmente equipados un año completo después de la activación, con una guerra en curso y abrumados por innumerables problemas.

Antes de continuar debemos decir que al escribir una historia aprendemos algo nuevo casi todos los días. Hasta ahora, la mayoría de los miembros del Escuadrón habían tenido la clara impresión de que nadie había lanzado una bomba o disparado un tiro del B-26 antes de que nos desplegaran en el extranjero. Ahora parece que una persona hizo un bombardeo desde un B-26, y que fue en los primeros días en Jackson, Mississippi. Esa persona era PFC. Callie N. Hall, bombardero alistado. Ha proporcionado la siguiente información:

“Volé en tres misiones de práctica desde Jackson, Mississippi, con el teniente John Washington como piloto y el teniente Dick Thorburn como copiloto en B-26. Los dos primeros, el 13 y el 15 de enero de 1942, hicimos simulacros, pero en el tercero, que fue el 16, sacamos 100 libras. practicar bombas. De hecho, dejamos caer algunos de estos en barras de arena en medio del río Mississippi. T / Sargento. Darel Snyder era el jefe de la Sección de Armamento, y después de comprobar por primera vez los 45, comprobamos el visor de bombas Norden.

Solo habíamos alistado bombarderos en el 70 al principio. Algunos de ellos fueron Tom Hendrix, Ferrel P. Lawrence, Frank L. House, Walter B. Haynes, Callie N. Hall y otros que no puedo recordar ''. 7

7 Hall, Callie N. Letter, 5 de febrero de 1996.

s Stefen, Leroy L. Letter, enero de 1996.
'Eddy, Lyman H. Communication, 18 de febrero de 1996.
s Fuerza Aérea de los Estados Unidos. División histórica de la USAF. Universidad del Aire. Escuadrones de Combate de las Fuerzas Aéreas de la Guerra Mundial H. Editado por Maurer Maurer. [Base de la Fuerza Aérea Maxwell, Alabama] (Washington: U.S.Govt. Print. Off., 1969), 259.
6 Nemeth, Frank. Carta, enero de 1996.


3: Mudarse

El primer requisito de un historiador es no tener capacidad para inventar.
Stendhal

Jackson a San Francisco

Aproximadamente el 18 de enero, después de mucha confusión, muchos pedidos, contrardenes y enmiendas, el 70 ° Escuadrón, como parte del 38 ° Grupo, recibió pedidos para envío al extranjero, completó el empaque para el movimiento y partió poco después en tren de tropas hacia el Puerto de San Francisco. de Embarque - destino desconocido, pero se rumorea que es India o Birmania.

Continuaron los cambios de personal. Justo antes del traslado a San Francisco, los Tenientes McMurdy, Lindsay, Quinn, Neeld, Perry, Cushing, Mitchell, Hahlen y Patterson fueron transferidos fuera del Escuadrón. Además, el teniente coronel Upthegrove relevó al teniente coronel Knapp como oficial al mando del 38º grupo de bombas. Más importante para el Escuadrón, el 24 de enero, el Mayor Garrison fue relevado de su mando del Escuadrón de Bombas del 70 1 'y el Teniente Stefonowicz se convirtió en el Comandante del Escuadrón una vez más. Este fue un cambio bienvenido y bien merecido. "Stef" era un líder natural. Fue muy respetado, reflexivo en sus decisiones y siempre consciente del bienestar del Escuadrón.

Después de un viaje de cuatro días en tren de tropas, el Escuadrón acampó en el "Palacio de las Vacas" de San Francisco, y los oficiales se instalaron, inicialmente, en el Hotel Fairmont en la cima de Nob Hill.

El 29 de enero, el Ground Echelon compuesto por tres oficiales, el Capitán Shockley (el nuevo Ayudante), el Teniente Palmieri (nuestro nuevo médico) y el Teniente Schmedes, más doscientos cuatro de los hombres alistados del Escuadrón abordaron el Transporte del Ejército de los EE. UU. Tasker H. Bliss, pero no zarpó hasta el 31 de enero hacia un destino, aún se rumorea, pero no se conoce oficialmente.

El Escuadrón 70, sin embargo, no estaba solo en el barco de tropas. Mil veintiún oficiales y hombres de las 38 unidades del Cuartel General y los escalones de tierra también abordaron el Tasker H. Bliss.

En este punto, la claridad requiere que se haga una distinción entre Air Echelon y Ground Echelon. El Air Echelon estaba formado esencialmente por aquellos que ocupaban las distintas posiciones de la tripulación en la aeronave, además del personal de tierra esencial, como los jefes de tripulación y los especialistas necesarios para realizar el mantenimiento mínimo "organizacional" diario esencial de la aeronave. El Ground Echelon estaba formado por todo el resto del personal asignado al escuadrón, como suministros, mantenimiento, administración, médicos, artillería y otras funciones de apoyo. El convoy que transportaba al grupo a Australia fue el primero en cruzar el Pacífico sin escalas. Al salir de San Francisco el 31 de enero de 1942 cuando el enemigo avanzaba rápidamente hacia el sur y el este, el barco estaba lamentablemente desprotegido según los estándares actuales. El destino original, ahora establecido como Rangún (cabeza de ferrocarril a Birmania Road), fue atacado mientras el 70 t h estaba en el mar, y el destino fue cambiado a Brisbane, Australia. El informe que se cita a continuación contiene un resumen descriptivo bien expresado del viaje en el que William J. Talley (Bill), del 70, escribe de manera divertida sobre la vida a bordo del carguero:


"La vida en el barco estuvo marcada por estómagos ondulados, líneas interminables de comida, líneas PX, líneas de barbero, líneas de agua y líneas de preocupación. El viaje de San Francisco a Australia se realizó en el SS Tasker H. Bliss, un carguero recientemente convertido que pertenece a American President Line, y anteriormente conocido como President Cleveland. No estaba diseñado para transportar a tantos de nosotros como estábamos cargados allí, por lo que estaba increíblemente abarrotado. Debajo de las cubiertas, área para dormir, letrinas, etc. ir a Rangún, Birmania, y más tarde nos dijeron que nos habían desviado a Australia, porque los japoneses habían invadido Birmania y se estaban acercando a Rangún. Sé que muchos de nosotros dormimos en cubierta y el sol saldría en el mismo lado que se había hundido la noche anterior. Estábamos esquivando submarinos, y el capitán hacía un 180 con regularidad. La razón principal para tomar 26 días. Varios compañeros se alegraron de haber comprado una caja o dos de barras de chocolate en San Francisco , ya que los huevos duros se volvieron un poco cansados después de un tiempo. El segundo domingo en el mar los cocineros decidieron que íbamos a comer pavo y aderezo. con TODOS los adornos, para nuestra comida principal. Los pavos llevaban demasiado tiempo en el frigorífico. pero se cocinaron y sirvieron antes de que nadie pareciera darse cuenta de que estaban completamente estropeados. Nuestro artista residente, que dibujaba caricaturas con regularidad para la portada de nuestro boletín, dibujó una caricatura de un cocinero arrojando los pavos por la borda, con el tiburón saliendo a la superficie y arrojándole uno a él ".

'Talley, William J. Letter, 19 de enero de 1996.


Air Echelon a Patterson

Con el Ground Echelon en el mar, y para mantener la secuencia cronológica, nuestra historia ahora se centra en las aventuras y desventuras del Air Echelon.

El Air Echelon del 38th Bomb Group había recibido órdenes de ir a San Francisco el 19 de enero de 1942 o alrededor de esa fecha, como se indicó anteriormente. El Ground Echelon se había enviado el 31 de enero, pero el Air Echelon estuvo retenido en San Francisco durante unas seis semanas mientras alguien, en algún lugar, intentaba averiguar qué hacer con nosotros. El Air Echelon no tenía ni idea de lo que estaba sucediendo, lo que les esperaba o cuándo podría suceder. Se nos dijo que hiciéramos una revisión diaria de un tablero de anuncios y una lista montados en el hotel Fairmont para cualquier información relacionada con nosotros, y que pusiéramos nuestras iniciales en nuestro nombre. Eso es todo, excepto que se requirió que los pilotos obtuvieran su tiempo de vuelo, lo que se logró volando un avión BT-13 en Moffett Field, varias millas al sur. Con el paso del tiempo, algunos agentes se mudaron del costoso Fairmont a otros hoteles o apartamentos en el centro de San Francisco.

Con la guerra en marcha, los habitantes de San Francisco fueron extremadamente cordiales y hospitalarios con todos los hombres de uniforme. En muchas ocasiones durante la estancia, uno descubrió que no se podía pagar una comida en un restaurante o una bebida en un salón porque alguien ya había pagado la cuenta, generalmente de forma anónima. Muy a menudo, la gente se daría la mano, nos daría una palmada en la espalda, nos ofrecía palabras de aliento y nos decía que fuéramos a buscar esos "- - japoneses" o algo similar. El tema del día, al parecer para todos, fue "Recuerda Pearl Harbor". Estábamos ansiosos, incluso ansiosos, por ir, pero ¿dónde, cuándo y cómo?

Finalmente, la oficina central tomó la decisión de que el Air Echelon, en lugar de moverse por mar, debía reportarse a Patterson Field cerca de Dayton, Ohio, para recibir nuevos B-26 de producción, específicamente el B-26B MA, y recibir capacitación adicional. Es importante señalar que el entrenamiento en este caso consistió principalmente en aprender a despegar y aterrizar un avión "caliente". No incluyó aplicaciones de combate del B-26, como lanzar bombas, disparar armas o tácticas de combate. De hecho, no había artillería aérea ni campos de tiro disponibles en la zona. Incluso con la formación limitada, tuvimos accidentes de aviación fatales. En la noche del 20 de marzo, el teniente Hawkins, el teniente Van Story, el teniente Rux y el sargento. Morgan murió en el accidente de un B-26 durante un vuelo nocturno. Luego, al día siguiente, ocurrió una segunda calamidad. En una misión de ferry desde Patterson Field a Jackson, Mississippi, el teniente Jones y el sargento. Gemein murió y el teniente Huggs resultó herido en el accidente de un avión en el que iban pasajeros.

El entrenamiento, tal como estaba, continuó, y en abril de 1942, el mando del 38 ° Grupo de Bombardeo cambió nuevamente del Teniente Coronel Upthegrove al Teniente Coronel Lewis, y siete navegantes más fueron incorporados al escuadrón en Patterson. Eran los tenientes Burns, Drewyour, Honett, Lewis, Snodgrass, Sullivan y Winemiller.

La asignación de navegantes adicionales al escuadrón fue poco sistemática y agitada. ¡Todo era urgente! Otros navegantes, incluidos los tenientes Soles, Ryder, Koch, Hufstedler y Lunquist se unieron al escuadrón. Sabemos que tres de estos últimos navegantes eran de la Escuela Panamericana en Coral Gables. W. Roger Soles, uno de los graduados de Pan Am, informó la siguiente secuencia de eventos relacionados con su asignación:


"Nuestro viaje a San Francisco para encontrarlos (Oficiales del Escuadrón 70) fue interesante. Fuimos comisionados en Florida el 17 de enero de 1942 y nos mantuvimos en alerta durante tres o cuatro días mientras el Ejército intentaba decidir qué hacer. Después de todo tipo de rumores, se nos dio la orden de informar al Comando de Combate de la Fuerza Aérea en Jackson, Mississippi, con un tiempo de viaje normal de unos tres días. La noche en que íbamos a informarnos en Jackson, yo y varios otros tuvimos Conduje al centro y decidí ir a un restaurante que conocía (Primo's) antes de informarnos. Tan pronto como entramos, Primo nos dio a cada uno una bolsa de comida y nos dijo que nos presentáramos en la base de inmediato. Cuando llegamos a la base, nos dijeron que ustedes ya habían ido a San Francisco y habían fletado aviones para llevarnos.

No creo que estuviéramos en Jackson más de una hora antes de que estuviéramos en un Delta DC-3, transfiriéndonos a Braniff, a American, y de TWA a San Francisco. Cada aerolínea voló solo en su ruta permitida. Sin embargo, todo funcionó como un reloj hasta que llegamos a San Francisco. No había nadie para recibir el vuelo y no pudimos encontrarlo. Después de llamar, alguien envió un telegrama a la Oficina del Jefe del Cuerpo Aéreo, preguntando dónde está el 38º Grupo de Bombas. La respuesta fue inmediata: "El 38º Grupo está en Langley Field, Virginia". Sabíamos mejor, así que seguimos cazando y te encontramos luchando en la guerra en el hotel Fairmont ".


Nuevos MA B-26B

Los nuevos B-26B MA de producción que recibimos en Patterson Field eran la versión de ala corta (65 pies), equipada con dos motores radiales Pratt & # 38 Whitney R-2800-41, de dos filas, que desarrollaban 2,000 caballos de fuerza cada uno. Las hélices eran enormes, de cuatro palas, controladas eléctricamente, fabricadas por Curtiss. Nuestros B-26B eran de una serie de producción que conservaba las grandes hélices de hélice y las pequeñas salidas de aire del carburador en los capós del motor. También incorporaron un sistema eléctrico mejorado de 24 voltios y estaban configurados para llevar blindaje y considerablemente más armamento. Nuestro armamento consistía en una torreta superior motorizada con dos cal .50 gemelas. ametralladoras un gemelo flexible .50 cal. montar en la cola simple flexible .50 cal. se monta en cada posición de "cintura" y una sola .30 cal. montado en la línea central del compartimento de la nariz. Se consideró que nuestra carga máxima de bombas era de ocho 500 libras. bombas o un total de 4.000 libras. El avión también se configuró en la fábrica para llevar un torpedo de 2,000 libras, colgado externamente, debajo del fuselaje, con las puertas de la bahía de bombas cerradas, todo arreglado para que el piloto lo soltara. Más sobre el tema de los torpedos más adelante. Un total de trece aviones fueron autorizados y asignados al Escuadrón como equipo de unidad.

Una entrada del diario del teniente Conrad A. Ray (Connie) en este momento es muy interesante: "16 de mayo. El general Wolfe y algunos coroneles llegaron aquí para hacer los arreglos para nuestra mudanza. Nos dio una gran charla. Estamos para hacerse cargo de los B-26B. Parece que los 26 tuvieron su bautismo de fuego en Coral Sea y se cumplieron ".

El 20 de mayo de 1942 fue un día de letras rojas. Nos separaron del 38º Grupo de Bombarderos y, en ese momento, el 70º se convirtió en un Escuadrón individual, destinado a ir a la guerra como una unidad separada. Cuando se considera en su totalidad y cuando se ve en retrospectiva, las implicaciones de implementar un solo.

2 soles, W. Roger. Carta, 3 de noviembre de 1995.
3 Ray, Conrad A. Diario 1942-1943. TenienteEl diario de Ray se cita extensamente a lo largo de esta historia al incluir la referencia al diario en la narración en lugar del uso repetido de notas al pie.


En este nuevo estado como Escuadrón separado, el Capitán Stefonowicz todavía estaba al mando con los Capitanes Sharp, Eddy y Callaham al mando de los Vuelos "A", "B" y "C", respectivamente. Sin embargo, el 38. ° Grupo de Bombarderos, antes del destacamento del 70. ° Escuadrón, había emitido la Orden Especial Número 19, con fecha del 7 de mayo de 1942, que asignaba los siguientes 2. ° Tenientes (bombarderos) al escuadrón:

John E. Criswell Joseph Feldberg

William H. Moore Leonard M. Feldman

Russell E. Cooke Edward H. Fredrick, Jr.

Charles A. Coon William T. Freeman, Jr.

Elmer A. Deblitz Jack T. Gillis

Merlín C. Douglass Milton J. Golden

John P. Ellis Abraham Wilensky


Bill Freeman, mencionado anteriormente, adjuntó una nota manuscrita a la orden indicando que todos los bombarderos anteriores se graduaron de Midland, Texas el 30 de abril de 1942, se unieron al Escuadrón el 7 de mayo y partieron hacia el Pacífico Sur el 17 y 18 de mayo. ¡Esa es la forma en que se hizo!

En otras asignaciones aproximadamente al mismo tiempo, el Capitán Callaham y los Tenientes J. D. Ryder y McNeese fueron transferidos al Escuadrón, junto con el Teniente Dulac, nuestro Oficial de Armamento.

Podría ser de interés histórico proporcionar a los lectores un informe que resuma el estado de preparación del Escuadrón 70 en mayo de 1942:


& # 8226 Estábamos en una guerra declarada y, en palabras de nuestro comandante de escuadrón, ". La guerra en el Pacífico iba mal con los japoneses tomando un grupo de islas tras otro para aislar a Australia de las comunicaciones y suministros de los Estados Unidos. . La guerra estaba siendo librada principalmente por la Marina de los Estados Unidos y los Marines de los Estados Unidos ".

& # 8226 Éramos una unidad de escuadrón separada, sin un cuartel general del grupo. Nuevamente, en palabras del coronel Stefen, "los líderes en Washington decidieron que el Ejército de los Estados Unidos debería hacer una contribución y decidieron enviar dos Escuadrones individuales del 38º Grupo al Pacífico para ayudar a detener los avances japoneses a través de las islas. El plan Era que el 69 'h fuera a Nueva Caledonia y el Escuadrón 70` h fuera a Fiji "4.

& # 8226 Los bombarderos habían sido asignados recientemente en Patterson Field y no tenían experiencia ni entrenamiento en nuestro avión asignado.

& # 8226 Los navegantes, también asignados recientemente, estaban bien entrenados en navegación, pero no tenían experiencia en vuelos largos sobre el agua o en nuestro avión B-26 de nueva producción.

Ya se había tomado la decisión de que el B-26 podía y debía volar desde California a Hawai, en lugar de ser desmontado en California, cargado en cubierta y enviado a Hawai, como en el caso del 22nd Bomb Group.

& # 8226 Los pilotos y copilotos eran oficiales de reserva jóvenes, en su mayoría recién graduados de la escuela de vuelo, sin entrenamiento de combate en el B-26 ni experiencia en vuelos largos sobre el agua. Su edad promedio era de veintidós años.

& # 8226 El Escuadrón no tenía entrenamiento táctico o entrenamiento de tripulación que involucrara el empleo del B-26 en situaciones de combate.

& # 8226 Con solo una excepción individual, discutida anteriormente, se puede decir que nadie en el Escuadrón 70 había disparado o lanzado una bomba desde el B-26 antes de que fuéramos enviados al Pacífico Sur. Patterson Field no tenía campos de tiro ni de bombardeo y, de hecho, no tenía pistas de aterrizaje. Toda la zona de despegue y aterrizaje estaba cubierta de césped y, en los períodos de lluvia, barro.


Aunque abrigamos algunas dudas sobre volar un B-26 las 2.400 millas hasta Hawai, saludamos y nos dedicamos a la tarea.

Stefen, Leroy L. Letter, enero de 1996.


Patterson Field a McClellan

Dada la situación anterior en relación con el personal y la capacitación, y habiendo sido equipado con trece nuevos aviones B-26B de producción, se ordenó al Air Echelon que se trasladara a California para prepararse para su despliegue en el extranjero. Se instalaron tanques de combustible de largo alcance en Patterson Field y del diario de Connie Ray tenemos una descripción de la carga de combustible en ese momento.


"18 de mayo. Salimos al campo al amanecer, pero los barcos no están listos para partir. Todos son nuevos B-26B que están llegando rápidamente día a día. Tan pronto como llegan, son revisados, inspeccionados y llenos de tanques auxiliares para el salto largo. Nuestro barco es & # 3541-17569 - todo nuestro. Estoy volando con Miller, el navegante Styler y el operador de radio Savitski. El avión está lleno de tanques de gasolina y estoy ocupado examinando el sistema de transferencia de combustible. Tiene una capacidad de 1,837 galones, y tendrá un peso bruto de más de 36,000 libras. Temo que el primer despegue esté cargado. Max (Miller) golpeó el fuselaje mientras rodaba. Siendo reparado esta noche. Listo para partir mañana ".

La aeronave debía volar primero a Baer Field cerca de Ft. Wayne, Indiana, para aprovechar la larga pista pavimentada en ese aeródromo. Desde allí, el plan era volar a McClellan Field, cerca de Sacramento, tanto como prueba de los tanques de combustible de largo alcance instalados en Patterson como para trabajos adicionales en la aeronave. Una entrada de diario de Connie Ray proporciona detalles sobre los pies largos. Vuelo Wayne-Sacramento.

"21 de mayo. Despegamos a las 1005 hacia Sacramento, California y no fue difícil hacer despegar el barco. Todo salió bien durante todo el vuelo. Comenzamos en formación. Volamos de acuerdo con la tabla de alcance máximo para un prueba que conduce al salto oceánico. Variamos la presión del colector y las rpm a medida que

MOVING OUT 19 carga aligerada, utilizando gas de la forma más económica. La nave vuela en una actitud de estancamiento, es difícil mantener los datos de alcance. Me encontré con el clima de instrumentos en Des


Moines y perdió la formación. Griff se sentó con la línea de aceite rota. Esquivó borrascas hasta llegar a Cheyenne. Transferí todo el combustible. Volé el barco durante la última mitad del vuelo, muy accidentado desde Salt Lake en adelante. Usé mucho gas trepando por las montañas. Navegado por radio brújula que funcionó bien. Golpeó uno hacia abajo y cayó 1,000 pies en el valle. Sudó el combustible. Al acercarse al aterrizaje, se encendieron las luces de advertencia de combustible. Aterrizó a las 21.35. El tiempo total en el aire fue de 11 horas. + 30 min. y quemó 1,599 galones de gasolina. Capt. Callaham y nosotros los únicos en hacerlo. Griff y Smitty bajaron en ruta ".

Aplicando aritmética a los datos anteriores, encontramos un consumo de combustible de 139 galones por hora, una cifra importante.

En este mismo vuelo desde Baer Field, Indiana a Sacramento, California, sin embargo, los problemas de la hélice plagaron la aeronave de Bill Griffith y causaron tres aterrizajes forzosos en ruta. El copiloto de Bill, Mark Treat, ha proporcionado una narrativa de sus problemas.

"Nuestro B-26, 41-17550, pilotado por Bill Griffith, piloto y Mark Treat, copiloto, navegante Don Sullivan y el operador de radio George Snodgrass, salió de Baer Field, Indiana para volar sin escalas a Sacramento, California el 21 de mayo de 1942. Teníamos tres aterrizajes forzosos en ruta, todos causados ​​por hélices fuera de control.

Cuando nos acercábamos a Des Moines, Iowa, los accesorios no tenían rpm, la potencia fluctuaba, así que aterrizamos. Supuestamente los arreglaron al día siguiente, así que volamos hacia McClellan Field, Sacramento.

En el siguiente tramo, nuestros problemas más angustiosos ocurrieron en las montañas al este de Ogden, Utah. Mientras volaba a unos 10,000 pies, los puntales comenzaron a fluctuar, comenzamos a perder potencia y altitud. Cuando bajamos a entre 8.000 y 7.000 pies, todavía sin prepararnos para salir de apuros, pasamos por un paso y allí, frente a nosotros, había un aeródromo. Bill hizo un giro descendente y aterrizó al final de una pista. El campo ni siquiera estaba en nuestro mapa. En Base Ops nos enteramos de que era Hill Field, Ogden, Utah. Supuestamente arreglaron el sistema eléctrico y los controles de la hélice esa noche y al día siguiente nos dirigimos a Sacramento. El mismo problema en ese vuelo, los accesorios se escaparon mientras descendíamos a tierra.

Un par de días después nos dijeron que solo teníamos una batería de 12 voltios y la arreglaron para que tuviéramos 24 voltios a partir de ahora. Nuestro vuelo para probar la solución antes de volar a Hawai fue un vuelo de 45 minutos a Hamilton Field ".


Contenido

Nacido en Wegeleben (ahora en Sajonia-Anhalt) en el Reino de Prusia en el Imperio alemán, Bormann era hijo de Theodor Bormann (1862-1903), un empleado de la oficina de correos, y su segunda esposa, Antonie Bernhardine Mennong. La familia era luterana. Tenía dos medios hermanos (Else y Walter Bormann) del matrimonio anterior de su padre con Louise Grobler, quien murió en 1898. Antonie Bormann dio a luz a tres hijos, uno de los cuales murió en la infancia. Martin y Albert (1902-1989) sobrevivieron hasta la edad adulta. Theodor murió cuando Bormann tenía tres años y su madre pronto se volvió a casar. [2]

Los estudios de Bormann en una escuela secundaria de comercio agrícola se interrumpieron cuando se unió al 55 ° Regimiento de Artillería de Campaña como artillero en junio de 1918, en los últimos días de la Primera Guerra Mundial. Nunca entró en acción, pero sirvió como guarnición hasta febrero de 1919. Después de trabajar un Poco tiempo en una fábrica de piensos para ganado, Bormann se convirtió en administrador de una gran granja en Mecklenburg. [3] [4] Poco después de comenzar a trabajar en la finca, Bormann se unió a una asociación de terratenientes antisemitas. [5] Si bien la hiperinflación en la República de Weimar significaba que el dinero no tenía valor, los alimentos almacenados en granjas y propiedades se volvieron cada vez más valiosos. Muchas propiedades, incluida la de Bormann, habían Freikorps Unidades estacionadas en el lugar para proteger los cultivos del saqueo. [6] Bormann se unió al Freikorps organización dirigida por Gerhard Roßbach en 1922, actuando como jefe de sección y tesorero. [7]

El 17 de marzo de 1924, Bormann fue condenado a un año en la prisión de Elisabethstrasse como cómplice de su amigo Rudolf Höss en el asesinato de Walther Kadow. [8] [9] Los perpetradores creían que Kadow había avisado a las autoridades de ocupación francesas en el distrito de Ruhr que Freikorps El miembro Albert Leo Schlageter estaba llevando a cabo operaciones de sabotaje contra industrias francesas. Schlageter fue arrestado y ejecutado el 23 de mayo de 1923. La noche del 31 de mayo, Höss, Bormann y varios otros llevaron a Kadow a un prado fuera de la ciudad, donde lo golpearon y le cortaron la garganta. [10] Después de que uno de los perpetradores confesó, la policía desenterró el cuerpo y presentó cargos en julio. [11] Bormann fue puesto en libertad en febrero de 1925. [8] [a] Se unió a la Frontbann, una organización paramilitar del Partido Nazi de corta duración creada para reemplazar al Sturmabteilung (Destacamento de tormenta de las SA o división de asalto), que había sido prohibido tras el fallido golpe de Estado de Munich. Bormann regresó a su trabajo en Mecklenburg y permaneció allí hasta mayo de 1926, cuando se mudó con su madre a Oberweimar. [13]

En 1927, Bormann se unió al Partido Nazi (NSDAP). Su número de socio era 60.508. [14] Se unió al Schutzstaffel (SS) el 1 de enero de 1937 con el número 278,267. [15] Por orden especial de Heinrich Himmler en 1938, a Bormann se le concedió el número de SS 555 para reflejar su Alter Kämpfer Estado (Viejo luchador). [dieciséis]

Carrera temprana Editar

Bormann aceptó un trabajo con Der Nationalsozialist, un periódico semanal editado por el miembro del Partido Nazi Hans Severus Ziegler, quien fue diputado Gauleiter (líder del partido) por Turingia. Después de unirse al Partido Nazi en 1927, Bormann comenzó sus funciones como oficial de prensa regional, pero su falta de habilidades para hablar en público lo hizo inadecuado para este puesto. Pronto puso en práctica sus habilidades organizativas como director comercial de la Gau (región). [17] Se mudó a Munich en octubre de 1928, donde trabajó en la oficina de seguros de Sudáfrica. Inicialmente, el Partido Nazi proporcionó cobertura a través de compañías de seguros para los miembros que resultaron heridos o asesinados en las frecuentes escaramuzas violentas con miembros de otros partidos políticos. Como las compañías de seguros no estaban dispuestas a pagar reclamaciones por tales actividades, en 1930 Bormann estableció el Hilfskasse der NSDAP (Fondo Auxiliar del Partido Nazi), un fondo de ayuda y beneficios administrado directamente por el partido. Cada miembro del partido debía pagar primas y podría recibir una compensación por las lesiones sufridas mientras realizaba actividades comerciales del partido. Los pagos del fondo se realizaron únicamente a discreción de Bormann. Comenzó a ganar reputación como experto financiero y muchos miembros del partido se sintieron personalmente en deuda con él después de recibir los beneficios del fondo. [18] Además de su propósito declarado, el fondo se utilizó como fuente de financiación de último recurso para el Partido Nazi, que en ese momento padecía una escasez crónica de dinero. [19] [20] Después del éxito del Partido Nazi en las elecciones generales de 1930, donde obtuvieron 107 escaños, la membresía del partido creció dramáticamente. [21] En 1932, el fondo recaudaba 3 millones de marcos Reich al año. [22]

Bormann también trabajó en el personal de las SA de 1928 a 1930, y mientras estuvo allí fundó el Cuerpo Nacional de Automóviles Socialistas, precursor del Nacional Socialista Motor Corps. La organización fue responsable de coordinar el uso donado de vehículos motorizados pertenecientes a miembros del partido, y luego se expandió para capacitar a miembros en habilidades automotrices. [23]

Reichsleiter y jefe de la cancillería del partido Editar

Después de la Machtergreifung (Toma del poder por parte del Partido Nazi) en enero de 1933, el fondo de ayuda se reutilizó para proporcionar seguros generales contra accidentes y propiedad, por lo que Bormann renunció a su administración. Solicitó un traslado y fue aceptado como jefe de personal en la oficina de Rudolf Hess, el Führer adjunto, el 1 de julio de 1933. [24] [25] Bormann también se desempeñó como secretario personal de Hess desde julio de 1933 hasta el 12 de mayo de 1941. [26] El departamento de Hess era responsable de resolver las disputas dentro del partido y actuaba como intermediario entre el partido y el estado con respecto a las decisiones políticas y la legislación. [27] [b] Bormann usó su puesto para crear una extensa burocracia e involucrarse en la mayor parte de la toma de decisiones posible. [24] [27] El 10 de octubre de 1933, Hitler nombró a Bormann Reichsleiter (líder nacional - el segundo rango político más alto) del Partido Nazi, y en noviembre fue nombrado Reichstag diputado. [29] En junio de 1934, Bormann estaba ganando aceptación en el círculo íntimo de Hitler y lo acompañaba a todas partes, proporcionando informes y resúmenes de eventos y solicitudes. [30]

En 1935, Bormann fue nombrado supervisor de renovaciones en Berghof, propiedad de Hitler en Obersalzberg. A principios de la década de 1930, Hitler compró la propiedad, que había estado alquilando desde 1925 como un lugar de vacaciones. Después de convertirse en canciller, Hitler elaboró ​​planes para la expansión y remodelación de la casa principal y puso a Bormann a cargo de la construcción. Bormann encargó la construcción de cuarteles para los guardias de las SS, caminos y senderos, garajes para vehículos motorizados, una casa de huéspedes, alojamiento para el personal y otras comodidades. Conservando el título a su propio nombre, Bormann compró granjas adyacentes hasta que todo el complejo cubrió 10 kilómetros cuadrados (3.9 millas cuadradas). Los miembros del círculo interno construyeron casas dentro del perímetro, comenzando por Hermann Göring, Albert Speer y el propio Bormann. [31] [32] [c] Bormann encargó la construcción de la Kehlsteinhaus (Eagle's Nest), una casa de té muy por encima del Berghof, como regalo a Hitler en su quincuagésimo cumpleaños (20 de abril de 1939). Hitler rara vez usaba el edificio, pero a Bormann le gustaba impresionar a los invitados llevándolos allí. [34]

Mientras Hitler residía en el Berghof, Bormann asistía constantemente y actuaba como secretario personal de Hitler. En esta capacidad, comenzó a controlar el flujo de información y el acceso a Hitler. [24] [35] Durante este período, Hitler le dio a Bormann el control de sus finanzas personales. Además de los salarios como canciller y presidente, los ingresos de Hitler incluían dinero recaudado a través de las regalías recaudadas en su libro. MI lucha y el uso de su imagen en sellos postales. Bormann estableció el Fondo Adolf Hitler de Comercio e Industria Alemanes, que recaudó dinero de los industriales alemanes en nombre de Hitler. Algunos de los fondos recibidos a través de este programa se desembolsaron a varios líderes del partido, pero Bormann retuvo la mayor parte para uso personal de Hitler. [36] Bormann y otros tomaron notas de los pensamientos de Hitler expresados ​​durante la cena y en monólogos hasta altas horas de la noche y los conservaron. El material fue publicado después de la guerra como Charla de mesa de Hitler. [37] [38]

La oficina del Führer adjunto tuvo la aprobación final sobre los nombramientos de la función pública, y Bormann revisó los archivos de personal y tomó las decisiones con respecto a los nombramientos. Este poder incidió en el ámbito del ministro del Interior, Wilhelm Frick, y fue un ejemplo de las responsabilidades superpuestas típicas del régimen nazi. [39] Bormann viajó a todas partes con Hitler, incluidos los viajes a Austria en 1938 después de la Anschluss (la anexión de Austria a la Alemania nazi) y a los Sudetes después de la firma del Acuerdo de Munich ese mismo año. [40] Bormann fue puesto a cargo de la organización del Rally de Nuremberg de 1938, un importante evento anual del partido. [41]

Hitler enfrentó intencionalmente a los principales miembros del partido entre sí y al Partido Nazi contra el servicio civil. De esta manera, fomentó la desconfianza, la competencia y las luchas internas entre sus subordinados para consolidar y maximizar su propio poder. [42] Por lo general, no daba órdenes por escrito, sino que las comunicaba verbalmente o las transmitía a través de Bormann. [43] Caer en desgracia con Bormann significó que se cortó el acceso a Hitler. [44] Bormann demostró ser un maestro de las intrincadas luchas políticas internas. Junto con su capacidad para controlar el acceso a Hitler, esto le permitió restringir el poder de Joseph Goebbels, Göring, Himmler, Alfred Rosenberg, Robert Ley, Hans Frank, Speer y otros funcionarios de alto rango, muchos de los cuales se convirtieron en sus enemigos. Esta despiadada y continua intriga por el poder, la influencia y el favor de Hitler llegó a caracterizar el funcionamiento interno del Tercer Reich. [24] [45]

A medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial, la atención de Hitler se centró en los asuntos exteriores y la conducción de la guerra, excluyendo todo lo demás. Hess, que no participó directamente en ninguno de estos esfuerzos, se fue apartando cada vez más de los asuntos de la nación y de la atención de Hitler, Bormann había suplantado con éxito a Hess en muchos de sus deberes y usurpado su posición al lado de Hitler. A Hess le preocupaba que Alemania se enfrentara a una guerra en dos frentes a medida que avanzaban los planes para la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética programada para más adelante ese año. Voló solo a Gran Bretaña el 10 de mayo de 1941 para buscar negociaciones de paz con el gobierno británico. [46] [47] [48] Fue arrestado a su llegada y pasó el resto de la guerra como prisionero británico, y finalmente recibió una sentencia de por vida - por crímenes contra la paz (planear y preparar una guerra de agresión) y conspiración con otros Los líderes alemanes cometieron crímenes en los juicios de Nuremberg en 1946. [49] Speer dijo más tarde que Hitler describió la partida de Hess como uno de los peores golpes de su vida, ya que lo consideró una traición personal. [50] Hitler ordenó que fusilaran a Hess si regresaba a Alemania y abolió el puesto de diputado del Führer el 12 de mayo de 1941, asignando los deberes anteriores de Hess a Bormann, con el título de jefe de la Parteikanzlei (Cancillería del Partido).[26] [51] En este puesto, era responsable de todos los nombramientos del Partido Nazi y solo respondía ante Hitler. [52] Por decreto del Führer (Führererlass) el 29 de mayo, Bormann también sucedió a Hess en el Consejo de Ministros de Defensa del Reich de seis miembros, que funcionaba como un gabinete de guerra. Simultáneamente se le otorgó un rango de gabinete equivalente a un Reichsminister sin cartera. [53] Los asociados comenzaron a referirse a él como la "Eminencia marrón", aunque nunca en su cara. [54] [d]

El poder y el alcance efectivo de Bormann se ampliaron considerablemente durante la guerra. [55] A principios de 1943, la guerra produjo una crisis laboral para el régimen. Hitler creó un comité de tres hombres con representantes del Estado, el ejército y el Partido en un intento por centralizar el control de la economía de guerra. Los miembros del comité fueron Hans Lammers (jefe de la Cancillería del Reich), el mariscal de campo Wilhelm Keitel, jefe de la Oberkommando der Wehrmacht (Alto Mando de las Fuerzas Armadas OKW), y Bormann, que controlaba el Partido. El comité tenía la intención de proponer medidas de forma independiente independientemente de los deseos de varios ministerios, y Hitler se reservaba la mayoría de las decisiones finales para sí mismo. El comité, pronto conocido como el Dreierausschuß (Comité de los Tres), se reunió once veces entre enero y agosto de 1943. Sin embargo, se encontraron con la resistencia de los ministros del gabinete de Hitler, quienes encabezaban esferas de influencia profundamente arraigadas y fueron excluidos del comité. Al verlo como una amenaza para su poder, Goebbels, Göring y Speer trabajaron juntos para derribarlo. El resultado fue que nada cambió y el Comité de los Tres se redujo a la irrelevancia. [56]

Papel en Kirchenkampf Editar

Si bien el artículo 24 del Programa Nacionalsocialista pedía la tolerancia condicional de las denominaciones cristianas y una Reichskonkordat (Reich Concordat) tratado con el Vaticano fue firmado en 1933, con el fin de garantizar la libertad religiosa para los católicos, Hitler creía que el cristianismo era fundamentalmente incompatible con el nazismo. Bormann, que era fuertemente anticristiano, estuvo de acuerdo en que declaró públicamente en 1941 que "el nacionalsocialismo y el cristianismo son irreconciliables". [57] [58] Por conveniencia política, Hitler intentó posponer la eliminación de las iglesias cristianas hasta después de la guerra. [59] Sin embargo, sus repetidas declaraciones hostiles contra la iglesia indicaron a sus subordinados que una continuación de la Kirchenkampf (la lucha de la iglesia) sería tolerada e incluso alentada. [60]

Bormann fue uno de los principales defensores de la persecución en curso de las iglesias cristianas. [61] En febrero de 1937, decretó que los miembros del clero no deberían ser admitidos en el Partido Nazi. Al año siguiente, dictaminó que todos los miembros del clero que ocupaban cargos en el partido deberían ser despedidos y que cualquier miembro del partido que estuviera considerando ingresar al clero tenía que renunciar a su membresía en el partido. [62] Si bien el impulso de Bormann para forzar el cierre de los departamentos de teología en las universidades del Reich no tuvo éxito, pudo reducir la cantidad de instrucción religiosa proporcionada en las escuelas públicas a dos horas por semana y ordenó la remoción de crucifijos de las aulas. [63] [e] Speer señala en sus memorias que mientras redactaba planes para Welthauptstadt Germania, la reconstrucción planificada de Berlín, Bormann le dijo que las iglesias no debían recibir ningún sitio de construcción. [sesenta y cinco]

Como parte de la campaña contra la Iglesia católica, la Gestapo confiscó cientos de monasterios en Alemania y Austria y expulsó a sus ocupantes. [66] En 1941, el obispo católico de Münster, Clemens August Graf von Galen, protestó públicamente contra esta persecución y contra la Acción T4, el programa nazi de eutanasia involuntaria bajo el cual los enfermos mentales, deformados físicamente y enfermos incurables debían ser asesinados. En una serie de sermones que recibieron atención internacional, criticó el programa como ilegal e inmoral. Sus sermones llevaron a un movimiento de protesta generalizado entre los líderes de la iglesia, la protesta más fuerte contra la política nazi hasta ese momento. Bormann y otros pidieron que se ahorcara a Galen, pero Hitler y Goebbels concluyeron que la muerte de Galen solo sería vista como un martirio y provocaría más disturbios. Hitler decidió abordar el tema cuando terminó la guerra. [67]

George Mosse escribió sobre las creencias de Bormann:

[Creía que] Dios está presente, pero como una fuerza mundial que preside las leyes de la vida que solo los nazis han entendido. Este teísmo no cristiano, ligado a la sangre nórdica, era corriente en Alemania mucho antes de que Bormann escribiera sus propios pensamientos al respecto. Ahora debe ser restaurado y deben evitarse los errores catastróficos de los siglos pasados, que habían puesto el poder del Estado en manos de la Iglesia. A los Gauleiters se les aconseja conquistar la influencia de las Iglesias cristianas manteniéndolas divididas, fomentando el particularismo entre ellas. [68]

Richard Overy describe a Bormann como ateo. [69]

Secretario personal del Führer Editar

Preocupado por asuntos militares y pasando la mayor parte de su tiempo en su cuartel general militar en el frente oriental, Hitler llegó a depender cada vez más de Bormann para manejar las políticas internas del país. El 12 de abril de 1943, Hitler nombró oficialmente a Bormann como secretario personal del Führer. [70] Para entonces, Bormann había de facto control sobre todos los asuntos internos, y este nuevo nombramiento le otorgó el poder de actuar con carácter oficial en cualquier asunto. [71]

Bormann fue invariablemente el defensor de medidas radicales y extremadamente duras en lo que respecta al tratamiento de los judíos, los pueblos orientales conquistados y los prisioneros de guerra. [72] Firmó el decreto del 31 de mayo de 1941 que amplía las Leyes de Nuremberg de 1935 a los territorios anexados del Este. [72] Posteriormente, firmó el decreto del 9 de octubre de 1942 que prescribe que la Solución Final permanente en la Gran Alemania ya no podría resolverse mediante la emigración, sino sólo mediante el uso de "fuerza despiadada en los campos especiales del Este", es decir , exterminio en los campos de exterminio nazis. [72] Otro decreto, firmado por Bormann el 1 de julio de 1943, otorgó a Adolf Eichmann poderes absolutos sobre los judíos, que ahora estaban bajo la jurisdicción exclusiva de la Gestapo. [72] El historiador Richard J. Evans estima que entre 5,5 y 6 millones de judíos, que representan dos tercios de la población judía de Europa, fueron exterminados por el régimen nazi en el curso del Holocausto. [73]

Sabiendo que Hitler veía a los eslavos como inferiores, Bormann se opuso a la introducción del derecho penal alemán en los territorios orientales conquistados. Presionó y finalmente logró un estricto código penal separado que implementó la ley marcial para los habitantes polacos y judíos de estas áreas. El "Edicto sobre prácticas de derecho penal contra polacos y judíos en los territorios del este incorporados", promulgado el 4 de diciembre de 1941, permitía el castigo corporal y la pena de muerte incluso para los delitos más triviales. [74] [75]

Bormann apoyó el enfoque de línea dura de Erich Koch, Reichskommissar en Reichskommissariat Ucrania, en su trato brutal a los eslavos. Alfred Rosenberg, que se desempeñaba como jefe del Ministerio del Reich para los Territorios Orientales Ocupados, estaba a favor de una política más moderada. Después de recorrer granjas colectivas alrededor de Vinnytsia, Ucrania, Bormann estaba preocupado por la salud y la buena constitución física de la población, ya que le preocupaba que pudieran constituir un peligro para el régimen. Después de discutir con Hitler, emitió una directiva de política a Rosenberg que decía en parte:

Los eslavos deben trabajar para nosotros. En la medida en que no los necesitemos, pueden morir. La fertilidad de los eslavos es indeseable. En cuanto a la comida, no deben ingerir más de lo necesario. Somos los maestros, venimos primero. [76]

Bormann y Himmler compartieron la responsabilidad [f] de la Volkssturm (milicia popular), que reclutó a todos los hombres sanos que quedaban de entre 16 y 60 años en una milicia de última instancia fundada el 18 de octubre de 1944. Mal equipados y entrenados, los hombres fueron enviados a luchar en el frente oriental, donde casi 175.000 de ellos fueron asesinados sin tener ningún impacto perceptible en el avance soviético. [77]

Últimos días en Berlín Editar

Hitler trasladó su cuartel general a la Führerbunker ("Búnker del líder") en Berlín el 16 de enero de 1945, donde él (junto con Bormann, su secretaria Else Krüger y otros) permaneció hasta finales de abril. [78] [79] El Führerbunker estaba ubicado debajo del jardín de la Cancillería del Reich en el distrito gubernamental del centro de la ciudad. La Batalla de Berlín, la última gran ofensiva soviética de la guerra, comenzó el 16 de abril de 1945. [80] El 19 de abril, el Ejército Rojo comenzó a rodear la ciudad. [81] El 20 de abril, su 56 cumpleaños, Hitler hizo su último viaje a la superficie. En el jardín en ruinas de la Cancillería del Reich, otorgó Cruces de Hierro a los niños soldados de las Juventudes Hitlerianas. [82] Esa tarde, Berlín fue bombardeada por la artillería soviética por primera vez. [83] El 23 de abril, Albert Bormann abandonó el complejo del búnker y voló al Obersalzberg. Hitler les había ordenado a él y a varios otros que abandonaran Berlín. [80]

En las primeras horas de la mañana del 29 de abril de 1945, Wilhelm Burgdorf, Goebbels, Hans Krebs y Bormann presenciaron y firmaron la última voluntad y testamento de Hitler. En el testamento, Hitler describió a Bormann como "mi más fiel camarada del Partido" y lo nombró albacea de la herencia. [84] Esa misma noche, Hitler se casó con Eva Braun en una ceremonia civil. [85] [86]

Mientras las fuerzas soviéticas continuaban abriéndose camino hacia el centro de Berlín, Hitler y Braun se suicidaron la tarde del 30 de abril. Braun tomó cianuro y Hitler se pegó un tiro. [87] [88] Siguiendo las instrucciones de Hitler, sus cuerpos fueron llevados al jardín de la Cancillería del Reich y quemados. De acuerdo con los últimos deseos de Hitler, Bormann fue nombrado ministro del Partido, confirmando así oficialmente su posición superior en el Partido. El Gran Almirante Karl Dönitz fue nombrado nuevo Reichspräsident (Presidente de Alemania) y Goebbels se convirtió en jefe de gobierno y canciller de Alemania. [89] Goebbels y su esposa Magda se suicidaron ese mismo día. [90]

El 2 de mayo, la batalla de Berlín terminó cuando el general der Artillerie Helmuth Weidling, comandante del Área de Defensa de Berlín, entregó incondicionalmente la ciudad al general Vasily Chuikov, comandante del 8º Ejército de la Guardia soviético. [91]

Relato de Axmann sobre la muerte de Bormann Editar

Alrededor de las 23:00 horas del 1 de mayo, Bormann abandonó el Führerbunker con el médico de las SS Ludwig Stumpfegger, el líder de las Juventudes Hitlerianas Artur Axmann y el piloto de Hitler Hans Baur como miembros de uno de los grupos que intentaban escapar del cerco soviético. [92] [93] Bormann llevó consigo una copia de la última voluntad y testamento de Hitler. [94] El grupo abandonó Führerbunker y viajaron a pie a través de un túnel del metro U-Bahn hasta la estación Friedrichstraße, donde salieron a la superficie. [95] Varios miembros del grupo intentaron cruzar el río Spree en el puente Weidendammer mientras se agachaban detrás de un tanque Tiger. El tanque fue alcanzado por un proyectil antitanque y Bormann y Stumpfegger cayeron al suelo. [92] Bormann, Stumpfegger y varios otros finalmente cruzaron el río en su tercer intento. [92] Bormann, Stumpfegger y Axmann caminaron por las vías del tren hasta la estación de Lehrter, donde Axmann decidió dejar a los demás e ir en la dirección opuesta. [96] Cuando se encontró con una patrulla del Ejército Rojo, Axmann retrocedió. Vio dos cuerpos, que luego identificó como Bormann y Stumpfegger, en un puente cerca del patio de cambios de trenes. [96] [97] No tuvo tiempo de comprobarlo a fondo, por lo que no supo cómo murieron. [98] Dado que los soviéticos nunca admitieron haber encontrado el cuerpo de Bormann, su destino permaneció en duda durante muchos años. [99]

Probado en Nuremberg en ausencia Editar

Durante los caóticos días posteriores a la guerra, surgieron informes contradictorios sobre el paradero de Bormann. Se informaron avistamientos en Argentina, España y otros lugares. [100] La esposa de Bormann fue puesta bajo vigilancia en caso de que intentara contactarla. [101] Jakob Glas, el chofer de Bormann desde hace mucho tiempo, insistió en que vio a Bormann en Munich en julio de 1946. [102] En caso de que Bormann todavía estuviera vivo, se colocaron múltiples avisos públicos sobre los próximos juicios de Nuremberg en periódicos y en la radio en Octubre y noviembre de 1945 para notificarle el proceso en su contra. [103]

El juicio comenzó el 20 de noviembre de 1945. A falta de pruebas que confirmaran la muerte de Bormann, el Tribunal Militar Internacional lo juzgó. en ausencia, según lo permitido por el artículo 12 de su carta. [104] Fue acusado de tres cargos: conspiración para librar una guerra de agresión, crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. [105] Su procesamiento fue asignado al teniente Thomas F. Lambert Jr. y su defensa a Friedrich Bergold. [106] La fiscalía declaró que Bormann participó en la planificación y co-firmó prácticamente toda la legislación antisemita presentada por el régimen. [107] Bergold propuso sin éxito que el tribunal no pudiera condenar a Bormann porque ya estaba muerto. Debido a la naturaleza oscura de las actividades de Bormann, Bergold no pudo refutar las afirmaciones de la fiscalía en cuanto al alcance de su participación en la toma de decisiones. [102] Bormann fue condenado por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad y absuelto de conspiración para librar una guerra de agresión. El 15 de octubre de 1946 fue condenado a muerte en la horca, con la condición de que si más tarde lo encontraban con vida, todos los hechos nuevos que salieran a la luz en ese momento podrían tenerse en cuenta para reducir la pena o anularla. [105]

Descubrimiento de restos Editar

A lo largo de los años, varias organizaciones, incluida la CIA y el gobierno de Alemania Occidental, intentaron localizar a Bormann sin éxito. [108] En 1964, el gobierno de Alemania Occidental ofreció una recompensa de 100.000 marcos alemanes por información que condujera a la captura de Bormann. [109] Se notificaron avistamientos en puntos de todo el mundo, incluidos Australia, Dinamarca, Italia y América del Sur. [55] [110] En su autobiografía, el oficial de inteligencia nazi Reinhard Gehlen afirmó que Bormann había sido un espía soviético y que había escapado a Moscú. [111] El cazador de nazis Simon Wiesenthal creía que Bormann vivía en América del Sur. [112] El gobierno de Alemania Occidental declaró que su búsqueda de Bormann había terminado en 1971. [113]

En 1963, un empleado de correos jubilado llamado Albert Krumnow dijo a la policía que alrededor del 8 de mayo de 1945 los soviéticos le habían ordenado a él y a sus colegas que enterraran dos cuerpos encontrados cerca del puente del ferrocarril cerca de la estación de Lehrter. Uno estaba vestido con un Wehrmacht uniforme y el otro estaba vestido sólo con su ropa interior. [114] El colega de Krumnow, Wagenpfohl, encontró la nómina de un médico de las SS en el segundo cuerpo que lo identificaba como Ludwig Stumpfegger. [115] Le dio el talonario a su jefe, el jefe postal Berndt, quien se lo entregó a los soviéticos. Ellos a su vez lo destruyeron. Escribió a la esposa de Stumpfegger el 14 de agosto de 1945 y le dijo que el cuerpo de su esposo fue "enterrado con los cuerpos de varios otros soldados muertos en los terrenos de Alpendorf en Berlín NW 40, Invalidenstrasse 63". [116]

Las excavaciones del 20 al 21 de julio de 1965 en el sitio especificado por Axmann y Krumnow no lograron localizar los cuerpos. [117] Sin embargo, el 7 de diciembre de 1972, los trabajadores de la construcción descubrieron restos humanos cerca de la estación de Lehrter en Berlín Occidental, a solo 12 m (39 pies) del lugar donde Krumnow afirmó que los había enterrado. [118] Tras la autopsia, se encontraron fragmentos de vidrio en las mandíbulas de ambos esqueletos, lo que sugiere que los hombres se habían suicidado [119] [120] mordiendo cápsulas de cianuro para evitar la captura. [121] Los registros dentales reconstruidos de la memoria en 1945 por Hugo Blaschke identificaron un esqueleto como el de Bormann, y el daño en la clavícula era consistente con las lesiones que los hijos de Bormann informaron que había sufrido en un accidente de equitación en 1939. [118] Los examinadores forenses determinaron que el el tamaño del esqueleto y la forma del cráneo eran idénticos a los de Bormann. [121] Asimismo, se consideró que el segundo esqueleto era de Stumpfegger, ya que tenía una altura similar a sus últimas proporciones conocidas. [118] Las fotografías compuestas, en las que las imágenes de los cráneos se superpusieron a las fotografías de los rostros de los hombres, eran completamente congruentes. [121] La reconstrucción facial se llevó a cabo a principios de 1973 en ambos cráneos para confirmar la identidad de los cuerpos. [122] Poco después, el gobierno de Alemania Occidental declaró muerto a Bormann. No se permitió a la familia incinerar el cuerpo, en caso de que más tarde fuera necesario un examen forense adicional. [123]

Los restos fueron identificados de manera concluyente como de Bormann en 1998 cuando las autoridades alemanas ordenaron pruebas genéticas en fragmentos del cráneo. Las pruebas fueron dirigidas por Wolfgang Eisenmenger, profesor de ciencia forense en la Universidad Ludwig Maximilian de Munich. [124] Las pruebas que utilizaron el ADN de uno de sus parientes identificaron el cráneo como el de Bormann. [124] [125] Los restos de Bormann fueron incinerados y sus cenizas fueron esparcidas en el Mar Báltico el 16 de agosto de 1999. [124]

El 2 de septiembre de 1929, Bormann se casó con Gerda Buch, de 19 años (23 de octubre de 1909 - 23 de marzo de 1946), [126] cuyo padre, el mayor Walter Buch, se desempeñó como presidente de la Untersuchung und Schlichtungs-Ausschuss (Comité de Investigación y Arreglo de la USCHLA), que era responsable de resolver las disputas dentro del partido. Hitler era un visitante frecuente de la casa de Buch, y fue aquí donde Bormann lo conoció. Hess y Hitler sirvieron como testigos en la boda. [127] [128] Bormann también tuvo una serie de amantes, incluida Manja Behrens, una actriz. [129]

Martin y Gerda Bormann tuvieron diez hijos:

    (14 de abril de 1930 - 11 de marzo de 2013) [130] llamado Krönzi (corto para Kronprinz, "príncipe heredero") [131] nacido "Adolf Martin Bormann", llamado así por Hitler, su padrino. [132]
  • Ilse Bormann (9 de julio de 1931-1958) lleva el nombre de su madrina, Ilse Hess. [133] Más tarde llamado Eike después del vuelo de Rudolf Hess a Escocia. [134]
  • Ehrengard Bormann (9 de julio de 1931-1932) hermana gemela del primero. [124]
  • Irmgard Bormann (nacido el 25 de julio de 1933). [124]
  • Rudolf Gerhard Bormann (nacido el 31 de agosto de 1934 en honor a su padrino Rudolf Hess). Su nombre fue cambiado a Helmut después del vuelo de Hess a Escocia. [124] [134]
  • Heinrich Hugo Bormann (nacido el 13 de junio de 1936 en honor a su padrino Heinrich Himmler). [124]
  • Eva Ute Bormann (nacida el 4 de mayo de 1938). [124]
  • Gerda Bormann (nacida el 4 de agosto de 1940). [124]
  • Fritz Hartmut Bormann (nacido el 3 de abril de 1942). [124]
  • Volker Bormann (18 de septiembre de 1943-1946). [124]

Gerda Bormann y los niños huyeron de Obersalzberg a Italia el 25 de abril de 1945 después de un ataque aéreo aliado. Murió de cáncer el 23 de marzo de 1946, en Merano, Italia. [126] [135] Los hijos de Bormann sobrevivieron a la guerra y fueron cuidados en hogares de acogida. [132] Su hijo mayor, Martin, fue ordenado sacerdote católico y trabajó en África como misionero. Más tarde dejó el sacerdocio y se casó. [136]


El corazón de Black Tulsa

Entre estos últimos se encontraba la oficina de A.C. Jackson, un médico respetado a nivel nacional que fue asesinado a tiros fuera de su casa cuando intentaba rendirse a la mafia. A un par de cuadras de distancia había un indicador del Hotel Stradford, en ese momento el hotel de propiedad de negros más grande de los Estados Unidos, la culminación de un notable viaje estadounidense que había comenzado en la esclavitud. El hotel Stradford tampoco fue reconstruido nunca.

Al final de su vida, J.B. Stradford escribió sus memorias en cursiva cuidadosa, que luego se transcribieron en 32 páginas mecanografiadas. El manuscrito se ha transmitido a seis generaciones y contando. Para aquellos que comparten la sangre de Stradford, es un texto sagrado. & # 8220Es & # 8217s como la Carta Magna familiar o el Santo Grial o los Diez Mandamientos, & # 8221 Nate Calloway, un cineasta de Los Ángeles y tataranieto de Stradford & # 8217, me dijo recientemente.

De izquierda a derecha, después del ataque de los blancos Tulsans, el abogado I.H. Spears, la secretaria Effie Thompson y el abogado B.C. Franklin trabajó temporalmente en la oficina de una tienda de campaña. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Obsequio de Tulsa Friends y John W. y Karen R. Franklin) Una fotografía de estudio de la familia Cotten tomada en 1902. Los nombres de los miembros de la familia son iguales o superiores a sus semejanzas: Carrie, Mildred, Loula, Elizabeth, Myrtle, Tom, Sallie, Susie y Ernest. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Donación de las Familias de Anita Williams Christopher y David Owen Williams) Este sillón de madera curvada supuestamente pertenecía a una iglesia negra en Tulsa que fue saqueada durante la masacre racial. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Donación de Vanessa Adams-Harris, ciudadana de la Nación Muscogee (Creek)) Este escritorio fue utilizado por la familia Williams, propietarios del Dreamland Theatre de 750 asientos y del próspero Williams & # 8217 Confectionary en el distrito Greenwood de Tulsa. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Donación de las Familias de Anita Williams Christopher y David Owen Williams) Quemaron centavos de Lincoln en el lugar de la masacre de 1921. Uno está fechado en 1915. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Obsequio de Scott Ellsworth) Esta máquina de escribir Remington Rand Modelo 17 se utilizó en B.C. Firma de abogados Franklin & # 8217s. (Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana, Donación de John W. y Karen R. Franklin)

Calloway leyó las memorias por primera vez hace casi tres décadas, cuando estaba en la universidad, y ha vuelto a ellas muchas veces en su esfuerzo por llevar la historia de Stradford a la pantalla. Aunque las memorias están en manos de la familia, Calloway acordó el otoño pasado volver a estudiarlas en mi nombre y compartir algunos de sus contenidos.

La historia comienza el 10 de septiembre de 1861 en Versailles, Kentucky, el día en que nació John the Baptist Stradford. Era hijo de un esclavo llamado Julius Caesar Stradford y propiedad del esclavista Henry Moss. La hija del esclavista cambió la trayectoria de la familia Stradford al enseñarle a J.C. a leer y escribir. J.C. enseñó a sus hijos.

En 1881, ni siquiera dos décadas después del final de la Guerra Civil, J.B. Stradford se matriculó en el Oberlin College, en Ohio, donde conoció a la mujer con la que se casaría, Bertie Wiley. Después de graduarse, la pareja regresó a Kentucky, pero ahora el joven era director de escuela y dueño de una barbería.

Las memorias de Stradford # 8217 describen la escalofriante historia de un hombre negro acusado de violar a una mujer blanca. & # 8220Ella estaba teniendo una aventura con uno de sus sirvientes, y el esposo entró y los atrapó a los dos, & # 8221 Calloway dijo, resumiendo el pasaje. & # 8220Ella gritó & # 8216rape. & # 8217 El negro se escapó y los blancos lo atraparon. Stradford dijo que otros en su comunidad corrieron y se escondieron, porque típicamente lo que sucedería es que los blancos desatarían su ira contra toda la comunidad negra. Pero Stradford no corrió. Intencionalmente fue a presenciar el linchamiento. Escribió que el hombre fue colgado de un árbol, pero su cuello no se partió. Él se asfixió. El detalle más vívido fue cómo la lengua del hombre negro colgaba fuera de su boca. & # 8221 Calloway continuó, & # 8220 Eso tuvo un gran impacto en él. En el futuro, cuando se trataba de linchamientos, él no iba a tolerarlo, a sentarse. & # 8221

Stradford llevó a su familia a Indiana, donde abrió una tienda de bicicletas y otra barbería. En 1899, obtuvo una licenciatura en derecho de la Facultad de Derecho de Indianápolis, luego absorbida por la Universidad de Indiana. Luego, a principios del nuevo siglo, Stradford se enteró de que las comunidades negras surgían en lo que se convertiría en el estado de Oklahoma. Después de que Bertie murió inesperadamente, Stradford decidió reclamar su derecho en una antigua aldea comercial de nativos americanos en el río Arkansas llamada Tulsa que había comenzado a atraer a empresarios y petroleros.

Stradford llegó el 9 de marzo de 1905. Ocho meses después, los perforadores de petróleo alcanzaron el primer pozo a pocos kilómetros del pueblo. El campo petrolífero Glenn Pool sería uno de los productores de petróleo más abundantes del país en los próximos años.

Tulsa se convirtió en una ciudad en auge prácticamente de la noche a la mañana. Los blancos de Tulsa, llenos de dinero en efectivo, necesitaban carpinteros y albañiles, sirvientas y cocineros, jardineros y lustrabotas. Los afroamericanos llegaron al sur por las vías del tren para ocupar esos puestos y luego se llevaron su paga a Greenwood. Surgió una clase empresarial y profesional afroamericana, y ningún tulsan negro prosperó más que J.B. Stradford. En poco más de una década, sus propiedades llegaron a incluir 15 casas de alquiler y un edificio de apartamentos de 16 habitaciones. El 1 de junio de 1918, el hotel Stradford abrió sus puertas en 301 Greenwood Avenue y tres pisos de ladrillo marrón, 54 habitaciones para huéspedes, además de oficinas y una farmacia, salón de billar, barbería, salón de banquetes y restaurante. Se dijo que el hotel tenía un valor de $ 75,000, aproximadamente $ 1 millón en dólares de hoy.

El Dreamland Theatre, el primero en la ciudad para el público negro, era un lugar concurrido con 750 asientos que mostraba películas mudas, presentaba actuaciones en vivo y servía como centro político. Fue destruido en el ataque. La familia Williams reabrió el lugar, pero se vio obligada a venderlo durante la Gran Depresión. (Sociedad Histórica y Museo de Tulsa)

Pero a pesar de todo su éxito y felicidad personal (en Tulsa, volvió a encontrar el amor y se casó con una mujer llamada Augusta), había dudas sobre si Stradford viviría lo suficiente para disfrutarlo. Él y A.J. Smitherman, editor de Greenwood & # 8217s Estrella de Tulsa , reunió a grupos de hombres para hacer frente a las turbas de linchamiento en los pueblos circundantes. En aquellos días, los negros eran asesinados por mucho menos. & # 8220Fue extraordinario que pudiera vivir su vida natural, & # 8221 Calloway me dijo. & # 8220Pero, de nuevo, casi no & # 8217t. & # 8221

En la noche del 31 de mayo de 1921, cuando se acercaba la confrontación entre las comunidades blancas y negras de la ciudad, Stradford, en lugar de marchar al juzgado, se quedó en Greenwood para estar disponible para brindar representación legal a cualquier residente negro que pudiera estar detenido. Sus memorias continúan:

La turba se organizó con el acuerdo de que al sonido de los silbidos de las grandes fábricas a las cinco en punto iban a atacar el & # 8220Black Belt & # 8221. Los Boy Scouts los acompañaban. Se les proporcionó una lata de aceite de queroseno y fósforos. Se saquearon casas y se llevaron muebles en camionetas. Luego, llegó el escuadrón de bomberos para encender los fuegos.

Continuaron saqueando, quemando y matando hasta que llegaron a dos cuadras de mi hotel. No puedo decir de quién era el avión. Llegó navegando como un pájaro enorme, en dirección al hotel a unos sesenta metros sobre el suelo y justo antes de llegar al hotel se desvió y disparó bombas a través de los travesaños y las ventanas de vidrio.

En el vestíbulo había al menos una docena de personas. Un hombre recibió un disparo al salir corriendo y muchos otros resultaron heridos. Todos se asustaron hasta la histeria. Los hombres se comprometieron a morir conmigo, si era necesario, defendiendo el hotel, pero el episodio del avión destruyó su moral. Las mujeres, llorando y suplicando, dijeron: & # 8220 Vámonos & # 8217s. Tal vez podamos salvar nuestras vidas. & # 8221 Entregaron sus armas y municiones, dejándome solo con mi esposa, que me conocía demasiado bien. Ella dijo: & # 8220Papa, yo & # 8217 moriré contigo. & # 8221

La turba atrapó a uno de los clientes y le preguntó sobre el número de personas en el hotel y si J.B. tenía un arsenal. El patrón capturado fue enviado de regreso con el mensaje de que eran agentes de la ley y vino a llevarme a un lugar seguro. Garantizaron que mi hotel no se quemaría, sino que se usaría como lugar de refugio. Abrí la puerta para admitirlos, y justo en ese instante, un hombre cruzaba corriendo un lote al sureste del hotel tratando de escapar. Uno de los alborotadores cayó de rodillas y colocó su revólver contra el pilar del edificio y le disparó. & # 8220 Tú, bruto, & # 8221 grité. & # 8220Don & # 8217t dispara a ese hombre. & # 8221

Justo cuando estaba subiendo a un automóvil, el escuadrón de asalto llegó al lugar y abrió la farmacia y se apropió de puros, tabaco y todo el dinero de la caja registradora. El perfume que se rociaron sobre sí mismos. Llenaron sus camisas de pañuelos, calcetines finos y camisas de seda.

Vi filas de personas marchando con las manos por encima de la cabeza y siendo golpeados por los guardias con pistolas si bajaban las manos. Los guardias actuaron como locos. ¡Oh! Si tan solo pudieras haberlos visto saltar arriba y abajo pronunciando palabras demasiado obscenas para ser impresas, golpeando y golpeando a sus prisioneros.

Salimos por Easton Avenue. En la esquina noroeste de las avenidas Elgin y Easton tenía ocho casas de vecindad. Al pasar, las llamas saltaban montañas desde mis casas. En mi alma, lloré por venganza y oré para que llegara el día en que los males que se habían perpetrado contra mí y mi pueblo fueran castigados.

Stradford fue internado con su esposa e hijo junto con cientos de personas más en el Salón de Convenciones de Tulsa & # 8217. En total, miles de residentes desplazados de Greenwood fueron llevados a lugares como el pasillo, el estadio de béisbol y el recinto ferial. En el salón de convenciones, el hijo de Stradford y # 8217 escuchó a funcionarios blancos que planeaban secuestrar a Stradford. & # 8220 Tendremos Stradford esta noche, & # 8221 dijo uno de ellos. & # 8220 Él & # 8217 ha estado aquí demasiado tiempo. y enseñó a los n ------- que eran tan buenos como los blancos. Le daremos una fiesta de corbata esta noche. & # 8221

Un amigo blanco de la familia & # 8217s accedió a ayudarlos a escapar. Retrocedió con su coche hasta una puerta lateral del salón de convenciones y los Stradford salieron. J.B. Stradford se agachó en el asiento trasero, con la cabeza en el regazo de su esposa y el coche se alejó a toda velocidad. Al día siguiente, la pareja había llegado a Independence, Kansas, donde vivían el hermano de Stradford y el otro hijo.

A raíz de la masacre, al menos 57 afroamericanos fueron acusados ​​en relación con ella, incluido Dick Rowland por intento de violación. (Ninguno fue juzgado ni condenado. Las autoridades de Tulsa, aparentemente, tenían poco estómago para volver a visitar la masacre en el tribunal). Stradford fue uno de los primeros en ser acusado y acusado de incitar a un motín.

El propio jefe de policía de Tulsa se presentó en la puerta del hermano de Stradford y # 8217 en Kansas. El jefe no tenía una orden de arresto y J.B. Stradford amenazó con dispararle al oficial si intentaba entrar a la casa. El jefe se retiró. El alguacil Willard McCullough luego llamó a Stradford por teléfono y le preguntó si renunciaría a la extradición, se entregaría voluntariamente y enfrentaría cargos en Tulsa.

& # 8220Diablos, no & # 8221 Stradford dijo, y colgó.

& # 8220 Eran guardianes de secretos, & # 8221 Joi McCondichie dice de los primeros Tulsans negros, incluida su abuela Eldoris. (Zora J Murff)

Stradford & # 8217s hijo de 29 años, C.F. Stradford, se había graduado recientemente de la Facultad de Derecho de Columbia y se encontraba en las primeras etapas de lo que sería una carrera legal larga y distinguida en Chicago. El hijo, con una pistola, llegó a Independence y subió a su padre en un tren hacia el norte. Para entonces, J.B. Stradford sabía que su hotel había sido destruido por un incendio, su arduo trabajo y sus sueños se habían evaporado.

Las autoridades de Tulsa no persiguieron a Stradford hasta Chicago. Nunca regresó a la ciudad donde había logrado sus mayores éxitos, ni recibió ninguna compensación económica por todo lo que había perdido. Stradford no pudo recrear un hotel de lujo en Chicago, pero en sus últimos años fue dueño de una tienda de dulces, una barbería y un salón de billar. Los descendientes dicen que permaneció amargado por la masacre de Tulsa hasta su muerte en 1935, a la edad de 74 años.

Sus descendientes se convirtieron en jueces, médicos y abogados, músicos y artistas, empresarios y activistas. Su nieta Jewel Stradford Lafontant, por ejemplo, fue la primera mujer negra en graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, en 1946, y luego se convirtió en la primera mujer y primera afroamericana en servir como procuradora general adjunta de los Estados Unidos. Richard Nixon consideró nominarla a la Corte Suprema de Estados Unidos. Su hijo, John W. Rogers Jr., es un inversionista, filántropo y activista social que formó lo que es la compañía de inversión propiedad de minorías más antigua del país, Ariel Investments, con sede en Chicago.

& # 8220 Lo siento por J.B. Stradford, superando todos estos obstáculos para construir un gran negocio y ver que el negocio prospera y luego de la noche a la mañana verlo destruido por puro racismo, & # 8221 Rogers me dijo el año pasado. & # 8220 No puedo & # 8217 imaginar lo devastador que sería. Es simplemente una angustia y amargura inimaginables que provienen de eso. & # 8221

Los descendientes de Stradford nunca olvidaron que técnicamente había muerto fugitivo, y estaban decididos a arreglar eso. La pelea fue dirigida por su bisnieto, un juez de Chicago llamado Cornelius E. Toole, y por Jewel Lafontant. El representante estatal Don Ross también se unió al esfuerzo, que resultó en una ceremonia histórica en el Centro Cultural Greenwood en 1996, 75 años después de la masacre. Aproximadamente 20 miembros de la familia de Stradford se reunieron de todo el país para escuchar al gobernador de Oklahoma, Frank Keating, leer un indulto oficial. & # 8220Fue realmente una especie de regreso a casa, & # 8221 Erin Toole Williams, tataranieta de Stradford & # 8217, me dijo. & # 8220 Ninguno de nosotros había estado nunca en Tulsa, pero la bienvenida fue tan cálida por parte de los miembros de la comunidad de Greenwood, de otros descendientes de víctimas. & # 8221 Después de la ceremonia, los funcionarios organizaron una recepción. & # 8220Tenían fotografías ampliadas de linchamientos y fotografías de las ruinas de mi tatarabuelo & # 8217s hotel & # 8221, dijo Toole Williams. & # 8220 Eso me acaba de derribar. Sollocé junto con mi familia. Todo estaba cerrando el círculo, lo que lo convirtió en un momento muy agridulce. & # 8221

Nate Calloway, quien nació y se crió en Los Ángeles, hizo su primer viaje a Tulsa en 2019. En una fresca tarde de otoño, finalmente se paró ante la placa conmemorativa en la acera en 301 Greenwood Avenue. El lugar donde una vez estuvo el hotel Stradford era un terreno cubierto de hierba entre una iglesia y el paso elevado de la autopista. & # 8220Fue muy emotivo, & # 8221 Calloway me dijo. & # 8220Pero sabes, cuando fui allí y vi esas placas, me enojé mucho. Le quitaron toda esa propiedad a esa gente, propiedad que valdría decenas de millones de dólares en la riqueza actual, y la reemplazaron con placas. & # 8221

Recientemente, Calloway buscó en los registros de propiedad de Tulsa para averiguar qué sucedió con la tierra de Stradford después de la masacre. Se enteró de que en noviembre de 1921 Stradford vendió sus bienes inmuebles quemados a un corredor inmobiliario blanco de Tulsa por el precio de un dólar. Según registros judiciales posteriores, el corredor había acordado vender la propiedad y entregarle a Stradford las ganancias, pero nunca lo había hecho. & # 8220 Parece que fue defraudado, & # 8221 Calloway me dijo. & # 8220Agrega insulto a la herida. & # 8221

Enseñar la historia de la masacre ha sido obligatorio en las escuelas públicas de Oklahoma desde 2002, un requisito que surgió del trabajo de la comisión estatal. El año pasado, los funcionarios estatales anunciaron que el Departamento de Educación de Oklahoma había dado un paso más, desarrollando un marco curricular en profundidad para facilitar nuevos enfoques para enseñar a los estudiantes sobre la masacre. Amanda Soliv & # 225n, funcionaria de las Escuelas Públicas de Tulsa, citó el ejemplo de un enfoque & # 8220 impulsado por la investigación & # 8221 que hace que los maestros planteen preguntas sobre la masacre en el aula & # 8212, por ejemplo, & # 8220 masacre? & # 8221 & # 8212 y desafía a los estudiantes a estudiar las fuentes primarias y llegar a sus propias conclusiones. & # 8220No & # 8217t necesito sermonear a estudiantes cuyos antepasados ​​podrían haber experimentado la Masacre de la Raza de Tulsa, & # 8221 Soliv & # 225n me dijo. El senador estadounidense James Lankford, republicano, había sido uno de los defensores más vocales del nuevo plan de estudios. & # 8220Muchas cosas deben hacerse antes de la marca de los 100 años & # 8221, dijo en una conferencia de prensa anunciando los cambios. & # 8220 Porque, francamente, la nación & # 8217 va a hacer una pausa por un momento, y & # 8217s va a preguntar & # 8216¿Qué & # 8217s pasó desde entonces? & # 8217 & # 8221

El nuevo enfoque educativo es una de varias iniciativas que el estado, la ciudad y sus socios privados están llevando a cabo como parte de un amplio esfuerzo para tener en cuenta el legado de la masacre y, según esperan los funcionarios y los miembros de la comunidad, crear las condiciones para una reconciliación duradera. La ciudad de Tulsa patrocina proyectos de desarrollo económico en el norte de Tulsa, que incluye el histórico Greenwood. The Greenwood Art Project selecciona artistas cuyas obras se presentarán como parte de la conmemoración del centenario. Pero, para muchos, la iniciativa más significativa ha sido la reanudación de la búsqueda de las tumbas de las víctimas de masacre asesinadas.

Gran parte del examen de conciencia cívico está siendo dirigido por el alcalde de Tulsa, G.T. Bynum, republicano nacido y criado en la ciudad. El año pasado, Bynum me dijo que él mismo no había escuchado nada sobre la masacre hasta una noche hace 20 años, en un foro político en una biblioteca en North Tulsa. & # 8220Alguien mencionó que había habido un motín racial y que se habían lanzado bombas sobre los residentes desde aviones, & # 8221 Bynum me dijo. & # 8220 Pensé que era una locura. No había forma de que eso hubiera sucedido en Tulsa y no me hubiera enterado de eso antes. & # 8221

Bynum tenía motivos para estar asombrado. Poco sucedió en Tulsa que su familia no supiera, desde 1899, cuando el tatarabuelo paterno de Bynum fue elegido segundo alcalde de la ciudad. (Su abuelo materno y un tío también se han desempeñado como alcaldes). & # 8220 Una de las formas en que confirmé que sucedió fue que fui y les pregunté a mis dos abuelos al respecto, & # 8221 Bynum. & # 8220 Ambos tenían historias que contar.No estaban vivos cuando sucedió, pero sus padres se lo habían contado, por lo que quedó claro que era algo de lo que se hablaba dentro de las familias, pero nunca públicamente. & # 8221

Le pregunté al alcalde por qué pensaba que nadie hablaba de ello excepto en privado. & # 8220Los líderes cívicos de Tulsa se dieron cuenta de la vergüenza que esto suponía para la ciudad y, francamente, reconocieron el desafío que supondría para nuestra ciudad seguir adelante & # 8221, dijo. & # 8220Entonces, las generaciones siguientes crecieron y no se enseñó en las escuelas ni se escribió en los periódicos. & # 8221

Incluso después de que la comisión estatal atrajo la atención nacional sobre la masacre, no pasó mucho tiempo para que la atención de los medios de comunicación avanzara, especialmente fuera de Oklahoma. Luego, en el otoño de 2019, HBO estrenó & # 8220Watchmen, & # 8221 ambientado principalmente en Tulsa, que utilizó un concepto de historia alternativa para explorar la dinámica racial tensa de la ciudad. El programa ganó 11 premios Emmy. Nicole Kassell, quien dirigió el episodio piloto, que comienza con una secuencia extendida que representa la masacre en un realismo inquietante, me dijo: & # 8220 Recuerdo haber escuchado después de que el piloto salió al aire que había habido al menos 500,000 visitas a Internet esa noche de personas que investigaban la masacre. de Tulsa, para saber si era real. Sentí palpablemente que incluso si el espectáculo fallaba a partir de ese momento, habíamos hecho nuestro trabajo. & # 8221

El alcalde Bynum, en nuestra conversación, describió su propia reacción a & # 8220Watchmen. & # 8221 & # 8220. Verlo retratado de una manera tan realista & # 8212 me llenó de pavor & # 8221, dijo. & # 8220Pero también estoy increíblemente agradecido. Hay tantas tragedias relacionadas con ese evento, pero una de ellas es que las personas que intentaron encubrir esto tuvieron éxito durante tanto tiempo. Tener un programa como ese para dar a conocerlo en todo el mundo es un gran logro. Es una forma de asegurarnos de que los malos no ganen. No podemos & # 8217t devolverle la vida a la gente, pero podemos asegurarnos de que aquellos que intentaron encubrirlo no tuvieron éxito & # 8221.

Bynum había anunciado un año antes de que se emitiera el programa que la ciudad finalmente reabriría la búsqueda de los restos de las víctimas de la masacre. & # 8220 A lo que seguía volviendo era a este pensamiento: & # 8216 & # 8217 eso es lo que oyes sucede en regímenes autoritarios en países extranjeros, & # 8217 & # 8221, dijo. & # 8220 Borran un hecho histórico. Tienen fosas comunes. & # 8221

El alcalde le pidió a Scott Ellsworth que se uniera a un equipo que también incluía a la arqueóloga del estado de Oklahoma Kary Stackelbeck y Phoebe Stubblefield, una antropóloga forense cuya tía abuela perdió su hogar en la masacre. Los profesionales también trabajarían con monitores ciudadanos que incluían a J. Kavin Ross, periodista local e hijo del exrepresentante estatal Don Ross, y Brenda Alford, residente de Tulsa de toda la vida y descendiente local prominente de sobrevivientes.

Nate Calloway, descendiente de J.B. Stradford, visita el sitio del antiguo Stradford Hotel. & # 8220 Fantaseo con ponerme en cuclillas en esa tierra y desafiarlos a que me saquen. & # 8221 (Zora J Murff) Nacido en la esclavitud, J.B. Stradford, fotografiado con su segunda esposa, Augusta, se convirtió en uno de los hombres más ricos de Greenwood. (Cortesía de blackwallstreet.org)

Alford ya era adulta cuando se enteró de que sus abuelos y bisabuela habían huido de la mafia. Cuando regresaron a Greenwood, sus hogares y negocios familiares, una tienda que vendía zapatos y discos, un servicio de taxi y limusina, una pista de patinaje y un salón de baile, habían sido destruidos. Cuando Alford se enteró de la masacre, los recuerdos crípticos de la infancia comenzaron a cobrar sentido. & # 8220Cuando pasábamos por el cementerio de Oaklawn, especialmente cuando mis tíos abuelos llegaban a la ciudad, el comentario siempre se hacía, & # 8216 Sabes, ellos & # 8217 todavía están allí & # 8217 & # 8221 Alford recordó. De los cientos de personas entrevistadas por la comisión estatal original, muchas contaron historias sobre los rumores de fosas comunes transmitidas de generación en generación. Un lugar que surgió una y otra vez fue Oaklawn, el cementerio público de la ciudad.

En julio de 2020, ella y Kavin Ross se unieron al equipo de búsqueda en Oaklawn para la primera excavación. Apareció huesos de animales y artefactos domésticos, pero no restos humanos. La búsqueda se reanudó tres meses después, a finales de octubre. El equipo tenía pruebas históricas, incluidos los certificados de defunción de 1921, lo que sugiere que las víctimas de la masacre pueden haber sido enterradas en tumbas sin marcar en otro sitio en Oaklawn. Los estudios geofísicos habían revelado anomalías del suelo que eran compatibles con las tumbas. El 20 de octubre, un golpe temprano de una retroexcavadora descubrió huesos humanos. Rápidamente se levantó una lona para proteger los restos.

& # 8220 Nos pusimos en movimiento muy rápido, & # 8221 Kary Stackelbeck, el arqueólogo estatal, me dijo más tarde. & # 8220Pero entonces se me ocurrió que los monitores pueden no haber sido conscientes de lo que estaba sucediendo. Llevé a Brenda Alford a un lado para hacerle saber en silencio que teníamos este descubrimiento. Fue ese momento de hacerle saber que teníamos restos. Fue un momento muy sombrío. Ambos estábamos llorando. & # 8221

En los próximos días, se descubrieron al menos 11 fosas sin identificar más, todas ellas presuntamente conteniendo los restos de las víctimas de la masacre. Scott Ellsworth se reunió conmigo para cenar en Tulsa poco después. Me contó sobre otros posibles sitios de tumbas que aún no se han explorado y el trabajo de campo aún no se ha hecho. Es probable que el proceso de analizar los restos, posiblemente vinculándolos con parientes vivos a través del ADN, organizar los entierros adecuados y buscar otros sitios continúe durante años. Pero en sus casi cinco décadas de devoción por restaurar la masacre a la historia, esos días de otoño del año pasado en el cementerio estuvieron entre los más sísmicos. También fueron agridulces. & # 8220 & # 8217 estoy pensando en W.D. Williams y George Monroe, todas esas personas que conocí en los & # 821770s & # 8221, me dijo Ellsworth. & # 8220 Ojalá hubieran estado aquí para ver esto. & # 8221

Eldoris McCondichie, quien se había escondido dentro de un gallinero la mañana del 1 de junio de 1921, murió en Tulsa el 10 de septiembre de 2010, dos días después de cumplir 99 años. He pensado en ella a menudo en los años transcurridos desde que nos sentamos juntas en su sala de estar de Tulsa, hablando de los horribles acontecimientos de su joven vida.

Los escalones abandonados marcan el área de Greenwood & # 8217s Standpipe Hill, que alguna vez fue el hogar de médicos, maestros y abogados. (Zora J Murff)

En un día soleado de octubre pasado, esperé a su nieta, L. Joi McCondichie, a quien nunca había conocido, en una mesa de café al aire libre en Greenwood Avenue, justo enfrente del sitio de construcción del centro histórico de Greenwood Rising. Apareció con archivos que documentaban sus propios intentos de organizar una caminata conmemorativa el 1 de junio por el centenario de la masacre y las historias de los periódicos que celebraban la vida de Eldoris. Es una mujer delgada de unos 50 años, debilitada por un período de mala salud. Pero donde Eldoris era la imagen de la tranquilidad, Joi podía ser feroz, golpeando varias veces su asiento para enfatizar un punto durante nuestra larga entrevista. En su familia, Joi me dijo, & # 8220Me conocían como la pequeña Angela Davis. & # 8221

Joi nació y se crió en Tulsa, pero se mudó a Los Ángeles cuando era joven para trabajar para el gobierno federal. Se mudó a Tulsa hace varios años con su hijo para estar más cerca de la familia. Eldoris era la amada matriarca. Cuando era niña, Joi recordaba haber escuchado a su abuela hablar, pero solo de pasada, sobre el día en que la habían obligado a esconderse en un gallinero. Eldoris nunca dijo por qué ni de quién. No fue hasta un día de 1999, cuando Joi vivía en Los Ángeles, que recibió una llamada en el trabajo de una recepcionista. & # 8220 Ella dijo: & # 8216 ¿Conoce a Eldoris McCondichie? & # 8217 Así que voy a la recepción, y allí está la abuela en la primera página de la Los Angeles Times. & # 8221 Joi recordaba exactamente el título: & # 8220A City & # 8217s Buried Shame. & # 8221 Joi y su hijo pequeño tomaron el primer avión de regreso a Oklahoma.

Eldoris McCondichie tenía 88 años cuando Joi y otros nietos igualmente agitados se reunieron en el estudio de su casa en North Tulsa. Ese día, Eldoris les contó, por primera vez, sobre las filas de refugiados desaliñados, los aviones disparando, la pared de humo que se elevaba desde Greenwood.

& # 8220 Ella nos calmó, no solo a mí, sino al resto de mis primos, & # 8221 Joi dijo de su abuela. & # 8220 Estábamos frenéticos y no podíamos & # 8217t entender, pero ella nos habló con mucha calma. Ella era dulce como un pastel. Le dije: & # 8216 ¿Por qué & # 8217 no nos dijiste todo este tiempo, abuela? & # 8217 Y ella simplemente me miró y dijo, & # 8216 & # 8217 es por ti, y & # 8217 es por él & # 8217. Señaló al bebé gordo que estaba sosteniendo. Me enojó mucho & # 8212 tan desanimado y muy triste, & # 8221 Joi continuó. & # 8220 Dije, & # 8216 Abuela, deberías estar enojada. Dejemos que & # 8217s lo derribe. Dejemos que & # 8217s traiga a Johnnie Cochran aquí. & # 8217

& # 8220 Ella dijo: & # 8216 No quería & # 8217 que llevaras esa ira y ese odio en tu corazón. & # 8217 & # 8221

Le pregunté a Joi si su abuela y otros sobrevivientes se sintieron aliviados de finalmente sentirse lo suficientemente seguros como para contar sus historias. & # 8220Sí, estaban envejeciendo, & # 8221 respondió. & # 8220 Era el momento. Podían decir con seguridad que habían ganado la guerra. Habían perdido la batalla, pero habían ganado la guerra. Estas son las cosas que nos dijo para calmarnos. Ella dijo: No puedes pelear en todas las batallas. Tienes que ganar la guerra. & # 8221

El año pasado, en un informe que renovó los llamamientos para que se pagaran reparaciones a los sobrevivientes de la masacre de Tulsa y a sus descendientes, Human Rights Watch pintó un cuadro aleccionador de lo que sigue siendo una ciudad segregada. Un tercio de los 85.000 residentes del norte de Tulsa viven en la pobreza, según el informe, dos veces y media la tasa en el sur de Tulsa, en gran parte blanco. El desempleo de los negros está cerca de dos veces y media la tasa de los blancos. También existen enormes disparidades entre la esperanza de vida y la calidad escolar.

& # 8220I & # 8217m cortando yardas hoy para que mi hijo pueda salir de la Universidad de Langston & # 8221, me dijo Joi McCondichie. "No nos dieron ni un centavo, señor, y ahora van a ganar millones al año", dijo, refiriéndose a la afluencia de turismo prevista con la apertura de Greenwood Rising.

John W. Rogers Jr., el inversionista de Chicago y bisnieto de J.B. Stradford, habló sobre las desventajas económicas que persisten en las comunidades negras. "Lo que me ha interesado es la justicia económica y ayudar a resolver la brecha de riqueza en nuestro país", dijo Rogers. & # 8220 Creo que & # 8217s porque vengo de esta familia y de líderes empresariales que entendieron que era importante para nosotros poder votar y que era importante para nosotros obtener educación y vivienda justa, pero también era importante para nosotros tener igualdad de oportunidades económicas. & # 8221

Es en ese complejo telón de fondo que Tulsa conmemora el peor brote de violencia racial en la historia de Estados Unidos. Lo ocurrido en 1921 sigue resonando en todas partes del país. Es posible ver una línea directa desde el horror duradero de la Masacre de Tulsa Race hasta la indignación por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis el año pasado.

Cuando hablamos el otoño pasado, Phil Armstrong, el director del proyecto de la Comisión del Centenario de la Masacre de la Raza de Tulsa, compartió sus esperanzas de que Greenwood Rising pueda convertirse en una especie de incubadora para una nueva comprensión racial. & # 8220La cámara final en Greenwood Rising se llama & # 8216 El viaje a la reconciliación & # 8217 & # 8221 Armstrong dijo. & # 8220I & # 8217 va a ser una sala de asientos estilo anfiteatro. Has visto toda esta historia. Ahora dejemos que & # 8217s se siente y tengamos una conversación. Literalmente será una sala donde la gente pueda tener conversaciones difíciles sobre la raza. Puede cambiar las políticas y las leyes, pero hasta que cambie el corazón y la mente de alguien, nunca podrá seguir adelante. De eso se trata Greenwood Rising. & # 8221

Nota del editor, 24 de marzo de 2021: una versión anterior de esta historia decía que J.B. Stradford obtuvo un título en derecho de la Universidad de Indiana. De hecho, obtuvo un título de la Facultad de Derecho de Indianápolis, que luego fue absorbida por la Universidad de Indiana. La historia se ha actualizado para aclarar ese hecho. Adicionalmente, una versión anterior de este mapa escribió mal el nombre de T.J. Elliott. Lamentamos el error.

The Burning: The Tulsa Race Masacre de 1921

Un relato de la masacre racial más horrible de Estados Unidos, contada en una narrativa convincente e inquebrantable. La quema es una lectura esencial mientras Estados Unidos finalmente acepta su pasado racial.


Contenido

El desarrollo de ingeniería del B-29 había estado en marcha desde mediados de 1938 cuando, en junio de 1940, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos solicitó un diseño similar a la Consolidated Aircraft Company en caso de dificultades de desarrollo con el B-29.

El Modelo 33 en el que Consolidated basó su propuesta era similar al B-24 Liberator. Al igual que el B-24, se diseñó originalmente con una cola gemela y un ala Davis grande, pero con un fuselaje más largo y redondeado y una nariz redondeada. Las centrales eléctricas iban a ser el mismo cuarteto de Wright Duplex-Cyclones de dieciocho cilindros y 2200 caballos de fuerza (1600 kW), como se especifica para los B-29. La aeronave fue diseñada para ser presurizada y tiene torretas de cañón retráctiles controladas a distancia con catorce ametralladoras de .50 pulgadas (12,7 mm). Debía tener un peso bruto estimado de 101.000 libras (46.000 kg). El primer contrato para dos XB-32 se firmó el 6 de septiembre de 1940, el mismo día que el contrato para el prototipo de Boeing XB-29.

El primer XB-32-CO, AAF s / n 41-141, se construyó junto al Aeródromo de Campo Tarrant de la Base de las Fuerzas Aéreas del Ejército (AAF) en la Planta de Aeronaves AAF No. 4 al oeste de Fort Worth, Texas a lo largo del lado sur de Lake Worth. La línea de montaje de la Planta de Bombarderos Consolidada Vultee tenía un retraso de seis meses, y el avión realizó su primer vuelo el 7 de septiembre de 1942. Debido a problemas con el sistema de presurización, las torretas de los cañones y las puertas del tren de aterrizaje, estos elementos se omitieron en el primer prototipo. La aeronave tenía motores R-3350-13 dentro y fuera de borda R-3350-21, con los cuatro motores impulsados ​​por hélices de tres palas. El XB-32 tenía problemas persistentes con fugas de aceite del motor y un enfriamiento deficiente, pero el B-29 también tenía problemas de motor similares. El paso de las hélices internas podría invertirse para acortar el recorrido de aterrizaje o retroceder en maniobras terrestres. [1]

El primer XB-32 estaba armado con ocho ametralladoras de .50 in (12,7 mm) en torretas dorsal y ventral, y una extraña combinación de dos cañones de calibre .50 y un cañón de 20 mm (0,787 in) en cada góndola de motor fuera de borda disparando hacia atrás. más dos ametralladoras calibre .50 en las alas exteriores de las hélices. [2] Las torretas fueron controladas remotamente desde miras periscópicas en estaciones de puntería dentro de la aeronave. Las miras fueron coordinadas por un sofisticado sistema informático analógico desarrollado por Sperry Gyroscope Company.

El 17 de marzo de 1943, se firmó el contrato inicial para 300 B-32-CF, pero los problemas de desarrollo continuaron. El 10 de mayo de 1943, el primer XB-32 se estrelló en el despegue después de realizar un total de 30 vuelos antes de que el segundo XB-32, s / n 41-142, finalmente volara el 2 de julio de 1943. Este avión tenía un pabellón de cabina escalonado tradicional. Tras el examen y las pruebas, la USAAF recomendó una gran cantidad de cambios que incluían estaciones de armas más convencionales.

El sistema de presurización tenía problemas que nunca se resolvieron, por lo que se cambió el papel de la aeronave para operar a baja a media altitud. Esta decisión significó que el sistema de presurización se eliminó fácilmente de los aviones de producción. Los problemas con las torretas de armas controladas a distancia nunca se resolvieron y el armamento en los aviones de producción se cambió a 10 ametralladoras de calibre 50 en torretas operadas manualmente: torretas Sperry A-17 en el morro y la cola, dos Martin A-3F-A dorsal torretas y una torreta esférica Sperry A-13-A. La carga de la bomba se incrementó en 4.000 libras (1.800 kg) a 20.000 libras (9.100 kg).

El segundo XB-32 siguió teniendo problemas de estabilidad. En un intento por resolver esto, se instaló una cola de estilo B-29 en la aeronave después de su vuelo número 25, pero esto no resolvió el problema y se agregó una cola vertical de 19,5 pies (5,9 m) diseñada por Consolidated y se voló por primera vez en el tercer XB -32, s / n 41-18336 el 3 de noviembre de 1943. El primer avión de producción fue equipado con una cola vertical B-29 hasta que se sustituyó por una nueva cola.

En 1944, las pruebas de los tres prototipos permitieron a la AAF realizar pedidos de más de 1.500 B-32. El primer avión de producción se entregó el 19 de septiembre de 1944, momento en el que el B-29 estaba en combate en China. El primer B-32 se estrelló el mismo día en que se entregó cuando la rueda de morro se derrumbó al aterrizar. A partir del 27 de enero de 1945, se entregaron 40 aviones B-32A-5, -10 y -15 como entrenadores de tripulación TB-32-CF desarmados.

Originalmente, las Fuerzas Aéreas del Ejército pretendían que el B-32 fuera un diseño "alternativo" para ser utilizado sólo si el programa B-29 se retrasó significativamente en su programa de desarrollo. A medida que el desarrollo del B-32 se retrasó seriamente, este plan se volvió innecesario debido al éxito del B-29. Los planes iniciales para usar el B-32 para complementar el B-29 en el reequipamiento de los grupos B-17 y B-24 antes del redespliegue de la Octava y Decimoquinta Fuerzas Aéreas al Pacífico se vieron frustrados cuando solo cinco modelos de producción habían sido entregados por la finales de 1944, momento en el que las operaciones B-29 estaban en marcha en la Vigésima Fuerza Aérea. [ cita necesaria ]

La primera asignación del B-32 comenzó cuando el general George Kenney, comandante de las fuerzas aéreas aliadas en el Área del Pacífico Sudoeste y comandante de la Quinta Fuerza Aérea de EE. UU., Viajó a Washington DC para solicitar B-29. Dado que se había dado prioridad al bombardeo estratégico por parte del B-29, la solicitud de Kenney fue denegada, después de lo cual solicitó el B-32.

Después de una demostración, el Estado Mayor del Ejército acordó que Kenney podría realizar una evaluación de combate, y se estableció un programa de prueba de 11 misiones, seguido de un plan para reequipar dos de los cuatro escuadrones Douglas A-20 Havoc del 312th Bomb Group con el B-32. Las tripulaciones del proyecto llevaron tres B-32 a Clark Field, Luzón, Islas Filipinas, a mediados de mayo de 1945 para una serie de vuelos de prueba completados el 17 de junio.

Los tres B-32 de prueba fueron asignados al 386 ° Escuadrón de Bombardeo del 312 ° BG. El 29 de mayo de 1945, la primera de las cuatro misiones de combate del B-32 fue volada contra un depósito de suministros en Antatet en Filipinas, seguida de dos B-32 que arrojaron 16 bombas de 910 kg (2,000 lb) en un ingenio azucarero en Taito. Formosa, el 15 de junio. El 22 de junio, un B-32 bombardeó una planta de alcohol en Heito, Formosa, con bombas de 230 kg (500 lb), pero un segundo B-32 falló en posiciones antiaéreas con sus bombas de fragmentación de 120 kg (260 lb). La última misión se realizó el 25 de junio contra puentes cerca de Kiirun en Formosa.

Los equipos de prueba quedaron impresionados con sus hélices internas únicas de paso reversible y el ala Davis, que le dio un excelente rendimiento de aterrizaje.Sin embargo, encontraron una serie de fallas: la cabina era ruidosa y tenía una disposición deficiente de los instrumentos, la visión del bombardero era limitada, la aeronave tenía sobrepeso y el diseño de la góndola provocaba frecuentes incendios en el motor (una deficiencia compartida con el B-29 Superfortress ). Sin embargo, las misiones de prueba fueron en su mayoría exitosas.

En julio de 1945, el 386 ° Escuadrón de Bombas completó su transición al B-32, volando seis misiones de combate más antes de que terminara la guerra. El 13 de agosto, el 386º BS se trasladó de Luzón al aeródromo de Yontan en Okinawa y realizó principalmente misiones de reconocimiento fotográfico. Las misiones estaban destinadas a monitorear el cumplimiento de Japón con el alto el fuego y recopilar información como las posibles rutas que las fuerzas de ocupación podrían tomar hacia Tokio. El 17 de agosto, los B-32 fueron interceptados por cazas japoneses. Durante el enfrentamiento de dos horas, los Dominadores sufrieron daños menores y ninguno de sus tripulantes resultó herido. "Aunque los artilleros del B-32 afirmaron más tarde haber dañado un caza y 'probablemente destruido' otros dos, los registros japoneses supervivientes no muestran pérdidas para ese día o el siguiente". [3] Con base en la acción japonesa del 17 de agosto, los comandantes estadounidenses sintieron que era importante continuar las misiones de reconocimiento sobre Tokio para poder determinar si se trataba de un incidente aislado o una indicación de que Japón rechazaría el alto el fuego y continuaría luchando. [3]

El 18 de agosto de 1945, cuatro Dominadores recibieron la tarea de fotografiar muchos de los objetivos cubiertos el día anterior, sin embargo, problemas mecánicos hicieron que dos fueran retirados del vuelo. [3] Sobre Japón, una formación de 14 A6M Zeros y tres cazas N1K2-J Shiden-Kai (George) (aparentemente mal identificados como Ki-44 Tojos por las tripulaciones estadounidenses [4] [5]) atacaron a los dos restantes estadounidenses. aeronave. Saburō Sakai, un as japonés, dijo más tarde que existía la preocupación de que los Dominadores estuvieran atacando. [5] Otro as japonés, Sadamu Komachi, declaró en un artículo de una revista japonesa de 1978 que los pilotos de caza no podían soportar ver bombarderos estadounidenses volando serenamente sobre un Tokio devastado. [6]

El B-32 Dominator Reina Hobo II (s / n 42-108532) volaba a 20.000 pies (6.100 m) cuando los cazas japoneses despegaron [6] y no recibieron daños significativos. [7] Reina Hobo II afirmó que dos Zeros fueron destruidos en la acción, así como un probable Shiden-Kai. Los registros japoneses muestran que no se perdió ningún avión. [ cita necesaria ] El otro Dominator volaba a 10.000 pies (3.000 m) por debajo Reina Hobo II cuando los combatientes despegaron. [6] Los combatientes dañaron gravemente a ese Dominator, inicialmente hiriendo al artillero dorsal y luego hiriendo gravemente a otros dos miembros. El sargento del fotógrafo Joseph Lacharite resultó herido en las piernas (su recuperación requirió varios años). [7] El sargento Anthony Marchione, asistente de fotógrafo, ayudó a Lacharite y luego él mismo fue herido de muerte. [7] Marchione fue el último estadounidense en morir en combate aéreo en la Segunda Guerra Mundial. [7] A pesar del daño, el Dominator regresó a Okinawa. Sin embargo, el incidente precipitó la retirada de las hélices de todos los cazas japoneses según los términos del acuerdo de alto el fuego, a partir del 19 de agosto de 1945. La última misión de reconocimiento fotográfico de combate B-32 se completó el 28 de agosto, durante la cual se destruyeron dos B-32. en accidentes separados, con 15 de los 26 tripulantes muertos. El 30 de agosto, el 386 ° Escuadrón de Bombas se retiró de las operaciones. [8]

Los contratos de producción del B-32 se cancelaron el 8 de septiembre de 1945 y la producción cesó el 12 de octubre. Muchos B-32 terminaron siendo rescatados en Walnut Ridge, Arkansas, y un total de 38 volaron al aeródromo del ejército de Kingman para su eliminación. El gran pip del palo de la 386 es visible en un B-32 en espera de ser reclamado. Cinco de los Dominadores de Kingman eran del 386º Escuadrón de Bombas, la asignación en el extranjero del 312º Grupo de Bombarderos. Junto con varios otros aviones dignos de mención en exhibición temporal en Davis Monthan AFB después de la Segunda Guerra Mundial, el último Dominator superviviente, B-32-1-CF # 42-108474 fue cancelado y destruido en 1949. [ cita necesaria ]

Un total de 300 B-32 pedidos, 118 entregados, 130 volables, 170 cancelados, los pedidos de otros 1.099 B-32-CF y 499 B-32-CO se cancelaron después del VJ-Day. [9]

Hoy no quedan ejemplos de un B-32. El XB-32 (AAF Ser. No. 41-18336) se usó como un fuselaje de instrucción en tierra para el entrenamiento de extinción de incendios. Otros fueron dados de baja después de sufrir daños importantes en accidentes operativos. Los inventarios excedentes se enviaron a Walnut Ridge Army Airfield, Arkansas, para ser desechados por Texas Railway Equipment Company, o al Kingman Army Airfield, Arizona para ser desechados por Wunderlich Construction Company. [ cita necesaria ]

Una de las pocas partes de un B-32 que sobrevive es un panel de ala extraído de un modelo de prueba estático y erigido en el Montgomery Memorial cerca de San Diego, California, como un monumento al pionero de la aviación John J. Montgomery. [10]


[3.0] Hornet y Sea Hornet / Resumen de variantes

* Una de las notas a pie de página interesantes de la historia de Mosquito es su pulcro derivado de caza de un solo asiento, el & quotDH.103 Hornet & quot, que sirvió en cantidades limitadas en el período de posguerra. Este capítulo describe la historia del Hornet y también proporciona un resumen de variantes tanto para el Mosquito como para el Hornet.

* Hubo una serie de propuestas para derivados de mosquitos. En noviembre de 1941, DH propuso el "DH.99", posteriormente redesignado como "DH.101", bombardero pesado rápido al Ministerio del Aire. El DH.101 aparentemente era algo así como un Mosquito ampliado que iba a ser propulsado por motores gemelos en línea de 24 cilindros Napier Sabre, utilizados en el Hawker Typhoon, que impulsaban hélices contrarrotantes. Se le conocía informalmente como el & quot; Sabre Mosquito & quot.

El DH.101 debía llevar una carga de bomba de 7.260 kilogramos (16.000 libras) a Berlín a una velocidad máxima de 692 KPH (430 MPH). Sin embargo, el programa de desarrollo de Sabre tuvo problemas y se le dijo a DH que tendrían que arreglárselas con el Griffon, el sucesor de la próxima generación de Rolls-Royce del Merlin. El resultado no tuvo claras ventajas sobre el Mosquito existente, y la idea se abandonó en abril de 1942.

El Ministerio del Aire luego lanzó la noción de un "Mosquito II DH.102 mejorado" con Merlins de dos etapas, pero de Havilland no pudo encontrar un concepto de diseño que fuera particularmente emocionante, y esa línea de investigación se abandonó a su vez en el finales de 1942.

Sin embargo, durante 1942, DH había comenzado una investigación privada de un caza monoplaza basado en el Mosquito. El "DH.103 Hornet", como se llamaría, estaba destinado al teatro del Pacífico, donde los grandes espacios oceánicos convertían el largo alcance en un requisito. De Havilland trabajó con Rolls-Royce para obtener una versión de perfil delgado del motor Merlin para el Hornet, y con un diseño para este motor en la mano, de Havilland pudo mostrar una maqueta del Hornet al Ministerio de Producción Aérea en Enero de 1943.

La demostración condujo a un pedido de dos prototipos en junio de 1943 bajo la Especificación & quot12 / 43 & quot. El primer prototipo realizó su vuelo inicial el 28 de julio de 1944, con Geoffrey de Havilland JR a los mandos. El prototipo estuvo en el aire solo 13 meses después del comienzo del esfuerzo de diseño detallado. El rendimiento superó las predicciones, con una velocidad máxima de 780 KPH (485 MPH) y una velocidad de ascenso vertiginosa de 1.370 metros (4.500 pies) por minuto. Siguió una orden de producción.

Cuando surgió, el Hornet tenía un parecido inconfundible con el Mosquito, pero era más pequeño y más deportivo. El fuselaje estaba construido de madera de la misma manera que el Mosquito, pero el ala de flujo laminar de una pieza y dos largueros era de construcción mixta, con una estructura interna de madera y metal, una superficie inferior de Alcad reforzado y un piel superior de capa de abedul. El Hornet fue el primer avión en presentar una construcción & quot; madera adherida a metal & quot ;, utilizando un nuevo adhesivo & quotRedux & quot.

El Hornet estaba propulsado por Rolls-Royce Merlins gemelos, que a diferencia de los Merlins instalados en el Mosquito eran "de mano", con un "Merlin 130" en un lado y un "Merlin 131" en el otro, ambos con una potencia de 1.515 kW (2.030 HP) y equipados con Hydromatic. hélices de paso variable de cuatro palas. Los radiadores del motor se instalaron en el borde de ataque de las alas internas de los motores. Al igual que el Mosquito, el Hornet tenía un tren de aterrizaje de "arrastre trasero", con el tren principal retrayéndose hacia las góndolas del motor y una rueda de cola semi-retráctil.

El caza iba armado con cuatro cañones Hispano de 20 milímetros, colocados debajo del morro. El piloto se sentó bajo un dosel tipo burbuja que se deslizaba hacia atrás. El segundo prototipo y el avión de producción se instalaron para los almacenes debajo del ala, incluidos dos tanques de caída de 909 litros (200 galones imperiales / 240 galones estadounidenses) o dos bombas de 450 kilogramos (1,000 libras) u ocho RP de 60 libras o dos de 225 kilogramos (500 libras) bombas y cuatro RP. Dado que los aviones de producción estaban equipados con un kit operativo, eran más pesados ​​y más lentos que los prototipos, pero no mucho, con una velocidad máxima de 760 KPH (472 MPH).

La producción del caza comenzó en la planta de Hatfield de De Havilland a finales de 1944, con las primeras máquinas "Hornet F.1" entregadas a RAF Boscombe Down para su evaluación previa al servicio el 28 de febrero de 1945. Se construyeron un total de 60 F.1 de producción. Las primeras máquinas de producción demostraron cierta inestabilidad longitudinal, lo que llevó al ajuste de un plano de cola más grande con una extensión dorsal que se adaptó a la producción inicial. La extensión dorsal se mantuvo en todas las demás variantes de Hornet.

Se consideró una variante de reconocimiento fotográfico sin armas, el "Hornet PR.2", con tres prototipos convertidos de F.1 y cinco aviones de evaluación construidos antes de que se cancelara una orden de producción para 55 máquinas. Un "Fighter Mark 3" Hornet alcanzó la producción total, con 132 construidos. Esta versión presentaba una mayor capacidad de combustible y un conjunto de plano de cola modificado. La producción del F.3 se cambió a la planta de Havilland en Chester en 1948. Los últimos Hornets se construyeron con una cámara F.52 montada verticalmente en el fuselaje trasero, con un tanque de combustible reducido para acomodarlo. Estas máquinas fueron designadas como "Fighter-Reconnaissance Mark 4 (FR.4)", y 12 se fabricaron hasta el final de la producción en 1951, después de la entrega de un total de 211 Hornets.

La mayoría de los Mark 3 sirvieron en Malasia desde 1950 hasta 1955 para hacer frente a la insurgencia comunista allí. Su larga resistencia les dio un tiempo considerable de holgazanería sobre las áreas objetivo, y son extremadamente precisos en los ataques de cañones, bombas y cohetes. Fueron eliminados con pesar en 1955 debido a la escasez de repuestos. El Hornet fue el último caza de pistón de la RAF en ver servicio operativo.

* Incluso antes de que volara el primer prototipo de Hornet, De Havilland había estado considerando una versión basada en portaaviones para la FAA. A finales de 1944, bajo la especificación "N5 / 44", se modificaron tres Hornet F.1 de producción temprana a los estándares navales, y Heston Aircraft realizó el trabajo.

El primer prototipo de Sea Hornet voló el 19 de abril de 1945. Esta máquina tenía flaps de alta resistencia, equipo de detención tipo yugo, conexiones de catapulta de cola hacia abajo, tren de aterrizaje más fuerte, radio naval y otros equipos. El segundo prototipo era similar, pero el tercer prototipo agregó alas que se doblaban hacia arriba. El tercer prototipo comenzó las pruebas de portaaviones en el HMS OCEAN el 10 de agosto de 1945.

Siguió una orden de producción para el & quotSea Hornet F.20 & quot. Fue el primer caza bimotor basado en portaaviones del Fleet Air Arm. Conservó los cuatro cañones Hispano de 20 milímetros y las provisiones subalares de su primo terrestre, aunque la FAA usó tanques de caída de tamaño medio, con una capacidad de 455 litros (100 galones imperiales / 120 galones estadounidenses).

Las dimensiones eran las mismas que las del Hornet y, sorprendentemente, el peso en vacío era casi el mismo, a pesar del kit de transporte instalado en la aeronave. La única diferencia importante en la apariencia del Hornet era que el Sea Hornet tenía un puerto de cámara a cada lado del fuselaje trasero para una cámara de reconocimiento oblicua opcional.

El Sea Hornet F.20 alcanzó el servicio formal de la Royal Navy en junio de 1947 con el Escuadrón Número 801, y se construyeron un total de 78 F.20. El tipo realizó su primer crucero de portaaviones en 1949, en el HMS IMPLACABLE, y sirvió en funciones operativas hasta 1951, cuando fue reemplazado por el Hawker Sea Fury. Algunos F.20 ocuparon puestos de segunda línea hasta 1955.

También se construyeron 43 Sea Hornets de reconocimiento fotográfico "PR.22" similares, con dos cámaras F.52 o una sola cámara de fotografía nocturna Fairchild K.19B en el fuselaje trasero. No está claro si los PR.22 retuvieron armamento, aunque dada la designación "PR" es probable que no lo hicieran.

* A finales de 1945, la Royal Navy presentó un requisito urgente para un caza nocturno de dos asientos basado en portaaviones, bajo la especificación "N.21 / 45". Heston Aircraft modificó dos Hornet F.3 para cumplir con la especificación, agregando un dedal de radar ASH en la nariz, amortiguadores de llama en los escapes, un pequeño dosel tipo burbuja en el fuselaje trasero para un operador de navegador / radar y un conjunto de plano de cola más grande para compensar el segundo dosel.

El resultado fue el & quotSea Hornet NF.21 & quot. Era un poco más largo que el F.3 debido a la cúpula del dedal y su peso vacío aumentó en aproximadamente una tonelada. A pesar de su papel como luchador nocturno, aparentemente podría tener las mismas tiendas ofensivas bajo las alas que otros Hornets y Sea Hornets.

Se produjeron 79 NF.21, para un total de 200 Sea Hornets construidos hasta el final de la producción en 1951, para un total de 411 Hornets y Sea Hornets. El NF.21 sirvió como el caza nocturno estándar de la FAA, operando desde los portaaviones HMS VENGEANCE, INDOMITABLE y EAGLE. También se utilizó para volar como & quot; líder de formación & quot; para grupos de combatientes de ataque. El NF.21 fue reemplazado en servicio operativo por el Sea Venom en 1954, y permaneció un año más en el rol de entrenamiento de radar.

* Dada la gran cantidad de variantes de Mosquito y Hornet, es útil proporcionar una lista resumida para mantenerlas todas en orden. Las variantes de reconocimiento incluyen:


El presidente Truman releva al general MacArthur de sus deberes en Corea

En quizás la confrontación civil-militar más famosa en la historia de los Estados Unidos, el presidente Harry S. Truman releva al general Douglas MacArthur del mando de las fuerzas estadounidenses en Corea. El despido de MacArthur desató un breve alboroto entre el público estadounidense, pero Truman mantuvo su compromiso de mantener el conflicto en Corea como una & # x201Guerra limitada & # x201D.

Los problemas con el extravagante y egoísta general MacArthur se habían estado gestando durante meses. En los primeros días de la guerra en Corea (que comenzó en junio de 1950), el general había ideado algunas estrategias brillantes y maniobras militares que ayudaron a salvar a Corea del Sur de caer ante las fuerzas invasoras de la Corea del Norte comunista. Mientras las fuerzas de Estados Unidos y las Naciones Unidas cambiaban el rumbo de la batalla en Corea, MacArthur abogó por una política de irrumpir en Corea del Norte para derrotar por completo a las fuerzas comunistas. Truman estuvo de acuerdo con este plan, pero le preocupaba que el gobierno comunista de la República Popular China pudiera tomar la invasión como un acto hostil e intervenir en el conflicto. En octubre de 1950, MacArthur se reunió con Truman y le aseguró que las posibilidades de una intervención china eran escasas. & # XA0

Luego, en noviembre y diciembre de 1950, cientos de miles de tropas chinas cruzaron a Corea del Norte y se lanzaron contra las líneas estadounidenses, conduciendo a las tropas estadounidenses de regreso a Corea del Sur. MacArthur luego pidió permiso para bombardear la China comunista y usar las fuerzas nacionalistas chinas de Taiwán contra la República Popular China. Truman rechazó rotundamente estas solicitudes y comenzó a desarrollarse una discusión muy pública entre los dos hombres.

En abril de 1951, el presidente Truman despidió a MacArthur y lo reemplazó con el general Matthew Ridgeway. El 11 de abril, Truman se dirigió a la nación y explicó sus acciones. Comenzó defendiendo su política general en Corea, declarando, & # x201C, es correcto que estemos en Corea. & # X201D Despreció a los & # x201C comunistas en el Kremlin [quienes] están involucrados en una conspiración monstruosa para acabar con la libertad de todos. El presidente Continuó, & # x201CI creo que debemos tratar de limitar la guerra a Corea por estas razones vitales: Asegurarnos de que las preciosas vidas de nuestros combatientes no se desperdicien para ver que la seguridad de nuestro país y el mundo libre no es innecesariamente puesto en peligro y para evitar una tercera guerra mundial. & # x201D El general MacArthur había sido despedido & # x201C para que no hubiera dudas o confusión sobre el propósito real y el objetivo de nuestra política. & # x201D


1957-1975: la guerra de Vietnam

Howard Zinn & # 039s breve historia de la guerra en Vietnam desde el comienzo de la insurgencia comunista en 1957 hasta la derrota de las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur en 1975.

Después de la partición de Vietnam en la República Democrática de Vietnam en el norte, a favor de la independencia, y el estado títere de Estados Unidos, la República de Vietnam en el sur, en 1954 (ver nuestra breve historia de Vietnam de 1945 a 1957) se iban a celebrar elecciones. sobre la reunificación. Vietnam del Sur bloqueó repetidamente las elecciones para evitar la inevitable victoria comunista.

Una insurgencia comunista estalló en 1957, que se mantuvo en gran parte bajo control hasta 1963, cuando el Viet Cong pro-independencia infligió una gran derrota a las fuerzas de Vietnam del Sur en la Batalla de Ap Bac y comenzó una guerra a gran escala. La URSS y China estaban financiando el Viet Cong mientras Estados Unidos canalizaba fondos hacia el Sur, y en 1965 Estados Unidos envió tropas de combate a la región.

El historiador Howard Zinn describe el conflicto a partir de ese momento:

Durante 1965, más de 200.000 soldados estadounidenses fueron enviados a Vietnam del Sur, y en 1966, 200.000 más. A principios de 1968, había más de 500.000 soldados estadounidenses allí, y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzaba bombas a un ritmo sin igual en la historia. Pequeños destellos del enorme sufrimiento humano bajo este bombardeo llegaron al mundo exterior. El 5 de junio de 1965, el New York Times publicó un despacho de Saigón:

Cuando los comunistas se retiraron de Quangngai el lunes pasado, los bombarderos a reacción estadounidenses golpearon las colinas hacia las que se dirigían. Muchos vietnamitas (una estimación de hasta 500) murieron a causa de los ataques. El argumento estadounidense es que eran soldados del Vietcong. Pero tres de cada cuatro pacientes que buscaron tratamiento en un hospital vietnamita después por quemaduras de napalm, o gasolina en gelatina, eran mujeres de la aldea.

El 6 de septiembre, otro despacho de prensa de Saigón:

& quot; En la provincia de Bien Hoa, al sur de Saigón, el 15 de agosto, aviones estadounidenses bombardearon accidentalmente una pagoda budista y una iglesia católica y fue la tercera vez que su pagoda fue bombardeada en 1965. Un templo de la secta religiosa Cao Dai en la misma zona había sido bombardeado dos veces este año.En otra provincia del delta hay una mujer que tiene los dos brazos quemados por el napalm y los párpados tan quemados que no puede cerrarlos. Cuando llega el momento de dormir, su familia le cubre la cabeza con una manta. La mujer mató a dos de sus hijos en el ataque aéreo que la dejó lisiada ''.

Pocos estadounidenses aprecian lo que su nación le está haciendo a Vietnam del Sur con el poder aéreo. Todos los días mueren civiles inocentes en Vietnam del Sur.

Grandes áreas de Vietnam del Sur fueron declaradas "zonas libres de fuego", lo que significaba que todas las personas que permanecían en ellas (civiles, ancianos, niños) eran consideradas enemigas y se lanzaban bombas a voluntad. Las aldeas sospechosas de albergar al Viet Cong fueron objeto de misiones de "búsqueda y destrucción": mataron a hombres en edad militar en las aldeas, quemaron las casas, enviaron a las mujeres, los niños y los ancianos a campos de refugiados. Jonathan Schell, en su libro The Village of Ben Suc, describe una operación de este tipo: & quota village rodeado, atacado, un hombre en bicicleta derribado, tres personas haciendo un picnic junto al río a tiros, las casas destruidas, las mujeres, los niños , ancianos reunidos en manada, alejados de sus hogares ancestrales ''.

La CIA en Vietnam, en un programa llamado "Operación Phoenix", en secreto, sin juicio, ejecutó al menos a 20.000 civiles en Vietnam del Sur que eran sospechosos de ser miembros de la clandestinidad comunista. Un analista pro-administración escribió en la revista Foreign Affairs en enero de 1975: "Aunque el programa Phoenix indudablemente mató o encarceló a muchos civiles inocentes, también eliminó a muchos miembros de la infraestructura comunista".

Después de la guerra, la publicación de registros de la Cruz Roja Internacional mostró que en los campos de prisioneros de Vietnam del Sur, donde en el punto álgido de la guerra, entre 65.000 y 70.000 personas fueron detenidas y, a menudo, golpeadas y torturadas, los asesores estadounidenses observaron y en ocasiones participaron. Los observadores de la Cruz Roja encontraron una brutalidad continua y sistemática en los dos principales campos de prisioneros de guerra vietnamitas, en Phu Quoc y Qui Nhon, donde estaban apostados asesores estadounidenses.

Al final de la guerra, se habían lanzado 7 millones de toneladas de bombas sobre Vietnam, Laos y Camboya, más del doble de la cantidad de bombas lanzadas sobre Europa y Asia en la Segunda Guerra Mundial. Además, los aviones lanzaron aerosoles venenosos para destruir árboles y cualquier tipo de crecimiento, un área del tamaño del estado de Massachusetts estaba cubierta con ese veneno. Las madres vietnamitas informaron sobre defectos de nacimiento en sus hijos. Los biólogos de Yale, que usaron el mismo veneno (2,4,5, T) en ratones, informaron que habían nacido ratones defectuosos y dijeron que no tenían ninguna razón para creer que el efecto en los humanos fuera diferente.

Más detalles de las atrocidades comenzaron a filtrarse lentamente, como la masacre de My Lai en la que casi 500 hombres, mujeres y niños fueron asesinados metódicamente a tiros en una zanja. Lamentablemente, My Lai fue único solo en sus detalles. El periodista Seymour Hersh informó sobre una carta enviada por un soldado a su familia y publicada en un periódico local:

& quotQueridos mamá y papá:

Hoy fuimos a una misión y no estoy muy orgulloso de mí mismo, de mis amigos o de mi país. ¡Quemamos todas las chozas a la vista!

Era una pequeña red rural de aldeas y la gente era increíblemente pobre. Mi unidad quemó y saqueó sus escasas posesiones. Déjame intentar explicarte la situación.

Las cabañas aquí son hojas de palma con techo de paja. Cada uno tiene un búnker de barro seco en su interior. Estos búnkeres son para proteger a las familias. Algo así como refugios antiaéreos.

Los comandantes de mi unidad, sin embargo, optaron por pensar que estos búnkeres son ofensivos. Así que cada choza que encontramos que tiene un búnker se nos ordena quemar hasta los cimientos.

Cuando los diez helicópteros aterrizaron esta mañana, en medio de estas cabañas, y seis hombres saltaron de cada "helicóptero", estábamos disparando en el momento en que tocamos el suelo. Disparamos contra todas las cabañas que pudimos.

Fue entonces cuando quemamos estas chozas. Todo el mundo está llorando, suplicando y rezando para que no los separemos y nos llevemos a sus maridos y padres, hijos y abuelos. Las mujeres gimen y gimen.

Luego miran aterrorizados mientras quemamos sus casas, posesiones personales y comida. Sí, quemamos todo el arroz y disparamos a todo el ganado ''.

La masacre de My Lai por parte de una compañía de soldados ordinarios fue un evento pequeño en comparación con los planes de líderes militares y civiles de alto nivel para llevar a cabo una destrucción masiva de la población civil de Vietnam. El subsecretario de Defensa, John McNaughton, a principios de 1966, al ver que el bombardeo a gran escala de las aldeas de Vietnam del Norte no producía el resultado deseado, sugirió una estrategia diferente. Los ataques aéreos en las aldeas, dijo, "crearían una ola contraproducente de repulsión en el extranjero y en casa". Sugirió en cambio:

La destrucción de esclusas y presas, sin embargo, si se maneja correctamente, podría hacerlo. . . ofrecer promesa. Debería estudiarse. Tal destrucción no mata ni ahoga a la gente. Al inundar el arroz a poca profundidad, después de un tiempo conduce a una hambruna generalizada (¿más de un millón?) A menos que se proporcione comida, lo que podríamos ofrecer "en la mesa de conferencias". . .

Los fuertes bombardeos estaban destinados a destruir la voluntad de resistir de los vietnamitas ordinarios, como en los bombardeos de los centros de población alemanes y japoneses en la Segunda Guerra Mundial, a pesar de la insistencia pública del presidente Johnson de que solo se bombardeaban "objetivos militares". El gobierno estaba usando un lenguaje como "una vuelta más del tornillo" para describir el bombardeo. La CIA en un momento en 1966 recomendó un "programa de bombardeo de mayor intensidad", según los Papeles del Pentágono, dirigido contra, en palabras de la ClA, "la voluntad del régimen como sistema objetivo".

A principios de 1968, la crueldad de la guerra comenzó a tocar la conciencia de muchos estadounidenses. Para muchos otros, el problema fue que Estados Unidos no pudo ganar la guerra, mientras que 40,000 soldados estadounidenses estaban muertos en ese momento, 250,000 heridos, sin un final a la vista. (Las bajas de Vietnam fueron muchas veces este número). Un movimiento de resistencia a la guerra también había comenzado a desarrollarse entre los soldados estadounidenses que casi paralizaría la maquinaria de guerra estadounidense.

Lyndon Johnson había intensificado una guerra brutal y no pudo ganarla. Su popularidad estaba en su punto más bajo y no podía aparecer públicamente sin una manifestación contra él y la guerra. El canto "LBJ, LBJ, ¿cuántos niños mataste hoy?" Se escuchó en manifestaciones en todo el país. En la primavera de 1968 Johnson anunció que no volvería a presentarse a la presidencia y que las negociaciones de paz comenzarían con los vietnamitas en París.

En el otoño de 1968, Richard Nixon, prometiendo sacar a Estados Unidos de Vietnam, fue elegido presidente. Comenzó a retirar tropas en febrero de 1972, quedaban menos de 150.000. Pero el bombardeo continuó. La política de Nixon era la "vietnamización": el gobierno de Saigón, con tropas terrestres vietnamitas, utilizando el dinero y el poder aéreo estadounidenses, continuaría la guerra. Nixon no estaba poniendo fin a la guerra, estaba poniendo fin al aspecto más impopular de la misma, la participación de los soldados estadounidenses en el suelo de un país lejano.

En la primavera de 1970, Nixon y el secretario de Estado Henry Kissinger lanzaron una invasión a Camboya, después de un largo bombardeo que el gobierno nunca reveló al público. La invasión no solo provocó un clamor de protesta en los Estados Unidos, fue un fracaso militar, y el Congreso resolvió que Nixon no podía usar tropas estadounidenses para extender la guerra sin la aprobación del Congreso. Al año siguiente, sin tropas estadounidenses, Estados Unidos apoyó una invasión de Laos por parte de Vietnam del Sur. Esto también falló. En 1971, Estados Unidos arrojaron 800.000 toneladas de bombas sobre Laos, Camboya y Vietnam. A medida que el conflicto se convirtió en una guerra aérea, la resistencia de los militares también se extendió a nuevas áreas.

En el otoño de 1973, sin una victoria a la vista y las tropas norvietnamitas atrincheradas en varias partes del sur, Estados Unidos acordó aceptar un acuerdo que retiraría las tropas estadounidenses y dejaría a las tropas revolucionarias donde estaban, hasta que un nuevo gobierno elegido. se establecería incluyendo elementos comunistas y no comunistas. Pero el gobierno de Saigón se negó a estar de acuerdo y Estados Unidos decidió hacer un último intento para presionar a los norvietnamitas para que se sometieran. Envió oleadas de B-52 sobre Hanoi y Haiphong, destruyendo hogares y hospitales, matando a un número indeterminado de civiles. El ataque no funcionó. Muchos de los B-52 fueron derribados, hubo protestas airadas en todo el mundo, y Kissinger regresó a París y firmó prácticamente el mismo acuerdo de paz que se había acordado antes.

Estados Unidos retiró sus fuerzas y siguió prestando ayuda al gobierno de Saigón, pero cuando los norvietnamitas lanzaron tácticas a principios de 1975 contra las principales ciudades de Vietnam del Sur, el gobierno colapsó. A finales de abril de 1975, las tropas norvietnamitas entraron en Saigón. El personal de la embajada estadounidense huyó, junto con muchos vietnamitas que temían el gobierno comunista, y la larga guerra en Vietnam terminó. Saigón pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh, y ambas partes de Vietnam se unificaron como la [así llamada - libcom] República Democrática de Vietnam.

Este artículo fue tomado de Howard Zinn & rsquos excelente Historia del Pueblo de los Estados Unidos. OCR realizado por Linda Towlson y ligeramente editado por libcom - ortografía de EE. UU. A Reino Unido, detalles adicionales, aclaraciones y enlaces agregados, con una breve introducción, también por libcom.


Contenido

Al crear la AEC, el Congreso declaró que la energía atómica debe emplearse no solo en forma de armas nucleares para la defensa de la nación, sino también para promover la paz mundial, mejorar el bienestar público y fortalecer la libre competencia en la empresa privada. [10] Al mismo tiempo, la Ley McMahon que creó la AEC también le otorgó poderes de regulación sin precedentes sobre todo el campo de la ciencia y la tecnología nucleares. Además, impidió explícitamente la transferencia de tecnología entre los Estados Unidos y otros países, y requirió investigaciones del FBI para todos los científicos o contratistas industriales que desearan tener acceso a cualquier información nuclear controlada por AEC. La firma fue la culminación de largos meses de intenso debate entre políticos, planificadores militares y científicos atómicos sobre el destino de esta nueva fuente de energía y los medios por los que sería regulada. El presidente Truman nombró a David Lilienthal como el primer presidente de la AEC. [4]: 91–92 El Congreso otorgó al nuevo AEC civil un poder extraordinario y una independencia considerable para llevar a cabo su misión. Para proporcionar a AEC una libertad excepcional en la contratación de sus científicos e ingenieros, los empleados de AEC estaban exentos del sistema de servicio civil. La primera orden del día de la AEC fue inspeccionar el imperio disperso de plantas atómicas y laboratorios que se heredaría del Ejército de los EE. UU. [6] [ página necesaria ]

Debido a la necesidad de una gran seguridad, todas las instalaciones de producción y los reactores nucleares serían propiedad del gobierno, mientras que toda la información técnica y los resultados de la investigación estarían bajo el control de AEC. El sistema del Laboratorio Nacional se estableció a partir de las instalaciones creadas bajo el Proyecto Manhattan. El Laboratorio Nacional Argonne fue uno de los primeros laboratorios autorizados bajo esta legislación como una instalación operada por un contratista dedicada a cumplir con las misiones de la nueva AEC. [ cita necesaria ] el Argonne fue el primero de los laboratorios regionales en involucrar universidades en el área de Chicago. Otros fueron los laboratorios de Clinton (CEW) y el Laboratorio Nacional de Brookhaven en el noreste, aunque no se produjo un laboratorio similar en el sur de California. [11]

El 11 de marzo de 1948, Lilienthal y Kenneth Nichols fueron convocados a la Casa Blanca, donde Truman les dijo: "Sé que ustedes dos se odian mutuamente". Dirigió que "el objetivo principal de la AEC era desarrollar y producir armas atómicas", Nichols fue nombrado general de división y reemplazó a Leslie Groves como jefe del Proyecto de Armas Especiales de las Fuerzas Armadas (AFSWP), anteriormente Lilienthal se había opuesto a su nombramiento. Se le dijo a Lilienthal que "renunciara a su deseo de colocar una botella de leche en cada tope de puerta y se dedicara al negocio de producir armas atómicas. [12] Nichols se convirtió en Gerente General de la AEC el 2 de noviembre de 1953. [13]

La AEC estaba a cargo de desarrollar el arsenal nuclear de EE. UU., Asumiendo estas responsabilidades del Proyecto Manhattan en tiempos de guerra. En su primera década, la AEC supervisó el funcionamiento del Laboratorio Científico de Los Alamos, dedicado principalmente al desarrollo de armas, y en 1952, la creación de un nuevo segundo laboratorio de armas en California, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. La AEC también llevó a cabo el "programa de choque" para desarrollar la bomba de hidrógeno (bomba H), y la AEC desempeñó un papel clave en el enjuiciamiento de los Rosenberg por espionaje.

La AEC también inició un programa de pruebas regulares de armas nucleares, tanto en el lejano campo de pruebas del Pacífico como en el sitio de pruebas de Nevada en el oeste de los Estados Unidos. Si bien la AEC también apoyó gran parte de la investigación básica, la gran mayoría de su presupuesto inicial se dedicó al desarrollo y producción de armas nucleares. [ cita necesaria ]

Dentro de la AEC, el Comité Asesor General, originalmente encabezado por J. Robert Oppenheimer, proporcionó asesoramiento científico y técnico de alto nivel. En sus primeros años, el Comité Asesor General (GAC) tomó una serie de decisiones controvertidas, en particular su decisión contra la construcción de la bomba de hidrógeno (bomba H), anunciada en 1949. Como resultado, el senador estadounidense Brien McMahon impulsó la decisión de no reelegir a J. Robert Oppenheimer al GAC cuando expiró su mandato de seis años en 1952. David Lilienthal, el presidente de AEC, estuvo de acuerdo con Oppenheimer, y también se opuso a "un programa de choque para construir la bomba de hidrógeno antes que cualquier otra nación". Entonces el presidente Truman le pidió a Lilienthal que abandonara la AEC, y lo hizo el 15 de febrero de 1950. Lilienthal había sido uno de los miembros originales de la AEC que le otorgó autorizaciones de seguridad nuclear al Dr. Oppenheimer en 1947.

Con Oppenheimer y Lilienthal destituidos, el presidente Truman anunció su decisión de desarrollar y producir la bomba de hidrógeno. La primera prueba de disparo de una bomba H experimental ("Ivy Mike") se llevó a cabo en el Pacífico Central el 1 de noviembre de 1952, bajo la presidencia de Truman. Además, el almirante Lewis de la Marina de los EE. UU. W. Strauss fue designado en 1953 por el nuevo presidente Eisenhower como presidente de la AEC, para llevar a cabo el desarrollo militar y la producción de la bomba H. [14]

Lilienthal quería dar una alta prioridad a los usos pacíficos, especialmente con las plantas de energía nuclear. Sin embargo, el carbón seguía siendo barato y la industria de la energía eléctrica no estaba interesada. La primera planta de energía nuclear experimental se inició en Pensilvania bajo la presidencia de Eisenhower en 1954. [15]

Regulaciones y experimentos Editar

La AEC estaba conectada con el Departamento de Defensa de Estados Unidos por un "Comité de Enlace Militar". El Comité Conjunto de Energía Atómica ejercía la supervisión del Congreso sobre la AEC y tenía un poder considerable para influir en las decisiones y políticas de la AEC. [dieciséis]

Los poderes de gran alcance de la AEC y el control sobre un tema que tenía implicaciones sociales, de salud pública y militares de gran alcance la convirtieron en una organización extremadamente controvertida. Uno de los redactores de la Ley McMahon, James R. Newman, llegó a la famosa conclusión de que el proyecto de ley convirtió el campo de la energía atómica en una isla del socialismo en medio de una economía de libre empresa. [17]

Antes de la creación de la Comisión Reguladora Nuclear (NRC), la regulación nuclear era responsabilidad de la AEC, que el Congreso estableció por primera vez en la Ley de Energía Atómica de 1946. Ocho años después, el Congreso reemplazó esa ley con la Ley de Energía Atómica de 1954, que para la primera vez hizo posible el desarrollo de la energía nuclear comercial y resolvió una serie de otros problemas pendientes en la aplicación de la primera Ley de Energía Atómica. La ley asignó a la AEC las funciones tanto de fomentar el uso de la energía nuclear como de regular su seguridad. Los programas regulatorios de la AEC buscaban garantizar la salud pública y la seguridad frente a los peligros de la energía nuclear sin imponer requisitos excesivos que inhibieran el crecimiento de la industria. [ cita necesaria ] Este fue un objetivo difícil de lograr, especialmente en una nueva industria, y en poco tiempo los programas de la AEC suscitaron una controversia considerable. Stephanie Cooke ha escrito que:

la AEC se había convertido en una oligarquía que controlaba todas las facetas del lado militar y civil de la energía nuclear, promoviéndolas y al mismo tiempo intentando regularlas, y había caído en el lado regulatorio. una legión creciente de críticos vio demasiados conflictos de intereses inherentes. [18]: 252

La AEC tenía un historial de participación en experimentos con yodo radiactivo. En una operación de 1949 llamada "Green Run", la AEC liberó yodo-131 y xenón-133 a la atmósfera que contaminó un área de 500.000 acres (2.000 km 2) que contenía tres pequeñas ciudades cerca del sitio de Hanford en Washington. [19] (págs. 130-131) En 1953, la AEC realizó varios estudios sobre los efectos sobre la salud del yodo radiactivo en recién nacidos y mujeres embarazadas en la Universidad de Iowa. También en 1953, la AEC patrocinó un estudio para descubrir si el yodo radiactivo afectaba a los bebés prematuros de manera diferente a los bebés nacidos a término. En el experimento, los investigadores del Hospital Harper en Detroit administraron yodo-131 por vía oral a 65 bebés prematuros y nacidos a término que pesaban de 2,1 a 5,5 libras (0,95 a 2,49 kg). [19]: 132-134 En otro estudio de AEC, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nebraska alimentaron con yodo 131 a 28 bebés sanos a través de una sonda gástrica para evaluar la concentración de yodo en las glándulas tiroides de los bebés. [19]: 132-134

Opinión pública y abolición de la AEC Editar

Durante la década de 1960 y principios de la de 1970, la Comisión de Energía Atómica fue atacada por la oposición preocupada por problemas ecológicos más fundamentales, como la contaminación del aire y el agua. [20]: 113 Bajo la Administración de Nixon, la conciencia ambiental creció exponencialmente y el primer Día de la Tierra se celebró el 22 de abril de 1970. [20]: 113 Junto con la creciente conciencia ambiental vino una creciente sospecha de la AEC y la hostilidad pública hacia sus proyectos. aumentado. A la vista del público, había una fuerte asociación entre la energía nuclear y las armas nucleares, y aunque la AEC había hecho un esfuerzo a fines de la década de 1960, para retratar sus esfuerzos como orientados hacia el uso pacífico de la energía atómica, las críticas a la agencia crecieron. . El AEC fue el principal responsable de los problemas de salud de las personas que vivían cerca de los sitios de pruebas atmosféricas desde principios de la década de 1960, y existía una fuerte asociación de la energía nuclear con la lluvia radiactiva de estas pruebas.[20]: 115 Casi al mismo tiempo, la AEC también estaba luchando con la oposición a la ubicación de las plantas de energía nuclear, así como a las pruebas nucleares. Finalmente se hizo un esfuerzo organizado para frenar el poder de la AEC, y en 1970 la AEC se vio obligada a preparar una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para una prueba nuclear en el noroeste de Colorado como parte de la preparación inicial del Proyecto Río Blanco. [21]: 244

En 1973, la AEC predijo que, para el cambio de siglo, mil reactores producirían electricidad para hogares y empresas en todo Estados Unidos. [ cita necesaria ] Sin embargo, después de 1973, los pedidos de reactores nucleares disminuyeron drásticamente a medida que disminuyó la demanda de electricidad y aumentaron los costos de construcción. Algunas plantas de energía nuclear parcialmente terminadas en los EE. UU. Se vieron afectadas y muchas plantas nucleares planificadas se cancelaron. [18]: 283 [ se necesita una mejor fuente ]

En 1974, los programas regulatorios de la AEC habían sufrido un ataque tan fuerte que el Congreso decidió abolir la agencia. Los partidarios y críticos de la energía nucleoeléctrica coincidieron en que las funciones de promoción y reglamentación de la AEC deberían asignarse a diferentes agencias. La Ley de Reorganización Energética de 1974 transfirió las funciones reguladoras de la AEC a la nueva Comisión Reguladora Nuclear (NRC), que comenzó a operar el 19 de enero de 1975. Las funciones promocionales fueron a la Administración de Investigación y Desarrollo Energético que luego se incorporó a los Estados Unidos. Departamento de Energía. [22]

Con una duración hasta mediados de la década de 1970, la AEC, junto con otras entidades, incluido el Departamento de Defensa, los Institutos Nacionales de Salud, la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el Proyecto Manhattan y varias universidades, financiaron o realizaron experimentos de radiación humana. [23] El gobierno encubrió la mayoría de estos percances relacionados con la radiación hasta 1993, cuando el presidente Bill Clinton ordenó un cambio de política. Se sabía que la radiación nuclear era peligrosa y mortal (debido a los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki en 1945), y los experimentos se diseñaron para determinar el efecto detallado de la radiación en la salud humana. [23] [24] En Oregon, 67 prisioneros con consentimiento inadecuado para la vasectomía tuvieron sus testículos expuestos a irradiación. [25] En Chicago, 102 voluntarios sin consentimiento claro recibieron inyecciones de soluciones de estroncio y cesio para simular la lluvia radiactiva. [23]

Término Nombre Presidente (s) servido
1946–1950 David E. Lilienthal Harry S. Truman
1950–1953 Gordon Dean Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower
1953–1958 Lewis Strauss Dwight D. Eisenhower
1958–1961 John A. McCone Dwight D. Eisenhower
1961–1971 Glenn T. Seaborg John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson y Richard Nixon
1971–1973 James R. Schlesinger Richard Nixon
1973–1975 Dixy Lee Ray Richard Nixon y Gerald Ford

Comisionados de la Comisión de Energía Atómica [10]

Sumner Pike: 31 de octubre de 1946 - 15 de diciembre de 1951 David E. Lilienthal, Presidente: 1 de noviembre de 1946 - 15 de febrero de 1950 Robert F. Bacher: 1 de noviembre de 1946 - 10 de mayo de 1949 William W. Waymack: 5 de noviembre de 1946 - 21 de diciembre de 1948 Lewis L. Strauss: 12 de noviembre de 1946 - 15 de abril de 1950 Presidente: 2 de julio de 1953 - 30 de junio de 1958 Gordon Dean: 24 de mayo de 1949 - 30 de junio de 1953 Presidente: 11 de julio de 1950 - 30 de junio de 1953 Henry DeWolf Smyth: 30 de mayo de 1949 - 30 de septiembre de 1954 Thomas E. Murray: 9 de mayo de 1950 - 30 de junio de 1957 Thomas Keith Glennan: 2 de octubre de 1950 - 1 de noviembre de 1952 Eugene M. Zuckert: febrero 25, 1952 - 30 de junio de 1954 Joseph Campbell: 27 de julio de 1953 - 30 de noviembre de 1954 Willard F. Libby: 5 de octubre de 1954 - 30 de junio de 1959 John von Neumann: 15 de marzo de 1955 - 8 de febrero de 1957 Harold S. Vance: 31 de octubre de 1955 - 31 de agosto de 1959 John Stephens Graham: 12 de septiembre de 1957 - 30 de junio de 1962 John Forrest Floberg: 1 de octubre de 1957 - 23 de junio de 1960 John A. McCone, Presidente: 14 de julio de 1958 - enero 20, 19 61 John H. Williams: 13 de agosto de 1959 - 30 de junio de 1960 Robert E. Wilson: 22 de marzo de 1960 - 31 de enero de 1964 Loren K. Olson: 23 de junio de 1960 - 30 de junio de 1962 Glenn T. Seaborg, Presidente: 1 de marzo de 1961 - 16 de agosto de 1971 Leland J. Haworth: 17 de abril de 1961 - 30 de junio de 1963 John G. Palfrey: 31 de agosto de 1962 - 30 de junio de 1966 James T. Ramey: 31 de agosto de 1962 - 30 de junio de 1973 Gerald F. Tape: 15 de julio de 1963 - 30 de abril de 1969 Mary I. Bunting: 29 de junio de 1964 - 30 de junio de 1965 Wilfrid E. Johnson: 1 de agosto de 1966 - 30 de junio de 1972 Samuel M. Nabrit: 1 de agosto , 1966 - 1 de agosto de 1967 Francesco Costagliola: 1 de octubre de 1968 - 30 de junio de 1969 Theos J. Thompson: 12 de junio de 1969 - 25 de noviembre de 1970 Clarence E. Larson: 2 de septiembre de 1969 - 30 de junio de 1974 James R. Schlesinger, Presidente: 17 de agosto de 1971 - 26 de enero de 1973 William O.Doub: 17 de agosto de 1971 - 17 de agosto de 1974 Dixy Lee Ray: 8 de agosto de 1972 Presidente: 6 de febrero de 1973 - 18 de enero de 1975 William E. Kriegsman : 12 de junio de 1973 - 18 de enero de 1975 William A. Anders : 6 de agosto de 1973 - 18 de enero de 1975

Ecología Editar

Durante muchos años, la AEC brindó el ejemplo más notorio del beneficio de las tecnologías de la era atómica para la biología y la medicina. [26]: 649–684 Poco después de que se estableciera la Comisión de Energía Atómica, su División de Biología y Medicina comenzó a respaldar diversos programas de investigación en las ciencias de la vida, principalmente en los campos de la genética, la fisiología y la ecología. [7] Específicamente con respecto a la relación de la AEC con el campo de la ecología, una de las primeras subvenciones de financiación aprobadas fue para Eugene Odum en 1951. [7] Esta subvención buscaba observar y documentar los efectos de la emisión de radiación en el medio ambiente de un edificio recientemente construido instalación nuclear en el río Savannah en Carolina del Sur. Odum, profesor de la Universidad de Georgia, presentó inicialmente una propuesta solicitando un financiamiento anual de $ 267,000, pero la AEC rechazó la propuesta y en su lugar ofreció financiar un proyecto de $ 10,000 para observar las poblaciones de animales locales y los efectos de la sucesión secundaria en tierras de cultivo abandonadas alrededor del planta nuclear. [7]

En 1961, el presidente de la AEC, Glenn T. Seaborg, estableció la Subdivisión de Análisis Técnico (dirigida por Hal Hollister) para estudiar los efectos biológicos y ecológicos a largo plazo de la guerra nuclear. [27] A principios de la década de 1960, este grupo de científicos realizó varios estudios para determinar las consecuencias ecológicas de las armas nucleares y sus implicaciones para la vida humana. Como resultado, durante las décadas de 1950 y 1960, el gobierno de los Estados Unidos hizo hincapié en el desarrollo y el uso potencial de armas nucleares "limpias" para mitigar estos efectos. [28]

En años posteriores, [ ¿Cuándo? ] la AEC comenzó a brindar mayores oportunidades de investigación a los científicos al aprobar fondos para estudios ecológicos en varios sitios de pruebas nucleares, sobre todo en Eniwetok, que formaba parte de las Islas Marshall. A través de su apoyo a las pruebas nucleares, la AEC brindó a los ecologistas una oportunidad única de estudiar los efectos de la radiación en poblaciones enteras y sistemas ecológicos completos en el campo. [7] Antes de 1954, nadie había investigado un ecosistema completo con la intención de medir su metabolismo general, pero la AEC proporcionó los medios y la financiación para hacerlo. El desarrollo ecológico se vio estimulado aún más por las preocupaciones ambientales sobre los desechos radiactivos de la energía nuclear y la producción de armas atómicas de posguerra. En la década de 1950, tales preocupaciones llevaron a la AEC a crear un gran grupo de investigación en ecología en su Laboratorio Nacional de Oak Ridge, que fue fundamental en el desarrollo de la radioecología. Una amplia variedad de esfuerzos de investigación en biología y medicina se llevaron a cabo bajo el paraguas de la AEC en laboratorios nacionales y en algunas universidades con patrocinio y financiamiento de agencias. [26]: 649–684 Como resultado del aumento de la financiación, así como de las mayores oportunidades dadas a los científicos y al campo de la ecología en general, se desarrolló una plétora de nuevas técnicas que llevaron a un rápido crecimiento y expansión del campo en su conjunto. . Una de estas técnicas proporcionadas a los ecologistas involucró el uso de radiación, es decir, en la datación ecológica y para estudiar los efectos de las tensiones en el medio ambiente. [7]

En 1969, la relación de la AEC con la ciencia y el medio ambiente pasó a primer plano de una creciente controversia pública que se había estado creando desde 1965. En busca de una ubicación ideal para una prueba nuclear de gran rendimiento, la AEC se estableció en la isla de Amchitka. , parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre de las Islas Aleutianas en Alaska. [21]: 246 La principal preocupación del público era su elección de ubicación, ya que había una gran colonia de nutrias marinas en peligro de extinción en las proximidades. Para ayudar a difundir el problema, la AEC buscó un acuerdo formal con el Departamento del Interior y el estado estadounidense de Alaska para ayudar a trasplantar la colonia de nutrias marinas a otros antiguos hábitats a lo largo de la costa oeste. [21]: 247

Ecología ártica Editar

La AEC jugó un papel en la expansión del campo de la ecología ártica. De 1959 a 1962, el interés de la Comisión por este tipo de investigación alcanzó su punto máximo. Por primera vez, una agencia nacional realizó un gran esfuerzo para financiar la investigación bioambiental en el Ártico. La investigación se llevó a cabo en Cape Thompson, en la costa noroeste de Alaska, y estaba vinculada a una propuesta de excavación llamada Proyecto Chariot. [8]: 22 El proyecto de excavación consistiría en una serie de detonaciones nucleares subterráneas que crearían un puerto artificial, que consistiría en un canal y una cuenca terminal circular, que se llenaría de agua. Esto habría permitido una mejor investigación ecológica del área junto con cualquier prueba nuclear que pudiera ocurrir, ya que esencialmente habría creado un ambiente controlado donde se podrían medir los niveles y patrones de lluvia radiactiva resultante de las pruebas de armas. [8]: 23 La propuesta nunca se aprobó, pero evidenció el interés de la AEC en la investigación y el desarrollo del Ártico.

La simplicidad de las composiciones bióticas y los procesos ecológicos en las regiones árticas del globo hicieron lugares ideales para realizar investigaciones ecológicas, especialmente porque en ese momento había una mínima modificación humana del paisaje. [8]: 25 Todas las investigaciones realizadas por la AEC produjeron nuevos datos del Ártico, pero pocos o ninguno de ellos fueron respaldados únicamente sobre esa base. [8]: 25 Si bien el desarrollo de la ecología y otras ciencias no siempre fue el objetivo principal de la AEC, a menudo se brindó apoyo a la investigación en estos campos de manera indirecta como una extensión de sus esfuerzos para las aplicaciones pacíficas de la energía nuclear. [ cita necesaria ]

La AEC emitió una gran cantidad de informes técnicos a través de su servicio de información técnica y otros canales. Estos tenían muchos esquemas de numeración, a menudo asociados con el laboratorio desde el que se emitió el informe. Los números de informe de AEC incluyeron AEC-AECU (sin clasificar), AEC-AECD (desclasificado), AEC-BNL (Brookhaven National Lab), AEC-HASL (Laboratorio de salud y seguridad), AEC-HW (Hanford Works), AEC-IDO (Idaho). Oficina de Operaciones), AEC-LA (Los Alamos), AEC-MDCC (Distrito de Manhattan), AEC-TID y otros. En la actualidad, estos informes se pueden encontrar en colecciones de bibliotecas que recibieron documentos gubernamentales, a través del Servicio Nacional de Información Técnica (NTIS) y a través de proyectos de digitalización de dominio público como HathiTrust. [29]


389 ° Grupo de bombas

Los B-24 Liberators del 389th Bomb Group vuelan en formación durante una misión. B-24 (HP-J_, número de serie 44-40245) apodado "Skerby" es visible en primer plano. Título escrito a mano en el reverso: 'Munich 2/7/44'.

Un B-24 Liberator del 389th Bomb Group vuela sobre el campo con un motor averiado. Primera leyenda manuscrita en el reverso: "389 BG sobre Francia con un accesorio emplumado". Segunda leyenda manuscrita en el reverso: '272821 HD-T + Liberty, Prop feathered.'

El General de División William E. Kepner habla con el personal del 389th Bomb Group. Título oficial: '74093 A.C. El mayor general William E. Kepner conversa con un oficial de la 2.a División del Grupo Bombardero, 8.a Fuerza Aérea, mientras disfruta de un refrigerio en una base aérea en Inglaterra. FOTO DE LA FUERZA AÉREA DE EE. UU. '

El personal de tierra del 389th Bomb Group atiende los motores humeantes de un B-24 Liberator pilotado por el segundo teniente C.E. White que se estrelló el 13 de febrero de 1944. Leyenda escrita a mano en el reverso: 'Pilot 2 / Lt. C.E. White. Mmmm que lamer, 2100185 Lt 566BS 13/2/44 '.

Dos aviadores del 389th Bomb Group con un B-24 Liberator utilizado como buque de ensamblaje de vuelo. Imagen a través de Tom Britain

El personal del 389th Bomb Group se para sobre el motor de un B-24 Liberator (número de serie 42-40787) apodado "Vagabond King". Sentados (de izquierda a derecha): Sargento de Estado Mayor David C Shattles, Sargento de Estado Mayor Louis H Raines, Cabo Alfred P Rossi. De pie (de izquierda a derecha) Segundo Teniente Masco, Primer Teniente Marvin Mendlesohn, Primer Teniente George A Brinton, Capitán John B. McCormick, Sargento de Estado Mayor William J Budai, Sargento de Estado Mayor Richard W Weaver 'Han bombardeado diez países diferentes. La fotografía de Associated Press muestra: La tripulación del Flying Fortress, "Vagabond King", que ha volado más de 250.000 millas en misiones de combate y bombardeado objetivos en diez países diferentes, incluidos los aeródromos de Ploesti. Ellos son (de izquierda a derecha, sentados): S / Sgt. David C. Shattles, de Atlanta, GA., Gunner S / Sgt. Louis H. Raines, de Chesson, ALA, Gunner Cpl. Alfred P. Rossi, de Filadelfia, PA., Artillero (de pie): 2do Teniente Masco, de Chicago, ILL Bombardier 1er Teniente Marvin Mendlesohn, de Rockaway, NY, Navigator 1er Teniente George A. Brinton, de Salt Lake City, Utah, copiloto Capitán John B. McCormick, de Syracuse, MY Piloto S / Sgt. William J Budai, de Toledo, Ohio y S / Sgt. Richard W. Weaver, de Scottdale, PENN.

Los navegantes del 389º Grupo de Bombardeo elaboran un plan de vuelo en la "Sala de la Paz" en Hethel, mayo de 1944. Imagen estampada en el reverso: "Keystone Press". [sello] y '323481.' [Censor núm.] Anteriormente se adjuntaba una leyenda impresa al reverso, sin embargo, se ha eliminado.

El Capitán John Driscoll del 389th Bomb Group revisa su ametralladora. Imagen estampada en el reverso: "Keystone Press". [sello], '323482'. [Censor núm.] Anteriormente se adjuntaba una leyenda impresa al reverso, sin embargo, se ha eliminado. Leyenda escrita a mano en el reverso: '389 BG- El capitán John Driscoll trabaja en completar la mira para armas flexibles'.

El personal del Grupo de Bombarderos 389 colocó un lanzacohetes en la cola de un B-24 Liberator.

El 389th Bomb Group, conocido en términos más familiares como "los Sky Scorpions", voló en misiones de bombardeo estratégico en B-24 Liberators de Hethel, Inglaterra. También enviaron destacamentos para unirse a bases en el norte de África en Bengasi No. 10, Libia, entre el 3 de julio de 1943 y el 25 de agosto de 1943 y en Massicault, Túnez, entre el 19 de septiembre de 1943 y el 3 de octubre de 1943. Durante este período, el destacamento llevó a cabo bombardeos incursiones en Creta, Sicilia, Italia, Austria y Rumania. El Grupo recibió una Mención Distinguida de Unidad por la misión de los campos petrolíferos de Ploesti el 1 de agosto de 1943.

Earl Zimmerman, un operador de radio durante la misión Ploesti, dice lo siguiente sobre el origen de la insignia: "Me enteré del nombre Sky Scorpions a principios de la década de 1960 cuando se publicó el libro Ploesti. Hasta ese momento nunca había escuchado del nombre aunque fui con el Grupo original y volví con el Grupo dos años después. Nadie lo ha confirmado, pero supongo que el nombre proviene del avión 'Scorpion' del Capitán Kenneth Caldwell. Ahora sobre la nave de formación, la Green Dragon. M / Sgt. Pashal Quackenbush es el artista original del Dragón pintado en la pared del club de oficiales. Ese dragón era verde. Su pintura original del dragón era azul y durante la reunión en Colorado Springs, Pashal se la donó a Al Kopp luego vicepresidente del 389. El original ahora está en la biblioteca de Norwich. Cuando hice los parches 389, se copiaron del original, por lo tanto, el dragón azul ".

Explore las fotografías y otros documentos del 389th Bomb Group en el archivo digital de la Biblioteca Conmemorativa de la 2nd Air Division aquí: www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/14

Unidades de combate de la Fuerza Aérea de EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial Descripción

Constituido como 389º Grupo de Bombardeo (Pesado) el 19 de diciembre de 1942 y activado el q de diciembre. Preparado para el servicio en el extranjero con B-24. Se trasladó a Inglaterra, junio-julio de 1943, y fue asignado a la Octava FA. Casi de inmediato se envió un destacamento a Libia, donde comenzó a operar el 9 de julio de 1943. El destacamento realizó misiones en Creta, Sicilia, Italia, Austria y Rumania. El grupo recibió un DUC por la participación del destacamento en el famoso ataque de bajo nivel contra las refinerías de petróleo en Ploesti el 1 de agosto de 1943. Por su acción durante la misma operación, el 2.o Teniente Lloyd H Hughes recibió la Medalla de Honor: negarse a dar marcha atrás aunque la gasolina salía de su avión dañado por antiaéreos, el teniente Hughes voló a baja altitud sobre el área objetivo en llamas y bombardeó el objetivo en el que el avión se estrelló antes de que Hughes pudiera realizar el aterrizaje forzoso que intentó después de la explosión de la bomba. El destacamento regresó a Inglaterra en agosto y el grupo voló varias misiones contra aeródromos en Francia y Holanda. Operando temporalmente desde Túnez, de septiembre a octubre de 1943, el 389º apoyó las operaciones aliadas en Salerno y alcanzó objetivos en Córcega, Italia y Austria. Reanudó las operaciones desde Inglaterra en octubre de 1943 y hasta abril de 1945 se concentró principalmente en objetivos estratégicos en Francia, los Países Bajos y Alemania. Los objetivos incluían astilleros de construcción naval en Vegesack, áreas industriales de Berlín, instalaciones petroleras en Merseburg, fábricas en Munster, astilleros ferroviarios en Sangerhausen y sitios de armas V en Pas de Calais. Participó en la intensa campaña aérea contra la industria aeronáutica alemana durante la Gran Semana, del 20 al 25 de febrero de 1944. También voló en misiones de apoyo e interdictorias en varias ocasiones, bombardeando baterías de armas y aeródromos en apoyo de la invasión de Normandía en junio de 1944, atacando posiciones enemigas a ayudar al avance en St Lo en julio de 1944, golpeando depósitos de almacenamiento y centros de comunicaciones durante la Batalla de las Ardenas (diciembre de 1944-enero de 1945), y arrojando alimentos, municiones, gasolina y otros suministros a las tropas que participaban en el asalto aéreo a través del Rhine en marzo de 1945. Voló la última misión de combate a fines de abril de 1945. Regresó a los EE. UU., De mayo a junio de 1945. Inactivo el 13 de septiembre de 1945


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