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Robert Oppenheimer

Robert Oppenheimer


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Julius Robert Oppenheimer nació en la ciudad de Nueva York el 22 de abril de 1904. Su padre, Julius Oppenheimer, era un inmigrante judío alemán que hizo una fortuna en la fabricación de ropa.

Cuando era niño, Oppenheimer asistió a la Escuela Fieldston de Cultura Ética. El escritor Algis Valiunas ha observado: "Durante diez años asistió a la Escuela de Cultura Ética, que personificaba el liberalismo secular alto burgués judío, preocupado por la difícil situación de los pobres, guiado por ideales de justicia social, implacablemente esperanzado, serio y progresista. "Los miembros de la Ethical Culture Society promovieron el sufragio femenino y la prohibición del alcohol, y participaron en la fundación de la ACLU y la NAACP".

Oppenheimer estudió química en la Universidad de Harvard, pero emergió tres años más tarde como físico experimental. Se mudó a la Universidad de Cambridge, donde trabajó con Ernest Rutherford. Durante este tiempo conoció a Nils Bohr en Suecia. Oppenheimer completó su Ph.D. en Gotinga, donde trabajó con Max Born.

Oppenheimer regresó a los Estados Unidos en 1929 y durante los años siguientes trabajó en la Universidad de California. En 1936 inició una relación con Jean Tatlock, miembro del Partido Comunista Estadounidense. Más tarde recordó: "Comencé a cortejarla y nos acercamos. Estuvimos al menos dos veces lo suficientemente cerca del matrimonio como para pensar en nosotros mismos como comprometidos".

Aunque nunca se unió oficialmente al partido, apoyó algunas de sus políticas. Desarrolló un gran interés en la política e hizo campaña activamente contra el crecimiento del fascismo en la Alemania nazi. Más tarde explicó que en 1936: "Me desperté reconociendo que la política era parte de la vida. Me convertí en un verdadero izquierdista, me uní al Sindicato de Maestros, tenía muchos amigos comunistas ... no me avergüenzo de eso ; Me avergüenzo más de la tardanza ".

A la muerte de su padre en 1937 heredó $ 300,000. Parte de este dinero se donó a causas liberales. Oppenheimer fue un firme partidario de las Brigadas Internacionales durante la Guerra Civil Española.

Influenciado por la investigación realizada por Nils Bohr, Lise Meitner y Leo Szilard, Oppenheimer comenzó a buscar un proceso para la separación del uranio-235 del uranio natural y para determinar la masa crítica de uranio necesaria para fabricar una bomba atómica. Algis Valiunas ha señalado: "El estilo de inteligencia de Oppenheimer se adaptaba perfectamente a la sala de seminarios: poseía una mente rápida como una cobra en huelga, capaz de penetrar en lo esencial de un nuevo descubrimiento, mientras que los hombres menores estaban empañados por los detalles, reconociendo enseguida las implicaciones prácticas de la teorización abstrusa, tan profundamente versado en los diversos campos relevantes que la concisión y la exactitud en la explicación surgieron de forma natural como respiración, y agraciada con un encanto que cautivó a las personas serias y sacó lo mejor de ellas ".

En 1939, Oppenheimer conoció a Katherine Harrison, la ex esposa de Joe Dallet, una figura destacada del Partido Comunista Estadounidense, que fue asesinada en Fuentes de Ebro durante la Guerra Civil Española. Terminó su relación con Jean Tatlock y después de que ella se divorciara de su tercer marido, se casaron en 1940. La pareja tuvo dos hijos: Peter (1941) y Katharine (1943).

Según un artículo en Revista Time: "La Sra. Oppenheimer le hizo que le plancharan los trajes de vez en cuando y lo convenció de que usara tweed e incluso chaquetas deportivas en una variedad de colores además de sus tradicionales azules-grises. Ella hizo que Robert se cortara el cabello más y más corto (él usa una camiseta corte ahora). Comenzó a comer tres comidas al día y dejó de quedarse despierto toda la noche, excepto en raras ocasiones ".

En 1943 Oppenheimer fue nombrado director del Proyecto Manhattan donde trabajó con Edward Teller, Enrico Fermi, David Bohm, James Franck, Emilio Segre, Felix Bloch, Rudolf Peierls, James Chadwick, Otto Frisch, Eugene Wigner, Leo Szilard y Klaus Fuchs en desarrollar las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki.

En agosto de 1945, Oppenheimer declaró que lo único que lamentaba era no haber fabricado la bomba a tiempo para usarla contra la Alemania nazi. Sin embargo, poco después, Oppenheimer dijo en una reunión de la American Philosophical Society: “Hemos hecho algo, un arma terrible, que ha alterado abrupta y profundamente la naturaleza del mundo ... algo que según todos los estándares de el mundo en el que crecimos es algo maligno. Y al hacerlo ... hemos vuelto a plantear la cuestión de si la ciencia es buena para el hombre ". También le comentó a Harry S. Truman: “Sr. Presidente, siento que tengo las manos manchadas de sangre ”.

Oppenheimer fue nombrado presidente del Comité Asesor General de la Comisión de Energía Atómica. Ahora era plenamente consciente de los peligros de la radiactividad causada por las explosiones nucleares y, en octubre de 1949, se opuso polémicamente al desarrollo de la bomba de hidrógeno. Oppenheimer lo consideró como un arma genocida y argumentó que su único propósito concebible sería la destrucción de poblaciones civiles en decenas o cientos de millones.

Su oposición a la bomba de hidrógeno lo puso en conflicto con Edward Teller, quien creía que el arma era importante para detener la propagación del comunismo. Se unió a Enrico Fermi y otros físicos destacados para presionar a los políticos para detener el desarrollo de la bomba H, "principalmente porque deberíamos preferir la derrota en la guerra a la victoria obtenida a expensas del enorme desastre humano que causaría su uso decidido".

Oppenheimer fue víctima del macartismo y en 1953 fue acusado de estar estrechamente asociado con los comunistas en las décadas de 1930 y 1940. Esto incluyó su relación con Jean Tatlock y su esposa, Katherine Oppenheimer. Una audiencia de seguridad decidió que no era culpable de traición, pero dictaminó que no debería tener acceso a secretos militares. Como resultado, fue destituido de la Comisión de Energía Atómica. Esto generó una gran controversia y 493 científicos que trabajaron en el Proyecto Manhattan firmaron una protesta contra el veredicto.

En 1959, la Universidad de Colorado le dio un trabajo como profesor de física. Más tarde diseñó el Exploratorium Science Museum en San Francisco. En 1963, Oppenheimer fue perdonado por su pasado de izquierda cuando Lyndon B. Johnson le otorgó el premio Enrico Fermi.

Julius Robert Oppenheimer murió de cáncer de garganta el 18 de febrero de 1967.

En la primavera de 1936, unos amigos me habían presentado a Jean Tatlock, la hija de un destacado profesor de inglés en la universidad; y en el otoño, comencé a cortejarla, y nos acercamos el uno al otro. Estuvimos al menos dos veces lo suficientemente cerca del matrimonio como para pensar en nosotros mismos como comprometidos. Entre 1939 y su muerte en 1944, la vi muy raras veces. Me habló de sus afiliaciones al Partido Comunista; volvían a tener aventuras, y nunca parecían proporcionarle lo que estaba buscando. No creo que sus intereses fueran realmente políticos. Amaba este país y su gente y su vida. Resultó que era amiga de muchos compañeros de viaje y comunistas, con algunos de los cuales conocería más tarde. No debería dar la impresión de que fue exclusivamente por Jean Tatlock que hice amigos de izquierda, o que sentí simpatía por causas que hasta ahora me habrían parecido tan lejanas, como la causa leal en España, y la organización de los trabajadores migratorios. He mencionado algunas de las otras causas contribuyentes. Me gustó el nuevo sentido de compañerismo, y en ese momento sentí que estaba llegando a ser parte de la vida de mi tiempo y mi país ".

Hasta 1936, Oppenheimer ni siquiera había votado; era "sin duda una de las personas menos políticas del mundo". Pero en la depresión vio cómo los físicos jóvenes y finamente entrenados se reían porque estaban desempleados; también se enteró de parientes que se vieron obligados a abandonar la Alemania nazi. Oppenheimer dice: "Me desperté reconociendo que la política era parte de la vida. Me convertí en un verdadero izquierdista, me uní al Sindicato de Maestros, tenía muchos amigos comunistas. Era lo que la mayoría de la gente hace en la universidad o en la secundaria. Al Comité Thomas no le gusta esto, pero no me avergüenzo, me avergüenzo más de la tardanza. La mayor parte de lo que creía entonces ahora parece una completa tontería, pero fue una parte esencial para convertirse en un hombre completo. Si no hubiera sido por esta educación tardía pero indispensable, no podría haber hecho el trabajo en Los Alamos en absoluto ".

Viene la Revolución. Fue en una fiesta de Pasadena en 1939 que Robert Oppenheimer, entonces de 35 años, conoció a Katherine Puening Harrison. La Sra. Harrison, una pequeña morena nacida en Alemania, era la esposa de un radiólogo y ella misma era una estudiante de posgrado en fisiología vegetal en la U.C.L.A. Un año después, después de que los Harrison se divorciaran, Kitty y Robert se casaron. De la posterior revolución en sus hábitos, Oppenheimer dice: "Me invadió una cierta congestión".

La Sra. He comenzó a comer tres comidas al día y dejó de quedarse despierta toda la noche, excepto en raras ocasiones.

En Princeton, la Sra. Oppenheimer ha instalado un invernadero en Olden Manor de 18 habitaciones del Instituto. Pero ha abandonado sus propios estudios para llevar la casa y cuidar de los niños (un niño, Peter, de 7 años, y una niña, "Toni", de 4). Oppie, que tiene una teoría sobre todo, ha formulado una para la crianza de los hijos: "Solo vierte el amor y saldrá".

Éramos una verdadera comunidad de personas que trabajaban por un objetivo común. Creo que independientemente de lo que se haya hecho con él, independientemente de lo que vendría después, estaba claro que se trataba de un cambio muy importante en la situación humana, y la gente estaba jugando un papel en la historia. Comenzamos pensando que podría marcar la diferencia entre la derrota y la victoria, y terminamos pensando que podría marcar la diferencia entre un mundo convulsionado periódicamente por guerras globales cada vez más feroces y un mundo en el que no habrá ninguna.

Estaba casi totalmente divorciado de la escena contemporánea de este país. Nunca leo un periódico o una revista actual como Time o Harper's; No tenía radio, ni teléfono; Me enteré del crack del mercado de valores en el otoño de 1929 solo mucho después del evento; la primera vez que voté fue en las elecciones presidenciales de 1936. Para muchos de mis amigos, mi indiferencia por los asuntos contemporáneos parecía extraña, y a menudo me reprendían por ser demasiado intelectual. Me interesaba el hombre y su experiencia; Estaba profundamente interesado en mi ciencia; pero no entendía las relaciones del hombre con su sociedad.

Studs Terkel: Y ahora estás entrenando. Y también está hablando con físicos como Robert Oppenheimer (científico principal del proyecto Manhattan).

Paul Tibbets: Creo que fui a Los Alamos (la sede del proyecto de Manhattan) tres veces, y cada vez vi al Dr. Oppenheimer trabajando en su propio entorno. Más tarde, pensándolo bien, he aquí un joven, una persona brillante. Y es un fumador empedernido y bebe cócteles. Y odia a los gordos. Y el general Leslie Groves (el general a cargo del proyecto Manhattan), es un hombre gordo y odia a la gente que fuma y bebe. Los dos son la primera pareja extraña original.

Studs Terkel: ¿Tuvieron una pelea, Groves y Oppenheimer?

Paul Tibbets: Sí, pero ninguno de ellos lo demostró. Cada uno tenía un trabajo que hacer.


El dilema de Oppenheimer

J. Robert Oppenheimer nació en abril de 1904 en una familia de clase alta en la ciudad de Nueva York. Un tema constante a lo largo de su vida no fue solo su inteligencia, sino la amplia gama de temas en los que se destacó y se interesó. Esta característica fue evidente desde el principio: cuando era niño, estudió ciencia extensamente, pero también se interesó por la poesía y la literatura. De hecho, también era un ávido coleccionista de rocas, manteniendo su naturaleza precoz, se convirtió en un geólogo aficionado tan experto que incluso fue admitido en el Mineralogical Club de Nueva York a la edad de 11 años. [1] Oppenheimer se graduó como soltero. Licenciado en Harvard en 1925 y un doctorado en G & oumlttingen en 1927 con Max Born, todos en física. Asumió una posición conjunta entre Caltech y Berkeley en 1930. La mayor parte del trabajo de Oppenheimer durante este se centró en el floreciente campo de la mecánica cuántica, y específicamente en la física nuclear experimental. [1]


Peter Oppenheimer

Peter Oppenheimer es carpintero e hijo de J. Robert Oppenheimer.

Vida temprana

Peter nació en 1941 en California y se mudó con sus padres a Los Alamos cuando su padre se convirtió en el Director del Proyecto Manhattan. La mayor parte de su infancia transcurrió en Princeton, Nueva Jersey, durante el período en que su padre fue Director del Instituto de Estudios Avanzados.

Según todos los informes, Peter, al igual que su tío, Frank Oppenheimer, tenía la destreza de un ingeniero con las manos, incluso cuando era niño. A pesar de esto, nunca se destacó en la escuela. Debido en parte a la timidez y la sensibilidad paralizantes, Peter a menudo evitaba la interacción social cuando era niño, lo que hacía que su educación fuera un desafío. Sus padres lo enviaron a George School, un internado cuáquero de élite en Newtown, Pensilvania, pero sus calificaciones eran insatisfactorias y no pudo graduarse, y terminó en la secundaria pública de Princeton.

Otro desafío que enfrentó Peter Oppenheimer mientras crecía fue la audiencia de autorización de seguridad de su padre, que tuvo lugar justo antes de que Peter comenzara la escuela secundaria. Después de que un compañero de escuela le dijera burlonamente que su padre era comunista, escribió un mensaje enojado en una pizarra en su habitación. Decía: “El gobierno estadounidense es injusto al acusar a ciertas personas de que sé que son injustas con ellas. Dado que esto es cierto, creo que ciertas personas, y puedo decir, solo ciertas personas en el gobierno de los EE. UU., Deberían ir al INFIERNO ".

Relaciones con sus padres

Sus padres no aliviaron la ansiedad de Peter. En particular, él y su madre rara vez se llevaban bien. La secretaria de Robert Oppenheimer, Verna Hobson, postuló que "Robert pensó que en su enamoramiento apasionado y muy cargado, Peter había llegado demasiado pronto, y Kitty estaba resentido con él por eso". Hobson era una especie de madre sustituta de Peter, dada la problemática relación entre él y Kitty. Hay relatos de Kitty ejerciendo una inmensa presión sobre Peter, en cuestiones que van desde su peso hasta sus calificaciones. Hobson observó que "solía hacer la vida de Peter simplemente miserable".

Según la mayoría de los relatos, su padre amaba mucho a Peter. Desafortunadamente, parecía que Robert Oppenheimer simplemente no tenía la conciencia social para ayudar adecuadamente al desarrollo de su hijo. Cuando Pat Sherr, un amigo de la familia desde el Proyecto Manhattan, le sugirió que viera a un psicólogo infantil para que lo ayudara con su ansiedad, Robert se enfureció con la idea. Su renuencia tenía sus raíces en sus propias experiencias frustrantes con la psicoterapia, pero estableció un patrón que Sherr describió como un padre que "no podía tener un hijo que necesitara ayuda".

Peter, por su parte, ha ofrecido relatos contradictorios. Una vez le dijo a la historiadora Priscilla McMillan que “la tragedia de mi padre no fue que perdió su autorización, sino el lento descenso de mi madre al alcoholismo. Corta esa palabra despacio ". Sin embargo, sus hijos solo lo recuerdan diciendo cosas buenas sobre sus padres. De hecho, Peter ha sido tan positivo con sus padres que sus hijos a menudo se sorprenden por las representaciones de los medios de Kitty Oppenheimer como cruel e implacable.

Regreso a Nuevo Mexico

Después de una infancia aparentemente infeliz en Princeton, Peter se fue al oeste poco después de la escuela secundaria. Pasó algún tiempo con su tío, Frank Oppenheimer, en su rancho en Colorado. Estuvo en contacto intermitente con sus padres durante la década de 1960. Poco después de la muerte de Robert Oppenheimer en 1967, se mudó permanentemente al norte rural de Nuevo México, viviendo en el rancho Perro Caliente en las montañas Sangre de Cristo que Robert compró décadas antes. Trabaja como carpintero y ahora tiene tres hijos adultos, Dorothy, Charlie y Ella. Vive contento en reclusión.


Antes de la audiencia

El 29 de agosto de 1949, la Unión Soviética llevó a cabo su primera prueba nuclear exitosa. Esto estaba muy por delante del calendario de la mayoría de las proyecciones estadounidenses, que sugerían 1951 como muy pronto, con el general Groves afirmando que los soviéticos no tendrían la bomba hasta los años 60 o 70.

Los funcionarios estadounidenses empezaron a preocuparse por encontrar una manera de renovar la supremacía nuclear estadounidense. Se interesaron cada vez más en el trabajo de Edward Teller sobre armas nucleares de fusión. Teller, junto con otros miembros de la administración de Eisenhower, apoyó un mayor desarrollo de armas nucleares “estratégicas” de alto rendimiento, que probablemente serían manejadas por la Fuerza Aérea. Oppenheimer, por el contrario, rechazó el desarrollo de armas de fusión estratégicas y prefirió que Estados Unidos aumentara su stock de armas de fisión "tácticas". Oppenheimer estaba profundamente preocupado por los peligros potenciales de las armas nucleares, ya que consideraba que las armas estratégicas de Teller solo podían usarse contra poblaciones civiles.

La naturaleza combativa y la lengua cáustica de Oppenheimer no le hicieron amigos y le hicieron varios enemigos, incluido el presidente de AEC, Lewis Strauss. Oppenheimer había humillado varios años antes a Strauss en una audiencia del Congreso sobre la prohibición o no de la venta de radioisótopos. Desafortunadamente, era Strauss contra quien estaba luchando Oppenheimer en la lucha por la futura política nuclear de Estados Unidos.

En noviembre de 1953, William Liscum Borden, ex director ejecutivo del Comité Conjunto de Energía Atómica del Congreso, envió una carta a J. Edgar Hoover, entonces director del FBI. Borden había pasado varios meses investigando la investigación del FBI sobre los antecedentes de Oppenheimer y había compilado una lista de pruebas que, en su opinión, sugerirían que Oppenheimer era, más probablemente, un espía soviético. Borden había confiado mucho en Lewis Strauss, quien probablemente había alentado la investigación de Borden.

Borden estaba convencido de que las posturas que había estado adoptando Oppenheimer sobre la política nuclear estadounidense eran activamente destructivas. La carta de Borden decía que Oppenheimer, habiendo sido presidente de más de treinta y cinco grupos asesores sobre política nuclear, había estado en condiciones de afectar sustancialmente la política estadounidense. Además, elaboró ​​las veintiún razones de Borden de que "lo más probable es que J. Robert Oppenheimer sea un agente de la Unión Soviética".

Hoover había estado al tanto del pasado de Oppenheimer durante años, pero con el macartismo alcanzando su cúspide, el momento era particularmente importante para que saliera a la luz. La comunicación de Borden se pasó al presidente Eisenhower, quien decidió derribar un "muro en blanco" entre Oppenheimer y los secretos de la nación.

Simultáneamente, la Comisión de Energía Atómica ordenó un proceso de seguridad en su contra, que sería procesado con criterio durante las próximas semanas. El 21 de diciembre de 1953, el entonces presidente de la AEC Lewis Strauss informó a Oppenheimer que su autorización de seguridad había sido suspendida luego de una revisión de su expediente y sugirió que renunciara. Oppenheimer se negó, en cambio exigió que se llevara a cabo una audiencia. Strauss, el hombre a quien Oppenheimer había ofendido tanto con sus palabras como con su política, actuaría como juez principal de apelaciones.


Robert Oppenheimer y la historia de la bomba atómica

Las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y sobre Nagasaki el 9 de agosto de 1945 preocuparon a mucha gente, pero tres de ellas se destacaron: Albert Einstein, quien sin querer reveló la teoría de la bomba, lanzó la primera bomba sobre Hiroshima con el avión que lleva el nombre de su madre Enola Gay. Paul Tibbets y J. Robert Oppenheimer, quienes ayudaron a desarrollar las bombas.

Oppenheimer, que pasó sus primeros años de adolescencia con melancolía, soledad, hinduismo y literatura, estaba preocupado por su fracaso en matemáticas, mientras que al mismo tiempo estaba interesado en la química. Años más tarde, cuando fue recordado como un maestro de la física teórica, recordaría ese período con una sonrisa en el rostro. Oppenheimer, que tenía dolor de cabeza después de dejar una manzana envenenada en el escritorio de su maestro mientras estaba en la Universidad de Cambridge y sobrevivió a este incidente con la ayuda de su padre, pensó que era el candidato perfecto para la tarea cuando fue nombrado jefe de la división nuclear. laboratorio de desarrollo de armas en Los Alamos, EE.UU. en mayo de 1945. Pero sus colegas estaban preocupados.

En Los Álamos, Oppenheimer era a menudo tranquilo y contemplativo, siguiendo estrictamente las & # 8220 órdenes & # 8221 que recibió de los soldados que estaban encima de él. Por otro lado, la inteligencia estadounidense sospechaba que Oppenheimer era un espía soviético y un comunista encubierto, según el informe preparado por oficiales de campo sobre los que tenía información & # 8220moderada & # 8221.

Cuando la etapa europea de la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de terminar, el gobierno de Estados Unidos dio una instrucción muy clara para corregir las deficiencias en Los Alamos en caso de que Alemania pudiera desarrollar armas nucleares. Esta orden fue entregada por separado a Oppenheimer, quien tenía más dominio de & # 8220work & # 8221 (la parte teórica y práctica de la fabricación de bombas atómicas) que cualquier otra persona en el campus.

La nota adjunta al final de la instrucción contenía una oración o dos sobre la confianza en Oppenheimer. El gobierno y la inteligencia de Estados Unidos estaban tratando de conectarlo más con el proyecto y consigo mismo. Cuando Alemania se rindió el 7 de mayo de 1945, los ojos se volvieron hacia el tramo del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. En julio de 1945, comenzó a circular una petición entre científicos y funcionarios gubernamentales pidiendo el uso de bombas atómicas contra Japón para poner fin a la guerra. Durante uno de sus días en Los Alamos, Oppenheimer se negó a firmar esta petición ante él. Los calendarios mostraban el 17 de julio de 1945 Oppenheimer, quien vio la explosión desde una trinchera mientras se realizaba la primera prueba de bomba atómica el día anterior, recordó la frase & # 8220 Me he convertido en muerte & # 8221 en los textos hindúes que había leído.

Oppenheimer, que no hizo ninguna declaración después del juicio ese día ni después del 6 de agosto, casi regresó al silencio de su primera juventud sobre este tema. La bomba atómica, que hizo una contribución significativa a su invención y estaba en la parte superior de la lista de armas mortales, también fue el resultado de su entusiasmo por el descubrimiento científico: el peligroso principio de & # 8220cualquier cosa se puede hacer & # 8221 fue dotado a la humanidad cuando las condiciones se vieron forzadas en Los Alamos para crear un infinito!

Oppenheimer fue uno de los ponentes de las conferencias organizadas por el Congreso por la Libertad Cultural, que fue establecido después de la Segunda Guerra Mundial y financiado por la CIA para luchar contra el comunismo. Allí admitió que sus acciones eran preocupantes, pero habló de la necesidad de superar sus fracasos en su temprana juventud con avances científicos y la necesidad de actuar de acuerdo con la verdad de la época, por terrible que sea.

En los últimos años de su vida, su única explicación implícita de 1945 estuvo en el discurso que pronunció en esa conferencia. Oppenheimer vivió en & # 8220peace & # 8221 por el resto de su vida, satisfaciendo su curiosidad científica, sin deshonrar al confiado gobierno de Estados Unidos. un pariente cercano Explicó que Oppenheimer sintió remordimientos de conciencia porque pensó que se retrasó en impedir el uso de la bomba atómica en Japón. Oppenheimer también le dijo a la misma persona que salió de este problema recordando que no firmó la petición del 17 de julio.

Elaborado por: Sociólogo Ömer YILDIRIM
Fuente: Omer YILDIRIM & # 8217s Personal Lecture Notes. Departamento de Sociología de la Universidad de Atatürk 1er año & # 8220 Introducción a la filosofía & # 8221 y 2do, 3er, 4to grado & # 8220 Historia de la filosofía & # 8221 Notas de clase (Ömer YILDIRIM) Libro de texto de filosofía de educación abierta


Este mes en la historia de la física


J. Robert Oppenheimer (izquierda) con el Mayor W.A. Stevens en un viaje para seleccionar el sitio para Trinity, sitio de prueba para la primera bomba atómica. (Foto de Ken Bainbridge, cortesía de AIP Emilio Segrh Visual Archives, Colección Bainbridge)

A pesar de su larga trayectoria de servicio en nombre del gobierno de los Estados Unidos, a principios de la década de 1950 había una creciente sospecha de Oppenheimer. El físico tenía varios conocidos comunistas que se remontaban a la década de 1930, y había implicado a algunos de sus amigos como agentes soviéticos durante una investigación en 1942, testimonio que luego admitió que era "un tejido de mentiras". Su abierta oposición al desarrollo de la bomba de hidrógeno, lograda el 1 de noviembre de 1952, hizo poco para disipar las sospechas, y la AEC estaba compilando un archivo de montaje de las supuestas actividades cuestionables de Oppenheimer. A principios de diciembre, los representantes de AEC habían retirado todos los papeles y documentos secretos pertenecientes a la Comisión Asesora General de la oficina de Oppenheimer en Princeton.

Los problemas de Oppenheimer se agravaron aún más con el inicio de la Era McCarthy. Un componente clave de la plataforma del Partido Republicano en 1952 fue la necesidad de librar al Gobierno Federal de los "subversivos" que supuestamente se habían infiltrado en el sistema, junto con una revisión de los programas de lealtad y seguridad. El llamado del senador Joseph McCarthy a un duro impulso anticomunista en la convención de ese año recibió una ovación de pie. Cuando Dwight D. Eisenhower prestó juramento como el 34º presidente de los Estados Unidos, McCarthy se convirtió en presidente del Subcomité de Investigaciones del Senado, con amplio poder para elegir objetivos de investigación. Otras personas designadas en la nueva administración no perdieron el tiempo en develar una nueva política de seguridad según la cual un empleado del gobierno no solo tenía que ser juzgado como "leal" para servir al país, sino que sus antecedentes debían ser "claramente coherentes con los intereses nacionales. seguridad."

En diciembre de 1953, apenas cuatro días antes de Navidad, Oppenheimer fue acusado de haberse asociado con comunistas en el pasado, de retrasar el nombramiento de agentes soviéticos y de oponerse a la construcción de la bomba de hidrógeno. Una audiencia de seguridad posterior por parte de la AEC lo declaró no culpable de traición, pero dictaminó que no debería tener acceso a secretos militares, y su contrato como asesor de la AEC, el único vínculo que le quedaba con ese cuerpo, fue rescindido. La AEC emitió su decisión y opiniones el 29 de junio de 1954, con un voto de 4 a 1 para revocar la autorización de seguridad de Oppenheimer, citando "defectos fundamentales de carácter", y asociaciones comunistas "mucho más allá de los límites tolerables de prudencia y autocontrol que es de esperar de alguien que ocupe los altos cargos "que había ocupado desde 1942.

La única opinión disidente provino de Henry DeWolf Smyth, quien concluyó que "no hay indicios en todo el expediente de que el Dr. Oppenheimer haya divulgado alguna vez información secreta", a pesar de casi 11 años de vigilancia constante que DeWolf creía que estaba "complementada con la entusiasta ayuda de un aficionado". de enemigos personales poderosos ". En su opinión, Oppenheimer no era un subversivo de lealtad y carácter moral cuestionables, sino" un ser humano capaz e imaginativo con debilidades y fallas humanas normales ".

Si bien la prensa fue casi unánimemente favorable al veredicto mayoritario de la AEC, el caso de Oppenheimer se convirtió en una causa célebre en el mundo de la ciencia debido a sus implicaciones sobre las cuestiones políticas y morales relacionadas con el papel de los científicos en el gobierno. La Federación de Científicos Estadounidenses salió rápidamente en su defensa con una protesta contra el juicio, y Albert Einstein y 25 colegas en Princeton se declararon "orgullosos de dar expresión pública" a su "confianza en la lealtad y devoción patriótica [de Oppenheimer]". Irónicamente, en octubre Oppenheimer fue reelegido por unanimidad como director del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, cuya junta incluía al menos un miembro de la Comisión que había revocado su autorización de seguridad.

Una vez que la histeria comunista comenzó a desvanecerse y la Guerra Fría a declinar, Oppenheimer comenzó a recuperarse de ese doloroso episodio y pasó los últimos años de su vida desarrollando su concepto de la relación entre ciencia y sociedad. En 1963, el presidente Lyndon B. Johnson le otorgó a Oppenheimer el premio Enrico Fermi de la AEC. Tres años después, el físico se retiró del Instituto y murió de cáncer de garganta al año siguiente. En su funeral, Smyth (ahora congresista) citó las muchas contribuciones de Oppenheimer a la nación y expresó su profundo pesar por la manera lamentable en la que el gobierno había retribuido ese servicio: "Tal mal nunca podrá ser enmendado. Una mancha en nuestra historia nunca se borrará". . "

Stern, Philip M., El caso Oppenheimer: seguridad a prueba (1969).
Michelmore, Peter, Los años veloces: la historia de Robert Oppenheimer (1969).

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Oppenheimer & # 8217s Legacy en St. John

Las playas de arena azucarada, las exuberantes rutas de senderismo y las aguas cristalinas de St. John son bien conocidas. Conduciendo por la impresionante North Shore Road, la tarea más difícil es simplemente decidir en qué costa de alabastro pasar el día. Pero hay más en la isla que palmeras y playas de arena blanca.

Una historia fascinante se esconde detrás de una puerta de hierro forjado al oeste de la península de Denis Bay. Este tramo de arena se llama Gibney Beach y la mayor parte es de propiedad privada, a excepción de la sección este que fue cedida al pueblo de las Islas Vírgenes por la hija de J. Robert Oppenheimer.

Esta área llamó por primera vez la atención de los recién casados ​​artísticos de Nueva York, Robert y Nancy Gibney, en la década de 1940. Robert era escritor y artista y Nancy era editora de Vogue cuando los dos pasaron su luna de miel en St. John en 1946. La pareja se enamoró rápidamente de St. John y finalmente compró 40 acres de tierra en Hawksnest Bay. Los Gibney se establecieron en la vida isleña e hicieron de St. John su hogar, construyeron una casa y criaron a tres hijos.

J. Robert Oppenheimer comenzó a vacacionar en las costas de St. John a mediados de la década de 1950 & # 8217 con su esposa Kitty y su hija Katherine, conocida por todos como Toni. Durante esos años, Oppenheimer, el padre de la bomba atómica, vivía en Princeton, Nueva Jersey, y se ocupaba de la audiencia de seguridad. Eventualmente perdería su autorización de seguridad en medio de insinuaciones de traición ruidosas e incorrectas.

En 1957, Oppenheimer compró dos acres de tierra en Hawksnest Bay a los Gibneys. Construyó una casa sencilla en la playa y pasó mucho tiempo navegando con Kitty y Toni. Oppenheimer murió de cáncer de garganta en su casa de Princeton, Nueva Jersey en 1967 y Kitty falleció en 1972.

Después de la muerte de sus padres, Toni heredó la casa de playa de St. John y se mudó a la isla alrededor de 1973. Se casó y se divorció de un músico local y dirigió un restaurante de Cruz Bay llamado The Out. Toni tenía solo 32 años cuando se suicidó, su ex marido la encontró colgada de una viga en la casa de playa de su familia en 1977.

Toni había participado activamente en eventos comunitarios en St. John y dejó la tierra de su familia a la gente de la isla. La tierra fue cedida oficialmente al gobierno de las Islas Vírgenes en 1980 y originalmente fue abandonada. La estructura fue vandalizada y sembrada de grafitis cuando finalmente fue destruida durante un huracán.

El gobierno finalmente reconstruyó una estructura de concreto simple, con una cocina, un gran porche delantero y baños, en la propiedad que hoy funciona como un centro comunitario. For only a small fee, residents can rent Oppenheimer for birthday parties and family reunions while enjoying one of the most beautiful beaches on an island full of them.


What Made Him Tick

By the time I was 300 pages into Ray Monk’s formidable biography of J. Robert Oppenheimer, I couldn’t imagine why anyone in his right mind would have chosen this man as director of the secret laboratory that built the first atomic bomb. If the whole thing had failed, what a harebrained scheme it would have seemed.

True enough, Oppenheimer had established himself as a brilliant theoretical physicist, even if his mathematics, by the standards of his profession, was considered a little sloppy. While he had applied the new quantum theory to solve some important problems, his contributions paled alongside those of Paul Dirac and other wunderkinder. Far from being a team player, he was a loner and an elitist, as Monk recounts in “Robert Oppenheimer: A Life Inside the Center,” expressing his ideas in the most oblique, Delphic terms.

Charming one moment, caustic the next, he still carried, at age 38, the markings of a spoiled, impetuous rich kid whose depressive behavior occasionally swung toward the erratic. There were times when he even seemed crazy. During a year abroad from Harvard to study at Cambridge University, Oppenheimer confessed to putting a poisoned apple on his tutor’s desk. The truth of the matter remains murky, but it was serious enough that Oppenheimer’s father intervened with university officials, promising his son would keep regular appointments with a London psychiatrist. When the school term ended the boy was taken away by his parents on a “recuperative holiday” to France, where, in Paris, he locked his mother in a hotel room.

This recklessness didn’t end entirely with his student days. As a young professor in California, he crashed his car while racing a train, an accident that left his girlfriend unconscious. His father made amends by giving the young woman a painting and a Cézanne drawing.

By the time Brig. Gen. Leslie Groves was seeking a director for the bomb laboratory, Oppenheimer had gained the respect of the world’s most eminent physicists, and he had attracted a coterie of admiring students. But he seemed aloof and lost in abstractions, pretentiously interjecting among his equations riffs from French literature or the Upanishads. And while hardly a threat to American security, Oppenheimer appears to have been as close as a person can get to being a supporter of the Communist Party without actually carrying a membership card.

As soon as Groves met the young scientist, none of that mattered. In a meeting at Berkeley, he impressed the general with the breadth of his knowledge and, of all things, what Groves saw as his practicality. More than any other scientist the general had talked to, Oppenheimer appeared to understand what had to be done to go from abstract theories and laboratory experiments to the making of a nuclear bomb.

This was not just a physics problem. It would be an unparalleled feat of engineering, and one that must progress while basic theoretical problems were still being solved. There was no place better to do this, Oppenheimer believed, than outside the universities — in a remote, central laboratory. He didn’t object to the idea that the operation be overseen by the military. Oppenheimer, as Monk observes, seemed to have had “an unerring sense of what Groves wished to hear.”

Groves may have also seen in Oppenheimer a man driven far less by ideology than by ambition, whose need to be an important player ensured that anything he directed would be a success.

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History, of course, has vindicated the decision. The brooding introvert became a leader, harnessing the efforts of a headstrong cast of brilliant physicists for an all-but-impossible task: assembling on a barely accessible New Mexico mesa top — an unlikely spot Oppenheimer had discovered on a vacation horseback ride — not just an advanced nuclear laboratory but a whole town. While he worked, he remained under surveillance, just in case Groves had misjudged him and he turned out to be a Soviet spy.

It is an extraordinary story, and Monk — the author of acclaimed biographies of Bertrand Russell and Ludwig Wittgenstein — tells it well. Other major biographies have been published in recent years: David C. Cassidy’s “J. Robert Oppenheimer and the American Century” is especially strong on the science, and Monk acknowledges Kai Bird and Martin J. Sherwin’s groundbreaking “American Prometheus: The Triumph and Tragedy of J. Robert Oppenheimer” as an important source for his own research. Monk (who reviewed one of my early books) says in his preface that his aim is to produce “an internal rather than an external biography,” one that gets deeper into Oppenheimer’s psychological complexity and that ties his contributions to physics more firmly into his life.

The result is an impressive work that stands as a strong challenger to other contenders. But I’m not sure it has brought us that much closer to the man. The details of Oppenheimer’s physics, though laid out clearly, reveal little about his perplexing psyche. While his childhood is neatly drawn — the privileged son of non­observant German Jews and a product of the private Ethical Culture School in New York — we learn almost nothing about his mess of a marriage or his distant relationship with his children. Bird and Sherwin’s book is more vivid on that ground.

Whatever Oppenheimer did to so thoroughly impress Groves and to motivate the scientists at Los Alamos doesn’t really come across here or in anything else I’ve read. What made him so inspiring, so indispensable? It almost seems as if he had everyone ­hypnotized.

But when the war was over, the spell was broken. Now the enemy was the Soviet Union, and Oppenheimer’s calls for avoiding a thermonuclear showdown by sharing technology and holding back on the hydrogen bomb were used by his opponents to mark him as a Red. His past indiscretions gave them plenty of ­ammunition.

During his directorship he had lied to a military intelligence officer. Pressured by Groves, he named old friends who had been Communists, including his own brother, Frank. There was almost no end to what he would do to protect his position — he so loved being an insider. Yet such was his carelessness that, knowing he was under close watch, he spent a night in San Francisco with an old girlfriend and party member, Jean Tatlock.

After the war came the legendary security hearings — what a government lawyer reviewing the case later called “a punitive, personal abuse of the judicial system.” No evidence came out that he had engaged in espionage. An Atomic Energy Commission personnel board concluded he was a loyal citizen. But he was not above suspicion. That was enough for them to strip him of his security clearance.

Maybe that would have been a defensible reason back in 1942 not to choose him to lead the Los Alamos project, though it would have been a mistake. Now it was just an empty vendetta.

An authority on self-destructive behavior, Oppenheimer memorably described the United States and the Soviet Union as “two scorpions in a bottle, each capable of killing the other, but only at the risk of his own life.” He was himself the casualty of scorpions fighting each other in Washington. And of the scorpions that remained corked tightly in Oppenheimer’s mind.


Robert Oppenheimer

Julius Robert Oppenheimer was born in New York City on 22 April 1904 and exhibited considerable academic promise from an early age. As a student at New York City’s Ethical Culture School, he studied math and science with enthusiasm, but also showed considerable interest in and aptitude for classics, eastern philosophy, and foreign languages, subjects in which he maintained a lifelong interest. In 1925 he graduated from Harvard University, where he majored in physics. He then studied and conducted research at Cambridge University under Ernest Rutherford, before enrolling in Germany’s Göttingen University for his doctoral work. There, he came into contact with other prominent physicists, including Niels Bohr, Paul Dirac, and Max Born, with whom he exchanged ideas and theories. He received his Ph.D in 1927 and in 1929 returned to the United States to teach at the University of California at Berkley and Cal Tech. In both positions, he quickly built a reputation as both an engaging, popular teacher, and a brilliant scholar.

Though primarily absorbed in his work, Oppenheimer developed ardent left-wing sympathies and strongly opposed the rise of fascism in Europe in the 1930s. The U.S government established the Manhattan Project in 1941 under the command of General Leslie Groves, in response to the news that German physicists had split the atom, a new technology with potential military applications. Oppenheimer was recruited to work on processes for separating uranium-235 from natural uranium and for determining the critical mass of uranium-235 needed to sustain a chain reaction in an atom bomb. He was appointed scientific director of the project in 1942, working out of the Los Alamos, New Mexico nuclear weapons laboratory. There he convened a group of scientists that eventually swelled from 30 to over 3,000 to work on the bomb’s design.

Working nearly round the clock on the nuclear bomb, Oppenheimer dropped considerable weight from his already slender frame, burdened both by his intense schedule and his knowledge of and conflict over the implications of the work itself. When the first atomic bomb was detonated on 16 July 1945 in the New Mexico desert, Oppenheimer both marveled at the site and rued its potential destructive capabilities. Less than a month after the Los Alamos test detonation, nuclear bombs were dropped on Nagasaki and Hiroshima in Japan, ultimately resulting in Japanese surrender on 14 August 1945. Oppenheimer struggled with his role in the development of nuclear weapon technology, and has been quoted as ruefully declaring to President Harry Truman in 1946, “Mr. President, I have blood on my hands.”

After the war, Oppenheimer was appointed chairman of the U.S Atomic Energy Commission, and, amid much controversy, opposed the development of the hydrogen bomb. This opposition, as well as his left-wing past, made him an easy target of McCarthyites in the 1950s, and though found “not guilty” of treason, he was nonetheless stripped of his security access and his position with the Atomic Energy Commission. He returned to his academic roots as director of the Institute of Advanced Study in Princeton NJ, and spent much of his later life writing about scientific ethics and moral responsibility. In 1963, Oppenheimer received the prestigious Enrico Fermi Award from President Lyndon B. Johnson. He retired in 1966 died the following year of throat cancer, on 18 February 1967.


Was Oppenheimer a Soviet Spy? A Roundtable Discussion

Last year, Jerrold L. and Leona P. Schecter presented findings from their recently published book: Sacred Secrets: How Soviet Intelligence Operations Changed American History, at a Cold War International History Project (CWIHP) seminar. Comments to the presentation were provided by Kai Bird (author of a forthcoming biography of Oppenheimer and former Wilson Center Fellow), R. Bruce Craig (National Coalition for History), Ronald Radosh (co-editor of Spain Betrayed: The Soviet Union in the Spanish Civil War) and Hayden Peake (Joint Military Intelligence College)

Much of the discussion during the meeting focused on a previously unknown Russian document obtained by the Schecters, which raised the question as to whether Robert Oppenheimer, one of the leading scientists of the Manhattan Project that developed the atomic bomb, had been a Soviet spy.

The document in question is a letter by Merkulov to Lavrenti Beria, the head of the Soviet atomic project, 2 October 1944 (click to read the document).
Below we present three analytical commentaries on the Merkulov letter:

The Merkulov Letter, by Jerrold and Leona Schecter

The Merkulov letter to Beria raises the question of whether Robert Oppenheimer was a spy for the Soviet Union during the wartime period when he directed the Manhattan project. The letter must be read in the context of Soviet intelligence operations in the United States during World War II. Robert Oppenheimer's long time membership in the Communist Party of the United States was made secret in 1942 because he was being used as a Soviet intelligence asset by the Communist Underground to help obtain atomic secrets. Oppenheimer was being run through the American Communist Party and the Comintern, the Communist International until 1944. Soviet intelligence decided that such operations were too risky because of increased FBI surveillance of Communist Party operatives. At the time that Stalin acceded to President Roosevelt's request and dissolved the Comintern in 1943, Soviet intelligence had to reorganize its espionage channels in the United States. The letter addresses that problem, among others.

The letter is questioned by Gregg Herken,whowrote in Brotherhood of the Bomb "it is difficult to know whether this cable is evidence of Oppenheimer's complicity or reflects the (understandable) desire of Kheifetz and other NKVD operatives to curry favor with their boss." (p.93) Gregory Kheifetz was operating under cover as Soviet vice consul San Francisco from late 1941 to the summer of 1944. Herken argued in a posting on H-Diplo: " I suspect Kheifetz, who was recalled to Moscow in mid-1944, of ‘padding his resume' by claiming that he had recruited Oppenheimer. Kheifetz's motive was simple: he was trying to avoid execution for failure to perform while he was the NKVD's main spy in the Bay area."

Herken is mistaken. Kheifetz was not recalled for failing to perform nor for inactivity. Nor was he sent to the gulag. He was recalled because he was named in a secret letter to Stalin by an NKVD officer in the Washington, DC rezidentura. He was accused of being part of a ring led by the rezident Vasili Zarubin, supposedly working for the Germans and the Japanese. Stalin ordered them all recalled to Moscow to investigate the charges, which were dismissed. The officer, Lieutenant Colonel Vasili Dimitrovich Mironov, also sent an unsigned letter to J. Edgar Hoover, exposing the intelligence activities of the Zarubins and Kheifetz, which the FBI named the Anonymous Letter. The author of the letter to Stalin was revealed only in 1994 by Lieutenant General Pavel Sudoplatov in his memoir Special Tasks (pp.196-197). It is clear from the contents that both the letters to Hoover and Stalin were sent by Mironov.

For those interested, the Anonymous Letterto Hoover, received on August 7, 1943, in the Russian original with English translations, can be found on pp. 51-53 in Robert Louis Benson and Michael Warner, eds, VENONA Soviet Espionage and the American Response 1919-1957, NSA, CIA. Washington, DC. 1996.

Soviet intelligence, furious at Sudoplatov for revealing a damaging secret, refused to confirm the story or make Mironov's letter to Stalin public. Instead, Soviet intelligence presented the disinformation that Kheifetz was recalled for "inactivity" and that Sudoplatov had not been in charge of atomic espionage during the critical period of World War II. This line, unfortunately, has been perpetuated by Herken, Amy Knight and others. In fact, Kheifetz was cleared of the charges against him, promoted and given a medal. He was chief of section of Department S, atomic espionage, until he fell victim to the anti-semitic purge of 1947 (Sacred Secrets, p.81.) Mironov's letters to Hoover and Stalin hurt Soviet atomic espionage efforts, but by then the bulk of the damage to the Manhattan Project had been done.

Former intelligence officers we interviewed in Moscow stressed that Oppenheimer's assistance was of great importance during the 1942-1944 period. After that the question of who would run him and how he would be contacted produced competition between the NKVD and GRU. Neither group succeeded because their purpose was overtaken by events. By the end of the war the Soviets had what they needed to build their own bomb and in 1946 Beria called an end to all contacts with American sources in the Manhattan Project . When the Baruch plan to share control of atomic energy was rejected by the Soviet Union in 1947, Oppenheimer, disillusioned, wanted nothing more to do with the American Communist Party or Soviet intelligence.

Why did the NKVD begin an effort to recruit Oppenheimer in 1944 if Oppenheimer had already been working for the NKVD since 1942? La respuesta es simple. Oppenheimer was never formally recruited as a Soviet agent. He was asked, as a friend of the Soviet Union, to help the American Communist Party obtain information on nuclear secrets. Oppenheimer's role was that of a facilitator, which the document from Merkulov to Beria notes in detail. ("provided cooperation in access to research for several of our tested sources including a relative of Comrade Browder." Sacred Secrets, pp.315-317). Soviet intelligence's appeal to Oppenheimer and other Manhattan Project scientists was to aid a wartime ally to build an atomic bomb before the Germans could build their own.

Both the GRU and the NKVD wanted to recruit Oppenheimer after Kheifetz and the Zarubins were recalled. However, their contacts were broken when Earl Browder and the Communist underground, through Comintern agent Steve Nelson, no longer could work directly with Zarubin and Kheifetz. Kheifetz had served both as the NKVD and the Comintern coordinator for Soviet espionage. When the Comintern was disbanded in 1943 Soviet intelligence was looking for a new channel to contact Oppenheimer. This is the problem Merkulov was trying to solve in his letter to Beria.

Does Oppenheimer's cooperation make him a spy under American law? Yes, if there is documentary evidence or testimony to back the assertion of Oppenheimer's cooperation in Merkulov's letter to Beria. The Soviets say Oppenheimer was helping a wartime ally, but they knew the materials to which he provided access would make him guilty of espionage if revealed and prosecuted. The Russians are still protecting Oppenheimer's reputation.

The Oppenheimer files in Soviet Intelligence Archives and the Presidential Archives remain under seal. The critical 1944 and 1945 documents in the Soviet history of atomic energy have not been published although earlier and later materials have been released. Oppenheimer is mentioned as an unlisted member of the American Communist Party in a Soviet intelligence document dated January 7, 1946. The document, "The State of Work in the Utilization of Atomic Energy in Capitalist Countries," is published in "Atomic Project in the USSR, Volume II, 1938-54" (Moscow: Ministry of Atomic Energy of Russia, 2000).

President Putin admitted on CNN's Larry King Live (September 8, 2000) that American scientists cooperated in Soviet atomic espionage , but he did not name names. Russian intelligence still protects its assets.

Jerrold Schecter is a historian, journalist, and award-winning author. He spent eighteen years with Time, including service as the bureau chief in Tokyo and in Moscow, as the White House correspondent, and as a diplomatic editor. He served on the National Security Council for the Carter administration. He is the author of or collaborator on eight books, including Khrushchev Remembers: The Glasnost Tapes and The Spy Who Saved the World.
Leona Schecter, a historian and literary agent, co-authored Special Tasks with her husband Jerrold. Together with their five children, they wrote about life in the Soviet Union in An American Family in Moscow and Back in the USSR. The Schecters live in Washington, D.C.

A Response, by Gregg Herken

The Schecters write that the Merkulov letter to Beria "raises the question of whether Robert Oppenheimer was a spy for the Soviet Union…" Indeed it does. But it does not answer that question. Before one accuses the chief scientist of the Manhattan Project of treason—and treason is what it would have been—there needs to be more, and better, evidence than the single, contradictory document the Schecters have produced.

The key to understanding that document, I think all agree, is the source of Merkulov's information: Gregori Kheifets, the NKVD/KGB's rezident in San Francisco from 1941-44. As the Schecters themselves acknowledge in Sacred Secrets, Kheifets had been in trouble with his bosses at Moscow Center before: "In June 1938, Kheifetz was recalled to Moscow, discharged from the service, and sent to work as an officer in the labor camp in Vorkuta. Five months later, he was fired from state security because of ‘poor health,' another euphemism of the purges." (pp. 81-82)

Earlier in the book, relating the story of a 1997 "spy tour" of KGB headquarters, the Schecters quote former agent Oleg Tsarev's explanation for Kheifets' recall in 1944: "He was sent home for inactivity…" (p. 2). Subsequently, however, the Schecters claim that Tsarev's account was actually KGB disinformation, and that the real reason Kheifets was recalled was the letter that Mironov had sent to J. Edgar Hoover more than a year earlier. (Since Mironov accused Kheifets of being a double agent, the hapless spy had even more desperate reason to prove his loyalty—and rebut the charge of "inactivity"—by claiming to have recruited Oppenheimer.)

Additional evidence that the Kremlin's spy masters were unhappy with Kheifets' performance comes from the only other book to produce a KGB document that mentions Oppenheimer—a document, incidentally, which confirms that Oppenheimer was not working for the KGB as late as February 1944: The Haunted Wood, by Allan Weinstein and Alexander Vassiliev. Weinstein, president of the Center for Democracy, and Vassiliev, a former Soviet agent who had access to KGB archives, write: "The fact that station chief Grigory Heifetz was recalled to Moscow in 1944 because of his failure to bring any of 'Enormoz's' scientists into the fold suggests, however, that Oppenheimer never agreed to become a source of information for the Soviets, as some recent writers have asserted." (p. 184). In a footnote, Weinstein and Vassiliev cite an unpublished KGB document as the source for their conclusion: "File 25748, Vol. 2, pp. 116, 148."

The fact that Kheifets, according to the Schecters, ultimately received praise and rewards for his spy work suggests that Merkulov and Beria "bought" his story. (Kheifets must have been quite a tale-teller. In their previous book, written in cooperation with Russian spy-master Pavel Sudaplatov, the Schecters wrote that, based upon information received from his agents in America, Sudaplatov believed that Enrico Fermi and Niels Bohr were also cooperating with the Soviets.)

While it is notoriously difficult to prove a negative, perhaps the best evidence that Robert Oppenheimer was not a spy is the fact that, had he been, the Russians would have had every secret of the atomic bomb—and had it a lot sooner—than we now know they actually got it. The blueprints of Fat Man and other key secrets were sent to Moscow late in the war by the two men who have been positively identified as Soviet agents at Los Alamos—Klaus Fuchs and Ted Hall. Contrary to the Schecters' claim, Oppenheimer had nothing to do with bringing either man to the wartime lab.

In brief, the case for Oppenheimer as a traitor and a spy is not convincing. Absent additional and better evidence, the question raised by the Schecters deserves only a Scotch verdict: not proven. But if the Schecters and their allies are indeed interested in pursuing the truth about Kheifets and Oppenheimer, the KGB file cited by Weinstein and Vassiliev might be a good place to start, the next time they are in Moscow.

Gregg Herken is a historian and curator at the Smithsonian Institution and author of "Brotherhood of the Bomb: The Tangled Lives and Loyalties of Robert Oppenheimer, Ernest Lawrence, and Edward Teller."

A Response, by Hayden Peake

The authenticity of the so-called Merkulov letter in Scared Secrets (reproduced on pp. 315-7) has been challenged by analysts who have accepted as authentic another Merkulov letter cited in Weinstein's Haunted Wood (pp. 183-84) which is neither reproduced nor scheduled to available at any time for independent authentication. This may be convenient but it is inconsistent.

The content of the Sacred Secrets Merkulov letter is also questioned on the point of whether it is or is not "smoking gun" evidence that Robert Oppenheimer was a Soviet source or agent while he worked on the atom bomb project during WWII. Some have argued that the dates are inconsistent with what the Schecters have written concerning when Oppenheimer informed the Soviets of the decision to proceed with an atom bomb program. That may be true, but the date in the letter 1942 is not inconsistent attention is
better paid to the dates in the text (6-7 Dec 1941). On the point of whether Oppenheimer was a source for the NKGB, the letter states he was if one accepts that antecedent of the "he" in 4th paragraph is Oppenheimer. Providing "cooperation in access to the research" of "tested sources" to a man he knows to be a Soviet agent or officer, makes Oppenheimer a knowing NKGB source. Whether one wishes to call him an agent is semantic quibbling.

Finally, the fact that others in the NKGB were arguing for greater efforts by the atomic net in the United States, is not in my judgment inconsistent with the Merkulov letter. One source may get positive comments, while other elements of the program are criticized or urged on.

Questions have also been raised about the severing of ties between the CPUSA and the NKGB, due in part to the "Mironov Affair" as mentioned in the Merkulov letter. As to the former point, that action was entirely consistent with NKGB operational policy and would have raised more questions if it had not been done since by late 1944 the Soviets had good reason to consolidate their operations as for example, they had been trying to do so with Elizabeth Bentley for some time. That the "Mironov Affair" was a factor in that decision comes as no surprise. Mironov was a deranged NKGB officer, so much so that even in Stalin's NKGB he was not shot immediately, but put in a mental hospital. When he was recalled he wrote a letter to Stalin. Whether he mentioned the letter to the FBI is doubtful since he was not summarily executed. Likewise he apparently didn't mention giving up other Soviet assets since they were not disturbed. But he must have mentioned some charges against his boss (Zarubin), either in the letter or interrogation, in the States or in Moscow, since the latter was recalled.



Comentarios:

  1. Akinokus

    En resumen, mira que no lo desearás! Calidad Turd, ¡pero puedes ver!

  2. Kazradal

    Que palabras... pensamiento fenomenal, excelente

  3. Wynward

    Creo que no tienes razón. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, discutiremos.

  4. Fowler

    ¡Buen post! ¡Elabré muchas cosas nuevas e interesantes para mí! Iré a dar un enlace a un amigo en ICQ



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