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Primera Guerra Italo-Etíope: Batalla de Adwa

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La batalla de Adwa ocurrió el 1 de marzo de 1896 y fue el enfrentamiento decisivo de la primera guerra italo-etíope (1895-1896).

Comandantes italianos

  • General Oreste Baratieri
  • 17,700 hombres
  • 56 pistolas

Comandantes etíopes

  • Emperador Menelik II
  • aprox. 110,000 hombres

Descripción de Batalla de Adwa

Buscando expandir su imperio colonial en África, Italia invadió Etiopía independiente en 1895. Dirigida por el gobernador de Eritrea, general Oreste Baratieri, las fuerzas italianas penetraron profundamente en Etiopía antes de verse obligados a recurrir a posiciones defendibles en la región fronteriza de Tigray. Afianzándose en Sauria con 20,000 hombres, Baratieri esperaba atraer al ejército del Emperador Menelik II para que atacara su posición. En tal lucha, la superioridad tecnológica del ejército italiano en rifles y artillería podría utilizarse mejor contra la fuerza más grande del emperador.

Avanzando a Adwa con aproximadamente 110,000 hombres (82,000 w / rifles, 20,000 w / lanzas, 8,000 caballería), Menelik se negó a ser engañado para atacar las líneas de Baratieri. Las dos fuerzas permanecieron en su lugar hasta febrero de 1896, y sus situaciones de suministro se deterioraron rápidamente. Presionado por el gobierno de Roma para actuar, Baratieri convocó un consejo de guerra el 29 de febrero. Si bien Baratieri inicialmente abogó por la retirada de regreso a Asmara, sus comandantes universalmente pidieron un ataque contra el campo etíope. Después de algunas dudas, Baratieri aceptó su solicitud y comenzó a prepararse para un asalto.

Desconocido para los italianos, la situación alimentaria de Menelik era igualmente grave y el emperador estaba considerando retirarse antes de que su ejército comenzara a derretirse. Moviéndose alrededor de las 2:30 a.m. del 1 de marzo, el plan de Baratieri convocó a las brigadas de Brigadier Generals Matteo Albertone (izquierda), Giuseppe Arimondi (centro) y Vittorio Dabormida (derecha) para avanzar a terreno alto con vistas al campamento de Menelik en Adwa. Una vez en su lugar, sus hombres pelearían una batalla defensiva usando el terreno para su ventaja. La brigada del general de brigada Giuseppe Ellena también avanzaría pero permanecería en reserva.

Poco después de que comenzara el avance italiano, comenzaron a surgir problemas a medida que los mapas inexactos y el terreno extremadamente accidentado llevaron a las tropas de Baratieri a perderse y desorientarse. Mientras los hombres de Dabormida avanzaban, parte de la brigada de Albertone se enredó con los hombres de Arimondi después de que las columnas chocaran en la oscuridad. La confusión resultante no se resolvió hasta alrededor de las 4 a.m.Al continuar, Albertone alcanzó lo que creía que era su objetivo, la colina de Kidane Meret. Deteniéndose, su guía nativo le informó que Kidane Meret estaba en realidad a otros 4.5 millas por delante.

Continuando su marcha, los askaris de Albertone (tropas nativas) se movieron alrededor de 2.5 millas antes de encontrarse con las líneas etíopes. Viajando con la reserva, Baratieri comenzó a recibir informes de combates en su ala izquierda. Para apoyar esto, envió órdenes a Dabormida a las 7:45 a.m. para girar a sus hombres a la izquierda para apoyar a Albertone y Arimondi. Por una razón desconocida, Dabormida no cumplió y su comando se desvió hacia la derecha abriendo una brecha de dos millas en las líneas italianas. A través de esta brecha, Menelik empujó a 30,000 hombres bajo Ras Makonnen.

Luchando contra probabilidades cada vez más abrumadoras, la brigada de Albertone rechazó numerosos cargos etíopes, causando grandes bajas. Consternado por esto, Menelik contempló retirarse, pero fue convencido por la Emperatriz Taitu y Ras Maneasha para comprometer a su guardia imperial de 25,000 hombres en la lucha. Irrumpiendo, pudieron abrumar la posición de Albertone alrededor de las 8:30 a.m. y capturaron al brigadier italiano. Los restos de la brigada de Albertone cayeron en la posición de Arimondi en el Monte Bellah, a dos millas de la retaguardia.

Seguidos de cerca por los etíopes, los sobrevivientes de Albertone impidieron que sus camaradas abrieran fuego a larga distancia y pronto las tropas de Arimondi se enfrentaron estrechamente con el enemigo por tres lados. Al ver esta pelea, Baratieri asumió que Dabormida todavía se estaba moviendo en su ayuda. Atacando en oleadas, los etíopes sufrieron horribles bajas mientras los italianos defendían obstinadamente sus líneas. Alrededor de las 10:15 AM, la izquierda de Arimondi comenzó a desmoronarse. Al no ver otra opción, Baratieri ordenó un retiro de Boca Bellah. Incapaz de mantener sus líneas frente al enemigo, la retirada se convirtió rápidamente en una derrota.

A la derecha italiana, la brigada rebelde de Dabormida estaba atacando a los etíopes en el valle de Mariam Shavitu. A las 2:00 p. M., Después de cuatro horas de lucha, Dabormida no había sabido nada de Baratieri durante horas y comenzó a preguntarse abiertamente qué había sucedido con el resto del ejército. Al ver su posición como insostenible, Dabormida comenzó a realizar una retirada ordenada y luchadora a lo largo de una pista hacia el norte. A regañadientes, renunciando a cada metro de tierra, sus hombres lucharon valientemente hasta que Ras Mikail llegó al campo con una gran cantidad de caballería Oromo. Cargando a través de las líneas italianas, efectivamente eliminaron a la brigada de Dabormida, matando al general en el proceso.

Secuelas

La batalla de Adwa le costó a Baratieri alrededor de 5.216 muertos, 1.428 heridos y aproximadamente 2.500 capturados. Entre los prisioneros, 800 askari tigreanos fueron castigados por la amputación de sus manos derechas y pies izquierdos. Además, más de 11,000 rifles y la mayoría del equipo pesado del italiano se perdió y fue capturado por las fuerzas de Menelik. Las fuerzas etíopes sufrieron aproximadamente 7,000 muertos y 10,000 heridos en la batalla. A raíz de su victoria, Menelik decidió no expulsar a los italianos de Eritrea, prefiriendo limitar sus demandas a la abrogación del injusto Tratado de Wuchale de 1889, cuyo artículo 17 había conducido al conflicto. Como resultado de la Batalla de Adwa, los italianos entablaron negociaciones con Menelik, lo que resultó en el Tratado de Addis Abeba. Al terminar la guerra, el tratado vio a Italia reconocer a Etiopía como un estado independiente y aclaró la frontera con Eritrea.

Fuentes

  • Historia etíope: batalla de Adwa
  • Etiopía: Batalla de Adwa
  • Historynet: Batalla de Adowa