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10 hechos sobre el polen

10 hechos sobre el polen



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La mayoría de las personas consideran que el polen es la niebla amarilla pegajosa que cubre todo en primavera y verano. El polen es el agente de fertilización de las plantas y el elemento esencial para la supervivencia de muchas especies de plantas. Es responsable de la formación de semillas, frutas y esos molestos síntomas de alergia. Descubre 10 datos sobre el polen que pueden sorprenderte.

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El polen viene en muchos colores.

Una imagen de microscopio electrónico de barrido de granos de polen de una variedad de plantas comunes. William Crochot - Aviso de fuente y dominio público en Dartmouth Electron Microscope Facility

Aunque asociamos el polen con el color amarillo, el polen puede venir en muchos colores vibrantes, incluyendo rojo, morado, blanco y marrón. Como los polinizadores de insectos, como las abejas, no pueden ver el rojo, las plantas producen polen amarillo (o a veces azul) para atraerlos. Es por eso que la mayoría de las plantas tienen polen amarillo, pero hay algunas excepciones. Por ejemplo, los pájaros y las mariposas se sienten atraídos por los colores rojos, por lo que algunas plantas producen polen rojo para atraer a estos organismos.

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Algunas alergias son causadas por una hipersensibilidad al polen

El polen es un alergeno y el culpable de algunas reacciones alérgicas. Los granos de polen microscópicos que transportan cierto tipo de proteína suelen ser la causa de reacciones alérgicas. Aunque es inofensivo para los humanos, algunas personas tienen una reacción de hipersensibilidad a este tipo de polen. Las células del sistema inmunitario llamadas células B producen anticuerpos en reacción al polen. Esta sobreproducción de anticuerpos conduce a la activación de otros glóbulos blancos, como basófilos y mastocitos. Estas células producen histamina, que dilata los vasos sanguíneos y produce síntomas de alergia, como congestión nasal e hinchazón alrededor de los ojos.

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No todos los tipos de polen desencadenan alergias

Dado que las plantas con flores producen tanto polen, parecería que estas plantas probablemente causarían reacciones alérgicas. Sin embargo, debido a que la mayoría de las plantas que florecen transfieren polen a través de insectos y no a través del viento, las plantas con flores no suelen ser la causa de reacciones alérgicas. Sin embargo, las plantas que transfieren el polen al liberarlo en el aire, como la ambrosía, los robles, los olmos, los arces y los pastos, son los más responsables de desencadenar reacciones alérgicas.

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Las plantas usan trucos para esparcir polen

Las plantas a menudo emplean trucos para atraer a los polinizadores a recolectar polen. Las flores que tienen blanco u otros colores claros se ven más fácilmente en la oscuridad por insectos nocturnos como las polillas. Las plantas que están más cerca del suelo atraen insectos que no pueden volar, como hormigas o escarabajos. Además de la vista, algunas plantas también atienden el sentido del olfato de los insectos al producir un olor a podrido para atraer moscas. Aún así, otras plantas tienen flores que se parecen a las hembras de ciertos insectos para atraer a los machos de la especie. Cuando el macho intenta aparearse con la "falsa hembra", poliniza la planta.

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Los polinizadores de plantas pueden ser grandes o pequeños

Cuando pensamos en polinizadores, generalmente pensamos en abejas. Sin embargo, una serie de insectos como mariposas, hormigas, escarabajos y moscas y animales como colibríes y murciélagos también transfieren polen. Dos de los polinizadores de plantas naturales más pequeños son la avispa de higo y la abeja panurgina. La hembra avispa higo,Blastophaga psenes, tiene solo alrededor de 6/100 de pulgada de longitud. Uno de los polinizadores naturales más grandes es el lémur rufo blanco y negro de Madagascar. Utiliza su largo hocico para alcanzar el néctar de las flores y transfiere el polen a medida que viaja de planta en planta.

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El polen contiene las células sexuales masculinas en las plantas

El polen es el gametofito productor de esperma masculino de una planta. Un grano de polen contiene células no reproductivas, conocidas como células vegetativas y una célula reproductiva o generativa. En las plantas con flores, el polen se produce en la antera del estambre de la flor. En las coníferas, el polen se produce en el cono de polen.

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Los granos de polen deben crear un túnel para que ocurra la polinización

Para que ocurra la polinización, el grano de polen debe germinar en la porción femenina (carpelo) de la misma planta u otra planta de la misma especie. En las plantas con flores, la parte del estigma del carpelo recoge el polen. Las células vegetativas en el grano de polen crean un tubo de polen para hacer un túnel hacia abajo desde el estigma, a través del largo estilo del carpelo, hasta el ovario. La división de la célula generativa produce dos espermatozoides, que viajan por el tubo de polen hacia el óvulo. Este viaje generalmente toma hasta dos días, pero algunas células espermáticas pueden tardar meses en llegar al ovario.

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Se requiere polen tanto para la autopolinización como para la polinización cruzada

En las flores que tienen estambres (partes masculinas) y carpelos (partes femeninas), pueden ocurrir tanto la autopolinización como la polinización cruzada. En la autopolinización, los espermatozoides se fusionan con el óvulo de la parte femenina de la misma planta. En la polinización cruzada, el polen se transfiere de la porción masculina de una planta a la porción femenina de otra planta genéticamente similar. Esto ayuda en el desarrollo de nuevas especies de plantas y aumenta la adaptabilidad de las plantas.

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Algunas plantas usan toxinas para prevenir la autopolinización

Algunas plantas con flores tienen sistemas de auto-reconocimiento molecular que ayudan a prevenir la autofecundación al rechazar el polen producido por la misma planta. Una vez que el polen ha sido identificado como "propio", se bloquea su germinación. En algunas plantas, una toxina llamada S-RNase envenena el tubo de polen si el polen y el pistilo (parte reproductiva femenina o carpelo) están demasiado relacionados, evitando así la endogamia.

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El polen se refiere a esporas en polvo

El polen es un término botánico utilizado hace ya 1760 por Carolus Linnaeus, el inventor del sistema de clasificación de la nomenclatura binomial. El término polen se refería al "elemento fertilizante de las flores". El polen se conoce como "granos o esporas finas, pulverulentas, amarillentas".

Fuentes:

  • "Causas de alergias ambientales". Institutos Nacionales de Alergia y Enfermedades Infecciosas. Institutos Nacionales de Salud. Actualizado el 22 de abril de 2015. (//www.niaid.nih.gov/topics/environmental-allergies/Pages/cause.aspx).
  • "Trastornos del sistema inmunitario". Institutos Nacionales de Alergia y Enfermedades Infecciosas. Institutos Nacionales de Salud. Actualizado el 17 de enero de 2015. (//www.niaid.nih.gov/topics/immunesystem/Pages/immuneDisorders.aspx).
  • "Avispa higo". Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online. Encyclopædia Britannica Inc., 2015. Web. 10 de julio de 2015 (//www.britannica.com/animal/fig-wasp).
  • "Polen." Dictionary.com íntegro. Random House, Inc. 10 de julio de 2015. (Dictionary.com //dictionary.reference.com/browse/pollen).
  • "Nuevas pistas en el misterio del apareamiento de plantas". Universidad de Missouri-Columbia. Fundación Nacional de Ciencia. 15 de febrero de 2006. (//www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=105840).


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