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¿Quién inventó las papas fritas?

¿Quién inventó las papas fritas?

La leyenda dice que la papa frita nació de una pelea entre un cocinero poco conocido y una de las personas más ricas de la historia de Estados Unidos.

Se alegó que el incidente tuvo lugar el 24 de agosto de 1853. George Crum, que era mitad africano y mitad nativo americano, trabajaba como cocinero en un resort en Saratoga Springs, Nueva York en ese momento. Durante su turno, un cliente descontento seguía enviando un pedido de papas fritas, quejándose de que eran demasiado gruesas. Frustrado, Crum preparó un nuevo lote con papas que fueron cortadas en papel fino y fritas hasta quedar crujientes. Sorprendentemente, al cliente, que resultó ser el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt, le encantó.

Sin embargo, esa versión de los hechos fue contradicha por su hermana Kate Speck Wicks. De hecho, ninguna cuenta oficial demostró que Crum afirmó haber inventado la papa frita. Pero en el obituario de Wick, se afirmaba rotundamente que "ella primero inventó y frió las famosas papas fritas Saratoga", también conocidas como papas fritas. Además de eso, la primera referencia popular a las papas fritas se puede encontrar en la novela "Un cuento de dos ciudades", escrita por Charles Dickens. En él, él se refiere a ellos como "papas fritas husky".

En cualquier caso, las papas fritas no ganaron popularidad hasta la década de 1920. Alrededor de ese tiempo, un empresario de California llamado Laura Scudder comenzó a vender chips en bolsas de papel de cera que fueron selladas con una plancha caliente para reducir el desmoronamiento y mantener los chips frescos y crujientes. Con el tiempo, el innovador método de envasado permitió por primera vez la producción y distribución en masa de papas fritas, que comenzó en 1926. Hoy en día, las papas fritas se envasan en bolsas de plástico y se bombean con gas nitrógeno para extender la vida útil del producto. El proceso también ayuda a evitar que las astillas se trituran.

Durante la década de 1920, un empresario estadounidense de Carolina del Norte llamado Herman Lay comenzó a vender papas fritas de la cajuela de su automóvil a tiendas de comestibles en todo el sur. En 1938, Lay tuvo tanto éxito que los chips de su marca Lay entraron en producción en masa y finalmente se convirtieron en la primera marca nacional comercializada con éxito. Entre las mayores contribuciones de la compañía se encuentra la introducción de un producto de chips "rizados" con corte arrugado que tiende a ser más resistente y, por lo tanto, menos propenso a la rotura.

Sin embargo, no fue hasta la década de 1950 que las tiendas comenzaron a vender papas fritas en varios sabores. Todo esto fue gracias a Joe "Spud" Murphy, el dueño de una compañía de chips irlandesa llamada Tayto. Desarrolló una tecnología que permitió agregar condimentos durante el proceso de cocción. Los primeros productos sazonados con papas fritas vinieron en dos sabores: queso y cebolla y sal y vinagre. Muy pronto, varias compañías expresarían interés en asegurar los derechos de la técnica de Tayto.

En 1963, las papas fritas de Lay dejaron una huella memorable en la conciencia cultural del país cuando la compañía contrató a la compañía de publicidad Young & Rubicam para crear el popular eslogan "Betcha no puede comer solo una". Pronto las ventas se internacionalizaron con una campaña de marketing. que presentó al famoso actor Bert Lahr en una serie de comerciales en los que interpretó a varias figuras históricas como George Washington, Ceasar y Cristóbal Colón.