Vida

La falla de Hayward de California

La falla de Hayward de California

La falla de Hayward es una grieta de 90 kilómetros de largo en la corteza terrestre que viaja a través del área de la Bahía de San Francisco. Su última ruptura importante ocurrió en 1868, durante los días fronterizos de California, y fue el "Gran Terremoto de San Francisco" original hasta 1906.

Desde entonces, casi tres millones de personas se han movido junto a la falla de Hayward con poca consideración por su potencial de terremoto. Debido a la alta densidad urbana de la zona, atraviesa y la brecha en el tiempo entre su ruptura más reciente, se considera una de las fallas más peligrosas del mundo. La próxima vez que produzca un gran terremoto, el daño y la destrucción podrían ser asombrosos: las pérdidas económicas estimadas de un terremoto de 1868 (magnitud 6,8) podrían superar los 120 mil millones de dólares.

Ubicación

Servicio Geológico de EE. UU.

La falla de Hayward es parte del amplio límite de la placa entre las dos placas litosféricas más grandes: la placa del Pacífico en el oeste y la placa de América del Norte en el este. El lado oeste se mueve hacia el norte con cada gran terremoto en él. El movimiento durante millones de años ha traído diferentes conjuntos de rocas uno al lado del otro en la traza de la falla.

En profundidad, la falla de Hayward se funde suavemente en la parte sur de la falla de Calaveras, y los dos pueden romperse juntos en un terremoto más grande que cualquiera de los dos podría producir solo. Lo mismo puede ser cierto para la falla de Rodgers Creek al norte.

Las fuerzas asociadas con la falla han empujado las colinas de East Bay en el este y han derribado el bloque de la Bahía de San Francisco en el oeste.

La falla se arrastra

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

 

En 1868, el pequeño asentamiento de Haywards fue el más cercano al epicentro del terremoto. Hoy, Hayward, como se deletrea ahora, tiene un nuevo edificio del ayuntamiento que está construido para circular sobre una base lubricada durante un terremoto importante como un niño en una patineta. Mientras tanto, gran parte de la falla se mueve lentamente, sin terremotos, en forma de fluencia asísmica. Algunos ejemplos de libros de texto de características relacionadas con fallas ocurren en Hayward, en el centro de la falla, y se pueden ver fácilmente a una corta distancia a pie de la línea de tren ligero del área de la Bahía, BART.

Oakland

Al norte de Hayward, la ciudad de Oakland es la más grande en la falla de Hayward. Oakland, un importante puerto marítimo y terminal ferroviaria, así como una sede del condado, es consciente de su vulnerabilidad y se está preparando lentamente para el gran terremoto inevitable en la falla de Hayward.

Extremo norte de la falla, Point Pinole

Alianza Greenbelt / Flickr / CC BY-ND 2.0

En su extremo norte, la falla de Hayward atraviesa terrenos no desarrollados en un parque costero regional. Este es un buen lugar para ver la falla en su entorno natural, donde un gran terremoto hará poco más que golpearte el trasero.

Cómo se estudian las fallas

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

La actividad de fallas se monitorea utilizando instrumentos sísmicos, que son importantes para la investigación del comportamiento de fallas moderno. Pero la única forma de aprender la historia de una falla antes de los registros escritos es cavar trincheras a través de ella y estudiar de cerca los sedimentos. Esta investigación, realizada en cientos de lugares, ha documentado aproximadamente 2000 años de grandes terremotos arriba y abajo de la falla de Hayward. Ominosamente, parece que grandes terremotos han aparecido con un intervalo promedio de 138 años entre ellos durante el último milenio. A partir de 2016, la última erupción fue hace 148 años.

Transformar límites de placa

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

 

La falla de Hayward es una falla de transformación o deslizamiento que se mueve hacia los lados, en lugar de las fallas más comunes que se mueven hacia arriba por un lado y hacia abajo por el otro. Casi todas las fallas de transformación se encuentran en aguas profundas, pero las principales en tierra son notables y peligrosas, como el terremoto de Haití de 2010. La falla de Hayward comenzó a formarse hace unos 12 millones de años como parte del límite de la placa de América del Norte / Pacífico, junto con el resto del complejo de fallas de San Andreas. A medida que el complejo evolucionó, la falla de Hayward a veces puede haber sido el rastro activo principal, como la falla de San Andreas es hoy, y podría serlo nuevamente.
Los límites de las placas transformadas son un elemento importante de la tectónica de placas, el marco teórico que explica los movimientos y el comportamiento de la capa más externa de la Tierra.

Editado por Brooks Mitchell

Ver el vídeo: Algo grave ocurrirá con la falla de Hayward en California. NO ES SAN ANDRÉS (Julio 2020).