Vida

¿Cuánto tiempo viven los gérmenes fuera del cuerpo?

¿Cuánto tiempo viven los gérmenes fuera del cuerpo?


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Los gérmenes son bacterias, virus y otros microbios que causan infecciones. Algunos patógenos mueren casi instantáneamente fuera del cuerpo, mientras que otros pueden persistir durante horas, días o incluso siglos. El tiempo de vida de los gérmenes depende de la naturaleza del organismo y su entorno. La temperatura, la humedad y el tipo de superficie son los factores más importantes que afectan la duración de la supervivencia de los gérmenes. Aquí hay un resumen rápido de cuánto tiempo viven las bacterias y los virus comunes y qué puede hacer para protegerse de ellos.

Cuánto tiempo viven los virus

KATERYNA KON / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

En cierto sentido, los virus no están exactamente vivos porque requieren un host para reproducirse. Los virus generalmente permanecen infecciosos por más tiempo en superficies duras, a diferencia de los blandos. Por lo tanto, los virus en plástico, vidrio y metal funcionan mejor que los de las telas. La poca luz solar, la baja humedad y las bajas temperaturas amplían la viabilidad de la mayoría de los virus.

Sin embargo, la duración exacta de los virus depende del tipo. Los virus de la gripe están activos aproximadamente un día en las superficies, pero solo unos cinco minutos en las manos. Los virus del resfriado permanecen infecciosos alrededor de una semana. El calicivirus, que causa la gripe estomacal, puede persistir durante días o semanas en las superficies. Los virus del herpes pueden sobrevivir al menos dos horas en la piel. El virus de la parainfluenza, que causa el crup, puede durar diez horas en superficies duras y cuatro horas en materiales porosos. El virus del VIH muere casi inmediatamente fuera del cuerpo y casi instantáneamente si se expone a la luz solar. El virus Variola, responsable de la viruela, en realidad es bastante frágil. Según el Departamento de Seguros de Texas, si una viruela en aerosol se liberara al aire, el 90 por ciento del virus moriría en 24 horas.

Cuánto tiempo viven las bacterias

Ian Cuming / Getty Images

Si bien los virus funcionan mejor en superficies duras, es más probable que las bacterias persistan en materiales porosos. En general, las bacterias permanecen infecciosas por más tiempo que los virus. El tiempo que las bacterias viven fuera del cuerpo depende de cuán diferentes sean las condiciones externas de su entorno preferido y de si las bacterias son capaces de producir esporas. Desafortunadamente, las esporas pueden persistir en condiciones adversas durante mucho tiempo. Por ejemplo, esporas de la bacteria del ántrax (Bacillus Anthracis) puede sobrevivir durante décadas o incluso siglos.

Escherichia coli (E. coli) y salmonela, dos causas comunes de intoxicación alimentaria, pueden vivir desde unas pocas horas hasta un día fuera del cuerpo. Staphylococcus aureus (S. aureus), responsable de infecciones de heridas, síndrome de shock tóxico e infecciones por MRSA potencialmente mortales, forma esporas que le permiten sobrevivir durante semanas en la ropa. Según los estudios, steotococos neumonia y Streptococcus pyogenes (responsable de infecciones de oído y faringitis estreptocócica) puede sobrevivir en cunas y peluches durante la noche o incluso más.

Otros tipos de gérmenes

KATERYNA KON / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Las bacterias y los virus no son los únicos microbios responsables de infecciones y enfermedades. Los hongos, los protozoos y las algas también pueden enfermarlo. Los hongos incluyen levadura, moho y hongos. Las esporas de hongos pueden sobrevivir décadas y posiblemente siglos en el suelo. En la ropa, los hongos pueden durar varios meses.

El moho y el moho mueren sin agua dentro de las 24 a 48 horas. Sin embargo, las esporas son mucho más duraderas. Las esporas abundan prácticamente en todas partes. La mejor protección es mantener la humedad lo suficientemente baja como para evitar un crecimiento significativo. Si bien las condiciones secas impiden el crecimiento, es más fácil que las esporas circulen. Las esporas pueden reducirse usando filtros HEPA en aspiradoras y sistemas HVAC.

Algunos protozoos forman quistes. Estos quistes no son tan resistentes como las esporas bacterianas, pero pueden vivir durante meses en el suelo o en el agua. Las temperaturas de ebullición generalmente evitan las infecciones por protozoos.

Minimizando los gérmenes

pascalhelmer / Pixabay

La esponja de su cocina es un caldo de cultivo para gérmenes porque es húmeda, rica en nutrientes y relativamente cálida. Una de las mejores formas de limitar la esperanza de vida de las bacterias y los virus es reducir la humedad, mantener las superficies secas y mantenerlas limpias para reducir las fuentes de nutrientes. Según Philip Tierno, director de microbiología de la Facultad de medicina de la Universidad de Nueva York, los virus pueden vivir en las superficies de los hogares, pero pierden rápidamente su capacidad de duplicarse. La humedad por debajo del diez por ciento es lo suficientemente baja como para matar bacterias y virus.

  • El simple lavado de manos con agua y jabón es su mejor defensa contra la detección de gérmenes.
  • Desinfecte las superficies para matar los patógenos no deseados. La lejía y el alcohol son dos desinfectantes domésticos comunes.
  • Lave las telas que puedan estar contaminadas con agua caliente (60 grados C o 140 grados F) y lejía. El calor de una secadora de ropa también ayuda a matar bacterias y virus.

También es importante tener en cuenta que estar "vivo" no es lo mismo que ser infeccioso. Los virus de la gripe pueden vivir durante un día, pero representan una amenaza mucho menor incluso después de los primeros cinco minutos. Si bien un virus del resfriado puede vivir varios días, se vuelve menos infeccioso después del primer día. Que los gérmenes sean infecciosos o no depende de cuántos patógenos estén presentes, la ruta de exposición y el sistema inmunitario de una persona.

Puntos clave

  • Los gérmenes incluyen bacterias microscópicas, virus, hongos y protozoos capaces de causar una infección.
  • La mayoría de los virus permanecen activos por menos de un día. Sobreviven mejor en superficies lisas y duras.
  • Las bacterias prosperan en superficies húmedas y porosas. Los que forman esporas pueden permanecer infecciosos durante semanas o más.

Fuentes

Costerton, JW. "Biopelículas microbianas". Lewandowski Z, Caldwell DE, Korber DR, Lappin-Scott HM, Centro Nacional de Información Biotecnológica, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., 1995, Bethesda, MD.

Ellison, Richard T. III, MD. "La biopelícula promueve la supervivencia estreptocócica en el medio ambiente". NEJM Journal Watch, 15 de enero de 2014.

Pescado, DN. "Terapia antimicrobiana óptima para la sepsis". 59 Supl. 1: S13-9, Am J Health Syst Pharm, Centro Nacional de Información Biotecnológica, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Bethesda, MD.

Gibbens, Sarah. "Qué saber sobre los gérmenes en su hogar". National Geographic, 3 de abril de 2018.

Mahy, Brian W.j. "Microbiología e infecciones microbianas de Topley y Wilson: Volumen 1: Virología". Microbiología e infecciones microbianas de Topley & Wilson, Leslie Collier (Editor), Albert Balows (Editor), Max Sussman (Editor), novena edición, Hodder Education Publishers, 31 de diciembre de 1998.

"Hoja informativa sobre la viruela". El Departamento de Seguros de Texas, División de Compensación para Trabajadores.