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Herbívoros: características y categorías

Herbívoros: características y categorías


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Los herbívoros son animales que se han adaptado para comer. autótrofos: organismos que pueden producir sus propios alimentos, como a través de la luz, el agua o productos químicos como el dióxido de carbono. Los autótrofos incluyen plantas, algas y algunas bacterias.

Los herbívoros vienen en todas las formas y tamaños en el reino animal. Incluyen insectos y vertebrados acuáticos y no acuáticos. Pueden ser pequeños, como un saltamontes, o grandes, como un elefante. Muchos herbívoros viven cerca de los humanos, como roedores, conejos, vacas, caballos y camellos.

Los herbívoros son parte de una red alimentaria

Tom Brakefield / Getty Images

Una cadena alimentaria describe la relación de alimentación entre diferentes organismos, comenzando desde la primera fuente de alimento y terminando con la última. Por ejemplo, si una rata come maíz y una lechuza se come a la rata, la cadena alimenticia comienza con un autótrofo (maíz) y termina con un carnívoro (lechuza). Las cadenas alimentarias pueden variar en la cantidad de enlaces incluidos en la cadena para mostrar relaciones más detalladas entre los organismos.
Los herbívoros son comidos por carnívoros (animales que comen otros animales) y omnívoros (animales que comen plantas y animales). Se encuentran en algún lugar en el medio de la cadena alimentaria.

Aunque las cadenas alimentarias son útiles, pueden ser limitantes, ya que diferentes animales a veces comen la misma fuente de alimento. Por ejemplo, un gato también podría comer la rata del ejemplo anterior. Para describir estas relaciones más complejas, se pueden utilizar redes alimentarias, que describen la interconexión entre múltiples cadenas alimentarias.

Los herbívoros comen muchos tipos diferentes de plantas

Santiago Urquijo / Getty Images

Los herbívoros difieren en los tipos de materia vegetal que comen. Algunos herbívoros comen solo partes específicas de una planta. Por ejemplo, algunos pulgones solo se alimentan de la savia de una planta específica. Otros pueden comer toda la planta.
Los tipos de plantas que comen los herbívoros varían ampliamente. Algunos herbívoros pueden comer muchas plantas diferentes. Por ejemplo, los elefantes pueden comer corteza, fruta y hierbas. Sin embargo, otros herbívoros solo se centran en una planta específica.

Los herbívoros se pueden clasificar según los tipos de plantas de las que se alimentan. Estas son algunas de las clasificaciones más comunes:

  • Granívoros comer semillas de varias maneras. Algunos insectos chupan el interior de las semillas, y algunos roedores usan sus dientes frontales para roer las semillas. Los granívoros pueden comer semillas antes de que la planta los haya dispersado en el mundo, luego, o buscar ambos tipos.
  • Grazers como las vacas y los caballos se alimentan principalmente de pastos. Ellos tienen un panzao primer estómago, que contiene una gran cantidad de alimentos y hace que los alimentos salgan lentamente del estómago. Este proceso es necesario para el césped, que es rico en fibra y bajo en nutrientes. La boca de los herbívoros les permite comer fácilmente grandes porciones de hierba, pero les dificulta comer ciertas partes de una planta.
  • Navegadores como las jirafas comen hojas, frutas, ramitas y flores de plantas leñosas. Sus volúmenes son más pequeños y, por lo tanto, contienen menos comida que las de los pastores. Los navegadores también comen muchos alimentos fácilmente digeribles.
  • Alimentadores intermedios como las ovejas tienen características tanto de pastores como de navegadores. Por lo general, estos comederos pueden comer selectivamente pero aún toleran cantidades considerables de fibra en su dieta.
  • Frugívoros prefieren frutas en su dieta. Los frugívoros pueden incluir tanto herbívoros como omnívoros, y los frugívoros herbívoros tienden a comer las partes carnosas de las frutas y las semillas de las plantas.

Los herbívoros tienen dientes anchos y planos

catherinefrost / Getty Images

Los herbívoros desarrollaron dientes especialmente diseñados para descomponer las plantas. Sus dientes son a menudo anchos y planos, con amplias superficies que actúan para moler las paredes celulares que constituyen las partes duras y fibrosas de las plantas. Esto ayuda a liberar nutrientes dentro de las plantas, que de otro modo habrían pasado sin digerir a través del cuerpo del animal, y ayuda a la digestión al aumentar el área de superficie accesible a través de las enzimas digestivas del animal.

Los herbívoros tienen un sistema digestivo especializado

Dorling Kindersley / Getty Images

Los animales no pueden producir sus propias fuentes de alimentos y en su lugar deben consumir otros organismos para obtener la energía que necesitan. Los herbívoros, como todos los vertebrados, no tienen las enzimas necesarias para descomponer la celulosa, el componente principal de las plantas, lo que les impide acceder a muchos de los nutrientes que requieren.

Los sistemas digestivos de los mamíferos herbívoros tienen que evolucionar para contener bacterias que descomponen la celulosa. Muchos mamíferos herbívoros digieren las plantas de una de dos maneras: intestino anterior o intestino posterior fermentación.

En la fermentación del intestino anterior, las bacterias procesan los alimentos y los descomponen antes de que sean digeridos por el "verdadero estómago" del animal. Los animales que usan la fermentación del intestino anterior tienen estómagos con múltiples cámaras, que separan las bacterias de la parte secretora de ácido del estómago y prolonga la digestión. que las bacterias tienen el tiempo adecuado para procesar la comida. Para ayudar con la digestión, el animal puede regurgitar la comida, masticarla y tragarla nuevamente. Estos herbívoros se clasifican además como rumiantes, después de la palabra latina ruminare ("Masticar de nuevo"). Los animales que usan la fermentación intestinal incluyen vacas, canguros y perezosos.

En la fermentación del intestino posterior, las bacterias procesan los alimentos y los descomponen una vez digeridos, en la última parte del intestino. Los animales no regurgitan los alimentos para ayudar con la digestión. Los animales que usan la fermentación intestinal posterior incluyen caballos, cebras y elefantes.

La fermentación intestinal es muy eficiente, ya que extrae muchos nutrientes de los alimentos. La fermentación del intestino posterior es un proceso más rápido, pero mucho menos eficiente, por lo que los animales que usan la fermentación del intestino posterior deben comer grandes cantidades de alimentos en un tiempo más corto.

Cabe señalar que no todos los herbívoros procesan los alimentos con fermentación intestinal y posterior. Algunos herbívoros, como varios tipos de saltamontes, tienen la enzima necesaria para descomponer la celulosa sin la ayuda de bacterias.

Para llevar clave

  • Los herbívoros son animales que se han adaptado para comer plantas y otros autótrofos, organismos que pueden producir sus propios alimentos, como a través de la luz, el agua o productos químicos como el dióxido de carbono.
  • Las relaciones alimentarias entre los herbívoros pueden describirse mediante cadenas alimentarias o cadenas alimentarias unidas entre sí en una red alimentaria más compleja.
  • Hay muchos tipos de animales herbívoros. Los herbívoros se pueden agrupar en diferentes clasificaciones dependiendo de los alimentos que comen principalmente para su dieta.
  • Los herbívoros han desarrollado muchas características que les permitirán comer plantas, incluyendo dientes anchos y planos y sistemas digestivos especializados.

Fuentes

  • Dehority, B. "Tractos gastrointestinales de herbívoros, particularmente los rumiantes: anatomía, fisiología y digestión microbiana de las plantas". Revista de investigación animal aplicada, 2011, vol. 21, no. 2, págs. 145-160.
  • Búsqueda de comida: comportamiento y ecología. 2007. ed. Stephens, D., Brown, J. y Ydenberg, R.
  • Microbiología Gastrointestinal, 1997, ed. Mackie, R. y White, B.
  • Johnstone-Yellin, T. "¿Los ciervos mula son herbívoros o navegadores?" Historias de comportamiento animal aplicado.
  • Lyons, R., Forbes, T. y Machen, R. "Qué variedad de herbívoros comen y por qué".
  • Interacciones basadas en plantas: un enfoque evolutivo. 2002. ed. Herrara, C. y Pellmyr, O.
  • Schmitz, O. "La herbivoría de los individuos a los ecosistemas". Revisión anual de ecología, evolución y sistemática, 2008, vol. 39, págs. 133-152.
  • Ungar, P. "Función y desgaste dental de los mamíferos: una revisión". Biosuperficie y biotribología, 2015, vol. 1, no. 11, págs. 25-41.



Comentarios:

  1. Majdy

    Entre nosotros hablando, pediría ayuda a los usuarios de este foro.

  2. Lennie

    Pensamientos muy interesantes, bien contados, todo está presentado en los estantes :)



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